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El ruido
efectos a la salud
82 California-Arizona Consortium, Programa de Salud Laboral, Universidad de California, Berkeley
Contenido
1. Efectos del ruido a la salud
A. Qu es el ruido?
B. Cmo puede usted saber si hay demasiado ruido en su lugar de trabajo?
C. Efectos del ruido a la salud
D. Anatoma del odo

2. Midiendo el nivel de ruido


A. Decibeles
B. Instrumentos para medir el ruido

3. Est usted en peligro en su lugar de trabajo?

4. Controlando el ruido en su lugar de trabajo


A. Controles mecnicos o de ingeniera
B. Controles administrativos del ruido
C. Proteccin personal

5. La normas de Cal/OSHA sobre los niveles de ruido permitidos

Objetivos
Al concluir esta actividad, los participantes podrn:

1. Reconocer los efectos a la salud al estar expuesto a niveles de ruido muy alto.

2. Nombrar el lmite del nivel de ruido que se permite en un lugar de trabajo.

3. Describir qu es lo que debe estar incluido en un programa para la proteccin


del odo.

4. Explicar cmo se pueden tomar medidas de prevencin sobre el nivel de


ruido en el trabajo.

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1. Efectos del ruido a la salud

A.Qu es el ruido? Sube el Ya est


volumen, no muy alto!
escucho nada!
Es una conversacin con
los amigos o la familia?

Es la msica?

Es la maquinaria a alta
velocidad en una fbrica?

La nica diferencia entre la msica y la fbrica es solamente si el sonido es


deseado. En la mayora de casos el sonido de la msica es deseado, en cambio el
de una fbrica no lo es.

Definimos ruido como un sonido que no se desea.

Hay varias fuentes de ruido dentro de una planta. Por ejemplo:

motores diesel

generadores y motores elctricos

camiones de bomba

herramientas neumticas

maquinaria de construccin

maquinaria de excavacin

maquinaria de perforacin

compresores de aire

A veces la msica que ms deseamos escuchar puede ser tan nociva a nuestros
odos como el peor ruido de la maquinaria de una fbrica. Los efectos a la salud
dependen de qu tan alto es el sonido, no de que desemos el sonido o no.

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B. Cmo puede usted saber si hay demasiado ruido
en su lugar de trabajo?

No es necesario usar instrumentos complicados para averiguar si hay demasiado


ruido dentro de su planta. Usted puede observar y hacerse las siguientes
preguntas:
Es necesario gritar para que alguien
que est cerca le oiga?
Oye zumbidos en los odos al salir
de un rea de trabajo?
Es difcil or conversaciones
normales despus de un da de trabajo?
Sufre usted de dolores de cabeza, mareos o se siente aturdido?
Tiene usted compaeros de trabajo que tienen problemas del odo?

C. Efectos del ruido a la salud

Los niveles altos de ruido pueden tener efectos inmediatos y a largo plazo en los
odos. Los niveles altos de ruido pueden causar:
prdida del odotemporal y permanente
dolores de cabeza
mareos
presin alta/enfermedades del corazn
ansiedad y fatiga
nerviosismo y estrs que pueden causar lceras e insomnio
falta de concentracin
accidentes si las advertencias o alarmas no se escuchan

El nivel de dao del odo puede detectarse con pruebas del odo que se llaman
audiogramas. La prdida de sonido del odo en la escala de sonido del ser
humano cuando habla ocurre entre 2,000 y 4,000 Hertz e indica efectos
permanentes o temporales.
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Efectos a la salud del rudio excesivo

dilatacin de las pupilas

secrecin de hormonas por la


tiroides

palpitaciones del corazn

secrecin de adrenalina

secrecin de hormonas por


la corteza

movimiento del estmago e


intestinos

reacciones musculares

constriccin de los vasos


sanguneos

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D. Anatoma del odo

La anatoma del odo consiste del odo externo, el odo medio y el odo interno.
oreja
Odo medio canales semicirculares

huesos del odo


(martillo, yunque caracol (cabellos celulares de la
y estribo) membrana basilar vibran para
ayuda a reconocer la frecuencia
del sonido)

nervios faciales

nervio auditivo

tmpano

cavidad del
tubo de Eustaquio
odo medio
canal externo
(amplifica el sonido,
protege y dirige las
Odo interno
ondas del sonido
Odo externo que llegan al
tmpano)

Vista del canal del odo

El hueso en forma de espiral en el odo interno llamado caracol, est cubierto


por cabello celular muy pequeo. Las ondas del sonido son transmitidas por
medio del odo externo, a travs del odo medio al odo interno.

