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Jacinto Ren Rivera Lpez.

Modelos Pedaggicos.
Maestra en Ciencias de la Educacin.
ISIDM
27 de noviembre de 2016

JOHN DEWEY

1.- INTRODUCCIN.
El siguiente escrito tiene por objeto presentar de manera sucinta la
contribucin de John Dewey al campo disciplinario de las ideas pedaggicas
que se han ido desarrollando a lo largo de la historia. La aportacin de Dewey
es y sigue siendo decisiva en los diferentes sistemas educativos de muchos
pases en el mundo. Es muy comn encontrar en varios sitios de internet una
de sus frases Si enseamos a los estudiantes de hoy como enseamos ayer,
les estamos robando el maana
(http://aprenderelfuturo.blogspot.mx/2011/06/proposito-de-una-cita-de-john-
dewey.html), que reflejan una situacin imperante en los centros de estudio;
pero que tambin es expresin de la necesidad de un cambio. Cambio que en
su momento Dewey propuso y que se institucionaliz bajo el nombre Escuela
Nueva.

De acuerdo con Gadotti, Adolphe Ferriere fue quien en 1899 fund el


Comit Internacional de las Escuelas Nuevas con sede en Ginebra; pero debido
a la gran cantidad de escuelas nuevas sin una terica pedaggica que las
uniera, que las identificara y las hiciera ver diferentes a la llamada Escuela
Tradicional, fue John Dewey, de acuerdo con Gadotti, el primero en formular el
nuevo ideal pedaggico, afirmando que la enseanza debera darse por la
accin (learning by doing) y no por la instruccin (Flores Esparza, 2016, pg.
126).

Acercarnos al pensamiento pedaggico de Dewey, al conocimiento de su


vida, al momento histrico que le toc vivir; as como al conocimiento de otros
autores pertenecientes al mismo campo, permitir en nosotros educadores de
la segunda mitad de la segunda dcada del siglo XXI, una postura que penetre
toda nuestra prctica pedaggica, con la mejor intencin de que induzca una
actitud de reflexin radical frente a los problemas educativos que nos toca
vivir. Por esta y otras razones no expresadas, conozcamos en un primer
momento al hombre llamado John Dewey.

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2.- DATOS BIOGRFICOS.

Los siguientes datos biogrficos pueden ser consultados en ( Westbrook, R. B.:


1999, pginas 1-2) en la siguiente direccin electrnica:
https://www.google.com.mx/?gws_rd=ssl#q=biografia+de+dewey+pdf
Filsofo y psiclogo estadounidense. Naci el 20 de octubre de 1859
en Burlington, Vermont, Estados Unidos. Falleci el 1 de junio de 1952
en Nueva York.

Para efectos de una rpida vista panormica de su vida, los presentamos de


manera esquemtica de la siguiente manera.

1) Se gradu en Artes en la Universidad de Vermont en 1879; se doctor en


Filosofa en la Universidad de John Hopkins en 1884.

2) Da clases en Michigan, donde ensea entre los aos 1884 y 1888.


Posteriormente fue profesor en las universidades de Minnesota, Chicago y
Columbia desde 1904 hasta su jubilacin como profesor emrito en 1931.

3) Estudi los sistemas educativos de Mxico, China, Turqua, Japn y la Unin


Sovitica. Se interes en la reforma de la teora y de las prcticas educativas.

4) Concibi la escuela como un espacio de produccin y reflexin de


experiencias relevantes de vida social, que permiten el desarrollo de una
ciudadana plena.

5) El mtodo experimental de su pedagoga se basa en la educacin de


la destreza individual, de la iniciativa y del espritu de empresa, en
detrimento de la adquisicin de conocimientos cientficos y que sean de
manera solidaria.

6) Sus escritos influyeron en los profundos cambios experimentados en la


pedagoga de Estados Unidos en los inicios del siglo XX; su obra trascendi las
fronteras y es un referente de la teora pedaggica de la Escuela Nueva.

7) Se cas con una antigua alumna con la que tuvo 7 hijos. A los 87 aos se
vuelve a casar por segunda vez; en esta ocasin adopta a dos nios.

