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Hidrometalurgia del cobre

21 ABRIL, 2015 / IVAN BROGGI

LA HIDROMETALURGIA
La hidrometalurgia es una disciplina de la metalurgia
extractiva, que se ocupa de los mtodos y la ciencia de la
extraccin de metales por medios acuosos (Havlk, 2008). La
hidrometalurgia involucra varios aspectos, e incluye todas las
formas de extraccin de materiales de la corteza terrestre por
medio de lixiviacin y recuperacin del fluido. Se ocupa
principalmente de minerales, sales y otras soluciones de
ocurrencia natural, pero la teora y la prctica pueden
extenderse a contaminantes introducidos por la actividad
humana a los suelos o hasta los procesos geolgicos
secundarios que dan lugar a yacimientos. Por tanto la
hidrometalurgia es un campo interdisciplinario que involucra a
la geologa, qumica, hidrologa, metalurgia extractiva,
ingeniera de minas, ingeniera de procesos y
economa (Bartlett, 1998).

Diagrama conceptual de los procesos hidrometalrgicos del cobre


[Adaptado de: (Cherkaev, 2010)]

Los diagramas de flujo modernos en la hidrometalurgia del


cobre comprenden tres etapas esenciales: lixiviacin,
extraccin por solventes y electro-obtencin. La integracin
de estos procesos hidrometalrgicos puede incluir
operaciones previas de procesamiento, tales como la
conminucin, aglomeracin, concentracin por flotacin, etc.

LA GEOLOGIA DE LOS YACIMIENTOS DE COBRE


De acuerdo a la geologa los principales yacimientos de cobre
se clasifican como estratiformes, de sulfuros masivos y
porfdicos. Los yacimientos porfdicos son lo ms
importantes, ya que constituyen la principal fuente de
extraccin de cobre debido a su gran volumen, la explotacin
puede resultar econmicamente atractiva aun en
concentraciones de cobre cercanas al 0.4%.

Seccin de un yacimiento porfdico de cobre [Adaptado de: (Bartlett,


1998)]

Un yacimiento porfdico de cobre, en su estado original de


formacin corresponde a un cuerpo intrusivo que contiene
mineralizacin primaria finamente diseminada de calcopirita y
de pirita, el cual es sometido a la accin de los niveles de
agua superficial cargada con oxgeno por su cercana al
ambiente atmosfrico, las sales que en ella se disuelven y la
accin cataltica de las bacterias. En dichas condiciones se
produce una oxidacin, disolucin y transporte del cobre,
hierro y otros elementos de importancia. Este transporte de
soluciones mineralizadas a travs de la roca, da lugar a
reacciones de formacin de nuevas especies minerales
(sulfuros secundarios), que pueden llegar a acumularse en
cantidades econmicamente importantes formando lo que se
conoce como una zona de enriquecimiento secundario. Una
oxidacin posterior de esta zona de enriquecimiento, puede
conducir a la formacin de los llamados minerales oxidados.
En algunos casos la erosin juega un papel importante, y es
posible que alguna de dichas zonas no estn presentes o que
existan zonas de composicin mixta (Domic Mihovilovic,
2004).

zonas de lixiviacin natural y oxidacin en un yacimiento porfdico de


cobre, donde la coloracin rojiza indica la presencia de xidos de
hierro (zona relativamente libre de cobre debido a la lixiviacin
natural), y la coloracin azul indica la presencia de minerales oxidados
de cobre (el cobre transportado de la zona lixiviada precipita en esta
zona)

LA MINERALOGIA
La mineraloga es probablemente el parmetro ms
importante que afecta directamente las condiciones de
operacin y la recuperacin de cobre en la lixiviacin, puede
cambiar significativamente de un rea del yacimiento a otra.
La composicin mineralgica de una muestra en particular
determinar la velocidad de disolucin y el consumo de cido.
Principales especies minerales de cobre

Minerales de la ganga en yacimientos porfdicos

EL CHANCADO
El chancado es una operacin que consiste en la reduccin de
tamao de un mineral, hasta la obtencin de un producto con
la granulometra deseada. La reduccin de tamao se aplica a
materiales de distintos tamaos, que van desde unos
centmetros a un metro. Cada etapa se subdivide, a su vez, en
dos o tres sub-etapas (chancado primario, chancado
secundario, etc.) establecindose circuitos completos, cuyo
objetivo se resume en obtener un producto de granulometra
uniforme, con una produccin mnima de finos.

