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Pqro ser un "crislionoconlempor6neo"es precisoosegurornosde que nuestro

presenteest6 enriquecidofonto por nuesfroconocimientodel posodo como


por nuestro expectotivo en cuonto ol futuro. Estelibro es un ensoyo sobre
el moneio cristionodel fiempo, sobre el modo en que se esperoque vinculemos
el posodo, el presentey el futuro en nuesiro monero de pensor y en nuestro
mqnarc de vivir. 2Podemospreseryorintocto lo identidod hist6ricsdel cristionis-
mo - hocer honor ol posodo - sin ol mismo tiempo lonzornoso lo derivo y
oporlomos de nuestroscoel6neos?Por ofro lodo, ic6mo podemos desorrollor
uno odecuodo humildod onie el fuiuro no reolizodo- hocer honor ol futuro -
sin monifestorsuficienciodebido o nuestrogrodo ociuol de progreso?Estos
son los inierrogonlesque se plonteon en lo Introducci6ny en lo Conclusi6n
respectivomente.Entre
ocerco
los investigociones
de lq influencioque
eiercen sobre nosotros
el posodoy el futuro
encontromosveintirln
copitulosdedicodoso
los responsobilidodes
cristionosocluoles.El
crisfiono contempor6neo
es lo conlinuoci6n de l-s fe crisfiona frente o los desofios confemporfineos,
en el sentido de que este 0ltimo libro exploro osuntosrelocionodoscon lo 6tico
sociol,mienlros que el primero esl6 relocionodocon cuestionesde doctrino
y discipulodoboio cincoospectos:el Evongelio,el discipulo,lo Biblio,lo iglesio
y el mundo. Todoslos copifulosconstituyenun inlenfo de hsblor menos y
"escuchorcon ombos oidos", o fin de logror un doble obietivo: evitor los peli-
gros opueslosde lo infidelidody lo folto de pertinencio,y proclomqr lo Polobrs
de Dios ol mundo de Dios eficozmenteen el dio de hoy. Lo Guio de estudio
focilitor6el uso de esfo importonte obrq o nivel personoly comunilorio.
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ISBN 0-A0ag-0335-1 P o r l o d)repnonre
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B U E N O SA I R E S : =

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EL CRISTIANO
CONTEMPORANEO
EL CRISTIANO
CONTEMPORANEO

John Stott
,
CON GUIA DE ESTUDIO
© 1995 Nueva Creaci6n
filial de Wm. B. Eerdmans Publishing Co.
255 Jefferson Ave. S.E., Grand Rapids, Michigan 49503, EE. DU.

Nueva Creaci6n, Jose Marmol 1734 - (1602) Florida


Buenos Aires, Argentina

Titulo original:
Indice
The Contemporary Christian
© 1992 Inter-Varsity Press Abreviaturas principales 9

Traducci6n de David R. Powell Prefacio 11

Introducci6n: El entonces y el ahora 15


Reservados todos los derechos
All rights reserved
EI cristianismo hist6rico y contemponmeo 15
Intentos de modemizar a Jesus 19
Impreso en los Estados Unidos
Elllamado a escuchar con ambos oidos 23
Printed in the United States of America
Parte I: EI evangelio 29
Library of Congress Cataloging-in-Publication Data
Stott, John R. W. 1. La paradoja humana 31
[Contemporary Christian. Spanish] La dignidad humana 33
EI cristiano contemponineo : con gufa estudio / John Stott. La depravaci6n humana 37
p. em. La paradoja resultante 40
Includes bibliographical references.
ISBN 0-8028-0935-9 (pbk. : alk. paper) 2. La libertad aub~ntica 43
I. Christian life. 2. Theology. 3. Time - Religious El aspeeto negativo: liberados de 45
aspects - Christianity. 1. Title.
BV4501.2.S78618 1995 El aspeeto positivo: liberados para 49
230 - dc20 95-40218
CIP 3. Cristo Ysu cruz 55
ex libris eltropical La Palabra de Dios 56
La cruz de Cristo 57
A menos que se indique 10 contrario las citas de la Biblia El poder del Espiritu 65
corresponden ala versi6n de Reina-Valera revisada en 1960.
Las lineas de la canci6n de la p. 20 pertenecen a Getsemani 67
4. La pertinencia de la resurrecci6n
(1 Only Want to Say) de la 6pera rock Jesucristo Superestrella.
"Que significa la resurrecci6n? 68
Letra de Tim Rice. Musica de Andrew Lloyd Webber. © 1969 por MCA 75
"Realmente tuvo lugar la resurrecci6n?
Music Ltd., divisi6n de MCA Inc. ReprOOucido con el generoso permiso 77
"Par que tiene importancia la resurrecci6n?
de Tim Rice. Tiene copyright internacional. Reservados tOOos los derechos.
,L~ canci6n en la p. 225 es Love Changes Everything de Aspects ofLove.
Muslca: Andrew Lloyd Webber. Letra: Don Black y Charles Hart. © 1988 The 5. Jesucristo es Senor 83
La convicci6n teol6gica 84
Really Useful Group Ltd. Todos los derechos para los Estados Unidos
EI compromiso radical 87
los controla R. & H. Music Co. Tiene copyright internacional.
Parte II: El discipulo 95 13. La exposici6n de la Palabra 199
Dos convicciones 200
6. EI oido atento 97 Dos obligaciones 203
Escuchar aDios 99 Dos expectativas 208
Escuchamos unos a otros 101
Escuchar al mundo 105 Parte IV: La iglesia 211
7. La mente y las emociones 109 14. Desafios seculares a la iglesia 213
La mente 109 La busqueda de trascendencia 214
Las emociones 115 La busqueda de significaci6n 219
La mente y las emociones 120 La busqueda de comunidad 223

8. Guia, vocaci6n, y ministerio 123 15. La evangelizaci6n por medio de la iglesia local 229
La guia 124 Diversas formas de evangelizaci6n 230
La vocaci6n 126 La iglesia debe entenderse a si misma (la teologia) 231
El ministeria 134 La iglesia debe organizarse (las estructuras) 235
La iglesia debe expresarse (el mensaje) 240
9. EI primer fruto del Espiritu 141 La iglesia debe ser ella misma (la vida) 242
El amor, el gozo y la paz 141
El amor en acci6n 145 16. Dimensiones de la renovaci6n de la iglesia 247
El amor es el fruto del Espiritu 147 La verdad 251
Lasantidad 252
Parte III: La Biblia 153 La misi6n 253
La unidad 255
10. Perseverar en la Palabra 155
Afirmarse en la Palabra 157 17. Los pastores de la iglesia 261
Perseverar en la Palabra 159 El modelo sacerdotal 263
Predicar la Palabra 164 El modelo pastoral 269

11. Responder ala Palabra 167 Parte V: EI mundo 281


El discipulado maduro 167
La integridad intelectual 170 18. La singularidad de Jesucristo 285
El progreso ecumenica 174 Argumentos a favor del pluralismo 287
La evangelizaci6n eficaz 176 La singularidad de Jesucristo 293
La humildad personal 178 Jesus es Senor 295
Jesus es Salvador 297
12. La trasposici6n de la Palabra 179 Jesus es nuestro 300
El problema hermeneutico 180
Nuestro propio encierro cultural 182 19. Nuestro Dios es un Dios misionero 309
El condicionamiento cultural de la Biblia 186 El Dios del Antigua Testamento 313
Ejemplos de trasposici6n cultural 190
El Cristo de los Evangelios 315
El Espiritu Santo de Hechos 316
La iglesia de las Cartas 318
La culminaci6n de Apocalipsis 320

20. La mision holistica 323


La evangelizaci6n y la responsabilidad social
La base biblica para esta colaboraci6n
324
328 Principales abreviaturas
Consideraci6n de cinco objeciones 334
Algunos ejemplos de esta colaboraci6n 337
AV Versi6n autorizada (del rey Jaime) de la Biblia (1611).
21. La cristologia de la mision 341 BA La Biblia de las Americas (Fundaci6n Bfblica Lockman, 1986).
La encamaci6n de Cristo (el modelo) 342 \" BLA La Biblia para Latinoamerica (Paulinas, 1972).
La cruz de Cristo (el costo) 345 CI Sagrada Biblia, traducci6n de Francisco Cantera Burgos y
La resurrecci6n de Cristo (el mandato) 349 Manuel Iglesias Gonzalez (BAC, 1975).
La exaltaci6n de Cristo (el incentivo) 350 CL El camino a la luz (NT; Sociedad Bfblica Internacional, 1979, 1985).
El don del Espiritu de Cristo (el poder) 352 GNB The Good News Bible (NT 1966, 4ta. edici6n 1976; AT 1976).
La parusia de Cristo (la urgencia) 355 \LPD Ellibro del pueblo de Dios (Ediciones Paulinas, s/£).
LXX El Antiguo Testamento en griego seglin la Septuaginta,
Conclusion: EI ahora y el todavia no 359 siglo III a.c.
El reino que ha venido y el reino venidero 361 \J NBE Nueva Biblia Espanola, traducci6n dirigida por Luis Alonso
La revelaci6n, la santidad y la sanidad 365 Schokel y Juan Mateos (Ediciones Cristiandad, 1975).
La iglesia y la sociedad 370 NEB The New English Bible (NT 1961, 2da. edici6n 1970; AT 1970).
NIV The New International Version (Nueva Versi6n Internacional de
Guia de estudio 375 la Biblia en ingles) (1973, 1978, 1984).
REB The Revised English Bible (1989).
RSV The Revised Standard Bible (NT 1946, 2da. edici6n 1971;
AT 1952).
RV The English Revised Version of the Bible (1881-85).
RVA Versi6n de Reina y Valera actualizada (Editorial Mundo
Hispano, 1982, 1989).
RVR Versi6n de Reina y Valera rev. en 1960 (Sociedades Bfblicas
Unidas).
RV77 Versi6n de Reina y Valera rev. en 1977 (CLIE).
lSBA Sagrada Biblia, de Serafin de Ausejo (Editorial Herder, 1964).
TDNT Theological Dictionary of the New Testament, ed. G. Kittel y G.
Friedrich, traducido al ingles por G. W. Bromiley, 10 tomos
'~~M~ (Eerdmans, 1964-76).
~ La Santa Biblia, «versi6n moderna» de H. B. Pratt (1893; ed. rev.,
Sociedad Bfblica Americana, 1929).
~VP Dios habla hoy, «versi6n popular» (Sociedades Bfblicas Unidas,
1966, 1979).
Prefacio

S er «contemporaneo» es vivir en el presente, y movernos con


los tiempos, sin ocuparnos necesariamente ni del pasado ni
del futuro. Para ser un «cristiano contemporaneo», sin embargo,
es preciso asegurarnos de que nuestro presente este emiquecido,
en la medida mas plena posible, tanto por nuestro conocimiento
del pasado como par nuestra expectativa en cuanto al futuro. La
fe cristiana 10 exige. El Dios en el cual confiamos y al cual adora-
mos es «el AHa y la Omega ... el que es y que era y que ha de venir,
el Todopoderoso»,l en tanto que el Cristo Jesus con el cual esta-
mos comprometidos es «el mismo ayer, y hoy, y por los siglos».2
De modo que este libro es un ensayo sobre el manejo cristiano
del tiempo, sobre el modo en que se espera que vinculemos el
pasado, el presente y el futuro en nuestro modo de pensar y en
nuestra farma de vivir. Estamos enfrentados a problemas principa-
les. El primero es la tension entre el «entonces» (pasado) y el
«ahora» (presente), y el segundo la tension entre el «ahara»
(presente) y el «todavia no» (futuro).
La Introduccion presenta el primer problema. Planteo el
interrogante sobre si es posible, verdaderamente, hacer honor al
pasado y a la vez vivir en el presente. zPodemos preservar intacta
la identidad historica del cristianismo, sin al mismo tiempo
lanzarnos a la deriva y apartarnos de nuestros contemporaneos?
zPodemos, ademas, comunicar el evangelio en terminos moder-
nos y atractivos, sin al mismo tiempo distorsionarlo e incluso
destruirlo? zPodemos ser autenticos y al mismo tiempo mantener
la necesaria frescura, 0 sera preciso escoger?
La Conclusion presenta el segundo problema, a saber, la ten-
sion entre el «ahara» yel «todavia no». Planteo el interrogante sobre
la medida en que nos es dable explorar y experimentar ahora todo
10 que Dios ha dicho y hecho mediante Cristo, sin introducirnos
indebidamente en la zona de 10 que aun no nos ha sido revelado.

11
PREFACIO
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

Alternativamente, lc6mo podemos desarrollar una adecuada En particular, como se indica en el subtitulo de este libro, creo
humildad ante el futuro no realizado, sin manifestar suficiencia que hemos sido llamados a la dificil y penosa tarea de «e.scuchar
debido a nuestro grado actual de progreso? con ambos oidos». Vale decir que hemos de prestar cmdadosa
Entre estas investigaciones acerca de la influencia que ejercen atenci6n (aunque por supuesto con diferentes grados de respeto)
sobre nosotros el pasado y el futuro encontramos veintilin capitulos tanto a la antigua Palabra como al mundo moderno, con el fm de
dedicados a las responsabilidades cristianas actuales. relacionarlos entre si mediante una combinaci6n de fidelidad y
Entiendo que El cristiano contemportineo es una obra que sirve de sensibilidad. Todos los capitulos constituyen, por cierto, un intento
continuaci6n de La fe cristiana frente a los desafios contemportingos, en de escuchar con ambos oidos, si bien estoy seguro de que algunos
el sentido de que este ultimo explora asuntos relacionados con la 10 logran con mayor exito que otros. Es mi firme convicci6~, sin
etica social, mientras que el que ellector tiene en sus manos esta embargo, que s6lo si podemos desarroll.ar. est~ capaCldad,
relacionado con cuestiones de doctrina y discipulado bajo los cinco podremos evitar los peligros opuestos de la mfId~lIdad y la falta
encabezamientos siguientes: «El evangelio», «El discipulo», «La de pertinencia, y podremos hablar la Palabra de DlOS al mundo de
Biblia», «La iglesia», y «El mundo». Nohagoninglin intento de ser Dios eficazmente en el dia de hoy.
sistematico, y menos exhaustivo. En cambio, he elegido una Deseo expresar mi especial gratitud al estudiante Todd Shy~ mi
cantidad de asuntos que se encuentran en la vanguardia de los ayudante actual, quien ha recorrido labori~samen~e.todo el lIbro
debates actuales, 0 que son de importancia segun mi propio en borrador y ha hecho muchas sugeshones uhles; a Steve
entendimiento. Ademas, si bien este libro no es, por cierto, una Andrews, uno de mis anteriores ayudantes, por su meticulosa tarea
colecci6n antojadiza de ensayos y sermones, buena parte de los de preparar los indices; a David Stone por su ha~ilidad par~
materiales presentados aqui han sido utilizados en conferencias y componer la guia de estudio; y a Frances W~ltehead, ml
exposiciones en diferentes partes del mundo. omnicompetente secretaria, por haber mecanograflado en forma
Ademas del tema del tiempo, y de las relaciones entre el pasado, inmaculada un manuscrito mas.
el presente, y el futuro, hay un segundo asunto que recorre este N avidad, 1991
libro. Se refiere a la necesidad de hablar menos y escuchar mas. John Stott
Por cierto que los cristianos tienen la reputaci6n de ser locuaces.
Muchos de mis lectores recordaran la descripci6n que hace E. M.
Forster en A Passage to India sobre la experiencia de la anciana senora
Moore en una de las famosas cuevas Marabar, especialmente ese
mon6tono pero terrorifico eco «bum». Ya adentro estaba a punto
de desmayarse. Ahora que estaba afuera estaba tratando de escribir
una carta. Sin embargo, una extrana sensaci6n de desesperaci6n
comenz6 a inundarla, cuando «subitamente, en el borde de su
mente, apareci6 la Religi6n, el pobre cristianismo parlanchin, y ella
comprendi6 que todas esas palabras divinas, desde «Sea la luz»
hasta «Consumado es» no pasaban de ser un «bum».3
Va sin decir que las palabras de Dios son mucho mas sustan-
ciales que los ecos que resuenan en una cueva, por cuanto son
palabras de verdad y de vida, palabras que la senora Moore no
queria reconocer. No obstante, 10 crucial es escucharlas con reve-
rente atenci6n y no asfixiarlas con nuestra propia locuacidad
prematura.

12 13
INTRODUCCI6N

EI entonces y el ahora

L as expresiones mismas, «el cristiano contemporaneo» y «cris-


tianismo contemporaneo» (como, por ejemplo, en el «Insti-
tute for Contemporary Christianity»a) les parece a muchos una
contradiccion terminologica. lComo se Ie puede llamar
«contemporaneo» al cristianismo? lAcaso no se trata de una fe
antiquisima? lAcaso su Fundador no viviD y murio casi dos
milenios atras? lAcaso no es el cristianismo una pieza de epoca,
un ejemplar de museo, una reliquia antigua del pasado remoto,
carente de actualidad para los hombres y mujeres modemos? Mi
proposito en este libra consiste en intentar dar respuesta a estas
preguntas, y demostrar que existe algo que se llama «cristianismo
contemporaneo». No se trata de una nueva version del cristianismo
que estamos empenados en inventar, sino del cristianismo origi-
nal, historico, ortodoxo y biblico, que con sensibilidad procuramos
relacionar con el mundo modemo.