8.- De acuerdo con Taylor y otros muchos autores, el surgimiento de la Escuela


Nueva se debi, entre otros factores, al estado en que se encontraba la
educacin en ese momento: la instruccin de las masas atravesaba por un
desorden educativo que se expresaba en mltiples ideas, en mtodos basados
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en la autoridad y en una rgida jerarqua, en instituciones conservadoras y
dominadas por valores morales y espirituales de orientacin religiosa que
dirigan las construcciones de los nios (Taylor: 2016, pg. 34), cita que es
recuperada y tomada de Depaepe en: https://www.google.com.mx/?
gws_rd=ssl#q=Depaepe+la+diseminacion+de+las+ideas+deweyanas+.

9.- A grandes rasgos, el contexto histrico en el que se desarroll Dewey fue el


apogeo de la Revolucin Industrial: la poca ferviente de los descubrimientos
en la ciencia y en la tecnologa que lentamente fueron revolucionando el modo
de sentir, de vivir, de percibir y de interpretar el mundo. La fbrica requera
grandes cantidades de mano de obra; y de alguna manera, la gente del campo
se fue concentrando en las ciudades que la demandaban. Por otra parte, el
apogeo de la revolucin industrial depauper grandes porciones de la
poblacin mundial que ocasion brotes de violencia que estallaron en
revoluciones sociales, por una parte; pero, por otra, en estallidos de guerra que
involucraron al mundo entero. Entre los grandes eventos que marcaron la
historia estn: las huelgas en las fbricas de Estados Unidos, la Gran
Depresesin de 1929 en USA, la Revolucin Mexicana, la Primera Guerra
Mundial, la Revolucin Rusa, la Segunda Guerra Mundial. Para un hombre como
Dewey que vivi prcticamente un siglo, 97 aos, las aportaciones hechas en
la obra, quizs la ms importante, Democracy and education (1916)
(Democracia y educacin) son el legado intemporal para las nuevas
generaciones, a pesar de las acrrimas crticas que se le hagan en el sistema
educativo de los Estados Unidos de Norteamrica (Westbrook, 1993: pginas 8-
9).

3.- OBRAS ESCRITAS (Westbrook, 1993: pgina 1).


Entre sus principales obras pedaggicas hay que destacar las
siguientes:
Mi credo pedaggico (1897)
La Escuela y la sociedad (1889)
Democracia y Educacin (1916)
Experiencia y Educacin (1938)
Entre sus obras filosficas y psicolgicas destacamos las
siguientes:
Psicologa (1887)
Cmo pensamos (1910)
La reconstruccin en la filosofa (1920)
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Naturaleza humana y conducta (1922)
La bsqueda de la certeza (1929)
Problemas del hombre (1946)

4.- TEORA PEDAGGICA.