El concepto de exposicin y liberacin de un mineral, en la lixiviacin


[Adaptado de: (Ghorbani, Becker, Mainza, Franzidis, & Petersen, 2011)]

Las especies mineralgicas se encuentran siempre asociadas


a la ganga formando mezclas que reciben el nombre de
diseminaciones. El objetivo de la conminucin no slo es
lograr una reduccin del tamao de las partculas, sino
tambin a la forma en la que los valores metlicos son
expuestos o liberados de la matriz rocosa. Estos conceptos
son muy importantes para el diseo del circuito de chancado,
ya que indicaran el tamao al cual deber ser llevada la
partcula rocosa.

Desde el punto de vista de la extraccin hidrometalurgica de


los valores metlicos, los granos minerales no
necesariamente necesitan ser liberados como granos libres;
ya que una exposicin parcial de los granos minerales puede
proveer la superficie necesaria para el ataque qumico por la
solucin lixiviante.

CLASIFICACIN
Los altos costos de chancado se deben a los consumos
elevados de energa necesaria para la reduccin de tamao
del mineral. Para que el chancado sea eficiente, se debe
evitar que las partculas de mineral sean reducidas de tamao
ms all de lo necesario. Esto se consigue por medio de una
clasificacin adecuada, que consiste en separar las partculas
segn su tamao, entregando un material grueso denominado
descarga (que retorna al chancado) y un material fino llamado
rebalse (que es enviado al siguiente proceso).

AGLOMERACIN
La aglomeracin consiste en la cohesin de partculas de
menor granulometra en torno a aquellas de mayores
tamaos. Tiene como principal objetivo mejorar la
permeabilidad del lecho, minimizando la presencia de zonas
sin acceso a la solucin lixiviante. Aquellos minerales que no
han sido aglomerados presentan una ausencia de las fuerzas
para mantener las partculas en su lugar, por lo cual, los finos
se desplazan debido al arrastre de la solucin lixiviante,
ocupando espacios entre las partculas mayores y, de existir
arcillas, ambos factores cumplen un rol sellante, afectando
negativamente la permeabilidad del lecho.

Diferencia entre la percolabilidad de un material no aglomerado y


aglomerado

El curado es el tratamiento qumico previo a la etapa de


lixiviacin TL (thin layer), en el que se suministra cido
sulfrico concentrado y agua (o solucin pobre) al mineral
chancado, con el fin de iniciar una serie de reacciones, cuyos
efectos favorables para la operacin son el incremento de la
solubilidad mineral, la generacin de fracturas que mejoran la
difusin de reactivos al interior de la partcula y finalmente la
acidificacin del mineral que previene la precipitacin de
sulfatos de hierro durante la lixiviacin. La aglomeracin y el
curado se realizan en equipos llamados tambores
aglomeradores.

Diferencia entre el flujo en un mineral aglomerado y no aglomerado


[Fuente: (Dhawan, Safarzadeh, Miller, Moats, & Rajamani, 2013)]

METODOS DE LIXIVIACIN
La lixiviacin puede definirse como el proceso de extraccin
de minerales solubles por medio de la accin qumica de
soluciones lixiviantes. Existen seis mtodos para la lixiviacin
de minerales de cobre, lixiviacin in situ, lixiviacin en
botaderos (dump leaching), lixiviacin en pilas (heap
leaching), lixiviacin TL, lixiviacin por percolacin (vat
leaching) y lixiviacin por agitacin.
Procesos unitarios asociados a los principales mtodos de lixiviacin
[Fuente: (Domic Mihovilovic, 2004)]

Los diferentes mtodos disponibles para ejecutar la operacin


del proceso de lixiviacin buscan obtener el mximo beneficio
econmico con el mnimo de costos y complicaciones
posibles. El mtodo seleccionado depender principalmente
de un balance econmico que debe tomar en cuenta los
siguientes factores:

Valor econmico del metal a recuperar, ley de cabeza, el


tonelaje disponible, precio de venta y las condiciones de
calidad del producto impuestas por el mercado.

El porcentaje de recuperacin que se puede esperar con


cada mtodo
El costo de explotacin minera, el mtodo de arranque y
transporte del mineral a la planta
El costo de procesos previos de reduccin de tamao,
chancado, molienda, clasificacin y los eventuales pre-
tratamientos de aglomeracin y/o curado, y
La facilidad de disolucin relativa de las especies
deseadas y los costos de reactivo.