Cristianismo historico y contemporaneo


El modo de comenzar consiste en reafirmar, sin pedir disculpas,
que el cristianisrno es una religion historica. Desde luego que toda
religion puede afirmar que es, en alguna medida, «historica»,
porque todas surgieron en un contexto historico particular y
vuelven su mirada hacia su fundador (p. ej., el Buda, Confucio,
o Mahoma), y / 0 a una sucesion de maestros precursores. El cristia-
nismo, sin embargo, hace una afirmacion mas fuerte todavia de
ser historico, porque no se apoya solamente en una persona
historica, Jesus de Nazaret, sino en ciertos acontecirnientos
historicos que se relacionan con el, especialmente su nacimiento,
su muerte y su resurreccion. Tambien son acontecimientos,

15
EL ENTONCES Y EL AHORA
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

mas que personas, los que hacen que el judaismo sea historico. El versitarios, quienes me dijeron que habian repudiado la fe ~e ~us
Antiguo Testamento presenta a Yahve no solo como «el Dios de padres, en la que habian sido criados. Un? de ell~s era agn?stlco
Abraham, de Isaac y de Jacob» sino como el Dios del pacto que en ese momento, el otro ateo. Les pregunte por que. LNo crelan ya
hizo con Abraham, y que renov6 con Isaac y Jacob; no s6lo como el en la verdad del cristianismo? No, ese no era su problema, contes-
Dios de Moises, sino como el Redentor responsable del exodo, que taron. Su dilema no era deterrninar si el cristianismo era verdade-
procedio a renovar el pacto una vez mas en el monte Sinai. Los ro, sino si era pertinente. LComo podia serlo? El cristianismo,
cristianos, por 10 tanto, estan por siempre ligados de coraz6n y de prosiguieron, era una religion palestn:a p:imitiva. Habia surgid~
mente a estos acontecimientos hist6ricos y decisivos del pasado. en el seno de una cultura palestina pnffiltlva. De modo que, Lque
Se nos exhorta constantemente en la Escritura a volver la mirada tenia para ofrecerles a ellos, que vivian en un mundo .m?d~rno y
hacia ellos en actitud de agradecimiento. Mas min, Dios hizo emocionante, con viajes espaciales, trasplantes qUlrurgicos e
provision deliberadamente para que su pueblo hiciera memoria ingenieria genetica? iResultaba totalmente inaplicable!
de sus actos salvlficos en forma regular. Lo que la Pascua repre- Esta irnpresi6n, de que el cristianismo es algo remoto, obs~leto
sent6 para el exodo, como festival anual en celebracion de la y carente de actualidad est<i muy difundida. El,mun?o ha cam?Iado
salvacion operada por Dios, la Cena del Sefior representa para la de manera dramatica desde los tiempos de Jesus, y sigue camblando
muerte expiatoria de Cristo, permitiendonos recordarla a una velocidad cada vez mas sorprendente. La gente rechaza el
regularmente y celebrar sus grandes beneficios. Es de este modo, evangelio, no necesariamente porque crea 9-ue:s falso, sino porq~e
entonces, que mediante la palabra y el sacramento, el pasado se no encuentra resonancia en ella. LPuede la IglesIa superar el desafIo
vuelve nuevamente presente. de la modernidad? LO ha de sufrir el ignorninioso destino de l~s
Los origenes historicos del cristianismo constituyen una gran dinosaurios, igualmente incapaz de adaptarse a un medlO
bendici6n. Nos proporcionan un fundamento solido. Nuestra fe cambiante, para terrninar extinguiendose? .
no esta edificada sobre leyendas, cuentos de hadas, 0 aun mitos, Como respuesta a esta impresion generalizada de que .el cns-
sino sobre acontecirnientos reales. Al propio tiempo, no obstante, tianismo esta irremediablemente pasado de moda, es preClso que
estos acontecirnientos constituyen un probkma, porque ocurrieron volvamos a afirmar nu~tra convicci6n cristiana fundamental de
hace tanto tiempo. La gran brecha entre el entonces y el ahora, el que Dios sigue hablando a traves de 10 q~e .ha dicho. ?u. Pala?ra
pasado y el presente, 10 historico y 10 contemporaneo, resulta no es un fosil prehist6rico que se ha de exhibir e,n una vItrma, sm~
desconcertante en alguna medida. Quienes pertenecen a la genera- un mensaje viviente para el mundo contemporaneo. Su lugar esta
ci6n mas joven nos dicen que no les interesa la historia. Ella no en la plaza y en el mercado, no en el museo. Mediante su antigua
hace sino provocarles un bostezo largo y despectivo. A ellos solo Palabra Dios se dirige al mundo moderno, porque, como 10 ha
les interesa el ahora, dicen, no el entonces. Se asemejan a Huc- expresado J. I. Packer, «la Biblia ,e~ Dios pre.di~ando»: Incluso
kleberryFinn, cuando la viuda de Douglas Ie relat6 por primera aceptando las particularidades histoncas de la BiblIa,Ylas mrnensas
vez la historia de Moises y los juncos: complejidades del mundo moderno, hay todavia una corres-
ondencia fundamental entre ellos, y la Palabra de Dios permanece
Estaba yo impaciente por saber todo 10 que podia acerca de el; pero al P • 3
como lampara a nuestros pies y lumbrera a nuestro cammo.
fin me dej6 entrever que hada un tiempo considerable que Moises Al mismo tiempo, el dilema sigue presente. LPuede real~en!e
estaba muerto; de modo que ya no me interese mas en el; porque no les «modernizarse» el evangelio? LEs factible esperar que la IgleSia
doy ninguna importancia a las personas muertas. 1
aplique la fe hist6rica al escenario c~ntemporaneo, la Palabra al
Hace mas de veinte afios que me persigue una conversacion que mundo, sin traicionar 10 primero 0 alIenar 10 segun~o? LP~ede el
tuve sobre este tema con dos hermanos, asunto que he relatado cristianismo retener su autentica identidad y al ffilsmo tlempo
detalladamente en I Believe in Preaching. 2 Eran estudiantes uni- demostrar su pertinencia, 0 sera inevitable sacrificar una u otra?
LEstamos obligados a escoger entre refugiarnos en el pasado y

16 17
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

convertir el presente en un fetiche, entre recitar viejas verdades


que s~ han ~u~lto anticuadas e inventar nociones nuevas pero Intentos de modernizar a Jesus
~spunas? Qmzas el mayor de estos dos peligros sea el que la iglesia
mtent~ reelabo~ar la fe de tal modo que socave su integridad y la He aqui una muestra de los muchos intentos realizados por la
haga ureconoClble para sus heraldos originales. Me propongo iglesia para ofrecer un cuadro contemporaneo de Cristo. Se vera
enfocar e~te. problema a continuaci6n; el resto dellibro esta dirigi- que algunos han tenido mas exito que otros en cuanto a mantenerse
do de dlshntos modos al problema complementario de la fieles al original.
pertinencia. Pienso primeramente en Jesus el asceta que inspir6 a generaciones
En 1937 se pub~ic6 ellibro .d~l estudioso de Harvard, Henry J. de monjes y ermitanos. No era marcadamente diferente de Juan el
Cadb~r'y, The Penl of Moder~lzmg Jesus. Reconocia que el loable Bautista, porque el tambien vestia una capa de pelo de camello,
proPOSltO de los «modermzadores» de Jesus tenia como fin usaba sandalias 0 andaba descalzo y masticaba langostas con
«interpretarlo en terminos que parezcan reales, es decir, modernos evidente deleite, mientras que, por otra parte, renunci6 a las delicias
y aceptables para la mentalidad moderna».4 Pero con frecuencia el de la mesa y los goces de la creaci6n de Dios. Resultaria dificil
:esu~tado 10 falseaba, y en especial se perdia de vista el caracter reconciliar este retrato con las criticas de sus contemporaneos de
Judmco de su personalidad del primer siglo. Como los soldados que era «un hombre comi16n, y bebedor».8
q~~ se mofaron de Jesus, «10 desnudaron y Ie vistieron una capa Luego estaba Jesus el palido galileo. Es del emperador ap6stata
illlhtar color e.scarlata», y luego de mofarse de el «Ie quitaron la Juliano, aquel que intent6 reinstalar a los dioses paganos de Roma
capa y Ie pusleron sus propios vestidos», asi tambien nosotros despues de que Constantino los habia remplazado por el culto a
vestimos a Jesus con «nuestra clase de ropa», invistiendolo de Cristo. De el se afirma que dijo en su lecho de muerte en el 363
«nuestros propios pensamientos».5 d.C.: «Has vencido, oh galileo.» Sus palabras fueron popularizadas
Con todo, el deseo de presentar a Jesus de un modo que apele a por Swinburne, poeta del siglo XIX, en las lineas:
nue.s;ra generaci6n es obviamente acertado. Esta era la preocu-
paClOn de Bonhoeffer en la carcel: «Lo qUlli(Ile preocupa incesante- Has vencido, oh palido jilileo;
mente -Ie escribi6 a su amigo Eberhard Sethge en 1944- es la El mundo se ha vuelt~s con tu aliento.
pregunta ... Lquien e~ real~ente Cristo para nosotros hoy?»6 Es sin
dud~ una pregunta mqmetante. Pero al contestarla, la iglesia ha Esta imagen de Jesus fue perpetuada en el arte y en los vitrales
tendldo, en todas las generaciones, a desarrollar imagenes de Cristo medievales, con una aureola celestial y semblante incoloro, los ojos
que se desvian del retrato pintado por los autores neotes- elevados hacia el cielo y pies que jamas llegan a tocar el suelo.
tamentarios. En contraste con las presentaciones de Jesus como una figura
Helmut Thielicke hab16 con claridad sobre esto: «Vez tras vez debil, sufriente y derrotada, estaba Jesus el Cristo c6smico, muy
la figura de Jesus ha sido horriblemente amputada», a fin de agrada; apreciado por los dirigentes de la iglesia bizantina. Frente a los
el gusto de cada epoca. barbaros que avanzaban, 10 representaron como el Rey de reyes y
Senor de senores, el pantocrator, creador y soberano del universo.
A traves ?e toda l~ .h~~toria de ~a iglesia Jesucristo ha sufrido un proceso Pero, exaltado par encima de todas las cosas, glorificado y reinan-
de. r.epetid~ cruCIfiXIOn. Ha sldo azotado y herido y encerrado en la do soberanamente, parecia estar ausente del mundo real, e incluso
pnslOn de mnumerables sistemas y filosofias. Tratado como un cuerpo de su propia humanidad, tal como esta fue revelada en la encarna-
de ~octrina, ha sido l~teralmente sepultado en tumbas conceptuales y ci6n y en la cruz.
CU?lerto con losas a fm de que no pudiese levantarse y perturbamos En el extremo opuesto del espectro teo16gico, los deistas de los
mas '" jPero he aqul el milagro, que de esta sucesi6n de tumbas siglos XVII Y XVIII pertenecientes al periodo de la Ilustraci6n,
conceptuales Cristo Jesus ha resucitado vez tras vezF
construyeron a su propia imagen un Jesus el maestro del sentido
comun,9 totalmente humano y no divino. El ejemplo mas dramatico
18
19
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO
EL ENTONCES Y EL AHORA
es la obra de ese versatil genio Thomas Jefferson, presidente de los
Estados Unidos entre 1801 y 1809. Rechazando 10 sobrenatural un Jesus el economista. «Decididamente -escribi6-- piensese 0 no
co~~ incompatible .c~n la raz6n, dos veces public6 su propia que Jesus fuera Dios, hay que reconocer que era un economista
edlclOn de los Evangehos, llamando a la primera The Philosophy of politico de primera clase», quien entre otras cosas recomend6 la
Jesus of Nazareth (La filosofia de Jesus de Nazaret), en 1804, y a la distribuci6n equitativa. lO Pero diversos escritores han expresado
segun.da The Life, and Morals of Jesus of Nazareth (La vida y la un completo desacuerdo entre si en cuanto al caracter de su concep-
morahdad de Jesus de Nazaret), en 1820. Ambos libros eliminan ci6n econ6mica. Por un lado esta la visi6n de Jesus el capitalista, el
sistem~ticamentetodos los milagros y misterios. Lo que queda es promotor de la libre empresa, la inversi6n y la conservaci6n, de
una gUIa para el hombre comun que quiera conocer a un maestro modo que T. N. Carver, podia afirmar en su The Economic Factor in
de moralidad, puramente humano. the Messiahship ofJesus (1922), que «en las ensenanzas de este joven
E~trando en el siglo XX, se nos presenta una gran variedad de judio se exponen explicitamente todos los rasgos esenciales del
OpC1?nes. Dos ~e las mas conocidas deben su popularidad a obras sistema econ6mico moderno».ll
muslcal~s. Esta el Jesus th~ clown of Godspell (Jesus el payaso del Por otra parte esta Jesus el socialista. Cito como ejemplo a Arthur
Evangeho)"que se p~sa el hemp? c~ntando y bailando. Capta algo Scargill, elegido presidente del Sindicato Nacional de Mineros en
de la alegna de Jesus, pero prachcamente no toma en serio su Inglaterra en 1981. Durante una entrevista con la prensa en esa
misi6n. ~lg~ semejant~ eSJesus Superstar (Jesus superestrella), un epoca, dijo que era cristiano y que Ie gustaban los viejos himnos
pe:~onaJe celebre deslluslOnado, que en algun momento sabia de Moody y Sankey, siendo su himno favorito «Oh que amigo nos
qUIen era, pero que en Getsemani ya no estaba seguro: es Cristo». Cuando se Ie exigi6 que dijera si aceptaba el Credo,
primero eludi6 una respuesta y luego declar6lo siguiente: «Si creo
Entonces estaba inspirado; en el cristianismo, en este sentido: Creo que Jesucristo era de hecho
Ahora estoy triste y cansado. un socialista.»12
Con frecuencia Fidel Castro se ha referido a Jesus como «un gran
Lue?o viene ese extraordinario inv~o, Jesus el fundador del revolucionario», y se han hecho muchos intentos de representarlo
camerczo moderno. Me refiero a un libro 1n\1lado The Man Nobody como Jesus elluchador par la libertad, miembro de la guerrilla urbana,
Knows (1925; El hombre que nadie conoce), que durante dos anos el Che Guevara del primer siglo, con bigote negro y ojos
est,:vo a la cabeza de los libros de mayor venta en los Estados relampagueantes (como en el Evangelio segun Mateo, de Pasolini)
Umdos. Su autor, Bruce Barton, era un norteamericano dedicado a cuyo gesto mas caracteristico consistia en volcar las mesas de los
la pUb!icida~i, que.se rebe16 contra el Jesus anemico y «afeminado» cambistas y echarlos del templo con un latigo.
de s~ epoc~mfant~l cuando concurria la Escuela Dominical. Repre- Tal vez el intento mas sostenido de pintar a Jesus en terminos
sento a Jesus no solo como un hombre que hacia vida al aire libre, revolucionarios sea el de la novela de Upton Sinclair, They Call Me
~usculoso y bronceado, simpatico, sociable y jovial, sino como un CarpenterP Sobre el altar en la Iglesia de San Bartolome, en Nueva
h?er ~otado de una tremenda convicci6n, cuya vida toda fue una York, habia un vitral con la figura de Cristo, que cierto dia adquiri6
hlstona de logros, que a la vez resaltaba en su ensenanza los secre- vida, descendi6 y comenz6 un ministerio publico en la ciudad.
tos del exito comercial. El capitulo 6 se titula: «El fundador de la «LQuien eres?» Ie preguntaba la gente. «Me llaman Carpintero»,
actividad comercial moderna.» LPor que? Pues porque -escribe contestaba. De modo que se convirti6 en el «Sr Carpintero», y mas
B~r.ton- a la edad de s6lo doce anos Jesus se describi6 a si mismo tarde en el «Profeta Carpintero», porque sus palabras y sus acciones
dlclendo que ~eb~a «ocupa:se de los negocios de su Padre» (!). en Nueva York trazaban un paralelo con las de Jesus en Palestina.
Se Ie ha atnbUIdo a Jesus habilidad comercial como tambien El tambien fue tentado (se Ie ofreci6 un contrato por 1.500 d6lares
exitos empresariales. ~unque parezca sorprendente, es George por semana como astro cinematografico); resucit6 a un nino
Bernard Shaw el que, mdudablemente con ironia, nos presenta a atropellado y muerto por un autom6vil, y reuni6 alrededor de si a
otros nifios; sanaba a los enfermos y los lisiados; rescat6 a «Maria

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO EL ENTONCES Y EL AHORA

Magna» de su vida de prostitucion y se para en la parte posterior


Esta seleccion de trece retratos diferentes de Jesus ilustra la
de un carnian con el fin de arengar a la multitud acerca del amor y
la justicia. Pero cuando cito las denuncias de Amos a los ricos perenne tendencia a modelar a Cristo con un atractivo modemo.
ociosos, cuando se identifieo con los huelguistas en un acto masivo Comenzo ya en la era apostoliea, ya que Pablo tuvo que advertir a
de protesta, cuando censuro a los empleadores por alienar a los la gente acerca de los falsos maestros que predieaban «a otro Jesus
obreros de 10 que producian, y cuando durante un servicio en la que el que os hemos predicado [los apostoles]».lB Maravilla el
Iglesia de San Bartolome dirigio una diatriba contra los teologos y ingenio con el cual estas personas han desarrollado las represen-
los doctores en teologia (<<jAy de ustedes los episcopales, taciones de Jesus que hemos considerado. Sin embargo, todas elIas
hipocritas»), el periodieo local Times 10 acuso de ser un anarquista resultaron ser anacronicas. Cada una de las generaciones 10 vistio
bolchevique y de «ocultar la doctrina de Lenin y Trotsky bajo un de sus propias ideas y aspiraciones, y 10 creo a su propia imagen.
manto de revelacion cristiana».14 Paso su ultima noche en un La motivacion era correcta (la de pintar un retrato contemporaneo
aposento alto en el cuartel general socialista. Y finalmente la de Jesus), pero el resultado estaba equivocado en alguna medida
muchedumbre, encolerizada por este «Profeta Rojo Fanfarron», 10 (el retrato no era autentico). El desaffo que tenemos por delante
capturo, Ie echaron galones de pintura roja sobre la cabeza, 10 consiste en presentar a Jesus a nuestra generacion de un modo que
pusieron de pie sobre un carro y 10 llevaron por las calles gritando, sea tanto historico como contemporaneo, tanto autentico como
«jEh! jeh! jel Profeta bolchevique!» Arrojado por la ventana de un atractivo, nuevo en el sentido de «fresco» (neos), no en el sentido
teatro, salio ileso, volvia corriendo a la Iglesia de San Bartolome, de constituir una novedad (kainos).
entro de un salto por la ventana ... jY he aqui que no habia sido
mas que un sueno! Elllamado a escuchar con ambos oidos
Por las dudas alguien llegara a la conclusion de que solo
imaginativos escritores de ficcion han intentado esas reconstruc- La razon principal de todas las traiciones del autentico Jesus
ciones de Jesus, ofrezco como mi ejemplo final un serio estudio esta en que escuchamos con exagerada deferencia la moda
academico titulado Jesus the Magician. Pienso que con justicia puede contemporanea en lugar de prestar atencion a la Palabra de Dios.
ser .considerado como otro intento de retratar a Jesus en ropaje La exigencia de ser pertinentes se vuelve tan imperiosa que
anhguo-moderno, en el sentido de que se trata de un modo sentimos la necesidad de capitular ante ella, cualquiera sea el costo.
conveniente y contemporaneo de eliminar los milagros. Por cierto Estamos familiarizados con este tipo de presion en el mundo
que resulta signifieativo que el editor mas reciente de este libro sea comercial, donde la gente que se ocupa del «marketing» determina
l~ Aquarian Press. ~a tesis del profesor Morton Smith es que, si el producto de la firma, descubriendo 10 que tiene salida, 10 que el
bIen en los Evangehos los seguidores de Jesus 10 pintan como el publico quiere comprar. A veces pareciera como si las fuerzas del
~ftico Hijo de Dios, en cambio sus opositores mas antiguos 10 mercado fueran las que mandan en la iglesia tambien. Nos
Vler?n como un mago. Documentos del tercer siglo, que segun inclinamos ante los caprichos modemos, esclavizados por la ultima
so.sh.ene el profesor Smith fueron suprimidos y destruidos por los novedad; incluso nos volvemos idolatras, dispuestos a sacrificar
cnstIanos, demuestran (declara) que Jesus fue a Egipto siendo la verdad en el altar de la modernidad. Es entonces cuando la
joven, «donde se hizo experto en la magia y fue tatuado con busqueda de la pertinencia degenera y se transforma en la avidez
si~bolos magicos 0 encantamientos»; que regreso a Galilea y «se por la popularidad.
hlZO famoso por sus proezas magieas»;15 y que finalmente vinculo El extremo opuesto a la irrelevancia es la acomodacion, 0 sea, la
~ sus seguidores consigo mediante la comida que instituyo, «rito capitulacion de una mentalidad enfermiza y carente de principios
me~uivocamente magico».16 Las pruebas -concluye Morton ante el Zeitgeist, el espfritu de la epoca. Thielicke estaba obsesionado
Smlth- ofrecen «un cuadro coherente de la vida y obra de un con este peligro, porque no podia olvidar la forma en que durante
mago».F el Tercer Reich de Hitler los llamados «cristianos alemanes»
aceptaron, e incluso defendieron, los mitos raciales de los nazis.
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EL ENTONCES Y EL AHORA
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