PROPUESTA. Bajo el trmino propuesta hemos denominado la aportacin que
hace Dewey y que muy bien presenta (Gadotti, 2016, pgina 126).
A) Dewey fue el primero en formular el nuevo ideal pedaggico: la
enseanza debera darse por la accin: learning by doing; no por la
instruccin.
B) La educacin que propona Dewey era esencialmente pragmtica,
instrumentalista.
C) Hay una escala de cinco pasos del acto de pensar, que ocurren frene
a un problema:
1.- Una necesidad sentida.
2.- El anlisis de la dificultad.
3.- Las alternativas de solucin del problema.
4.- La experimentacin de varias soluciones hasta que el examen mental
apruebe una de ellas.
5.- La accin como la prueba final para la solucin propuesta, que debe ser
verificada de manera cientfica.
Con base en lo anterior, es factible inferir que la educacin es
esencialmente proceso y no producto. Un proceso de reconstruccin y
reconstitucin que tiene su origen en los intereses y en la experiencia del nio,
bajo la gua del docente. Bajo esta perspectiva, el centro de atencin en torno
al cual gira el docente, la escuela y todo el sistema educativo es el nio, que
en trminos conceptuales diramos un paidocentrismo. Bajo esta manera de
entender la educacin, podemos afirmar que la metodologa vigente a la fecha
del surgimiento de la Escuela Nueva, no tiene ya razn de ser: son necesarios
mtodos nuevos y creativos basados en el nio. Me parece que ante la rigidez
del mtodo tradicionalista en que todo estaba centrado en el maestro, en que
se privilegiaba la transmisin rgida del conocimiento a travs de la repeticin
y memorizacin dejando de lado los derechos e intereses de los nios, es una
contribucin invaluable de la Escuela Nueva. (Sin entrar en detalles y como una
simple referencia de un trabajo posterior, la propuesta de William Heaard
Kilpatrick del mtodo por proyectos surgi a fines del siglo XIX y en el sistema
educativo mexicano se est llevando a cabo a partir de inicios del siglo XXI).
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5.- APRENDER HACIENDO:
En su libro Democracia y Educacin (Torres Gmez, E. E. y Oropeza
Sandoval, L., 2016: pginas 35-63, Dewey nos argumenta de una manera
convincente que la educacin es un proceso de estimulacin, de nutricin y de
cultivo. Etimolgicamente educacin significa justamente un proceso de
dirigir o encausar. Y como a la fecha no hay un dispositivo mecnico mediante
el cual se transfiera a los individuos la cultura de un grupo social, el nico
dispositivo con el que se cuenta es la accin del ambiente al suscitar ciertas
respuestas. Es el ambiente social el que forma a sus miembros inmaduros. (Da
paso, es conveniente decir sin entrar en tecnicismos, que pareciera que la
misma idea la encontramos en Durkheim, socilogo francs). Y los medios ms
eficaces para hacerlo, son la familia y la escuela. Por ahora no nos ocuparemos
de aquella sino de sta, la escuela. Esta es el medio ms eficaz para que la
accin del medio ambiente, la escuela, acte sobre la actividad del ser
humano inmaduro simplemente para asegurar hbitos que son tiles al grupo
social. Si el individuo, el miembro joven, asimila los patrones culturales del
grupo social al que pertenece, se sabr aceptado. Para que la accin social a
travs de la escuela sea eficaz, es necesario controlar el ambiente social de la
escuela con la intencin expresa de influir en las disposiciones mentales y
morales de sus miembros.
En las condiciones actuales la cultura y el conocimiento se han
multiplicado exponencialmente, pero en los tiempos de Dewey, ste expresaba
tcitamente que una de las funciones de la escuela era la de ofrecer un
ambiente simplificador, es decir, seleccionar aquellos rasgos fundamentales y
esenciales capaces de hacer reaccionar a los jvenes, para de all ir
progresivamente avanzando en la profundidad del conocimiento. Otra de las
misiones del ambiente escolar es la de eliminar, hasta donde sea posible, los
rasgos perjudiciales del medio ambiente existente para que no influyan sobre
los hbitos mentales (Dewey, 2016, pg. 40). Como una tercera misin de la
escuela, Dewey nos dice que la escuela debe contrarrestar diversos
elementos del ambiente social y tratar de que cada individuo logre una
oportunidad para liberarse de las limitaciones del grupo social en que ha
nacido y para ponerse en contacto vivo con un grupo social ms amplio
(Dewey, 2016: pgina 41).

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6.- QU SON LOS MODELOS PEDGGICOS?
Nos ayudar tener presente la siguiente definicin, que ha sido
tomada de internet (https://www.uam.es/personal_pdi/ciencias/joaquina/BOXES-
POP/que_es_un_modelo.htm Un modelo es una abstraccin terica, una
representacin conceptual del mundo real que tiene [entre otras utilidades], la
de reducir la complejidad, permitindonos ver las caractersticas importantes
que estn detrs de un proceso, ignorando detalles de menor importancia que
haran el anlisis innecesariamente laborioso; es decir, permitindonos ver el
bosque a pesar del detalle de los rboles. De una manera probablemente ms
asequible, diremos que un modelo pedaggico es una representacin
conceptual del mundo, en nuestro caso, no real sino ideal; un mundo al que se
aspira, un mundo que crea un tensin entre el mundo real que cada educador
vive y el que lucha por lograr.