Relacin entre la ley de cobre frente al tamao de partcula para los


diferentes mtodos de lixiviacin [Fuente: (Davenport, Schlesinger,
King, & Sole, 2011)]

EXTRACCIN POR SOLVENTES (SX)


Los circuitos de extraccin por solventes SX (solvent
extraction) se utilizan para purificar las soluciones cargadas
provenientes de la lixiviacin. El proceso se lleva a cabo en
unidades denominadas mezcladores-sedimentadores (mixer-
settler), a travs de dos etapas:
Etapa de extraccin: Durante la etapa de extraccin,
el PLS (pregnant leach solution) o solucin rica, con
valores tpicos de 1-10g/L de Cu +2, 0.5-5 g/L H2SO4, se
pone en contacto con la fase orgnica, que contiene un
extractante especfico para el cobre. Posteriormente, el
extractante forma complejos con el Cu +2, resultando en la
transferencia del metal en estado inico a partir de la
fase acuosa hacia la fase orgnica, dejando la carga de
impurezas presentes en el PLS en la fase acuosa. La fase
orgnica cargada con el cobre, es separada por
gravedad de la fase acuosa que en dicho punto se
denomina refinado. El refinado es reciclado de vuelta al
circuito de lixiviacin donde el cido generado por la
extraccin puede ser utilizado.
Etapa de re-extraccin: En el proceso de re-
extraccin, el cobre cargado en la fase orgnica se pone
en contacto con una solucin cargada de cido,
denominada electrolito gastado o barren (con 175-190
g/L de H2SO4) proveniente del circuito de electro-
obtencin, extrae el cobre de la fase orgnica. La fase
orgnica reducida en su contenido de cobre o gastada y
la fase acuosa enriquecida con cobre o electrolito de
avance son separadas por gravedad. La fase orgnica
gastada es devuelta al circuito de extraccin y el
electrolito de avance es enviado a las celdas de electro-
obtencin.

Sedimentador de una planta de extraccin por solventes

Equipo mezclador -sedimentador del circuito de extraccin por


solventes

ELECTRO-OBTENCIN (EW)
El proceso de electro-obtencin EW (electrowinning) consta
de ctodos metlicos y nodos inertes (pero conductivos)
inmersos en las soluciones electrolticas de avance cargadas
con Cu+2 y H2SO4 provenientes del circuito SX. Por medio de la
aplicacin de corriente elctrica directa a partir de una fuente
externa (como un rectificador), entre el nodo y el ctodo se
produce un flujo de electrones, que permite la reduccin de
Cu+2 a Cu0, que es depositado en la superficie del ctodo.
El material de los ctodos es usualmente acero inoxidable. Los
nodos son usualmente de aleaciones de plomo. El proceso se
lleva a cabo en un periodo de 6 a 7 das, el cobre luego de ser
separado de los ctodos, es lavado y almacenado para su
comercializacin. Alrededor de 5 millones de toneladas de
cobre son electrodepositadas al ao en todo el mundo (ICSG,
2013).

LIXIVIACIN EN PILAS
La lixiviacin en pilas es el mtodo hidrometalrgico ms
importante en la extraccin de cobre. El mineral de cobre es
apilado, en alturas que usualmente superan los 7 metros, con
reas superficiales que van desde 0.1 a 1 km 2 (Davenport,
Schlesinger, King, & Sole, 2011). El lixiviante que contiene
H2SO4 es aplicado en la superficie de la pila, desde donde
percola a travs del lecho mineral, disolviendo los minerales
de cobre, para producir una solucin enriquecida de cobre o
PLS, que es colectada en una superficie inclinada e
impermeable que se encuentra debajo de la pila, para ser
transportada por medio de tuberas hasta la poza de
soluciones ricas, y posteriormente a los circuitos de extraccin
por solventes y electro-obtencin.

Lixiviacin en pilas en Ortiz Gold mine [Fuente: (Metallurgium, 2013)]

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LA LIXIVIACIN EN PILAS


La lixiviacin en pilas presenta un nmero de ventajas y
desventajas comparadas con el proceso de molienda y
flotacin de minerales sulfurados, tal como se observa en la
siguiente Tabla:

Ventajas y desventajas de la lixiviacin en pilas [Fuente: (Ghorbani,


Becker, Mainza, Franzidis, & Petersen, 2011)]

PRINCIPALES VARIABLES DE LA LIXIVIACIN EN PILAS


Durante la lixiviacin, cambios fsicos, qumicos y biolgicos,
toman lugar en el lecho mineral bajo irrigacin, dichos
cambios afectan el grado de extraccin del metal, por lo cual
deben asegurarse las condiciones ptimas para el proceso.
Las principales variables involucradas en la lixiviacin se
exponen a continuacin.