Insistia, par consiguiente, en que la verdadera teologia «siempre Posterionnente Ezequiel tuvo que reprenderlos par su idolatria:
incluye un debate entre el kerygma y el entendimiento que uno «Vosotros decis: Seamos como las naciones, como las demas fami-
mismo tiene de una era, ... entre la etemidad y el tiempo». Mas lias de la tierra, que sirven al palo y a la piedra.»27 Algo similar
todavia, en este debate «la fe cree cantrariamente a [algol, tanto como ocurria en los dias del Nuevo Testamento. A pesar de los claros
en» algo; nace de una reacci6n consciente a las ideas corrientes. 19 mandamientos de Jesus, «No os hagais ... semejantes a eHos»,28 y
Asi, Thielicke escribe sobre la «estructura polar» de la teologia, de Pablo, «No os confonneis a este siglo»,29la tendencia constante
siendo un polo «una base superiar y eterna derivada de la del pueblo de Dios era, y sigue siendo, portarse «como los gen-
revelaci6n», y el otro «constelaciones especificas del espiritu de la tiles»,30 hasta que no parece haber practicamente nada que distinga
epoca».20 «La fe -insiste- ha de ser siempre una aventura ... com- a la iglesia del mundo, al cristiano del no cristiano, en cuanto a
prende no un 'parque' sino un 'no obstante' frente a la realidad de convicciones, valores 0 nonnas. 31
10 humano.»21 Gracias a Dios, sin embargo, que siempre ha habido algunas
Tambien Peter Berger, soci610go cristiano, tiene algunas cosas almas nobles que se han plantado finnemente, a veces solas, y se
pertinentes que decir en cuanto a la necesidad de pisar con cuidado han negado a transigir. Pienso en Jeremias en el siglo VI a.c., yen
entre la irrelevancia y la acomodaci6n: Pablo en su epoca (<<me abandonaron todOS»),32 en Atanasio en el
siglo IV yen Lutero en el XVI. C. S. Lewis escribi6 su tributo a
Me gustaria que quedase claro una vez mas que no estoy diciendo que Atanasio, el que sostuvo la deidad de Jesus y la doctrina de la
los cristianos no deberian escuchar las ideas de otros, ni tomar en serio Trinidad, cuando toda la iglesia estaba resuelta a seguir al heretico
10 que ocurre en su medio cultural, ni participar en las luchas politicas Arrio: «Es gloria suya el que no se moviera con los tiempos; es
del momento. Lo que me preocupa no es la postura de escuchar en si recompensa suya el que ahora pennanece cuando esos tiempos,
misma, sino la de escuchar con adulaci6n acritica si es que no con
como 10 hacen todos los tiempos, han pasado.»33
intenci6n idolatrica; la de escuchar, por asi decirlo, boquiabiertos,
maravillados, con ojos desorbitados. 22
De manera que hoy estamos decididos a luchar con el objeto de
presentar el evangelio de tal modo que haga frente a los dilemas,
«Me parece -sigue diciendo Peter Berger- que es hara de decir temores y frustraciones modemos, pero estamos igualmente decidi-
sencillamente, 'jBasta!' a la danza en tomo a los becerros de oro de dos a no comprometer el evangelio biblico con el fin de lograrlo.
la modemidad.»23 Mas importante que la pregunta: «LQue tiene el Algunas piedras de tropiezo son intrinsecas al evangelio original
hombre modemo para decirle a la iglesia?» es esta otra pregunta: y no pueden eliminarse, ni siquiera suavizarse, con el fin de hacerlo
«LQue tiene la iglesia para decirle al hombre modemo?»24 mas aceptable al gusto contemporaneo. El evangelio contiene
El pueblo de Dios vive en un mundo que con frecuencia resulta algunos rasgos tan extrafios al pensamiento modemo que siempre
poco amistoso y a veces activamente hostil. Vivimos resultara «insensatez» para los intelectuales, par mas que procu-
constantemente expuestos a la presi6n que procura lograr que nos remos (justificadamente) demostrar que ofrece «palabras deverdad
acomodemos, que nos conformemos. Pero en toda la Escritura se y de cordura».34 La cruz constituira siempre un ataque al fariseismo
oye el Hamado a un vigoroso no conformismo y se hacen oir humano y un desafio a la autocomplacencia humana. Su «es-
advertencias para los que ceden ante la mundanalidad. En el candalo» (piedra de tropiezo) sencillamente no puede eludirse. Mas
Antiguo Testamento el Senor Ie dijo a su pueblo despues del exodo: aun, la iglesia se hace oir mas autenticamente por el mundo no
«No hareis como hacen en la tierra de Egipto, en la cual morasteis; cuando hace sus pequenas y vergonzosas componendas
ni hareis como hacen en la tierra de Canaan, a la cual yo os prudenciales, sino cuando se niega a hacerlas; no cuando se ha
conduzco, ni andareis en sus estatutos. Mis ordenanzas pondreis vuelto indiferenciada del mundo, sino cuando su luz distintiva
por obra...»25 Pero, el pueblo Ie dijo a Samuel: «Constiruyenos ahora brilla mas fulgurantemente.
un rey que nos juzgue, como tienen todas las naciones.»26 De este modo los cristianos, que viven bajo la autoridad de la
revelaci6n de Dios, por mas ansiosos que esten por comunicarla a

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO EL ENTONCES Y EL AHORA

otros, manifiestan una vigorosa independencia mental y espiri- deferencia. Escuchamos la Palabra con humilde reverencia,
tual. Esto no es terquedad, por cuanto estamos dispuestos a escu- ansiosos por entenderla y resueltos a creer y obedecer 10 que
char a todos. Pero estamos resueltos a ser fieles y si fuera necesario alcanzamos a entender. Escuchamos al mundo con una actitud criti-
a sufrir por serlo. El mensaje de Dios a Ezequiel nos sirve de aliento: camente alerta, igualmente ansiosos por entenderlo y resueltos,
«No les temas '" Les hablaras ... mis palabras, escuchen 0 dejen de no necesariamente a creerle y obedecerlo, sino a comprenderlo y
escuchar; porque son muy rebeldes.»35 Por 10 tanto, tenemos que procurar gracia para descubrir en que forma se relaciona con el el
aplicar la Palabra, pero no manipularla. Debemos hacer todo 10 evangelio.
que podamos para asegurar que ella se haga oir en nuestros dias, A todos nos resulta dificil escuchar. LPero, sera cierto que por
pero no expurgarla con el objeto de asegurar una pertinencia alguna raz6n (tal vez porque nos creemos llamados a hablar 10
fingida. Nuestro Hamado es a ser fieles y pertinentes, no a que Dios ha hablado) los cristianos son menos capaces de escu-
manifestar inclinad6n por seguir 10 que esta en boga meramente. char que otros? Nuestro simbolo es mas bienla lengua que el oido.
LC6mo podemos, entonces, ser conservadores y radicales Sin embargo, deberiamos haber aprendido la lecci6n que nos han
simultaneamente, conservadores en 10 que atane a guardar la reve- dejado los locuaces consoladores de Job. Comenzaron bien, porque
lad6n de Dios y radicales en nuestra cabal aplicaci6n de la misma? cuando oyeron acerca de los males de Job abandonaron sus casas
LC6mo podemos desarrollar una mente cristiana que este modelada y fueron a visitarlo. Cuando llegaron y descubrieron que apenas
por las verdades del cristianismo hist6rico y biblico, y que al mismo podian reconocerlo, debido a las ulceras que 10 desfiguraban,
tiempo este al tanto de las realidades del mundo contemporaneo? lloraron, se rasgaronlas vestiduras, se echaron polvo sobre la cabeza
LC6mo podemos relacionar la Palabra con el mundo, entendiendo y luego se quedaron sentados en tierra a su lado durant~ siete dias.
al mundo a la luz de la Palabra, e incluso entendiendo la Palabra a Durante toda esa semana no Ie dijeron nada, porque vleron cuan
la luz del mundo? Tenemos que comenzar con un doble rechazo. grande era su sufrimiento. En realidad na.die dijo n~da,
Nos negamos a dejamos absorber tanto por la Palabra que nos sencillamente porque no habia nada que deClr. Uno hublese
escapamos hacia ella y no permitimos que ella enfrente al mundo, deseado que siguieran como comenzaron y que se hubieran
como tambien a dejamos absorber tanto por el mundo que nos quedado con la boca cerrada. En cambio, sacaron a relucir su
conformamos a el y no 10 sometemos al juicio de la Palabra. El ortodoxia convencional (que todo pecador sufre por causa de sus
escapismo y la conformidad son errores opuestos, pero ninguno propios pecados), del modo mas frio e insensible ~ue pudie:a
de ellos es una opci6n cristiana. imaginarse. Enrealidad, no escucharonlo que Job tema para deClr.
En lugar de este doble rechazo se nos llama a escuchar con ambos Se limitaron a repetir su propia farfulla inoportuna y despiadada,
oidos, a escuchar tanto a la Palabra como al mundo. Es una hasta que al final Dios los reprendi6 por no haber hablado
perogrullada decir que tenemos que escuchar la Palabra de Dios, rectamente acerca de el.
excepto quiza para decir que necesitamos escuchar a Dios con mas Estamos familiarizados con el concepto de «doblepensar», es
expectativa y humildad, dispuestos a que el nos enfrente con una decir, pensar sin sinceridad), expresi6n acunada por George Orwell
palabra perturbadora, no deseada. Resulta menos grato que se nos en su famoso libro Mil novecientos ochenta y cuatro. Denota la
diga que tambien tenemos que escuchar al mundo, porque las voces habilidad para albergar en forma simultanea enla mente dos creen-
de nuestros contemporaneos pueden adoptar la forma de agudas das 0 puntos de vistas conflictivos. Este «doblepensar» es la
y estridentes protestas. Unas veces pueden ser de tono quejumbro- especialidad de los propagandistas inescrupulosos. P~~o el
so, otras atractivo, y otras mas de tono agresivo. Estan tambien los «doblehablar» es un concepto aun mas escandaloso. Es la hablhdad
gritos angustiados de los que sufren, y el dolor, las dudas, la ira, la para decirle una cosa a una persona y algo enteramente diferente a
alienaci6n y hasta la desesperaci6n de los que estan apartados de alguna otra persona, e incluso para expresarle cosas mutuamente
Dios. No estoy sugiriendo que debamos escuchar aDios y a contradictorias a la misma persona. Este modo de obrar es el p~n
nuestros semejantes de la misma manera 0 con el mismo grado de diario de los hip6critas, de los mentirosos consumados. EncamblO,

26 27
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

la idea de «escuchar con ambos oidos» (el «dobleoir») no contiene


ningun elemento de contradicci6n interna. Es la facultad de
escuchar dos voces al rnismo tiempo, la voz de Dios por medio de
la Escritura, y la voz de los hombres y mujeres que nos rodean.
Con frecuencia estas voces se contradicen entre si, pero nuestro
prop6sito al escuchar a ambas es descubrir de que manera se PARTE I
relacionan entre S1. El escuchar con ambos oidos es indispensable
para el discipulado cristiano y la rnisi6n cristiana.
S6lo mediante la disciplina de escuchar con ambos oidos resulta
posible llegar a ser un «cristiano contemponineo». Porque enton-
Elevangelio
ces vemos que los adjetivos «hist6rico» y «contemponineo» no son
incompatibles, aprendemos a aplicar la Palabra al mundo y procla-
mamos buenas noticias que son tanto verdaderas como nuevas.
En suma, vivimos en el «ahora» a la luz del «entonces». E 1cristianismo no se nos presenta como una religi6n, y
menos todavia como una religi6n entre muchas, sino
como las buenas noticias que Dios tiene para el mundo. Esto
supone que el evangelio tiene tanto origen divino (viene de
Dios) como pertinencia humana (se ocupa de nuestra
situaci6n). En consecuencia, antes de que podamos formular
la pregunta: «LQue es el evangelio?», es preciso que
obtengamos una respuesta satisfactoria a la pregunta que
l6gicamente la precede: «LQue es un ser humano?»
El capitulo 1 (<<La paradoja humana») es un intento de hacer
justicia a 10 que ensefta la Biblia y 10 que avala nuestra propia
experiencia, a saber, la gloria y la vergiienza de nuestra
humanidad, tanto nuestra dignidad como criaturas hechas a
la imagen de Dios como nuestra depravaci6n como pecado-
res sujetos a su juicio. Luego el capitulo 2 presenta 10 que
tradicionalmente se llama la «salvaci6n» en funci6n de una
«autentica libertad».
Los capitulos 3 y 4 se ocupan de los temas centrales rela-
cionados con la muerte y la resurrecci6n de Jesus, resurrec-
ci6n que asegur6 nuestra libertad. Primeramente intento re-
solver las cinco objeciones principales al evangelio del Cristo
crucificado, y luego las negaciones corrientes a la posibilidad
de la resurrecci6n corporal. Sostengo que la importancia
neotestamentaria de la resurrecci6n de Jesus depende de la
creencia tradicional de la iglesia de que fue un acontecimiento

28
29
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

que incluia el que fuera levantado de entre los muertos y que


su cuerpo fuese transformado.
En el capitulo 5 (<<J esucristo es Senor») pasamos revista a
las trascendentes consecuencias, tanto para la fe como para
CAPITULO UNO
la vida, de esta afirmaci6n aparentemente inocente. Radical
por cierto es el discipulado que toma en serio el senorio de
Cristo.
La paradoja humana

U na pregunta que se plantea y se contesta dos vecesen el Anti-


guo Testamento es: «LQue es el hombre?» (0 sea «LQue
significa que alguien sea humano?») . Y en ambas ocasiones la
pregunta expresa sorpresa, incluso incredulidad, ante el hecho de
que Dios se digne prestar tanta atenci6n a su creaci6n humana.
Porque somos insignificantes en comparaci6n con la vastedad del
universo, como tambien impuros por contraste con el fulgor de
las estrellas, incluso nada mas que una «larva» y un «gusano».l
Hay cuando menos tres razones principales por las que adquie-
re importancia esta pregunta.
Hablando personalmente, preguntar: «LQue es el hombre?»
equivale a preguntar: «LQuien soy yo?» 5610 asi podemos dar
satisfacci6n tanto al antiguo adagio griego gnothi seauton, «con6cete
a ti mismo», como a la preocupaci6n occidental moderna con
el descubrimiento de nuestro verdadero ser. No hay campo
mas importante para la busqueda 0 la investigaci6n que el de
nuestra propia identidad personal. Mientras no nos hayamos
descubierto a nosotros mismos no podemos descubrir ninguna otra
cosa plenamente, ni adquirir verdadera madurez personal. El
clamor universal que se oye es: «LQuien soy yo?» y: «LSignifico
algo?»
Se dice que Arturo Schopenhauer, el fi16sofo del pesimismo,
estaba sentado cierto dia en el Tiergarten en Frankfurt, con aspecto
andrajoso y desalinado, cuando el guardian del parque 10
confundi6 con un vagabundo y Ie pregunt6 asperamente: «LQuien
es usted?» Ante esta pregunta el fi16sofo respondi6 con amargura:
«Ojala 10 supiera.»
Profesionalmente, cualquiera sea nuestro trabajo, inevitablemente
nos vemos obligados a servir a orros. Los medicos y las enfermeras
tienen pacientes, los maestros y los profesores tienen alumnos,

30 3I
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

los abogados y los asistentes sociales tienen c1ientes, los


comerciantes tambien tienen clientes, y los miembros de las
La dignidad humana
camaras legislativas tienen ciudadanos a quienes deben responder.
La forma en que tratamos a las personas en nuestro trabajo depende El valor intrinseco otorgado a los seres humanos por la creaci6n
se afirma desde los primeros capitulos de la Biblia en adelante.
casi exclusivamente de c6mo las consideramos.
Politicamente, es discutible la opini6n de que la naturaleza de los
Entonces dijo Dios: Hagamos al hombre a nuestra imagen, conforme a
seres humanos haya sido uno de los puntas principales de la
nuestra semejanza; y senoree en los peces del mar, en las aves de los
diferencia entre las visiones rivales de Jesus y Marx. ~:nenen los cielos, en las bestias, en toda la tierra, yen todo animal que se arrastra
seres humanos un valor absoluto par el cual han de ser respetados, sobre la tierra.
a es s6lo relativo su valor frente al estado, raz6n par la cual pueden Y creo Dios al hombre a su imagen, a imagen de Dios 10 creo; varon y
ser explotados? Dicho de manera mas sencilla, Lson las perso~as hembra los creo.
servidoras de la instituci6n, a es la instituci6n la que debe servlr a Ylos bendijo Dios, y les dijo: Fructificad y multiplicaos; llenad la tierra,
las personas? Como 10 ha expresado Jo~ S. Whale, «l~s ideologias y sojuzgadla, y senoread en los peces del mar, en las aves de los cielos,
.,. son en realidad antropologias»; son dlferentes doctrmas sabre el yen todas las bestias que se mueven sobre la tierra.4
hombre. 2
La critic a cristiana a las respuestas contemporaneas a la Lleva ya mucho tiempo el debate acerca del significado de la
pregunta: «LQUe es el hombre?» es que el~as tienden a s:r .inge- «imagen» 0 «semejanza» divina en los seres humanos, y en que
nuas en su optimismo, a demasiado negattvas en su peslffil~mo, radica su superioridad. Keith Thomas reuni6 una cantidad de
en cuanto a la condici6n humana. Generalmente los humarustas pintorescas sugestiones en su libro Man in the Natural World. s Sefiala
seculares son optimistas. Si bien creen que el homo sapiens no es Thomas que el ser humano fue descrito por Arist6teles como un
otra cosa que el producto de un proceso evolucionista accidental, animal politico, por Thomas Willis como un animal que se rie, por
creen, no obstante, que los seres humanos siguen evolucionando, Benjamin Franklin como un animal que hace herramientas, por
que tienen un potencial ilimitado y que algu.n dia se haran car~o Edmund Burke como un animal religioso, y por James Boswell, el
de su propio desarrollo. Pero esos optimistas no taman en seno, gastr6nomo, como un animal que cocina.6 Otros escritores se han
en la medida necesaria, el rasgo de perversidad moral y de centrado en algun rasgo fisico del cuerpo humano. Plat6n dio
egocentrismo del ser humano, que ha retrasado constantemente preponderancia a la postura erecta, de modo que los animales miran
el progreso y que ha llevado a la desilusi6n a los reformadores hacia abajo, mientras que solamente los seres humanos miran hacia
sociales. el cielo, mientras que Arist6teles agreg6 la peculiaridad de que
Los existencialistas, par su parte, tienden a ser extremadamente s6lo los seres humanos son incapaces de mover las orejas. 7 A un
pesimistas. Dado que no hay Dios, dicen, ya no h~y ,,-al?res, id~a~es, medico de la epoca de los Estuardo en la Gran Bretafia Ie
ni niveles morales, 10 cual par 10 menos parecena 10g1CO. Y SI bIen impresionaron grandemente nuestros intestinos, debido a sus
de algun modo tenemos que adquirir valor para ser, nuestra «circunlocuciones, enroscamientos, y retorcimientos anfractuosos»,
existencia no tiene ningtin sentido ni prop6sito. En ultima instancia, en tanto que en las postrimerias del siglo XVIII Uvedale Price llam6
todo es absurdo. Pero estos pesimistas pasan par alto el amor, el la atenci6n a la nariz: «El hombre es, entiendo, el Unico animal que
gozo, la belleza, la verdad, el heroismo y el sacrificio personal que tiene una marcada proyecci6n en el centro del rostro.»8
han enriquecido la historia humana. Los estudiosos que conocen la historia del antiguo Egipto y la
La que necesitamos, par 10 tanto, para citar a J. S. Whale antigua Asiria, sin embargo, destacan el hecho de que en esas
nuevamente, es «ni el optimismo facH del humanismo, ni el tene- culturas el rey 0 el emperador era considerado como la «imagen»
broso pesimismo de los cinicos, sino el realismo radical de la de Dios, a quien representaban en la tierra, y que los reyes hacian
Biblia».3 erigir imagenes de si mismos en sus provincias para simbolizar el