En el odo interno, la presin de las ondas del sonido mueven el cabello celular
que enva mensajes al cerebro a travs del sistema nervioso sobre los sonidos
que el odo est escuchando.

Los niveles muy altos de sonido daan al cabello celular en el odo interno y
reducen la habilidad del odo para escuchar el sonido y transmitir informacin al
cerebro. Una vez el cabello celular en el odo interno se ha daado, no hay forma
de reparar el dao.

La prdida del odo es permanente

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2. Midiendo el nivel de ruido
Es importante saber el nivel de ruido en su rea de trabajo para evitar que usted
sufra dao temporal o permanente del odo. Tambin el trabajar con ruido fuerte
puede causar el cansancio, la presin sangunea alta, nervios, agitacin y problemas
del corazn. Finalmente, el ruido fuerte impide la comunicacin dentro de la planta.

A. Decibeles

El ruido se mide en unidades llamadas decibeles que es la medida que


cuantifica la presin es creada por las ondas de sonido que producen el sonido.
El nivel de decibeles se mide de 0 a aproximadamente 140, o desde el sonido
ms pequeo que el odo humano puede escuchar hasta el nivel de sonido que
causar dao inmediato o permanente en el odo. La palabra decibeles es
abreviada dB, y tiene 3 niveles, A, B y C.

Ejemplos

0 dB Nivel mnimo para poder escuchar un sonido

10 dB Un susurro, hojas en el viento

40 dB Una oficina tranquila

70 dB Trfico congestionado

90 dB Maquinaria pesada

130 dB Motor de un avin jumbo

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Los decibeles se miden con una escala especialuna escala de logaritmos donde
cada vez que hay aumento de 3 decibeles esto aumenta el doble la intensidad del
sonido. Esto significa que si es 90 decibeles, aumenta 3 decibeles = 93 decibeles,
eso significa que el sonido es dos veces ms alto. Si hay un aumento de 90 dB a
96 dB eso significa que el nivel del sonido es cuatro veces ms alto.

90 dB =

93 dB =

96 dB =

99 dB =

Un pequeo aumento en decibeles significa un aumento muy alto en el nivel del


sonido que puede daar los odos.

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B. Instrumentos para medir el ruido

Existen dos tipos de instrumentos para medir el nivel de ruido en el lugar de trabajo:

Medidor de ruido (sonmetro)

Uso: se usa para medir la exposicin al ruido. El medidor de ruido es un


instrumento que mide el ruido directamente (SLM).

Se lee en decibeles (dB) generalmente en la escala


A. La escala A se ha desarrollado para imitar la
forma en que el odo humano responde al ruido.

Desventajas:
Requiere ser calibrado antes y despus de cada uso.
Algunos instrumentos requieren que se hagan
los cambios manualmente dependiendo del nivel
de ruido que se va a medir.
Las bateras se deben revisar antes de usarse.
La graduacin o nmeros deben observarse mientras se est usando.
El personal que lo usa debe recibir entrenamiento.

Medidor de ruido personal (dosmetro personal)

El medidor de ruido personal o dosmetro personal se usa en


un turno completo de 8, 10, 12 horas dependiendo qu tan
largo es el turno. El medidor de ruido personal es un aparato
pequeo que se coloca en el cinturn del trabajador y un
micrfono pequeo se coloca cerca del odo del trabajador.
El medidor de ruido perosnal o dosmetro personal mide y
marca la cantidad de sonido a la que el trabajador est
expuesto durante el turno completo.

El medidor de ruido o sonmetro y el medidor de ruido


personal o dosmetro personal dan un resultado numrico que
se puede comparar al lmite de exposicin laboral de 85 dBA
por 8 horas de trabajo por da y 40 horas por semana.

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3. Est usted en peligro en su lugar de trabajo?
1. Se miden con frecuencia el nivel de sustancias qumicas en el aire y el nivel de
ruido en las reas peligrosas?

2. Cules sustancias qumicas son las ms peligrosas y txicas?

3. Cules son las fuentes de ruido fuerte en su planta?

4. Se toman las pruebas de aire o de ruido durante el proceso de trabajo, cuando


hay ms peligro?

5. Se toman las pruebas de aire en la zona donde est respirando el trabajador?

6. Se toman las pruebas a lo largo de la jornada de 8 horas?

7. Se toman en cuenta que las sustancias qumicas peligrosas tambin pueden


entrar al cuerpo a travs de la piel y de la boca?