TAMAO DE PARTCULA
El tamao y la forma son factores que determinan el rea
superficial de una partcula. Las reacciones involucradas en la
disolucin mineral son de carcter heterogneo, en las cuales
la velocidad de reaccin es dependiente del rea interfacial.
Es por ello, que la cintica de lixiviacin es afectada por el
tamao de partcula del mineral, un tamao de partcula
menor produce una disolucin rpida, ya que las partculas
ms finas tienen mayores superficies especficas. Otro
aspecto importante es la forma en la cual las fases minerales
se distribuyen y asocian dentro de la partcula, pues cabe la
posibilidad de que se lleven a cabo interacciones galvnicas
que aceleren la velocidad de disolucin, tal es el caso de la
interaccin entre la pirita y la calcopirita (Wadsworth M. E.,
1986).
Fuente: [William X. Chavez New Mexico School of Mines]

CONCENTRACIN DE CIDO EN LA SOLUCIN


LIXIVIANTE
Optimizar la concentracin de cido se convierte en un
ejercicio necesario para disminuir el consumo de cido,
porque generalmente, es el reactivo de mayor costo. Si la
concentracin de cido es inferior a la ptima, se estar
comprometiendo la recuperacin de cobre, mientras que un
incremento de la concentracin de cido en las soluciones
lixiviantes permite alcanzar mayores recuperaciones de cobre,
aunque tambin se produce un elevado consumo de cido.

FLUJO ESPECFICO DE SOLUCIONES


El flujo de lixiviante determina la velocidad de transporte de
los reactivos y productos hacia y desde la pila, usualmente
puede variar entre 5 a 30 L/m 2.h dependiendo del tamao de
partcula y altura de la pila. Generalmente se optimiza la
combinacin flujo especfico-altura de pila, de forma que las
soluciones ricas no se diluyan.
ALTURA DE PILA
La altura del lecho mineral est determinada por su
permeabilidad (lquida en el caso de los xidos y tambin
gaseosa en el caso de los sulfuros, debido a la necesidad de
oxigeno). La presencia de arcillas, la formacin de
precipitados y exceso de finos pueden disminuir la
permeabilidad, resultando en canalizaciones de flujo
preferencial y una eventual acumulacin de soluciones en la
superficie, restringiendo el acceso uniforme de cido y aire.
En general la tendencia es a no superar los 8 m por cada
nueva capa (Domic Mihovilovic, 2004).

TIEMPO DE LIXIVIACIN
Los ciclos de lixiviacin pueden variar ampliamente de
acuerdo a la mineraloga de la mena, para xidos se usan
entre 30 y 60 das, para sulfuros depende ms aun de la
granulometra y la mineraloga, v.g. para sulfuros secundarios,
se requieren entre 6 y 9 meses, en cambio de tratarse de
mineral ROM (run of mine), es decir aquel que slo ha sido
procesado mediante chancado primario, puede necesitarse
aos, y si hay calcopirita pueden ser hasta 10 aos.
CONSUMO DE AGUA
Es normalmente bajo y en el caso de la lixiviacin en pilas
corresponde a la humedad residual de los ripios que se dejan
de regar al trmino de la lixiviacin, y a las prdidas de
evaporacin y arrastre fsico con el viento. Lo habitual es que
se requiera menos de 0.5 m3H2O/t mineral. En los casos de
escasez de agua, se prefiere usar goteros (incluso enterrados)
y esta cifra puede disminuir a la mitad, al minimizarse las
perdidas por evaporacin y arrastre fsico del viento.
INFLUENCIA MINERALGICA EN LA LIXIVIACIN EN
PILAS
Desde el punto de vista de la lixiviacin las propiedades de
inters en un mineral, pueden clasificarse en dos grandes
grupos, aquellas propiedades relacionadas a la naturaleza
qumica del mineral (velocidad de disolucin, consumo de
reactivos), y las propiedades relacionadas a la estructura
mineralgica (estructura cristalogrfica, imperfecciones,
porosidad, etc.).