32 33
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO
LA PARADOJA HUMANA
alcance de su autoridad. Desde esta perspectiva, Dios el Creador
concedia una especie de responsabilidad real (0 por 10 ~enos Ylos ech6 de menos cuando se ocultaron de el. No sorprende, por
virreinal) a todos los seres humanos, indicandoles que «se~orea­ consiguiente, que este conjunto de cinco privilegios (entendimien-
sen» sobre la tierra y sus criaturas, «[coromi.ndolos] de glona y de to, elecci6n moral, creatividad, amor, y comuni6n con Dios) se
honra» para que 10 hicieran.9 menciona en forma regular en la Escritura y que se siga recono-
A medida que se desenvuelve el relato de Ge~e~is 1 resulta claro ciendolo en el mundo contemporaneo como la caracteristica tinica
que la imagen 0 semejanza div~~a es 10 que. dIsbngue a los se.r~s y distintiva de nuestra «humanidad».
humanos (la ctispide de la creaClon) de los amma~es ~cuya creaClOn Para empezar, esta nuestra propia conciencia de racionalidad. No se
se registra antes). Se entiende que hay una contmmdad ent~e los trata solamente de que podamos pensar y razonar. Tambien pueden
seres humanos y los animales. Por ejemplo, comparten el «ahento hacerlo, podria decirse, las eomputadoras. Pueden efectuar ealculos
de vida»10 y la responsabilidad de r~producirse.ll Pero habia sumamente fantasticos, y efectuarlos mucho mas rapidamente que
paralelamente una discontinuidad radIcal entre ellos, en ~l hecho nosotros. Tienen, ademas, una forma de memoria (pueden
de que s6lo de los seres humanos. s~ di.c; que son «semeJantes a almacenar informaci6n), y una especie de habla (pueden comunicar
Dios». Este enfasis en la singular dIstmclOn entre seres hu~anos y 10 que elaboran). Pero sigue habiendo algo (jgracias a Dios!) que
animales aparece recurrentemente a 10 largo de la Escntura. El no pueden haeer: no pueden dar origen a pensamientos nuevos;
argumento adopta dos formas. Deberiamos avergonzarn~s, tanto s6lo pueden «pensar» 10 que se les ha alimentado. Los seres
cuando los seres humanos se comportan como animales, humanos son pensadores originales. Mas todavia: en contraste
descendiendo a su nivel, como cuando los animales se comportan podemos hacer (el autor y ellector) 10 que estamos haciendo en
como seres humanos, obrando mejor por instinto qu,e 10 qUE: este mismo momento; podemos ubicarnos fuera de nosotros
obramos nosotros por elecci6n. Como ejemplo de 10 pnmero, m mismos, contemplarnos, y evaluarnos, preguntandonos quienes y
hombres ni mujeres han de ser «tan torpes» como pa:a portars.e que somos. Tenemos conciencia de nosotros mismos, y podemos
como «bestias», 0 «como el caballo, 0 como el mulo, sm ~~t;ndI­ ser autocriticos. Por otra parte, somos incesantemente inquisitivos
miento».J2 Como ejemplo de 10 segundo, se nos censura .dIClendo- en cuanto al universo. Cierto es que, como Ie dijo un cientifico a
nos que los bueyes y los asnos evidencian mas. capaCl~ad. para otro, «astron6micamente hablando, el hombre es infinitesimal-
reconocer a su amo que nosotros,13 q;t~ las aves n;tgratona~ t~e~:n mente pequeno». «Asi es -respondi6 su colega- pero entonces,
mas capacidad para regresar a su habItat despues de un vIaJe, y astron6micamente hablando, el hombre es el astr6nomo.»
que las hormigas son mas indu~triosas y m~s p:udentes. 15 Luego, esta nuestra capacidad para efectuar elecciones morales. Los
Volviendo a los primeros capitulos de GenesIs, todo el trato de seres humanos son seres morales. Aun cuando la conciencia refleja
Dios con Adan y Eva presupone la singularidad de estos seres entre la crianza y la cultura, y por 10 tanto es falible, no obstante
sus criaturas. Se dirige a ellos de tal modo que se da por supuesto permanece en guardia dentro de nosotros, a modo de centinela,
que tienen entendimiento; les dice cuMes son los fruto~ que I?ueden advirtiendonos que hay diferencia entre el bien y el mal. Por cierto
comer y cuales no, dando por sentado que pueden d~scerrnr e7'-tre que es mas que una voz interior. Representa un orden moral fuera
un permiso y una prohibici6n, y elegir entre ellos. DIOS planto un de nosotros y por encima de nosotros, hacia el eual nos sentimos
huerto y luego puso a Adan en el «para que 10. ~abrara y 10 obligados de tal modo que experimentamos una fuerte tendencia
guardase»,16 iniciando de este mod.o una co~aboraclOn re~pons,a­ a hacer 10 que percibimos como 10 eorrecto, y sentimientos de culpa
ble y consciente entre ellos en el culbvo de la berra. Los creo :a.ron cuando hacemos 10 que ereemos incorrecto. Todo nuestro
y hembra, anunci6 q~e «no [e.ra] b';1eno» que el ho~br.e VIVIese vocabulario moral (mandatos y prohibiciones, valores y elecciones,
en soledad, instituyo el matnmomo para el cumphmiento del la obligaci6n, la conciencia, la libertad y la voluntad, el bien y el
amor entre ellos, y bendijo la uni6n. Dios tambien «se paseaba mal,la culpa y la vergiienza) les es indiferente a los animales. Cierto
en el huerto, al aire del dia», deseando disfrutar de su compania, es que podemos adiestrar al perro para que aprenda 10 que Ie esta
permitido y 10 que Ie esta prohibido. Y cuando desobedece y se
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35
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LA PARADOJA HUMANA

aleja arrastrandose debido a un movimiento refh~jo, pode~os Sin el estamos perdidos, como seres abandonados y extraviados.
describir la accion como si fuese de «culpa». Pero en nmgun sentldo El mayor anhelo de nobleza que podemos expresar se afirma en
se trata de culpa: todo 10 que sabe es que se 10 va a castigar. nuestra capacidad innata para conocer a Dios, para mantener una
Tercero, estan nuestros poderes de creatividad artistica. No se tra~a relacion personal con el, para amarlo y adorarlo. De hecho, cuando
solamente de que Dios nos llama a cumplir una m~yordo~ua estamos de rodillas delante de nuestro Creador somos realmente
responsable sobre medio ambiente natural y a compartlr con ella humanos.
tarea de someterlo y desarrollarlo para el bien comun, s~o que En estas cosas, entonces, radica nuestro caracter distintivamente
nos ha proparcionado habilidades innovadoras por medlO de la humano: en la capacidad que Dios nos ha dado para pensar, elegir,
ciencia y el arte para poder hacerlo. Somos «criaturas creadoras». crear, amar y adorar. «En el animal-por el contrario, escribio Emil
Es decir, como criaturas dependemos de nuestro Creador. No Brunner- no vemos el menor comienzo de una tendencia a buscar
obstante, habiendo sido creados a semejanz~ de nuestro Creador, la verdad por la verdad misma, a crear algo bello por amor a la
el ha puesto en nosotros el deseo y la ca~aCldad de ser cre.adores belleza, a promover la justicia por amor a la justicia, a reverenciar
tambien. De manera que dibujamos y pmtamos, constrmmos y 10 Santo por amor a su santidad ... El animal no sabe nada 'mas
esculpimos, sofiamos y danzamos, escribimos poesia y hacemos alIa' de su esfera inmediata de existencia, nada en base a 10 cual
musica. Tenemos capacidad para apreciar 10 que es hermoso a los mida 0 someta a prueba su existencia ... La diferencia entre el
ojos, al oido y al tacto. . hombre y la bestia abarca toda la dimension de la existencia.»18
En cuarto lugar, esta nuestra capacidad para ent~blar relaclOnes d: Con razon Shakespeare hizo que Hamlet exclamara en su panegi-
amor. Dios dijo, «Hagamos al hom?re a nuestra Imag~n ... Y creo rico: «jQue obra tan maravillosa es el hombre! jCucin noble su razon!
Dios al hombre a su imagen ... varon y hembra los creo.» jCUan infinitas sus facultades! Sus formas y movimientos jCUan
Si bien debemos tener cuidado de no deducir de este texto mas expresivos y admirables! jSUS actos como los de los angeles! Su
de 10 que realmente dice, por cierto que es legitimo decir que la inteligencia jCUan parecida a la de un dios! jLa gloria del mundo!
pluralidad en el seno del Creado~ (<<Hagamos, al hombre») se jEl modelo de los seres [animados]!»19
expreso en la pluralidad de s,us c:laturas (<<varon y, he~bra los jComo desearia detenerme alli, porque podriamos vivir el resto
creo»). Esto se hizo todavia mas eVldente cuando J~sus oro por su de la vida solazandonos en intachable autoestima! jPero no! Hay
propio pueblo, «para que todos sean uno; CO~? t~, oh Padre, en otro lado, un lado mas oscuro de nuestro ser humann, del cual
miyyo en ti».J7Y esta unidad en el amor es dlstmtlva de los seres somos perfectamente conscientes, y al cual Jesus mismo se ocupo
humanos. Par supuesto que todos los animales aparean, muchos de llamar la atencion.
de ellos forman fuertes lazos de pareja, la mayoria se ocupa de sus
crias y algunos son gregarios. Pero el amar que une a los se.r~s La depravaci6n humana
humanos entre si es mas que un instinto, mas que una perturbaclOn
a nivel de las glandulas endocrinas. El amor ha i~sp~rado las ~as
He aqui algunas palabras de Jesus:
grandes obras de arte, el mas noble her~ism?,la mas. fma devoClOn.
Dios mismo es amor y nuestras expenenClas relaclOnadas con el
Y llamando a SI a toda la multitud, les dijo: Oidme todos, yentended:
amor son un reflejo esencial de nuestra semejanza a el. Nada hay fuera del hombre que entre en el, que Ie pueda contaminar;
Quinto, esta nuestra insaciable sed de Dios. Todos los seres humanos pero 10 que sale de el, eso es 10 que contamina al hombre ... Porque de
tienen conciencia de una realidad personal ultima, realidad per- dentro, del coraz6n de los hombres, salen los malos pensamientos, los
sonal que buscamos, y solo en relacion con la cual sabemos que adulterios, las fomicaciones, los homicidios, los hurtos, las avaricias,
hemos de encontrar nuestra plenitud humana. Aun cuando las maldades, el engafio, la lascivia, la envidia, la maledicencia, la
estemos huyendo de Dios, instintivamente sabemos que ~o soberbia, la insensatez. Todas estas maldades de dentro salen, y
tenemos otro lugar de descanso, ningun otro hogar al cual acudu. contaminan al hombre. 20

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LA PARADOJA HUMANA
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

Jesus no ensenaba que la naturaleza humana fuera fundamen- Tercero, Jesus ensenaba el origen interno de la maldad humana.
talmente buena. Con seguridad que creia la verdad veterote~tamen­ Su fuente no ha de buscarse en un entorno malo 0 en una educa-
taria de que la raza humana, var6~ y h.embra, fue ~ec~a a la ~agen ci6n deficiente (aun cuando ambas cosas pueden ejercer una in-
de Dios, pero tambien creia que dicha Imagen habia sido arrumada. fluencia poderosamente condicionante enla gente joven y suscepti-
Ensenaba el valor de los seres humanos, entre otras cosas ble), sino mas bien en nuestro propio «coraz6n», nuestra naturale-
dedicandose a su servicio, pero tambien ensenaba acerca/d~ nues- za heredada y torcida. Casi podria decirse que Jesus nos introdujo
tra indignidad. No negaba que podemos dar «buenas dadl~as.>~ a al freudianismo antes que Freud. Por 10 menos, 10 que eillamaba
otros, pero agregaba que al hacerlo no escap~mos.a la .descnpclOn el «coraz6n» es aproximadamente equivalente a 10 que Freud llam6
de «malos».21 Y en los versiculos citados arnba hlZO Im:portantes el «inconsciente». Se asemeja a un pozo muy profundo. La espesa
afirmaciones acerca de la extensi6n, la naturaleza, el ongen, y el capa de barro en el fondo generalmente queda oculta e incluso
efecto del mal en los seres humanos. insospechada. Pero cuando los vientos de una emoci6n violenta
Primero, ensen6 el alcance universal de la maldad h~mana. No esta?a agitan las aguas del pozo, esa capa de basura de aspecto sumamente
describiendo al segmento criminal de la sOCledad, 0 alg~n horrible y pestilente se levanta desde las profundidades y sale a la
individuo 0 grupo particularment~~egra~ado. Por e~ contrano, superficie: la ira, el odio, la lujuria, la crueldad, los celos, y la
estaba conversando con fariseos rehglOsos, Justos y refmados, a la venganza. En los momentos mas sensibles nos sentimos pasmados
vez que hizo generalizaciones acerca «del h?mbre» y de «l~s ante nuestra capacidad para obrar el mal. Los remedios
hombres». No cabe duda de que con frecu~ncia es la 9~nte mas superficiales no resultan eficaces.
recta la que tiene mayor conciencia de su propia de~adaclOn. Como En cuarto lugar, Jesus hablaba del eJecto corruptor de la maldad
ejemplo tomemos a Dag Hammarskjold, secretano general d~ las humana. «Todas estas maldades de dentro salen -dijo- y
Naciones Unidas entre 1953 y 1961. Se trataba de un SerVI?~: contaminan al hombre.»23 Los fariseos consideraban que la conta-
publico profundamente dedicado, a quien W. H. Auden descnblO minaci6n era algo fundamentalmente externo y ceremonial; les
como «un gran hombre, bueno y ador~ble». Sin embargo,. ~u preocupaban las comidas limpias, las manos limpias, y los reci-
opini6n en cuanto a si mismo era muy dl~erente. ~n. ~u colecClOn pientes limpios. Pero Jesus insistia en que la contaminaci6n es
de escritos autobiograficos titulada Markmgs, escnblO sobre «esa interna y moral. Lo que nos hace impuros a la vista de Dios no es
tenebrosa contracorriente del mal en nuestra naturaleza», de tal la comida que ingerimos (que entra en el est6mago) sino el mal
manera que hasta podemos convertir nuestro servicio a favor de que sale de nosotros (de nuestro coraz6n).
otros en «el fundamento para lograr la vital preservaci6n de nuestra Todo aquel que ha captado el minima destello de la santidad de
propta. autoes t'Ima». 22 / . Dios se ha visto imposibilitado de aguantar la escena, debido a la
Segundo, Jesus ensenaba la naturaleza egocentnca de la maldad conmoci6n que Ie ha producido el contraste con su propia impure-
humana. En Marcos 7 enumer6 trece ejemplos. Lo que todos estos za. Moises escondi6 el rostro por miedo de mirar a Dios. Isaias
tienen en comun es que cada uno c?nstituye una a~irmaci6n del exclam6 con horror ante su propia inmundicia y extravio. Ezequiel
yo, ya sea contra el pr6jimo (el asesmato, el. adulteno, el robo, el se sinti6 deslumbrado, casi enceguecido, a la vista de la gloria de
falso testimonio y la codicia -quebr~ntaIDle~tos ~e la segunda Dios, y cay6 al suelo de bruces. 24 Encuanto a nosotros, auncuando
mitad de los Diez Mandamientos- estan todos mclmdos), 0 c~ntra jamas hayamos vislumbrado el esplendor del Dios Todopoderoso
Dios (<<el orgullo y la vanagloria» estan bien ~efinid.os en .el Antiguo como esos hombres, bien sabemos que no estamos en condiciones
Testamento como negaciones de la soberama de DlOS e, lI~cluso, de de entrar en su presencia ni en el tiempo ni en la eternidad.
su misma existencia). Jesus sintetiz6 los Diez MandaIDlentos en Al decir esto, no hemos olvidado la dignidad humana con la
funci6n del amor aDios y al pr6jimo, y todo pecado es un~ forma que comenz6 este capitulo. Pero es preciso que hagamos justicia a
de rebeli6n egoista contra'la autoridad de Dios 0 contra al blenestar la propia evaluaci6n de Jesus en cuanto al mal en nuestra condi-
de nuestro pr6jimo. ci6n humana. Es universal (en todo ser humano sin excepci6n),

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LA PARADOJA HUMANA

egocentrico (rebeli6n contra Dios y el pr6jimo), interior (sale del mf mismo, un enigma exasperante ... esta extrafia dualidad de polvo
coraz6n, nuestra naturaleza caida) y contaminante (nos hace y gloria.
impuros y por 10 tanto inaceptables ante Dios). Nosotros, que
fuimos creados por Dios semejantes a el, hemos sido descalifica- Enfrentados al horror de su propia dicotornia, algunas perso-
dos para vivir con Dios. nas cometen el desatino de imaginar que pueden resolver la situa-
cion por si mismas, eliminando el mal y liberando el bien que hay
La paradoj a resultante en su ser. La expresi6n chlsica, tanto de nuestra ambivalencia
humana como de nuestras esperanzas de salvaci6n por nuestros
He aqui, por consiguiente, la paradoja de nuestra humanidad: propios medios, la dio Robert Louis Stevenson en su famoso cuento
nuestra dignidad y nuestra depravaci6n. Somos capaces de The Strange Case ofDr Jekyll and Mr Hyde (El extrano caso del hombre
manifestar la mas sublime nobleza y la mas baja crueldad. En un y la bestia; 1886). Henry Jekyll era un acaudalado y respetable
momenta determinado podemos comportarnos como Dios, a cuya medico, propenso a practicar la religi6n y la filantropia. Pero
imagen fuimos creados, y en el siguiente como bestias, de las que adquiri6 conciencia de que su personalidad tenia otro lade, mas
deberiamos diferenciarnos completamente. Los seres humanos son oscuro, de tal modo que se vio «condenado a experimentar una
los inventores de los hospitales para el cuidado de los enfermos, profunda duplicidad de vida». Descubri6 que «el hombre no es
de las universidades para la adquisici6n de sabiduria, de los verdaderamente uno, sino verdaderamente dos». Entonces
parlamentos para el justo gobierno del pueblo, y de las iglesias comenzo a sonar que podria resolver el problema de su dualidad
para el culto aDios. Pero tambien son los inventores de las cama- si s6lo ambos lados de su personalidad podian ser «alojados en
ras de tortura, de los campos de concentraci6n y del arsenal nuclear. identidades separadas», siguiendo ellado injusto un camino, y el
jExtrana y desconcertante paradoja! ... jnobles e innobles, racionales lado justo otro. De modo que prepar6 una droga por medio de la
e irracionales, morales e inmorales, semejantes aDios y bestiales! cual podia asumir el cuerpo deforme y la personalidad perversa
Como 10 expres6 C. S. Lewis en boca de AsIan: «Procedeis del de Hyde, su alter ego, por medio del cual dio rienda suelta a sus
senor Adan y de la senora Eva. Y esto es suficiente honor para pasiones: el odio, la violencia,la blasfemia, e incluso el asesinato.
que el mas pobre de los mendigos levante la cabeza, al mismo Al principio Jekyll mantenia el control de sus transforrnaciones,
tiempo que es la vergiienza mayor para hacer que se doblegue la y se jactaba de que el momenta que el mismo 10 decidiera podria
espalda del mayor emperador que haya en la tierra.»25 librarse de Hyde para siempre. Pero gradualmente Hyde adquiri6
No conozco una descripci6n mas elocuente de la paradoja ascendencia sobre Jekyll, hasta que este comenz6 a convertirse en
humana que la que ofreci6 Richard Holloway, actualmente obispo Hyde involuntariamente, y s6lo mediante un gran esfuerzo lograba
de Edirnburgo, en la Conferencia de Renovaci6n Cat6lica celebrada reasumir su existencia como Jekyll. «Poco a poco iba perdiendo el
en Loughborough en abril de 1978: control de mi yo original y mas sano, y quedando lentamente
incorporado a mi segunda y peor existencia.» Finalmente, pocos
Este es mi dilema... -dijo- soy polvo y cenizas, fragil y descarriado, momentos antes de ser descubierto y arrestado, se suicid6.
un conjunto de reacciones de comportamiento predeterminado ... La verdad es que cada Jekyll tiene su Hyde, al que no puede
plagado de temores, acosado por las necesidades ... la quintaesencia controlar y quien amenaza apoderarse de el. De hecho, la incesan-
del polvo y al polvo he de volver ... Sin embargo, hay algo mas en mf ... te paradoja de nuestra naturaleza humana arroja mucha luz tanto
Sere polvo, pero polvo perturbado, polvo que suefia, polvo que tiene sobre nuestra vida privada como sobre nuestra vida publica.
extrafias premoniciones de transfiguraci6n, de una gloria en reserva, Perrnitaseme ofrecer un ejemplo de cada una.
un destino preparado, una herencia que alglin dfa sera mfa propia ... Comienzo con la redenci6n personal. En raz6n de que el mal esta
De modo que mi vida esta estirada en una penosa dialectica entre
cenizas y gloria, entre debilidad y transfiguraci6n. Soy un misterio para tan profundamente atrincherado dentro de nosotros, la salvaci6n
por nuestros propios medios es imposible. De modo que nuestra