8. Se calibran (se ajustan) los instrumentos antes y despus de tomar cada


prueba?

9. Tiene el trabajador el derecho de observar el proceso de revisin de aire o de


ruido?

10. Tiene el trabajador el derecho de saber los resultados de la revisin de aire o


de ruido?

Las respuestas a estas preguntas pueden ayudarle a saber si usted est en peligro en
su lugar de trabajo.

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4. Controlando el ruido en su lugar de trabajo
Si se determina en un lugar de trabajo que el nivel de ruido est ms alto de 85 dBA
en un turno de 8 horas, la ley requiere que el empleador reduzca los niveles de ruido.

Se puede controlar el ruido y proteger el odo a travs de controles mecnicos o de


ingeniera, controles administrativos y proteccin personal.

A. Controles mecnicos o de ingeniera


instalar silenciadores en los vehculos mviles

instalar cabinas acsticas protectoras en la maquinaria pesada

encerrar maquinaria como compresores, generadores y equipo neumtico

usar equipo hidrulico en lugar de equipo neumtico

Ejemplos de controles de ingeniera

correa de transmisin
o faja ancha
Problema
motor elctrico
una fajabelt drive provee
un sonido alto de baja
frecuencia por la vibracin
causada por el cinturn ms
ancho.

eje
correa de transmisin
o faja angosta

Control

El cinturn ancho es
reemplazado por cinturones
ms pequeos separados por
espacios

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Ejemplos de controles de ingeniera

martillo de remache

Problema

Control

vidrio de
seguridad

cubierta con material


absorbente aislante
de sonido

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B. Controles administrativos del ruido

reducir el tiempo de trabajo en reas de ruido fuerte (por ejemplo, rotar los
trabajos asignados)

aumentar la distancia entre el trabajador y la fuente de ruido

hacer exmenes del odo frecuentemente

C. Proteccin personal

usar orejeras protectoras de ruido

usar tapones del odo

Algunas personas que usan equipo de proteccin para el odo han desarrollado
infecciones que han daado los odos. Los trabajadores deben reportar cualquier
problema de salud causado por el uso del equipo.

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5. Las normas de Cal/OSHA sobre los niveles de
ruido permitidos (Title 8, California Code of Regulations,
sections 5095 - 5100)

Cal/OSHA tiene leyes que requieren que el empleador desarrolle un programa de


Control de Ruido dentro de la planta. Estas leyes tambin requieren que el
empleador limite la cantidad de tiempo que un trabajador est expuesto a ruido
fuerte.

Bajo las leyes de Cal/OSHA, el patrn es responsable por lo siguiente:

1. El lmite de ruido: el nivel de ruido no puede pasar un nivel de 90 decibles en


8 horas.

2. Control de ruido: el patrn tiene que llevar a cabo controles mecnicos o


controles administrativos para bajar el nivel de ruido antes de recomendar
proteccin personal como tapones del odo.

90 dBA 8 horas por da/turno

95 dBA 4 horas por da/turno

100 dBA 2 horas por da/turno

105 dBA 1 hora por da/turno

110 dBA 30 minutos por da/turno

115 dBA 15 minutos por da/turno

3. Proteccin del odo: el empleador debe darle a usted tapones del odo u
orejeras protectoras de oidos para trabajos donde el nivel de ruido supera los
85 decibeles.

4. Conservacin del odo: el empleador tiene que establecer un programa de


conservacin del odo si los trabajadores estn expuestos a un nivel de ruido de
85 decibeles o ms a lo largo de 8 horas. El programa tiene que incluir un
examen del odo y los resultados para el trabajador.

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5. Pruebas para medir el ruido:

El patrn tiene que hacer pruebas frecuentes del nivel de ruido en la planta
(usando medidoras) si el nivel de ruido supera los 85 decibeles a lo largo de 8
horas.

El patrn tiene que repetir las pruebas cada vez que haya un cambio de
proceso de trabajo o un cambio de maquinaria.

El patrn tiene que avisar al trabajador si est trabajando en un rea con un


nivel de 85 decibeles o ms.

6. Programa de entrenamiento: el empleador tiene que dar entrenamiento


cada ao a los trabajadores que estn expuestos a un nivel de ruido de 85
decibeles o ms. El entrenamiento tiene que incluir informacin sobre el examen
del odo y proteccin personal contra el ruido.

7. Acceso a los archivos: el empleador tiene que mantener archivos sobre los
resultados de todas las pruebas de ruido y los exmenes del odo de los
trabajadores. Estos archivos tienen que estar disponibles al trabajador.

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