VELOCIDAD DE DISOLUCIN
Las especies mineralgicas procedentes de cada zona de un
yacimiento, presentan marcadas diferencias respecto a la
velocidad relativa a la cual se disuelven. La velocidad de
disolucin podra clasificarse en grupos, tal como se aprecia
en la siguiente tabla:

Velocidades relativas de disolucin de las principales especies


de cobre en soluciones de
cido sulfrico diluido [Fuente: (Domic Mihovilovic, 2004)]
CONSUMO DE REACTIVOS
Las especies minerales de la ganga presentan reactividades al
cido que dependen fundamentalmente de su composicin.
Es posible clasificar a la ganga segn su reactividad en
(Dreier, 1999):

Ganga altamente reactiva: esta categora incluye


especies minerales carbonatadas (calcita, dolomita,
siderita, etc.), que reaccionan con el cido con rapidez.
Ganga medianamente reactiva: Esta categora
significa la probable existencia de cantidades
significativas de hornblenda, piroxenos y plagioclasa
clcica. Estas especies se disuelven relativamente rpido
comparadas con otros silicatos, las soluciones van
perdiendo el cido contenido y su oxidante, es decir
aumenta el pH y disminuye el Eh.
Ganga moderadamente reactiva: En esta categora
se encuentran la ortoclasa, biotita, albita y cuarzo.
Ganga no reactiva: las areniscas cuarcferas son casi
inertes a las soluciones de lixiviacin.
ESTRUCTURA CRISTALOGRFICA
Dado que las superficies cristalinas no son completamente
lisas, aun cuando se formen bajo condiciones ideales de
equilibrio, estas contienen caractersticas micro-topogrficas
irregulares, que originan la presencia de superficies ms
reactivas y menos reactivas en el mineral. Para sistemas
heterogneos, las velocidades de reaccin se relacionan tanto
con la superficie total como con el nmero de sitios reactivos
por unidad de rea que estn disponibles para la reaccin
(Wadsworth M. E., 1986).

Imagen tomada de un equipo QEMSCAN, donde se aprecia la textura y


la asociacin mineralogica en una muestra. Fuente: [XXVII Convencin
Minera Arequipa, Per]

IMPERFECCIONES MECNICAS
La actividad bacterial inicial en la superficie de los sulfuros
minerales ocurre a lo largo de las grietas, fracturas,
alineaciones, lmites de grano, y zonas de contacto del
mineral. Las imperfecciones mecnicas son desviaciones de
las estructuras cristalinas del sulfuro. Dichos defectos
usualmente contienen grandes cantidades de tensin angular
(strain energy) debida a los ngulos de enlace moleculares. La
energa relacionada a la tensin del cristal, puede ser usada
por las bacterias durante los procesos de oxidacin mineral
(Roden, 2008).
DISTRIBUCIN DE GRANOS MINERALES Y SUPERFICIES
LIBRES
Los granos minerales pueden clasificarse de acuerdo a su
accesibilidad a las soluciones lixiviantes en cinco clases, tal
como se ilustra en la tabla 2.5: los tipos D y E no contribuyen
a la velocidad de disolucin, al menos en las primeras etapas
de lixiviacin, pero pueden llegar a ser importantes para el
proceso, si como resultado del contacto prolongado con las
soluciones de lixiviacin, nuevos poros y fisuras son
generados en la ganga, haciendo entonces accesible las
soluciones de lixiviacin. Para las partculas de los tipos
mostrados en la tabla 2.5, pueden identificarse cuatro tipos
de regmenes:

Clasificacin de los granos minerales de acuerdo a la


accesibilidad de soluciones lixiviantes
[Adaptado de: (Ghorbani, Becker, Mainza, Franzidis, & Petersen,
2011)]
POROSIDAD
La velocidad de reaccin de una partcula con un reactivo en
la fase fluida, en la que se encuentra inmersa, es usualmente
controlada por la difusin molecular a travs de una capa
lmite del fluido o por la reaccin en la superficie. Si la
partcula contiene fracturas o agujeros abiertos al fluido, el
reactivo se difunde hacia el interior de la partcula y termina
reaccionando con un grano mineral, por lo tanto el rea sobre
la cual la reaccin toma lugar no es slo el rea externa sino
el rea total incluyendo todos los poros abiertos, siendo la
porosidad un factor importante en la velocidad de reaccin
mineral.