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

necesidad mas urgente es la redencion, vale decir, un nuevo co-


mienzo en la vida que no ofrezca tanto purificacion por la conta-
minacion del pecado como un nuevo corazon, incluso una nueva
creacion, con nuevas perspectivas, nuevas ambiciones y nuevos
poderes. Y dado que fuimos hechos a la imagen de Dios, dicha
redencion es posible. NingUn ser humano es irredimible. Por cuanto CAPITULO DOS
Dios vino a buscarnos en la persona de Jesucristo, y nos persiguio,
incluso hasta la desolada agonia de la cruz, donde ocupo nuestro
lugar, llevo sobre si nuestros pecados, y murio nuestra muerte,
La libertad autentica
con el fin de que nosotros fuesemos perdonados. Luego se levanto
de la tumba, ascendio al cielo y envio al Espiritu Santo, el que puede
na de las mejo.res formas de co~partir el evangelio con los
ingresar en nuestra personalidad y transformarnos desde adentro.
Si hay alguna noticia mejor que esta para la raza humana, yo por U hombres y mUJeres de hoy conslste en presentarlo en funcion
de la libertad. Por 10 menos tres argumentos pueden usarse si se
mi parte jamas la he oido.
adopta este acercamiento.
Mi segundo ejemplo sobre la paradojica situacion humana se
relaciona con el progreso social. Es evidente el hecho de que tanto Primero, la libertad es un tema sumamente atractivo. La univer-
hombres como mujeres -incluso personas sumamente degrada- sal rebelion contra la autoridad, que comenzo en la decada de 1960,
das- retienen vestigios de la imagen divina con la que fueron aparece como sinonima de una busqueda universal de libertad.
creados. Esta es la razon por la cual, en general, todos los seres Para muchas personas se trata de una obsesion, y dedican la vida a
humanos prefieren la justicia y no la injusticia, la libertad y no la bus.carla. Para alg,una~,se trata todavia de la libertad en el plano
opresion, el amor y no el odio, la paz y no la violencia. Este hecho naczonal, la emanClpaclOn de un yugo colonial 0 neocolonial. Para
observable a diario eleva nuestras esperanzas de un cambio so- otras son los derechos civiles, porque protestan contra la discrirninacion
cial. La mayoria de las personas alienta visiones de un mundo ra~ial,. re~giosa, 0 etn~c~, y exigen proteccion para las opiniones
mejor. El hecho complementario, sin embargo, es que los seres ~ontanas.A otras mas mteresa la busqueda de la libertad economica,
humanos estan «torcidos por el egocentrismo» (como solla definir ~bertad frente al hambre, la pobreza, y el desempleo. Al mismo
el pecado original el arzobispo Michael Ramsey) y esto ofrece tiempo, a todos nos preocupa la cuestion de nuestra libertad personal.
llmites a nuestras expectativas. Los seguidores de Jesus son Incluso los que se de?ican de manera mas vigorosa a hacer campaftas
realistas, no utopicos. Es posible mejorar la sociedad (y el registro a fav?r ~e las otras libertades que he mencionado (nacional, civil, y
historico de la influencia social cristiana ha sido notable), pero la ~conoffilca) frec.uentemente saben que elias mismas no son personas
sociedad perfecta, que sera el lugar «donde mora la justicia» liberad~s. No ~lempre pueden ponerles nombres a las tiranias que
solamente,26 debe esperar hasta el regreso de Jesucristo. las opnmen. Sm embargo, se sienten frustradas, insatisfechas y sin
un sentido de verdadera libertad.
En una entrevista con el muy exitoso novelista John Fowles,
publicada bajo el titulo de «A Sort of Exile in Lyme Regis», Daniel
Halpern Ie pregunto: «LHay alguna escena particular del mundo
que a usted Ie gustaria desarroliar en su tarea como escritor? LAlgo
que sigue siendo importante para usted?» «La libertad --eontesto
John Fowles-; si, como se logra la libertad. Eso me obsesiona.
Todos mis libros son sobre ese tema.»l
Segundo, el termino libertad es un gran vocablo cristiano.
A Jesucristo se 10 presenta en el Nuevo Testamento como el

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LA L1BERTAD AUTENTICA

supremo libertador del mundo. «El Espiritu del Senor esta sobre El aspecto negativo: liberados de
mi -afirm6, aplicandose a si mismo una profecia
veterotestamentaria- por cuanto me ha ungido para dar buenas
LQue es, por 10 tanto, la libertad? Es inevitable que una defini-
nuevas a los pobres; me ha enviado a sanar a los quebrantados de
ci6n exacta cornience en forma negativa. Es preciso que identifi-
coraz6n; a. pregonar libertad a los cautivos, y vista a los ciegos; a
quemos las fuerzas que nos tiranizan y de este modo inhiben nues-
poner en hbertad a los oprimidos; a predicar el ano agradable del
tra libertad. S6lo entonces podemos comprender por que Cristo
Senor.»2 Sea que. Jesus haya querido que se entendiese los
puede liberamos.
pobres, los cautivos, los ciegos y los oprimidos como categorias
Primero, Jesucristo nos ofrece libertad frente a la culpa. Debemos
materiales 0 espirituales, 0 ambas (la cuesti6n sigue siendo
estar agradecidos de que actualmente se haya iniciado una reacci6n
acaloradamente debatida), 10 cierto es que las buenas nuevas que
en contra de la insistencia de Freud en que los sentirnientos de
les proc1am6 eran de «libertad». Mas adelante en el curso de su
culpa son pato16gicos, sintomas de enfermedad mental. Es
ministerio publico agreg6 la siguiente promesa: «Si el Hijo os
indudable que en algunos casos 10 son, especialmente en ciertas
libertare, sereis verdaderamente libres.»3 Luego el ap6stol Pablo
c1ases de enfermedad depresiva; pero no toda sensaci6n de culpa
se convirti6 en el campe6n de la libertad cristiana y escribi6 asi:
es c~lpa falsa. Por ~l contrario, un numero creciente de psic6logos
«Estad:. pues, firmes .en la libertad con que Cristo nos hizo libres, y
y pSlcoterapeutas, mc1uso aunque no hagan ninguna profesi6n de
no estels otra vez sUJetos al yugo de esc1avitud.»4 Para quienes la
ser cristianos, nos esta diciendo que debemos tomar en serio
cuesti6n de la «salvaci6n» forma parte de una jerga religiosa sin
nuestras responsabilidades. El fallecido doctor Hobart Mowrer de
sentido, que ademas provoca perplejidad, el tema de la «libertad»
la Universidad de Illinois, por ejemplo, entendia la vida humana
ofrece un excelente sustituto. Cuando Jesucristo nos salva nos hace
en terrninos contractuales y veia al «pecado» como una violaci6n
libres.
Tercero, el asunto de la libertad muchas veces se entiende mal. de c?n~rat? por la que se debia hacer restituci6n. Desde luego que
Inc1uso los que mas fuerte y sostenidamente vociferan acerca de la la Blbha slempre ha recalcado nuestras obligaciones como seres
hu~anos, a la vez que nuestros fracasos al intentar cumplirlas. En
libertad no siempre se han detenido a analizar de que estan
hablando. Un ejemplo notable 10 constituye el orador marxista que particular, nos hemos colocado a nosotros primero a despecho del
amor y la autoridad de Dios y a despecho del bienestar de nues-
estaba expresandose elocuentemente en una esquina acerca de la
libertad que todos disfrutariamos despues de la revoluci6n. tros pr6jimos. Para valemos dellenguaje cristiano directo, no
solamente somos pecadores sino pecadores culpables y nuestra
-Cuan?o obtengamos Ia Iibertad -exclam6-- todos ustedes podnin conciencia nos 10 dice. Segun una de las expresiones ingeniosas de
fumar Clgarros como ese- senalando a un caballero rico que pasaba. Mark Twain, «El hombre es el unico animal que se ruboriza ... 0
-Prefiero mi cigarrillo- grit6 un provocador. que necesita hacerlo.»5
- Cuando obtengamos la Iibertad -prosigui6 el marxista, haciendo Ah?ra bien, nadie es libre si no ha sido perdonado. Si yo no
caso omiso de Ia interrupci6n, a Ia vez que se entusiasmaba con el estuvlera seguro de la misericordia y el perd6n de Dios, no podria
tema- podnin conducir autom6viles como ese- senalando un Iujoso mirar a nadie a la cara, como tampoco (y mas importante) aDios.
Mercedes que pasaba. Querria escapar y ocultarme, como 10 hicieron Adan y Eva en el
-Prefiero mi bicicleta- grit6 el provocador. huerto del Eden. Porque fue en el Eden, no en Watergate, donde se
invent6 por primera vez el mecanismo denorninado «encubrirnien-
: asi continu6 el dialogo hasta que el marxista ya no pudo tolerar to». Por cierto que no me sentiria libre. Poco tiempo antes de falle-
mas al atormentador. Volviendose hacia el, Ie dijo: cer, en 1988, en un momenta de sorprendente candor, Marghanita
Laski, una de nuestras mas conocidas humanistas y novelistas
-Cuando consigamos Ia Iibertad, usted hani 10 que se Ie diga. seculares, dijo por televisi6n: «Lo que mas les envidio a ustedes
los cristianos es el perd6n; yo no tengo nadie que me perdone.»

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LA L1BERTAD AUTENTICA

«Sin embargo -como desean proclamar los cristiano.s a los especialmente a traves de la enseftanza del arzobispo anglicano
cuatro vientos, haciendo eco al salmista penitencial- en DlOS hay William Temple, que cuando la Biblia utiliza la palabra «pecado»
perd6n.»6 En su amor para con los pecadores ~omo n?sotros,.~ios se refiere, en primer lugar, al egocentrismo. Porque los dos grandes
entr6 en nuestro mundo en la persona de su HIJO. Hablendo VIVldo mandamientos de Dios son, primero, que Ie amemos a el con todo
una vida de perfecta justicia, se identific6 en su muerte con nuestra nuestro ser y, segundo, que amemos a nuestro pr6jimo tal como
injusticia. Carg6 con nuestro pecado, nuestra culpa, nuestra muerte, nos amamos a nosotros mismos. El pecado, por consiguiente,
en lugar nuestro, con el fin de que nosotros fuesemos perdonados. consiste en invertir este orden. Consiste en ponernos a nosotros
De manera que la libertad comienza con el perd6n. Recuerdo a mismos en primer lugar, virtualmente proclamando nuestra propia
un estudiante en una universidad en el norte de Inglaterra, que se autonomia, colocando a nuestro pr6jimo en segundo termino,
habia criado en vinculaci6n con el espiritismo, pero que fue llevado cuando asi nos resulta conveniente, y a Dios en algu.n lugar del
por un compaftero de estudios a una reuni6n cristiana, donde trasfondo.
escuch6 el evangelio. Durante el fin de semana siguiente la batalla El que el egocentrismo sea un fen6meno mundial en la expe-
por su alma comenz6 en serio, hasta que (tal como 10 escribi6 el riencia humana resulta evidente por la rica variedad de palabras
posteriormente) Ie pidi6 con desesperaci6n a Jesucristo que 10 que se pueden formar en combinaci6n con «auto-»:,
salvara. Entonces, prosigui6, Jesus «realmente se me acerc6. Senti autocomplacencia, autodeterminaci6n, autodisciplina, autoestima,
un amor real y verdadero; no 10 puedo describir. Fue pura belleza autonomia, autosuficiencia, etc.
y serenidad. Ya pesar del hecho de que yo no sabia nada acerca de Mas todavia, el egocentrismo se convierte en una terrible tira-
la salvaci6n y el pecado, y ni siquiera sabia 10 que estas palabras rna. Malcolm Muggeridge hablaba y escribia con frecuencia sobre
significaban, simplemente supe que habia sido perdonado ... me «el oscuro calabozo de mi propio ego». iY que calabozo oscuro
sentia increiblemente feliz.» resulta ser! Vivir enfrascados en nuestros propios intereses y
En segundo lugar, Jesucristo nos ofrece liberaci6n de nuestro propio ambiciones, sin ocuparnos de la gloria de Dios 0 el bien de los
yo. Hablando en cierta ocasi6n con unos creye~te~judios~ Jesus les demas, es como vivir relegados a la mas estrecha e insalubre de las
dijo (y asi esta escrito): «Si vosotros permaneClerels en mi palabra, prisiones.
sereis verdaderamente mis discipulos; y conocereis la verdad, y la Pero Jesucristo, quien se levant6 de la muerte y esta vivo, puede
verdad os hani libres.» liberarnos. Tenemos la posibilidad de conocer «el poder de su
Inmediatamente se sintieron indignados. LC6mo se atrevia a resurrecci6n».8 0, para expresar la misma verdad con palabras
decir que de algun modo ellos necesitaban ser liberados? «Linaje diferentes, el Jesus viviente puede entrar en nuestra personalidad
de Abraham somos -objetaron- y jamas hemos sido esclavos de por su Espiritu y cambiarnos completamente. Desde luego, no es
nadie. LC6mo dices m: Sereis libres?» que sostengamos que somos perfectos, sino que por el poder de su
Jesus respondi6: «De cierto, de cierto os digo, que todo aquel Espiritu, que mora en nosotros, por 10 menos hemos comenzad~a
que hace pecado, esclavo es del pecado.»7 experimentar una transformaci6n que convierte nuestro egocentrls-
De modo que si la culpa es la primera esclavitud de la que es mo en la actitud opuesta. La personalidad cerrada que teniamos
preciso que seamos librados, el pecado es la segunda. LY que comienza a abrirse ante Cristo, como una £lor se abre ante el sol
significa eso? Al igual que el termino «salvaci6n», la palabra naciente.
«pecado» pertenece al vocabulario tradicional del cristianismo. Tercero, Jesucristo nos ofrece libertad frente al temar. El mundo
«Yo no soy pecador», dice con frecuencia la gente, porque pare- antiguo al cual se incorpor6 Jesus vivia atemorizad? l??r los P?~eres
ciera asociar el pecado con delitos especificos de caracter sensacio- que, se creia, habitabanlas estrellas. Aunhoy la relIgIOn ~radlclOnal
nal como el asesinato, el adulterio y el robo. Pero el termino de las tribus primitivas esta plagada de espiritus malevolos. que
«pecado» tiene una connotaci6n mucho mas amplia que esto. Yo tienen que ser aplacados. La vida de muchos hombres y m~Jeres
mismo puedo recordar la revelaci6n que fue para mi descubrir, en el dia de hoy esta igualmente dominada por el temor. Estan los

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

temores comunes que siempre han perseguido a los seres humanos:


el temor a las enfermedades, a las desgracias, a la ancianidad
EI aspecto positivo: liberados para
y a la muerte, juntamente con el temor a 10 desconocido, a 10
magico, y a la extincion nuclear. La mayoria de las personas ha Hasta aqui hemos relacionado las tiranias que impiden que
sido victima en algunas ocasiones de temores irracionales, y resulta seamos libres con los tres hechos principales en la experiencia de
extraordinario descubrir cuantas personas cultas abrigan temores Jesus: su muerte, su resurreccion, y su exaltacion. Hay liberacion
supersticiosos. Tocanmadera, se cruzan los dedos, llevanamuletos de la culpa por cuanto el murio por nosotros, liberacion del ego
y se niegan a sentarse a comer si los comensales son trece, por cuanto tenemos la posibilidad de vivir en el poder de su
por tratarse de un numero que trae mala suerte. Por esta razon resurreccion, y liberacion del temor por cuanto el reina, con todas
muchos de los hoteles de varios pisos en los Estados Unidos saltean las cosas sometidas bajo sus pies.
~l ~umero. trec:. Al subir por el ascensor y observar el panel Es un serio error, no obstante, definir la libertad en terminos
md1cador llummado, se descubre que los numeros pasan del puramente negativos, aun cuando los diccionarios procedan de
10 al11, del 11 al12 y luego al14. jEs que hay gente demasiado esa manera. SegUn un diccionario, la libertad es «la ausencia de
supersticiosa como para dormir en el piso numero trece, y no impedimento, restriccion, reclusion, represion», en tanto que, segtin
parece darse cuenta de que sigue siendo el numero trece aunque otro, ser libre es «no ser esclavo, ni prisionero, ni verse limitado, ni
se Ie llame catorce! Por 10 que hace a nosotros en la Gran Bretafia, restringido, ni impedido». Todo aspecto negativo, sin embargo,
segtin una re.c,iente en~uesta publica, si bien nueve decimas partes tiene su contrapartida positiva. El verdadero grito de libertad no
de,la poblaclOn todav1a cree en un Dios de algun tipo, dos veces es solo para ser librado de alguna tirania, sino tambien con el fin
mas adultos leen semanalmente el horoscopo como si fuese de tener libertad para vivir una vida plena y significativa. Una vez
su Biblia. que un pais ha sido liberado de un regimen colonial, esta libre
. ~ualqu~er grado de temor trae consigo una medida de para- para descubrir y desarrollar su propia identidad nacional. Una vez
11S1S. Nad1e que tenga miedo es libre. Mas todavia, el temor es que la prensa queda libre del control y la censura estatal, esta libre
como los hongos: crece mas rapido en la oscuridad. Es funda- para dar a conocer la verdad. Una vez que una minoria racial se
rnen~al, por 10 ta~to, que saquemos los temores a la luz y los desembaraza de la discriminacion, esta libre para disfrutar de su
ana11cem?s, espeClalmente a la luz de la victoria y la supremacia autoestima y su dignidad. Cuando un pais no es libre, 10 que se Ie
de Jesucnsto. Porque el que murio y se levanto ha sido tambien niega es su independencia como nacion; cuando la prensa no es
exaltado a la diestra de su Padre, y todo ha sido colocado «bajo libre, 10 que se Ie niega es la verdad, y cuando una minoria no es
sus pies».9 Por 10 tanto, Ldonde estan las cosas que anteriormente libre, 10 que se Ie niega es su autoestima.
nos hacian tener miedo? Estan bajo los pies del Cristo triunfante. LEn que radica, por 10 tanto, la libertad positiva de los seres
Cuando las vemos alIi, su poder para aterrorizarnos queda humanos? En 1970 el arzobispo Michael Ramsey predico una serie
anulado. de cuatro sermones en la Universidad de Cambridge, que poste-
El tem~r y la lib~rtad son mutuamente incompatibles. Un joven riormente fueron publicados bajo el titulo de Freedom, Faith and the
conf;renc1ante afncano. me dio una ilustracion apropiada de esto. Future. En el primero planteo el siguiente interrogante: «Sabemos
Habmmos estado cons1derando la necesidad de que los cristia- de que queremos liberar a los hombres. LSabemos acaso para que
nos mostraran un mayor grado de interes en la historia natural queremos liberar a los hombres?» Luego se dedico a responder su
como parte de la creacion de Dios. «Antes de hacerme cristiano propio interrogante. La lucha en pro de aquellas libertades «que
-respon~i6- les tenia miedo a muchas cosas, especialmente mas palpablemente agitan nuestras emociones» (por ejemplo, libe-
a las se~p1entes. Pero ahora me resulta dificil matarlas porque racion frente a la persecucion, al encarcelamiento arbitrario, al ham-
me dele1ta verlas. Le agradezco a Dios que ahora sea realmente bre y la pobreza desestabilizantes) invariablemente deberia llevarse
libre.» a cabo «en el contexto de la cuestion mas radical y revolucionaria
de la liberacion del hombre de su yo y para la gloria de Dios» .10