La pregunta, legtima de origen, la propuesta pedaggica de J. Dewey


cumple con las caractersticas y requisitos de un modelo pedaggico de
acuerdo con De Zubira? Para dar respuesta, nos remitimos al texto: De Zubiria
Samper, J. (2006) Qu son los modelos pedaggicos? En Martnez Camacho,
M. y Flores Esparza, A. (2016) Antologa Modelos pedaggicos. Guadalajara:
ISIDM, pginas 13-34.
De acuerdo con De Zubira, una teora pedaggica en su grado ms
elevado de profundidad dara cuenta cabal de cuatro grandes cuestiones; de no
hacerlo, solo estaramos ante un modelo educativo, o en el peor de los casos
ante un currculo pedaggico. Para la cuestin que nos ocupa, es necesario
traer a colacin las cuestiones que plantea De Zubira y confrontemos la
propuesta de Dewey para proponer en la medida de lo posible si estamos ante
una teora pedaggica o ante un modelo pedaggico.
1) Primera cuestin. Qu ensear? Responder esta cuestin implica dar
informacin de los contenidos y de los objetivos o finalidades de la educacin.
De entrada, Dewey seala con perfecta claridad qu no ensear, refirindose a
la escuela tradicional:
el contenido de la educacin [tradicional] consiste en cuerpos de informacin
y de habilidades que se elaboraron en el pasado; la tarea principal de la escuela
es, por consiguiente, transmitirlos a la nueva generacin. En el pasado, patrones
y reglas de conducta se establecieron tambin; en consecuencia, educacin
moral consiste en adquirir hbitos de accin en conformidad con tales reglas y
patrones.Las caractersticas que acabamos de mencionar determinan los

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fines, los mtodos de la instruccin y la disciplina escolar. El principal propsito
y objetivo es preparar al joven para sus futuras responsabilidades y para el xito
en la vida. La actitud de los alumnos de modo general debe ser de docilidad,
receptividad y obediencia (Dewey, 2016: pgina 129)

Si lo anterior es una descripcin de lo que no debe ensearse, la


propuesta deweyana es diametralmente opuesta, lo que debe ensearse.
A la imposicin de arriba hacia abajo, se opone la expresin y cultivo de la
individualidad; a la disciplina externa se opone la actividad libre; a aprender por
libros y profesores, aprender por experiencia; a la adquisicin por ejercicio y
entrenamiento de habilidades y tcnicas aisladas, a su adquisicin como medios
para alcanzar fines que respondan a demandas directas y vitales del alumno, a
la preparacin para un futuro ms o menos remoto se opone aprovecharse al
mximo de las oportunidades del presente; a los fines y conocimientos estticos
se opone la toma de contacto con un mundo en cambio. (Dewey, 2016:
pgina 130).
Con base en lo anterior, es factible decir que Dewey justifica y
argumenta fehacientemente la cuestin de lo que deba ensearse y las
finalidades de por qu deba ser as. El mtodo experimental de su pedagoga
se basa en la educacin de la destreza individual, de la iniciativa y
del espritu de empresa.

2.- Segunda cuestin: la secuencia, la manera de concatenar los


contenidos. Esta cuestin se refiere al cmo organizar y ordenar
temporalmente los contenidos con el fin de establecer secuencias de
aprendizaje ptimas.
Con base en lo dicho en los captulos III, IV y V del libro Democracia y
Educacin de Dewey, en primer lugar la escuela tiene la funcin de ordenar
temporalmente el proceso mediante el cual el ambiente regulador de la
escuela nutre a las nuevas generaciones para hacerlas a su imagen y
semejanza, como dira Durkheim. El primer paso es dirigir, guiar. El individuo
por s mismo, al margen de todo grupo social, seguira sus propios pasos
guiado por sus tendencias, impulsos e instintos, pero tambin estar
interesado en hacer lo que hacen los dems del grupo social al que pertenece.
La direccin tiene por finalidad poder alcanzar el orden en las actividades a
realizar. La bsqueda de materiales, contenidos y mtodos no tendr otra

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finalidad que la de buscar el desarrollo de la direccin deseada, que en ltima
instancia es la del grupo social al que pertenece el alumno.
Al dirigir las actividades de los nios, de la juventud, la sociedad
determina su propio futuro al determinar el futuro de los jvenes. Por lo tanto,
en un proceso intrnseco de supervivencia, la escuela busca que se d un
crecimiento. La condicin necesaria para que haya un crecimiento es que haya
inmadurez; y entindase por inmadurez no como un mero vaco o falta de algo,
sino como una capacidad, como un poder para recibir, para desarrollarse,
como un poder de crecimiento. En este proceso, una caracterstica propia del
ser humano es su plasticidad, que ante la multiplicidad de experiencias,
expectativas, procesos, sistemas de creencias y valores del grupo social,
aprende a desarrollar el hbito de aprender a aprender. El hbito, en la teora
de Dewey, es un componente clave y fundamental, pues significa la
formacin de disposiciones intelectuales y emotivas as como un aumento de
facilidad, economa y eficacia de la accin (Dewewy, 2016: pgina 55).
Por lo dicho anteriormente y por no haber encontrado al momento en las
obras de Dewey una exposicin detallada acerca de la forma de cmo
concatenar los contenidos, es decir, en una periodicidad que vaya desde los
nios ms pequeos hasta la universidad, no podemos afirmar que no la haya,
pues en el ao de 1894 en la Universidad de Chicago puso en prctica su
mtodo experimental que lo llev a formular los principios fundamentales de lo
que sera la Escuela Nueva.