INFLUENCIA DEL MTODO DE CONMINUCIN


La distribucin de fracturas en la partcula juega un papel
importante en la exposicin parcial de los granos minerales.
Esto relaciona el comportamiento durante la lixiviacin con el
mtodo en el cual el mineral ha sido chancado. En el caso de
las llamadas trituradoras de rodillos de alta presin o HPGR
(high pressure grinding rolls), tecnologa que ha estado
disponible en los ltimos aos, han demostrado ser de 20% a
50% ms eficientes en el uso de la energa que las
chancadoras convencionales, obteniendo productos con
mayor cantidad de fracturas en los lmites de grano, dando un
mejor acceso a las soluciones de lixiviacin dentro de la
partcula (Ghorbani, Becker, Mainza, Franzidis, &
Petersen, 2011).
PRCTICA INDUSTRIAL DE LA LIXIVIACIN EN PILAS
CONSTRUCCIN DE LA PILA
Las pilas de lixiviacin pueden desarrollarse de dos formas:

Pilas estticas (multi-lift): Consisten en un


apilamiento de un nivel inicial sobre una superficie
impermeable, despus de que dicho nivel se ha lixiviado,
se apilan nuevos niveles sobre los anteriores. Cada nivel
tiene una altura de entre 5 a 8 m y la altura total de la
pila puede llegar hasta los 200 m.
Pilas dinmicas (on/of): El mineral es apilado en un
slo nivel, aproximadamente de entre 7 a 8 metros,
construidos sobre una base impermeable. El material es
removido despus de ser lixiviado y reemplazado por
mineral nuevo.

Esquema de una pila de lixiviacin esttica (multi-lift) y sus principales


elementos

BASE IMPERMEABLE
La base impermeable tiene como objetivo la recoleccin
completa de las soluciones de lixiviacin, as como prevenir la
infiltracin del suelo subyacente y la contaminacin potencial
del agua subterrnea. La base tpicamente consiste en una
capa de geomembrana, que puede estar compuesta de
polietileno de alta (HDPE) o baja densidad (LDPE) o cloruro de
polivinilo (PVC), de espesores del orden de 1 a 2 mm, sobre
una capa de arcilla compactada (con un espesor de 0.1 a 0.5
m) y debajo una capa de material finamente chancado (<2
cm de dimetro). Tuberas de recoleccin de soluciones PLS y
de aireacin se colocan sobre esta capa. La base debe tener
una inclinacin menor al 5% para evitar el deslizamiento de la
pila sobre la geomembrana.

Fuente: [Alan J. Breitenbach SME]


Fuente: [Alan J. Breitenbach SME]

APILAMIENTO DE MINERAL
El mineral es apilado sobre la base impermeable por medio de
sistemas que varan de acuerdo al tamao de las
instalaciones de cada operacin minera. Para operaciones
menores (de 300 a 200 t/d) se utilizan camiones y apiladores
de correa. Para operaciones mayores (desde 10000 hasta
50000 TM/d), se usan correas modulares articuladas, que
terminan en un apilador de correa. Sin embargo, para faenas
an mayores (de 75000 a 150000 TM/d), se prefieren
sistemas apiladores sobre orugas alimentados con correas
estacionarias y mviles. En pilas dinmicas es necesario
remover el material ya lixiviado o ripio, normalmente se
utilizan recolectores tipo pala de rueda con capachos o
rotopalas.
Equipo mecanizado para la carga y descarga de mineral en pilas de
lixiviacin.
A) Apilador mvil; B) Rotopala para descarga de ripios, minera
Radomiro Tomic, Chile (10745 t/h) [Fuente: (Direct Industry, 2014)]

AIREACIN
Es necesario suministrar a la pila una adecuada aireacin, ya
que la lixiviacin de sulfuros requiere la presencia de agentes
oxidantes, tales como el oxgeno. Esto se logra por medio de
tuberas plsticas perforadas, colocadas aproximadamente 1
m sobre la base de la pila e introduciendo aire por medio de
aireadores a baja presin (blower). Para pilas de gran tamao,
no es posible utilizar sopladores, por lo que se espera que el
aire movido por la conveccin natural proporcione el oxgeno
necesario (Davenport, Schlesinger, King, & Sole, 2011).

Flujo de aire a travs de la pila (modelado en 2D) [Fuente:


(Sidborn, Casas, Martnez, & Moreno, 2003)]
IRRIGACIN DE LA PILA
El lixiviante es suministrado por medio de una red de tuberas
distribuidas regularmente, con goteros o aspersores
extendidos en la superficie de la pila.
RECOLECCIN DE SOLUCIONES
El PLS acumulado en la base de la pila fluye por gravedad a
travs de tuberas plsticas de drenaje (aprox. de 10 cm)
hasta el foso de recoleccin de soluciones, que conduce a la
poza de PLS para ser enviado posteriormente al circuito de
extraccin por solventes, por medio de bombeo o por
gravedad.

PLS Cerro Verde Per. Fuente: [Heap leach coneference 2013


Vancouver, CA]