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LA L1BERTAD AUTENTICA
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

Es esta cuestion de aquello para 10 cua1 somos 1iberados por un estanque en el jardin, aumentara su libertad. Sigu~ estando ~n
Cristo 10 que debemos investigar. El principio es e1 siguiente: La el agua, pero tiene mas agua en la cual desplazar.se; Sl, en camblO,
verdadera libertad es libertad para asumir nuestro verdadero yo, tal como cae sobre la alfombra, 0 sobre un sendero de hOfffilgon, por supues-
Dios nos hizo y quiso que fuesemos. lComo se puede aplicar este to que su intento de escapar no significa libertad, sino muerte, para
principio? el pez. .
Hemos de comenzar con Dios mismo. lHa considerado usted lQue diremos, entonces, sobre los seres humanos? SIlos peces
alguna vez el hecho de que Dios es el linico ser que disfruta de fueron creados para vivir en el agua, lpara que han sido creados
libertad perfecta? Podrfa argumentarse que Dios no es libre. Porque los seres humanos? Creo que tenemos que contestar que, si el agua
su libertad no es abso1uta, por cierto, en el sentido de que pueda es el e1emento en el cual10s peces descubren su naturaleza como
hacer abso1utamente cua1quier cosa que se Ie ocurra. La Escritura tales, luego el elemento en el cuallos seres humanos descu",:ren su
misma nos dice que no puede mentir, tentar 0 ser tentado, 0 tole- caracter humano es e1 amor, las re1aciones de amor. Morns West
rar e1 mal,u No obstante, la libertad de Dios es perfecta en el sentido ofrece un notable ejemplo de esto en su 1ibro Children of the Sun,
de que esta libre para hacer abso1utamente cualquier cosa que resuelva que relata la vida de los scugnizzi, los ~os abar:donados, de la
hacer. La libertad de Dios es libertad para ser siempre totalmente el calle, en Napoles, y el amor del Padre Mano BorellI po~~llos. «~ay
mismo. No hay nada arbitrario, temperamental, caprichoso 0 algo en nosotros (es decir los napolitanos) -Ie dlJO Mano, a
impredecible en 10 que a el toca. Dios es constante, invariable, Morris- que nunca cambia. Nec~sitamos el.amo~3c~mo .e! pez ~eceslta
inmutable. La verdad es que 10 fundamental que la Escritura dice el agua, asi como el ave tiene neces1dad del arre.» SlgulO explicando
que «no puede» hacer (no puede porque no quiere), es contradecirse que cada uno de los scugnizzi que el conoda «habia abandonado
a si mismo. «El no puede negarse a si mismo.»12 Hacerlo no serfa ser su casa porque ya no habia amor para el». .
libre, sino aceptar la autodestruccion. Dios encuentra su libertad en Pero no son solamente los niflos de 1a calle los que henen
ser 10 que el mismo es, en ser su verdadero ser. necesidad de amar y ser amados, y los que descubren que 1a vida
Lo que es cierto del Dios Creador tambien 10 es de todas las significa amor. Todos necesitamos 10 mismo. En el amor nos
cosas y seres creados. La libertad absoluta, 1a libertad ilimitada, es encontramos a nosotros mismos y nos realizamos p1enamente. Aun
una ilusiOn. Si se trata de algo imposible para Dios (porque 10 es), mas, la razon de que esto sea asi no es dificil de descubrir.. Es que
por cierto que sera absolutamente imposible para su creacion. La Dios es amor en su ser esencial, de modo que cuando nos h1Z0 a su
libertad de Dios es libertad para ser el mismo; nuestra libertad es propia imagen, nos dio la capacidad para amar como ama el. No
libertad para ser nosotros mismos. La libertad de toda criatura esta es fruto del acaso, por 10 tanto, el que los dos grandes
limitada por la naturaleza que Ie ha dado Dios. mandamientos de Dios se refieran a amarle a e1 y a amarnos unos
Tomemos los peces. Dios creolos peces para que viviesen y pros- a otros: ese es nuestro destino. Una existencia verdaderamente
perasen en el agua. Sus agallas estan adaptadas para absorber humana es imposib1e sin el amor. Vivir es amar y sin el amor nos
oxigeno del agua. El agua es el linico elemento en el cual el pez marchitamos y morimos. Como 10 expreso Robert Sout~well: e1
encuentra su caracter de tal, su identidad como pez, su plenitud, poeta cato1ico romano del siglo XVI: «No es cuand~ resp1ro, smo
su 1ibertad. Cierto es que esta limitado al agua, pero en esa cuando amo, que vivo.» Probablemente estaba haCIendo eco a la
limitacion esta su libertad. Supongamos que tenemos un pez tropi- observacion de Agustin de que el alma vive donde ama, no donde
cal en casa. No vive en un moderno tanque rectangular y debida- existe.
mente aireado, sino en una de esas antiguas peceras esfericas El amor verdadero, sin embargo, marca limites a1 que ama;
para pececillos dorados. Y supongamos que ese pez nada porque el amor consiste esencia1.me~te.en dar de s1. Y esto. nos
girando y girando en esa bendita pecera, hasta que encuentra lleva a una sorprendente paradoJa cnshana. La verdadera hber-
intolerable su frustracion, decide apostar a la libertad y salta tad es la libertad para que yo sea mi verdadero yo, tal como me
para escapar de su prision. Si de alglin modo logra saltar y caer en hizo Dios y quiso que fuese. Y Dios me hizo para amar. Pero amar

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LA L1BERTAD AUTENTICA

es darse, darse uno mismo. Por 10 tanto, a fin de que yo sea el que te perderas. Pero si estas dispuesto a prodigarte en amor, entonces,
debo ser, tengo que negarme a mi mismo y darme. Con el fin de en el momento del abandono total, cuando imaginas que todo esta
ser libre, tengo que servir. Con el fin de vivir, tengo que morir a mi perdido, se realiza el milagro y te descubres a ti mismo y tu
propio egocentrismo. Con el fin de descubrirme a mi mismo, tengo libertad.» 5610 el servicio sacrificado, la entrega del yo en amor a
que perderme en el acto de amar. Dios y a los demas, constituye la perfecta libertad.
La verdadera libertad es, por ende, exactamente 10 opuesto de
10 que muchos piensan. No es liberaci6n de toda responsabilidad La autentica libertad, por 10 tanto, combina 10 negativo (libera-
para con Dios y los demas, con el objeto de vivir para uno mismo. ci6n de) con 10 positivo (liberaci6n para). 0, dicho de otro modo,
Eso seria esclavitud a mi propio egocentrismo. En cambio, la combina liberaci6n de la tirania con libertad bajo autoridad. Jesus
verdadera libertad es liberaci6n de mi propio y necio yo, con el fin ilustr6 esto en una de sus mas conocidas invitaciones:
de vivir responsablemente en amor para con Dios y los demas.
El problema es que la mente secular no puede aceptar esta Venid a mi todos los que estais trabajados y cargados, y yo os hare
paradoja cristiana de la libertad a traves del amor. Verbigracia, descansar. Llevad mi yugo sobre vosotros, y aprended de mi, que soy
Franc;oise Sagan, la novelista francesa, fue entrevistada poco antes manso y humilde de corazon; y hallareis descanso para vuestras almas;
de cumplir los cincuenta anos en 1985. Dijo que estaba porque mi yugo es facil, y ligera mi carga. 16
perfectamente satisfecha con su vida y que no tenia nada que
reprocharse. En realidad aqui tenemos dos invitaciones, a las que corresponde
una misma promesa. La promesa es de «descanso», 10 cual pareceria
-LHa tenido la libertad que ha querido? incluir la noci6n de libertad. «Yo os hare descansar», dice Jesus
-51. -Luego limito su afirmacion: --Dbviamente era menos libre (versiculo 28). Luego, «hallareis descanso para vuestras almas»
cuando estaba enamorada de alguien ... Pero nadie esta enamorado (versiculo 29). LA quien, sin embargo, Ie promete descanso? Se 10
todo el tiempo. Aparte de eso ... soy libre. da primero a los que acuden a el, «trabajados y cargados», por
cuanto el les aligera la carga y los deja en libertad. Se 10 da, en
La consecuencia estaba a la vista: el amor inhibe la libertad. segundo lugar, a los que toman su yugo sobre si y aprenden de el.
Cuanto mas se ama, tanto menos libre se es, y viceversa. Asi, el verdadero descanso se encuentra en Cristo Jesus nuestro
Presumiblemente, por 10 tanto, la forma de ser completamente libre Salvador, quien nos libra de la tirania de la culpa, el ego, y el temor,
es evitar todos los compromisos de amor, en realidad dejar de amar y en Cristo Jesus nuestro Senor, cuando nos sometemos a su
completamente.14 autoridad docente. Porque su yugo es facil, su carga ligera, y el
Pero Jesus ensen6 10 opuesto en uno de sus epigramas favori- mismo es «manso y humilde coraz6n».
tos, epigrama que pareciera haber citado de diferentes maneras y
en distintos contextos. La versi6n Reina-Valera de 1960 dice asi:
«Todo el que quiera salvar su vida, la perdeni; y todo el que pierda
su vida por causa de mi y del evangelio, la salvara.»15 Yo solia
imaginar que Jesus se referia a los martires que entregan su vida
por el. Ypor cierto que el principio que esta enunciando los incluye.
Pero la «vida» de la cual esta hablando, que puede ser salvada 0
perdida, no es nuestra existencia fisica (zoe) sino nuestra alma 0
ser (psyche). Quizas se podria, consiguientemente, parafrasear el
epigrama de Jesus en los siguientes terminos: «Si insistes en
aferrarte a ti mismo, y en vivir para ti mismo, y te niegas a soltarte,

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CAPtTULO TRES

Cristo y su cruz

E 1evangelio es un mensaje de buenas noticias sobre la libertad.


Ese fue mi tema en el capitulo anterior. Esto, sin embargo,
dicho por si solo, da lugar a un enfasis desequilibrado. Porque 10
que anuncia el evangelio, de conformidad con el Nuevo
Testamento, no es solo 10 que Cristo ofrece a la gente en el dia de
hoy, sino 10 que hizo una vez en la historia para que dicho
ofrecimiento fuese factible. El evangelio apostolico vincula el
pasado con el presente, el entonces con el ahora, el acontecimiento
historico con la experiencia contemporanea. No solo dec1ara que
Jesus salva, sino que murio por nuestros pecados y que fue
levantado de la muerte, con el fin de salvarnos. El evangelio no se
predica si se proclama el poder salvifico y se omiten los hechos
salvificos, particularmente la cruz.
En el presente capitulo hemos de reflexionar sobre una de las
maximas afirmaciones de Pablo acerca del origen, el contenido y
el poder del evangelio, y en especial acerca dellugar central que
ocupa la cruz de Cristo.

Hennanos, cuando fui a vosotros para anunciaros el testimonio de Dios,


no fui con excelencia de palabras 0 de sabiduria. Pues me propuse no
saber entre vosotros cosa alguna sino a Jesucristo, y a este crucificado.
Y estuve entre vosotros con debilidad, y mucho temor y temblor; y ni
mi palabra ni mi predicacion fue con palabras persuasivas de humana
sabiduria, sino con demostracion del Espiritu y de poder, para que
vuestra fe no este fundada en la sabiduria de los hombres, sino en el
poder de Dios. 1

En este texto esencialmente trinitario, se destacan tres lecciones


principales en tQrno a la evangelizacion. ElIas se relacionan con la
Palabra de Dios, la cruz de Cristo y el poder del Espiritu.

55
CRISTO Y SU CRUZ

La Palabra de Dios (v. 4). Luego, permanecio alIi durante dieciocho meses
«ensefuindoles la palabra de Dios» (v. 11). En consecuencia, podia
El evangelio es la verdad que procede de Dios. Lo que Pablo sintetizar su predicacion en Corinto diciendo que «[persuadia] a
proclamo ante los corintios no era, dijo, «excelencia ... de sabidu- los hombres».4 Se ocupaba de ensefiar la verdad, como tambien de
ria» (0 «sabiduria superioP>, CL), es decir, sabiduria humana, 0 convencer a la gente respecto a la verdad.
sabiduria del mundo/ sino la palabra de Dios 0 la sabiduria de De ningtin modo estamos autorizados, por 10 tanto, a invitar a
Dios, la que aqui llama el «testimonio» (martyrion) de Dios, 0 el la gente a acudir a Cristo cerrando, sofocando 0 suspendiendo sus
«misterio» (mysterion) de Dios. Los vocablos griegos son similares, facultades mentales. No. Dado que 10 que Dios ha creado son seres
y 10 que surge de los manuscritos en conjunto es que la situacion humanos racionales, espera que hagan uso de la mente. Por cierto
esta bastante equilibrada. Mas alin, ambos terminos aparecen en que jamas podran creer sin la iluminacion del Espiritu. Si no me-
el curso de los dos capitulos iniciales de esta carta: martyrion podria dia esto, toda nuestra argumentacion sera inutil. «Empero -
vincularse con 1.6, en tanto que mysterion podria vincularse con escribio Gresham Machen- por el hecho de que la argumentacion
2.7, mas adelante. Cualquiera sea la lectura correcta, el sentido es sea insuficiente no se sigue que sea innecesaria. Lo que hace el
el mismo, a saber, que el mensaje de Pablo provenia de Dios. Si Espiritu Santo con el nuevo nacimiento no es convertir a la per-
«testimonio» es 10 correcto, luego se trata de «la certificada verdad sona en cristiana a pesar de las evidencias, sino por el contrario,
de Dios» (NEB). Si «misterio» (CI) es 10 correcto, luego se trata de quitade la niebla que Ie empafia los ojos y lograr que de credito a
«la secreta verdad de Dios» (GNB; d. NBE). En cualquier caso, el las evidencias.»5
evangelio del apostol es la verdad de Dios. Asi, pues, el evangelio es la verdad que procede de Dios, que se
Es aqui donde debe comenzar toda verdadera evangelizacion. nos ha encomendado. Nuestra responsabilidad consiste en
Nosotros no hemos inventado nuestro mensaje. No acudimos a la presentar el evangelio tan clara, coherente y convincentemente
gente con nuestras propias especulaciones humanas. Mas bien, como podamos, y, al igual que los apostoles, en argumentar en
s.omos ~ortadores de la palabra de Dios, depositarios del evange- favor de el del modo mas persuasivo que podamos. Y todo el
ho de DlOS, mayordomos de los secretos revelados de Dios. tiempo, al hacer esto, debemos confiar en que el Espiritu Santo de
Aun mas, el estilo adoptado por Pablo era compatible con su la verdad disipe la ignorancia de las personas, supere sus prejui-
mensaje. No llego a los corintios ni can «excelencia de palabras» 0 cios y las convenza de la verdad tocante a Cristo.
«elocuencia» (d. NBE) ni con «sabiduria superior» (v. 1). Por 10
que hace al contenido, renuncio a la presuntuosa sabiduria humana, La cruz de Cristo
sometiendose humildemente, en cambio, a la palabra de Dios acerca
de Cristo (v. 2). En cuanto a su estilo, renuncio a la soberbia retorica
Pasamos ahora al versiculo 2: «Me propuse no saber entre
humana, confiando humildemente, en cambio, en el poder del
Espiritu Santo (vv. 3-5). Como 10 expreso C. H. Hodge en su vosotros cosa alguna sino a Jesucristo, y a este crucificado.»
comentario, no vino «como orador ni como filos0fO».3 Algunos interpretan mal estas palabras, entendiendo que Pablo
Ruego allector no me malentienda. No hay justificativo alguno escribio «sino a Jesucristo crucificado», y llegan a la conclusion de
aqui ya sea para un evangelio sin contenido 0 para un estilo sin que su tema unico era la cruz. Lo que Pablo realmente escribio, sin
forma. A 10 que Pablo renunciaba no era ni a la sustancia doctri- embargo (y 10 que resulta consecuente con la descripcion que hace
Lucas en Hechos en cuanto a sus labores de evangelizacion), era
nal, ni a la argumentacion racional, sino solamente a la sabiduria y
la retorica del mundo. Esto 10 sabemos porque en Hechos 18 Lucas que se habia propuesto no saber nada «sino a Jesucristo>~ (centrando
su mensaje en el) «y (especialmente, aunque no excluslvame~te)a
nos cuenta como habia sido el ministerio de evangelizacion de
este crucificado». "Y la resurreccion de Cristo, entonces? POl' Clerto
Pablo en Corinto. Primero, «discutia [0 «razonaba», VM] en la
que ocupaba un lugar importante en la predicacion de los aposto-
sinagoga todos los dias de reposo, y persuadia a judios y a griegos»
les. Con todo, ellos no la entendian ni la proclamaban como un
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57
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO CRISTO Y SU CRUZ

hecho aislado 0 independiente, sino en relacion con la cruz. Porque lCuaI fue, entonces, la decision de Pablo? Detras de toda deci-
la resurreccion no era solo 10 que siguio a la muerte de Jesus; era la sion drastica yace alguna indecision previa, una situacion en la
revocacion del veredicto humano sobre el y la reivindicacion que se presentan varias opciones y nos vemos oblig~dos a elegir,
publica del proposito divino con su muerte. decidiendo por una de ellas a expensas de las otras. EVldentemente,
Notemos ahora que, antes de llegar a Corinto, Pablo tomo la por 10 tanto, detras de la decision de Pablo de predicar solo a Cristo,
decision de concentrar su atencion en Cristo al predicar, y y especialmente la cruz, yacia alguna alternativa, tal vez una
especialmente en la cruz: «Me propuse», «determine» (VM), «deci- tentacion, ya sea a predicar a Cristo sin la cruz, 0 a no predicar a
di» (NBE), proceder as!. Es esta resolucion la que tenemos que Cristo en absoluto, sino mas bien la sabiduria del mundo. lPor
investigar; wor que tuvo que adoptarla? que, entonces, habria de constituir esto una tentacion para Pablo
La reconstruccion popular de la situacion es muy conocida. Pablo cuando viajaba de Atenas a Corinto? Seguramente que no era su
llego a Corinto de Atenas. Su sermon ante los filosofos atenienses imaginado fracaso en Atenas, sino mas bien su temor a la recepcion
(expresa esta teoria) habia sido un fracaso. No solo habia sido un que 10 esperaba en Corinto. lQuienes eran, por 10 tanto~ esos
sermon demasiado intelectual, sino que Pablo no habia predicado corintios que podian intimidar a Pablo de este modo, haCIendo
el evangelio. Habia centrado su atencion en la creacion en lugar de que se sintiera receloso al ir a visitarlos (<<con debilidad, y mucho
ocuparse de la cruz. Como resultado, no hubo conversiones. Asi temor y temblor», v. 3), y que sintiese la necesidad de tomar una
que, camino de Atenas a Corinto, Pablo se arrepintio del evangelio decision tan firme en relacion con ellos?
distorsionado que habia predicado en Atenas y resolviolimitar su Al formular y responder estas preguntas, descubriremos a la
mensaje en Corinto a la cruz. vez las principales objeciones contemporaneas al mensaje de Cristo
Confieso que la primera vez que escuche exponer esta teoria, y su cruz. De hecho, veremos por que es que nosotros mismos tene-
hace ya muchos afios, me la trague entera con anzuelo, linea, y mos que adoptar resueltamente una decision identica en nuestros
plomo. Desde entonces, sin embargo, he tenido que rechazarla, dias.
por cuanto no resiste el examen. Primero, la mision de Pablo en (a) La objeci6n intelectual, 0 el disparate de la cruz. Pablo ya habia
Atenas no fue un fracaso. Por el contrario, «algunos creyeron, tenido que enfrentarse a las burlas intelectuales en Atenas. Los
juntandose con el; entre los cuales estaba Dionisio el areopagita, filosofos 10 habian insultado llamandolo spermologos, 0 sea
una mujer llamada Damaris, y otros con ellos».6 Segundo, en el «recolector de semillas». Esta palabra se aplicaba literalmente a las
relato de Hechos Lucas no insinua siquiera que pensaba que el aves que se alimentan de carrofia y, por extension, a los vagabundos
sermon ateniense de Pablo fuera un error; por el contrario, 10 que vivian de los desperdicios que encontraban en las ca~les.
registra como modelo de la predicacion del apostol ante los intelec- Metaforicamente denotaba a los maestros que trasmlten
tuales gentiles. Tercero, es practicamente seguro que Pablo llego a unicamente ideas de segunda mano. Los atenienses adoraban en
predicar sobre la cruz en Atenas, por cuanto proclamo «el evange- el santuario de la originalidad;9 despreciaban 10 que estaba pasado
liD de Jesus, y de la resurreccion»,7 y no se puede predicar la resu- de moda y 10 obsoleto.
rreccion sin la muerte que la precedio. Desde luego que, teniendo Los filosofos se burlaron cuando se menciono la resurreccion. lO
en cuenta su auditorio gentil, Pablo comenzo situacionalmente con «Se reian de el» (VM). Evidentemente se echaron a reir. Lucas no
la idolatria y la creacion, antes que con las Escrituras del Antiguo nos dice como reaccionaron cuando Pablo les predico acerca de la
Testamento; pero no se detuvo alIi. El sermon que registra Lucas cruz. Pero Pablo sabia que era «para los judios ciertamente
no pudo haber llevado mas de dos minutos para exponerlo; y es tropezadero, y para los gentiles 10cura».lI Para el judio incredu~o
probable que Pablo haya extendido considerablemente este bos- era inconcebible que el Mesias muriera «en un madero», es deCIr,
quejo. Cuarto, 10 cierto es que Pablo no cambia su tactica en Corinto. sometido a la maldicion de Dios.J2 Para el gentil incredulo era
Como en Atenas, asi tambien en Corinto, Lucas 10 presenta conti- ridiculo suponer que un dios, uno de los inmortales, muries~. <:=elso,
nuando con la discusion, la ensefianza, y la persuasion. 8 el cinico del siglo II, fue mordaz en su critica a los cnstlanos