3.- Tercera cuestin: Las estrategias metodolgicas y las maneras de


trabajar en la clase. Esta cuestin se refiere a la forma de cmo ensear, es
decir, a la metodologa de la enseanza.
Lneas arriba, al tratar la primera cuestin, ha quedado de manifiesto la
manera de cmo trabajar en la clase. La propuesta de Dewey es un cambio
radical y de 180 grados a como se haca en esos tiempos por la denominada
Escuela tradicional. Dewey afirmaba que para la transmisin de conocimientos
es necesario una conexin entre los aspectos lgicos de la materia y los
intereses del nio; cuando el nio entiende la razn por la que ha de adquirir
un conocimiento tendr gran inters por adquirirlo. Si no se da lo anterior, la
clase no tendr ninguna significancia para el nio, ser totalmente aburrida.
Por tal motivo, es factible decir que la propuesta de Dewey cumple con la
tercera cuestin que propone De Zubira.

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4.- Cuarta cuestin: la evaluacin. En esta cuestin se proporciona
informacin sobre qu, cmo y cundo evaluar.
Con respecto a esta cuestin, manifiesto que en los textos de Dewey que
he ledo y revisado, no he encontrado algn apartado que de manera tcita
hable de la evaluacin. Me parece que la autoridad De Zubira, pginas 58-59
de la Antologa para estudiantes de la Maestra en Ciencias de la Educacin del
ISIDM, apoya nuestra afirmacin de que la evaluacin en la Escuela Activa
ser integral, para dar cuenta del desarrollo del nio en sus distintas
dimensiones; deber ser cualitativa, ya que considera que al ser humano no
se le puede cuantificar; e individualizada, ya que entiende a cada ser humano
de manera nica y especial. Si como hemos visto lneas arriba, la Escuela
Tradicional prepara al nio para el aprendizaje, es factible inferir que la forma
de evaluar ser saber qu tanto ha aprendido el nio mediante preguntas
cerradas, cuantitativas y con una finalidad sumativa. En una postura como la
de Dewey, diametralmente opuesta, la evaluacin ser cualitativa, formativa e
integral, pues al nio no se le prepara para el aprendizaje, se le prepara para la
vida, para que sea feliz, autnomo y sano; por lo tanto, el nio no puede ser
reducido a un nmero.

7.- CONCLUSIN.
1.- De acuerdo con (Westbrook, 1993: pginas 1-3), la formacin
acadmica del idealismo al pragmatismo permiti a Dewey darle una
justificacin terica a lo prctico, esforzndose en demostrar cmo las
ideas filosficas pueden actuar en los asuntos de la vida diaria. Su
planteamiento lgico y filosfico era de cambio permanente,
adaptndose a las necesidades y a las circunstancias. Quizs sea sta,
entre otras muchas razones, la crtica acrrima que hace a la Escuela
Tradicional y propone una manera diferente de ensear a los nios.

2.- Entre otras muchas ideas claves y centrales para entender la teora
pedaggica de Dewey, la siguiente es determinante a la hora de formalizar una
teora pedaggica diferente a la de la Escuela Tradicional: cuando el nio
entiende la razn por la que ha de adquirir un conocimiento tendr gran inters
en adquirirlo. Por qu habr tantos salones de clase en los que hay una
franca resistencia al aprendizaje? Sin tener datos que avalen la siguiente
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inferencia, me parece que prevalecen muchas prcticas de la Escuela
Tradicional en las que pareciera que al nio no se le reconocen derechos. Es
verdad que en el Plan y Programas de Estudio es un principio pedaggico partir
de los intereses del nio; pero, me parece que algo est fallando.