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO CRISTO Y SU CRUZ

por este motivo. Imaginaba, escribio Origenes, que «al adorar a (b) La objeci6n religiosa, 0 la exclusividad del evangelio. Si Pablo
aquel que -<:omo 10 expreso el- fue hecho prisionero y sometido encontro a Atenas «entregada a la idolatria» (0 «llena de idolos»,
a la muerte, actuamos como» otros que realmente adoraban a los VM),17 no es probable que haya encontrado a Corinto menos
muertos.B idolatrica. Se sabe que en alglin momenta tuvo por 10 menos dos
Corinto no habia escapado a la arrogancia intelectual de Atenas. docenas de templos, cada uno de ellos dedicado a una deidad
Estas ciudades solo se encontraban a unos 75 kilometros de diferente. Incluso hoy siguen en pie, entre las ruinas de Corinto,
distancia entre si en linea recta. La primera carta de Pablo a los siete columnas macizas del antiguo templo dedicado a Apolo. Y
corintios proporciona muchos indicios de que el orgullo intelectual detras de la ciudad se levanta, a casi 600 metros de altura, el rocoso
era uno de los principales pecados de la iglesia de Corinto. Esta Acrocorinto, en el que se encontraba en una epoca el templo a
era la situacion respecto a la cual Pablo tomo la decision de Afrodita. De modo que los corintios, como los atenienses, eran
renunciar a la sabiduria del mundo a cambio de «la locura de la «muy religiosos».18 Homaban a muchos dioses, que se toleraban
cruz». Le esperaban escarnio y desprecio. Pero el sabia que «10 unos a otros en medio de una amistosa coexistencia.
insensato de Dios es mas sabio que los hombres».14 Los corintios no habrian planteado ninguna objecion si los
Incluso en el dia de hoy se desprecia profundamente el mensaje evangelistas cristianos se hubieran conformado con agregar a Jesus
de la cruz. La doctrina biblica y evangelica de la expiacion (que a su ya bien provisto panteon. Pero e1 apostol Pablo tenia en vista
Cristo murio en lugar de nosotros, como nuestro sustituto, la muerte un objetivo muy diferente cuando visito la ciudad. jQueria que
que mereciamos afrontar nosotros) es blanco de ataques como Corinto, con todos sus habitantes y todos sus dioses, se inclinara y
tambien de mofa. Se dice de ella que es «primitiva», «forense», adorara a Jesus! Llego a Corinto con la firme intencion de no saber
«injusta», «inmoral» y «barbara». A. J. Ayer califico a las doctrinas nada «sino a Jesucristo, ya este crucificado». Bien sabia, como les
aliadas del pecado y la expiacion de «intelectualmente detestables escribio mas tarde, que habia «muchos 'dioses' y muchos 'seno-
y moralmente monstruosas».15 Y un teologo liberal contemponlneo res'» que competian para granjearse su lealtad. Pero, por 10 que a
ha descrito aspectos de mi propia presentacion en The Cross ofChrista el concernia, «solo hay un Dios, el Padre, del cual proceden todas
como «insostenible», «ininteligible», «no solo inexplicable sino las cosas, y nosotros somos para el; y un Senor, Jesucristo, por medio
tambien incomprensible».lComo hemos de responder a esta bateria del cual son todas las cosas, y nosotros por medio de el»,19 y no
de epitetos negativos? No negamos que algunas de las estaba dispuesto a transigir. Entendia que con su visita habia
formulaciones evangelicas han resultado desequilibradas y poco concertado el compromiso matrimonial de ellos con Cristo y sentia
biblicas. Toda vez que tenemos que presentar a Cristo Jesus en el un santo celo para con ellos. «Os he desposado con un solo esposo,
papel de una tercera persona, que intervino para rescatarnos de para presentaros como una virgen pura a Cristo ---escribi6--. Pero
un Dios airado, hemos sido culpables de ofrecer una parodia que temo que como la serpiente con su astuc.ia engano a ~va, vu~str~s
merece ser condenada, por cuanto es Dios quien amo al mundo y sentidos sean de alguna manera extravlados de la smcera fIdeh-
Dios quien tomo la iniciativa de enviar a su Hijo a morir por dad a Cristo.»20 Cristo Jesus no acepta compartir su gloria con
nosotros. Pero la iniciativa que tomo Dios llevo a que Cristo fuese Apolo, con Afrodita, ni con nadie. .
«[hecho] pecado» y «hecho ... maldicion» por nosotros,16 y este tipo La situacionreligiosa del mundo no ha camblado grandemente.
de lenguaje despierta a menudo una extraordinaria hostilidad Cierto es que los antiguos dioses de Grecia y Roma han sido desa-
emocional. De alIi la tentacion de recortar el evangelio del Cristo creditados y abandonados hace ya mucho tiempo. P:ro nuevos
crucificado, a fin de eliminar los rasgos mas objetables y procurar dioses han surgido en su lugar, y otros cultos anttguos han
hacerlo mas aceptable para los sensibles paladares modernos. Con experimentado un resurgimiento. Como resulta?-~ de los mode~os
razon el apostol suena casi violento cuando expresa su decision de medios de comunicacion y las facilidades para vlaJar, muchos pa~ses
no saber otra cosa sino solo a Cristo Jesus, y especialmente su cruz. estan volviendose crecientemente pluralistas. Lo qu~ l~ gente ~~ere
Se trataba de una eleccion entre la fidelidad y la popularidad. es un sincretismo facil, una tregua en la competenCla mterrehglOsa,

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO CRISTO Y SU CRUZ

una mezcolanza con 10 mejor de todas las religiones. Pero nosotros bajos de la sociedad: «No sois muchos sabios seglin la carne, ni
los cristianos no podemos dejar de sostener la singularidad y el muchos poderosos, ni muchos nobles.» En cambio, 10 necio,lo debil,
cankter final de Jesucristo. Sencillamente no hay ninguna otra 10 vii y 10 menospreciado, los que sabian que no ternan nada que
persona como el: su encarnacion, expiacion, y resurrecci~n no ofrecer, escogio y llama Dios. 22
tienen paralelos. En consecuencia, el es el solo y tinieo medlador Hasta el dia de hoy no hay nada que excluya a la gente del reino
entre Dios y la raza humana. 2J Esta afirmacion de exclusividad de Dios mas que el orgullo. Como 10 expreso Emil Brunner, en
produce un'fuerte (por no decir amargo) resentimiento. Muchos la todas las demas religiones «el hombre se salva de la humillacion
consideran insoportablemente intolerante. No obstante, la final de saber que el Mediador [a saber Jesucristo] es quien tiene
afirmacion de la verdad nos obliga a sostenerlo, par grande que que soportar el castigo en su lugar ... No es desnudado [el hombre]
sea la ofensa que ocasione. Desarrollo este tema en el capitulo 18. en forma absoluta y total.»,23 Pero el evangelio nos desnuda total-
(c) La objeci6n personal, 0 la humillacion del orgullo humano. mente (no tenemos vestiduras en las cuales presentarnos delante
Comun a todas las religiones, excepto el cristianismo, es la de Dios), y nos declara en bancarrota (no tenemos moneda alguna
halagadara nocion (expresada de distintas maneras) de que los con la cual podamos comprar el favor del cielo).
seres humanos somos capaces, si no de lograr nuestra propia (d) La objeci6n moral, 0 el llamado al arrepentimiento y a la
salvacion, par 10 menos de contribuir sustancialmente a ella. Esta santidad. Corinto era un flareciente centro mercantil que coman-
doctrina de la autosalvacion conduce de modo extraordinario a daba las rutas comerciales entre el norte y el sur por tierra, yentre
realzar la autoestima. Apela a nuestro soberbio ego; nos libra de la oriente y occidente por mar. De modo que la ciudad estaba repleta
vergiienza de vernos humillados ante la cruz. de mercaderes, viajeros y marineros. Por ser extranos en una ciudad
Los corintios no eran excepcion; constituian un pueblo vanidoso. extrana, ejerdan poca contencion moral. Ademas, Afrodita,
Sentfan un gran orgullo por su ciudad, que habia sido bellamente conocida por los romanos como Venus, la diosa del amar, reinaba
reedifieada por Julio Cesar en el 46 a.c., despues de haber sido sobre la ciudad desde su templo, alentaba la promiscuidad sexual
destruida por una rebelion un siglo antes; estaban orgullosos entre sus devotos y proporcionaba mil prostitutas que recorrian
parque Augusto habia promovido a Corinto par encima de Atenas, las calles por la noche. Carinto era la Feria de las Vanidades del
como capital de la nueva provincia de Acaya; estaban argullosos mundo antiguo. Por otra parte, el verba griego korinthiazomai signi-
de su comercio, de su opulencia, de su cultura, de los juegos istmi- ficaba «practicar la inmoralidad».
cos y de su celo religioso. Dificilmente podia esperarse que una ciudad desvergonzada-
Entonces se hizo presente este insolente misionero cristiano, este mente inmoral como Corinto diera una buena acogida al evangelio,
mequetrefe, este pequeno y repulsivo ser, calvo, cejijunto, y con su llamado al arrepentimiento, sus advertencias de que los
patizambo, que parecia no sentir ningtin respeto par la distinguida sexualmente disolutos no heredaran el reino de Dios,24 y su insisten-
ciudad. Se atrevio a decirles que ni su sabiduria, ni su riqueza, ni cia en que despues de la justificacion viene la santificacion (aumen-
su religion los podian salvar; que en realidad no podian salvarse to de santidad) y, despues de la santificacion, la glorificacion
ellos mismos; que no tenian escapataria del juicio de Dios, que ni (cuando el mal sera abolido).
siquiera podian colaborar con su propia salvacion mediante Al mundo moderno no Ie resulta mas atractivo que al mundo
acciones realizadas por ellos mismos; que fue par ese motivo que antiguo eillamado del evangelio al autocontrol. Le gusta decir que
Jesucristo murio por ellos; y que sin la mediacion de el perecerian. ya no hay cosas tales como los absolutos morales; que la morali-
lQuien se creia este hombre que los insultaba de este modo? Se dad sexual no es mas que una cuestion de tradiciones sexuales;
trataba de una pasmosa humillacion para un pueblo soberbio. El que la contencion es mala y el permisivismo bueno, y que el
mensaje de la cruz constituia una piedra de tropiezo para los cristianismo con sus prohibiciones es enemigo de la libertad.
engreidos judios y para los engreidos gentiles por igual. Conrazon (e) La objeci6n politica, 0 el senorio de Jesucristo. Habia mucho
la respuesta principal al evangelio en Corinto provino de los niveles fervor politico -incluso fanatismo- en el imperio romano.

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO CRISTO Y SU CRUZ

Los procuradores romanos leales tendian a alentarlo y obraban unicamente a Jesucristo y especialmente su cruz. Esa misma alter-
drasticamente al sofocar cualquier intento de rebeli6n. Debemos nativa se nos presenta en la actualidad. Es la elecci6n entre la
tener presente que Jesus mismo fue condenado ante un tribunal sabiduria del mundo, que para Dios es necedad, y la locura de la
romano por el crimen politico de sedici6n, por afirmar que era rey cruz, que para Dios es sabiduria.
en competencia con el Cesar. De modo similar, Pablo y Silas fueron
acusados en Filipos de ensefiar «costumbres que no nos es licito
recibir ni hacer, pues somos romanos»,25 mientras que en Tesa16ni-
El poder del Espiritu
ca se dijo que «contravienen los decretos de Cesar, diciendo que
hay otro rey, Jesus».26 Seguramente que algunos cristianos contemporaneos, al oir la
LEran ciertas 0 falsas estas acusaciones? Eran ambas cosas. Desde confesi6n de debilidad de Pablo, de su temor y temblor, 10 habrian
luego que ni Jesus ni los ap6stoles jamas promovieron rebeliones reprendido. «Pablo -dirian- no tienes por que sentir miedo ni
armadas contra Roma. No eran celotes. Pero si proclamaban que vacilar. jDominate, y cobra valor! LAcaso no sabes 10 que es ser
Jesus habia anunciado el reino de Dios, que a su reino debia Ileno del Espiritu? Deberias sentirte fuerte, confiado y valiente.»
rendirsele pleitesia por encima de toda lealtad menor, que dicho Pero Pablo no temia admitir que tenia miedo. Cierto es que era
reino habia de esparcirse por todo el mundo y que el rey vendria a duefio de un intelecto poderoso y una personalidad fuerte, y que
tomar el poder y a reinar. Sonaba decididamente sedicioso. Por habia dedicado estos poderes a Cristo. Pero al mismo tiempo era
cierto que 10 era, si el termino «sedicioso» significa negarle autoridad fisicamente debil y emocionalmente vulnerable. Seglin la tradici6n,
indiscutida al estado y acordarsela al Cristo de Dios. su aspecto no impresionaba grandemente. Sus criticos decian que
Aun hoy 10 Unico que un regimen autoritario no tolera es que se era de «presencia corporal debil» y de «palabra menospreciable».28
Ie niegue la total sumisi6n que ambiciona obtener. Los cristianos De modo que no tenia un aspecto exterior atractivo como tampoco
se sujetan conscientemente al estado en la medida en que la 10 tenia su palabra. Agregado a esto, al parecer alguna enfermedad
autoridad que Dios Ie ha dado sea usada para promover el bien y (el asi Ilamado «aguij6n en la carne»)29 Ie habia afectado la vista y,
castigar el mal; pero nos negamos a ofrecerle culto. Adoramos a ademas, 10 habia desfigurado. 30 Por 10 demas, era consciente de la
Cristo, aquel a quien Ie ha sido dada toda autoridad en el cielo y impopularidad de su evangelio, de la oposici6n que despertaria
en la tierra. Porque el muri6 y resucit6 con el fin de ser Senor de en Corinto, y, en consecuencia, del costa de ser fiel al mismo.
todo y de todos. LEn que, entonces, puso su confianza? Nos 10 dice en 1 Corin-
He aqui entonces las cinco objeciones que se suelen plantear al tios 2.4-5. Su confianza no estaba en «palabras persuasivas de
evangelio de Cristo y su cruz, y que Pablo pensaba que habria de humana sabiduria» 0 en «los discursos de los que saben hablar y
enfrentar en Corinto. El sabia que su mensaje de Cristo crucificado conquistar a sus oyentes» (BLA). Es decir, no depositaba su con-
seria considerado intelectualmente una locura (incompatible con fianza ni en la sabiduria ni en la elocuencia del mundo. En lugar
la sabiduria), religiosamente exclusivista (incompatible con la de la sabiduria del mundo predicaba a Cristo y su cruz (vv. 1-2), y,
tolerancia), personalmente humillante (incompatible con la en lugar de la ret6rica del mundo, ponia su confianza en la poderosa
autoestima), moralmente exigente (incompatible con la libertad), demostraci6nque el Espiritu Santo proporciona a la palabra. Porque
y politicamente subversivo (incompatible con el patriotismo). s6lo el Espiritu Santo puede convencer a las personas de su pecado
No es de extrafiar que Pablo se sintiera «debil y temblando de y su necesidad, abrirles los ojos para que yean la verdad del Cristo
miedo»27 (0 «debil, temeroso y vacilante», LPD), y que reconociera crucificado, doblegar su soberbia voluntad para que se sometan a
que tenia que tomar una decisi6n. Por un lade se trataba de una el, liberarlas para que crean en el, y obrar en ellas el nuevo
decisi6n negativa consistente en renunciar a la sabiduria del nacimiento. Esta es la poderosa «demostraci6n» que el Espiritu
mundo, vale decir, a todo sistema que se ofrece como alternativa Santo agrega a las palabras habladas con debilidad humana.
al evangelio, y por otro lade una decisi6n positiva a proclamar Este tema del «poder [que] se perfecciona en la debilidad» es un
elemento vital en la correspondencia corintia de Pablo. En las dos