3.- Cules el fin de la escuela? Cul el de la educacin? Pareciera que la


respuesta ha quedado suficientemente contestada a lo largo de las diferentes
manifestaciones de la historia de las ideas pedaggicas. No obstante que se
diga, se afirme y se argumente que es el instrumento mediante el cual el grupo
social hace a su imagen y semejanza a sus nuevos miembros, los nios, la
pregunta sigue acuciante en la mente de un educador. Para qu educar? Me
parece que aunque las respuestas estn en los documentos oficiales de
cualquier sistema educativo, por la misma naturaleza interrogativa del ser
humano la pregunta sigue all. Una teora, un modelo pedaggico no deja de
ser hijo de su tiempo; se propone como solucin a las problemticas que vive
el grupo social, que acabar con el paso del tiempo proponiendo una nueva
teora o un nuevo modelo educativo. Para qu educar? Para ser mejores?
Para humanizar?

4.- La educacin pareciera que es un medio; es ms, as est definido en


muchos documentos. Es el instrumento, es el mecanismo, es la llave para salir
de la barbarie. Siendo un medio, siendo un instrumento, siempre ser un
mecanismo de domesticacin en la peor de las expresiones que se pueda
utilizar, porque qu otra cosa diferente se dice cuando se emplea la palabra
humanizar? Ser posible alguna vez superar la antinomia amo-esclavo;
pobre-rico; poderoso-dbil?

5.- Quienes escriben la historia, pareciera que es el consenso universal, son los
poderosos, los vencedores; son lo que imponen la formas en que deba vivir el
resto de la gente. El sistema educativo no es acaso expresin de una forma de
vida que se intenta homogeneizar en los individuos de un grupo social?

6.- Y sin embargo, es la educacin, es el lpiz, la tiza, una hoja de papel, el


instrumento ms poderoso para romper las ignominias de las cadenas
mentales que impiden ser libres y felices. Por tal razn, me parece invaluable la
expresin de Dewey la educacin constituye una misma cosa con el
crecimiento; no tiene un fin ms all de ella misma. El criterio del valor de la
educacin escolar es la medida en que crea un deseo de crecimiento

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continuado y proporciona los medios para hacer efectivo, de hecho, el deseo
(Dewey, 2016: 57). Aprender a aprender, eslogan tan trado y llevado en
nuestro actual Plan de estudios, pero que fue expresado por Dewey a finales
del siglo XIX.

7.- Para finalizar, si uno de los puntos centrales de este escrito era contrastar
las respuestas de la teora pedaggica con las cuestiones que plantea De
Zubiria, dir que la Teora de Dewey es una teora pedaggica, con la salvedad
de dar posteriormente evidencias que permitan confirmarlo con mayor
contundencia

Referencia Bibliogrfica.

1.- Gadotti, M. (2005). Historia de las ideas pedaggicas.


En Martnez Camacho, M. y Flores Esparza, A. (2016) Antologa Modelos
pedaggicos. Guadalajara: ISIDM.

2.- Westbrook, R. B. (1993) John Dewey, fecha de consulta 27 de noviembre de


2016 https://www.google.com.mx/?gws_rd=ssl#q=biografia+de+dewey+pdf

3.- Taylor, X., Arredondo, A., & Padilla, A. (2016) John Dewey en Mxico. Una
experiencia compartida en el mundo rural. Espacio, Tiempo y Educacin, 3(2),
33-63. Consultado en: https://www.google.com.mx/search?
q=mensajes+de+buen+d
%C3%ADa&biw=1366&bih=638&source=lnms&sa=X&ved=0ahUKEwjozPDc4s
vQAhVJh1QKHXHADOMQ_AUIBygA&dpr=1#q=john+dewey+en+mexico

4.- Dewey, J. (1982). Democracia y educacin. Una introduccin a la filosofa de


la educacin. En Torres Gmez, E. E. y Oropeza Sandoval, L., (2016) Antologa
Anlisis sociolgico de la educacin. Guadalajara, ISIDM, pginas 35-63.

5.- De Zubiria Samper, J. (2006) Qu son los modelos pedaggicos? En


Martnez Camacho, M. y Flores Esparza, A. (2016) Antologa Modelos
pedaggicos. Guadalajara: ISIDM.

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