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

cartas que se han conservado el ap6stol destaca ~l.hecho de qu~ es


a traves de la debilidad humana que el poder dlvrno opera meJor.
Insinua que Dios deliberadamente hace que su pueblo sea debil, y
que se conserve asi, con el objeto de demostrar que el poder. es
suYO.31 Pablo agrega, inc1uso, que el principio se aplica tanto a DlOS
como a nosotros, por cuanto su poder esta a disposici6n para salvar CAPiTULO CUATRO
mediante su propia debilidad en la cruz. , ..
En 1 y 2 Carintios el mismo tema del poder a traves de la.de~ll~­ La pertinencia de la
dad se repite con tres variantes. Primero, tenemos unmens~Je debll
y ridiculo (Cristo y la cruz). Segundo, 10 proc1amanpredlcadores
.
resurreCClon
~

debiles y locos. Tercero, 10 aceptan los pobres y neClOS. De modo


que Dios escogi6 un instrumento debil (Pablo) para hacer lle?ar el
mensaje (la cruz) a personas debiles (la c1ase obrera de Corrnto).
LPor que? «A fin de que nadie se jacte en su presencia», y a fin de
que el que si se jacta «se jacte de conocer al Sefior».32 L a afirmaci6n cristiana mas fantastica de todas es que Jesucris-
to se levant6 de entre los muertos. Nos obliga a extremar al
maximo nuestra credulidad. Los seres humanos han intentado con
Los primeros cinco versiculos de 1 Corintios 2 ofrecen, quiza, la toda suerte de ingeniosidad tanto desafiar la muerte como negar-
afirmaci6n mas noble y mas rica sobre la evangelizaci6n en todo el lao Pero s6lo Cristo afirma haberla vencido, es decir, derrotado en
Nuevo Testamento. Ellos nos dicen que el evangelio es la verdad su propia experiencia y privado de su poder sobre otros. «Yo soy
de Dios acerca de Cristo y su cruz en el poder del Espiritu. Asi, el la resurrecci6n y la vida -declar6--. El que cree en mi, aunque
evangelio no es especulaci6n humana sino revelaci6n divina; no este muerto, vivini. Y todo aquel que vive y cree en mi, no morira
es sabiduria popular, sino Cristo y su despreciada cruz; que no etemamente.»l Y tambien: «Yo soy ... el que vivo, y estuve muer-
nos llega por medio de la presi6n de la propaganda 0 la to; mas he aqui que vivo par los siglos de los siglos .... Y tengo las
personalidad, sino por el Espiritu Santo. El evangelio v~ene de Dios, llaves de la muerte y del Hades» (es decir, tengo autoridad sobre
se centra en Cristo y en el crucificado, y es autentlcado por el ellos).2
Espiritu Santo. Esta es la evangelizaci6n trinitaria del Nuevo Mas todavia, los primeros cristianos ya tenian esta misma con-
Testamento. fianza. Esto resulta claro tanto por su valiente y gozosa disposici6n
para morir por Cristo, como por los primeros ejemplos de
predicaci6n de los ap6stoles. Poco despues de Pentecostes,nos dice
Lucas, las autaridades judias en Jerusalen estaban resentidas «de
que [los ap6stoles] ... anunciasen en Jesus la resurrecci6n de entre
los muertos».3 La medula de sus sermones sigue el mismo patr6n:
«a este ... matasteis ... al cual Dios levant6 ... de 10 cual todos nosotros
somos testigos».4 Pablo, por su parte, no se desvi6 de esto,5 de tal
modo que los fil6sofos atenienses, escuchandolo en la plaza publica,
llegaron a la conclusi6n de que estaba promocionando dos deidades
extrafias, porque oian sus repetidas referencias a Iesous y Anastasis
(resurrecci6n).6
Luego, cuando posteriormente entreg6 a los corintios un
bosquejo del evangelio original que el mismo habia recibido,

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LA PERTINENCIA DE LA RESURRECCION

se concentro «primeramente» (por ser 10 mas importante) en la destemplado. Sigue siendo preciso insistir en la pregunta
muerte, sepultura, resurreccion y apariciones de Jesus. 7 Esos semantica: ZQue significa? zEn que sentido cree en la resurreccion?
primeros seguidores de Jesus parecen haber tenido mucha elaridad Durante el servicio en York Minster, en el cual fue consagrado
y confianza en cuando a su resurreccion. . obispo, se Ie pregunto: «zAcepta usted la doctrina de la fe cristiana
Tres interrogantes principales surgen como consecuenCla de la tal como la ha recibido la Iglesia de Inglaterra?» Esas ultimas nueve
afirmacion de que Jesus se levanto (0 fue levantado) de entre los palabras son de vital importancia. Suponen una distincion entre
muertos. Primero, Zque significa esto (interrogante semantico)? dos modos posibles de «aceptar» la doctrina cristiana. Uno podria
Segundo, zrealmente ocurrio (interrogante historico)? Tercero, llamarse «tradicional», a saber, la aceptacion de la doctrina en la
ztiene importancia (interrogante sobre la pertinencia)? misma forma en que la ha recibido y entendido la Iglesia de
Inglaterra sobre la base de la Escritura y de los credos. El otro podria
lQue significa la resurrecci6n? denominarse «idiosincrasico», a saber, la aceptacion de la doctrina
en la forma en que el individuo siente que puede aceptarla, 10 cual
El interrogante semantico adquirio notoriedad publica en la puede constituir una amplia desviacion de la ensefianza biblica y
decada de 1980 debido a unas observaciones provocativas de David de 10 que se entiende tradicionalmente. Jenkins debe haber
Jenkins, obispo de Durham. Estas fueron interpretadas, por 10 contestado «si» a la pregunta en este ultimo sentido, por cuanto no
menos por la prensa popular, como una escandalizadora negacion cree que la resurreccion ineluia la transformacion del cuerpo de
de la resurreccion de Jesucristo. Jesus, que es 10 que la Iglesia de Inglaterra siempre ha creido y
Es preciso ser justos para con Jenkins, sin embargo. El se des- ensefiado. Mas aun, Jenkins hizo una caricatura de este punto de
cribe como un obispo «creyente», no como un obispo que tiene vista en 1988 cuando deelaro que el Sefior resucitado no era «ni un
«dudas». Insiste en que dio respuesta «sin titubeos», «afirmati- cadaver ni un espiritu», como si estuviesemos acorralados por esa
vamente», y «de completa buena fe», a las preguntas que se Ie alternativa.
hicieron cuando fue consagrado obispo. Cierto es que en sus libros zQue luz podemos arrojar sobre el interrogante semantico? zQue
anteriores afirmaba elaramente las doctrinas de la persona divino- se entiende en el credo por la resurreccion de Jesucristo? zDe que
humana de Jesus y de la Trinidad. Asi, en sus Conferencias Bampton manera hemos de pensar acerca del Sefior resucitado? Quizas sea
de 1966 tituladas The Glory ofMan [La gloria del hombre], escribio: uti! que aelaremos 10 que no creemos, antes de ocuparnos de afirmar
«Dios y el hombre son realidades diferentes que, en Jesucristo y 10 que si creemos.
como Jesucristo, estan en perfecta union.»8 Ademas, en sus Confe- Primero, el Sefior resucitado no es simplemente una influencia
rencias Edward Cadbury en 1974, dictadas en la Universidad de que sobrevive. Por una parte, no hemos de pensar que Cristo sim-
Cambridge, intituladas The Contradiction of Christianity (La plemente sobrevivio a la muerte, como si fuese un espiritu. «Mirad
contradiccion del cristianismo), en las que exploraba 10 que significa mis manos y mis pies -dijo-. Yo mismo soy; palpad, y ved; porque
ser humano, hablo sobre la Trinidad como «la necesaria y legitima un espiritu no tiene carne ni huesos, como veis que yo tengo.»10
interpretacion de la experimentada y percibida historia de Dios, Por otra parte, la «resurreccion» no significa la mera superviven-
Jesus y el Espiritu».9 cia de una influencia. Muchos dirigentes que en el curso de su
Jenkins tambien deelara que cree en la resurreccion de Jesucris- vida han ejercido influencia sobre el corazon y la mente de sus
to. A comienzos de noviembre de 1984, hizo la siguiente deelara- contemporaneos, siguen viviendo despues de la muerte en el
cion a su sinodo diocesano: «Si creo en la resurreccion de Jesucristo sentido de que la memoria de su ejemplo ofrece constante
de entre los muertos .... Todo el que diga que no creo en la inspiracion.
resurreccion ... es un mentiroso. Esto debo decirlo ardiente y Esto fue asi indudablemente en el caso del Che Guevara. Tuvo
categoricamente.» No va a convencer a la gente, sin embargo, un extraordinario nueleo de seguidores. Sartre 10 describio una
meramente valiendose de un lenguaje fuerte y un tanto vez como «el hombre mas completo de su epoca». A los treinta y

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LA PERTINENCIA DE LA RESURRECCION

nueve anos de edad (antes de haber sido muerto en la selva) ya nuevamente. Con todo, se supone popularmente que es esto 10
habia sido medico, escritor, economista, banquero, teorico de la que creenlos cristianos encuanto a la «resurrecci6n»; es decir, que
politica y luchador guerrillero. Ya en vida se convirtio en leyenda, el cuerpo se reconstituye milagrosamente a partir de las identicas
en un heroe popular. En todas las aulas cubanas. se cant~ba: particulas de las que esta compuesto actualmente, y que luego
«Seremos como el Che.» Y despues de su muerte su mfluenCla se reasume esta vida vulnerable y mortal. Por el contrario, Jesus fue
hizo mas grande todavia. Proveyo al marxismo la ima?~~ de un levantado a un nuevo plano de existencia en el que ya no era mor-
santo y martir secular. Durante anos los muros de los edlflClOs que tal sino que estaba «vivo por los siglos de los siglos».J3
nucleaban a estudiantes ostentaron las palabras «iEl Che vive!»ll En estas dos primeras negaciones concordamos con el obispo
Algo semejante ocurri6 cuando falleci6 el arzobispo Makarios de Durham. La resurrecci6n no fue «un truco de prestidigitacion
de Chipre en agosto de 1977. Sus seguidores 1?inta~on con aerosol realizado con unos huesos», y el Senor resucitado no es «ni un
en los edificios publicos las palabras «iMakanos Vlve!» cadaver ni un espiritu». Lo tragico es que, al utilizar este lenguaje
lEs esto todo 10 que quieren decir los cristianos cuando afirman mas bien sensacional, el obispo dio la impresi6n de que los
que «Jesus vive»? Algunos parecieran no decir mas que esto; vale creyentes cristianos tradicionales estan obligados a aceptar una u
decir, que Jesus ejerce su poder y despliega su amor por el ~undo. otra de estas opciones. Sin embargo, cualesquiera sean las nocio-
Otros sostienen algun tipo de existencia personal y contmua de nes populares que pueden haber alentado algunas personas, la fe
Jesus, de modo que «me acompana por las angostas sendas de la de la iglesia nunca se ha limitado a considerar al Senor resucitado
vida y me habla». Mas la tremenda afirmacion del Nuevo ni como una influencia espiritual 0 fantasmal mas bien eterea, ni
Testamento no es que «vive», sino que «ha resucitado». La como un cadaver que ha sido traido de vuelta a esta vida.
resurreccion se vuelve experiencia para nosotros solo porque fue En tercer lugar, el Senor resucitado no es una fe reanimada en la
primeramente un hecho que en verdad inaugur6 un nuevo orden experiencia de sus discipulos. Esta era la reconstruccion «desmi-
de la realidad. tologizada» de Rudolf Bultmann. Comenz6 declarando que la resu-
Segundo, el Senor resucitado no es un cadaver vuelto a la vida, al rreccion de Jesus fue «obviamente ... no un hecho del pasado
que se Ie ha practicado la resucitacion. Resurrecci6n no es sin6nimo historico»'lPor que Ie resultaba esto tanobvio a Bultmann? Porque
de resucitacion en ninguno de los dos usos de estos terminos. «un hecho historico que envuelve la resurrecci6n de entre los
«Resucitacion» puede significar ya sea el reavivamiento de un muertos es absolutamente inconcebible». Pero dado que la iglesia
paciente que ha entrado en coma, 0 volver a la vida a alguien 9-ue en todas las epocas parece haber tenido muy poca dificultad en
ha sido declarado clinicamente muerto. En este segundo sentldo concebir 10 que Bultmann dictamin6 como inconcebible, len que
se registra en los Evangelios que Jesus llev6 a cabo tres resuci- consistia su problema? Yacia en la «incredibilidad de un hecho
taciones durante su ministerio publico. «Levanto de entre los mitico como la resucitaci6n de un cadaver, por cuanto eso es 10
muertos» (es decir, restablecio a esta vida) a la hija de Jairo, al hijo que significa la resurrecci6n». Lo que resulta verdaderamente
de la viuda de Naill y a Lazaro. Estos tres estaban muertos, pero increible, sin embargo, no es la resurrecci6n de Jesus, sino la
fueron devueltos a esta vida por Jesus. La lastima que expresa C. incomprension de Bultmann, que la confundio con una
S. Lewis por Lazaro es comprensible: «Ser traido de vuelta y tener resucitacion. lComo, entonces, interpreto el el «mito» de la
que realizar nuevamente todo el transito de la muerte resultaba resurreccion de Jesus? De este modo: «Si el hecho de la Pascua de
bastante duro.»12 resurreccion es en algun sentido un hecho hist6rico adicional al
Pero la propia resurrecci6n de Jesus no fue una resucitaci6n en hecho de la cruz, no es otra cosa que el nacimiento de la fe en el
ninguno de los dos sentidos. Por una parte, no fue reanimado por Senor resucitado ... Todo 10 que la critica historica puede establecer
haber experimentado un desvanecimiento 0 por haber entrado en es el hecho de que los primeros discipulos llegaron a creer en la
coma, porque hacia unas 36 horas ya que estaba muerto. Por otra resurreccion.» En otros terminos, la Pascua no fue un hecho, sino
parte, no fue devuelto a esta vida, con la necesidad de morir una experiencia; no fue la resurreccion objetiva e historica de Jesus

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de entre los muertos, sino una recuperacion subjetiva y personal


sino al «Cristo resucitado» (una experiencia). Porque la fe pascual
de la fe en el corazon y en la mente de sus seguidores. 14
Cuarto, el Senor resucitado no es simplemente una personalidad «comprende una experiencia posmortem de encuentro con el Cristo
expandida (0 ampliada). Esto, sin embargo, pareceria expresar 10 resucitado», a quien se conoce como el Espiritu. 19 Y el modo en el
c~alllega~os a reconocer al verdadero Espiritu de Jesus es que el
que cree David Jenkins. En 1969 escribio asi: «La resurreccion
significa que Oios actuo para reafirmar a Jesus en su persona, en slgue mamfestando hoy en la comunidad cristiana el mismo amor
sus logros y en su constante influencia.»15 En una declaracion pos- generoso que demostro en la cruz.20 Pero, por ingenioso que resulte
terior sostuvo su conviccion de que Jesus «se levanto de entre los este intento de reconstruccion, no se puede decir que haga justicia
muertos», y prosiguio a explicar esto afirmando que «la misma a los datos del Nuevo Testamento, como espero demostrar
vida, poder, proposito, y personalidad que fueron suyos realmen- enseguida.
te continuaban ... en la esfera de la historia, de manera que el consti- Sexto, y en contraste con las cinco propuestas precedentes, el
tuia una presencia y una posibilidad resucitada y viviente».16 En Senor resucitado es una persona transformada. Las pruebas que
otra parte ha hablado de la resurreccion como una «explosion» de aducen los Evangelios son que, antes y despues de la resurreccion,
la personalidad de Jesus. De hecho, se refiere constantemente a la Jesus es la misma persona con la misma identidad (<<Yo mismo
«personalidad» de Jesus, y concibe la resurreccion como la soy»),21 pero que la resurreccion Ie otorgo un cuerpo transforma-
«afirmacion», 0 «liberacion», 0 «explosion» de la misma. Por 10 do, transfigurado, glorificado. La resurreccion fue un acto
tanto, la resurreccion fue una especie de acontecimiento, aun dramatico de Dios, por medio del cual detuvo el proceso natural
cuando no incluia su cuerpo. El doctor Jenkins cree en un «estar de la descomposicion y la desintegracion (<<No permitiras que tu
resucitado» y un «estar vivo» de Jesus, si bien su personalidad no Santo vea corrupcion»),22 rescato a Jesus del reino de la muerte y
esta actualmente encarnada (excepto en la iglesia). transformo su cuerpo en un nuevo vehiculo para su personalidad,
Quinto, el Senor resucitado no constituye meramente una dotada de nuevos poderes y poseyendo inmortalidad.
experiencia viviente del Espiritu. Probablemente el tratamiento mas «Creo en la resurreccion -ha dicho el doctor Jenkins- en
completo del tema de la resurreccion en anos recientes sea The Struc- exactamente el mismo sentido en que san Pablo creia en la resu-
ture of Resurrection Belief por Peter Carnley, obispo anglicano de rreccion.»23 LPero como puede decir esto [Jenkins] cuando no cree
Perth, en Australia occidental. AI igual que Jenkins, destaca el hecho en la resurreccion corporal? Es en razon de 1 Corintios 15. Este
de que deberiamos pensar en la resurreccion como una experiencia gran capitulo tiene dos partes, de las que la primera se relaciona
presente, mas bien que como un hecho del pasado, y especialmente con los hechos (vv. 1-34) y la segunda con la naturaleza (vv. 35-58) de
como una experiencia del Espiritu. En su capitulo inicial deja la resurreccion. En la primera parte las apariciones de Jesus despues
aclarada su posicion esceptica. Asevera que Pablo en ninguna parte de la resurreccion parecieran ser flsicas; pero en la segunda parte
alude ala tumba vacia, ni siquiera en 1 Corintios 15.3-8, y que las se dice que «se siembra cuerpo animal [«natural», VM; «material»,
llamadas apariciones no fueron objetivas. Argumenta que ophthe VP; «fisico», RSV), resucitara cuerpo espiritual» (v. 44). LComo,
(<<aparecio») significa no tanto percepcion por medio de la vista entonces, hemos de armonizar las dos mitades de 1 Corintios 15
(una aparicion visible), sino mas bien la recepcion de una nueva entre si? Algunos entendidos se aferran a la expresion «cuerpo
revelacion (una aprehension intelectual), 0 cuando mas una mezcla espiritual» e insisten en que las apariciones despues de la
de las dos, con el enfasis en la segunda. 17 . resurreccion en los versiculos 5-8 se han de entender a la luz de
Luego vienen tres largos capitulos en los que el arzobispo ella.
Carnley sostiene que no hubo, en efecto, ningun acontecimiento Segtin el Nuevo Testamento en su conjunto, sin embargo, el
posmortem; el verdadero acontecimiento pascual fue la apropiacion proceso de asimilacion deberia ser en el sentido contrario, y la
de la fe por parte de los discipulos. 18 Consiguientemente, desde el naturaleza del «cuerpo espiritual» se ha de interpretar de modo
capitulo 5 en adelante ya no se refiere a «la resurreccion» (un hecho) tal que no contradiga las evidencias de que el Jesus resucitado tenia
cuerpo fisico, material. Estas pruebas no se encuentran solo en los

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relatos de los Evangelios relativos a la tumba vacia (que los eruditos ralmente pero no transformado), ni de unhecho de supervivencia
liberales tienden a descartar como si fuesen, segun su parecer, (en el que fue transformado en espiritu, pero de ninguna manera
demasiado tardfos como para ser confiables), sino en los primeros resucitado corporalmente), sino de una resurreccion (enla que fue
sermones de Pedro y en los primeros versfculos de 1 Corintios 15. levantado y simultaneamente transformado).
Me ocupare de estos ultimos. Cuando Pablo hizo su declaracion
del evangelio, del que afirma que es tanto el evangelio original, lRealmente tuvo lugar la resurrecci6n?
que el mismo habfa «recibido» (v. 3), como el evangelio universal,
que todos ellos y el crefan (v. 11), hizo cuatro afirmaciones, a saber:
que «Cristo murio ... fue sepultado ... resucito al tercer dia ... y Aceptemos que los apostoles, incluido Pablo, efectivamente
aparecio». Dos aspectos de la resurreccion de Jesus quedan claros creyeron en una resurreccion y una transformacion literal y ffsica
sobre esta base. de Jesus, en unmomento determinado.LTenfanrazon? LPodemos
Primero, que fue un acontecimiento objetivo, hist6rico. De hecho, nosotros, que vivimos en el sofisticado mundo contemporaneo de
resultaba fechable; ocurrio «al tercer dfa». David Jenkins 10 ha la astroffsica, la microbiologfa, y la ciencia de la computacion, creer
llamado «no un acontecimiento, sino una serie de experiencias». tambien en la resurreccion? iSi, podemos y debemos! Muchos
Pero no: se convirtio en una serie de experiencias solo porque millones de personas 10 creen.
primero fue un acontecimiento. Y en la providencia de Dios las Se han escrito varios libros con el fin de sistematizar las pruebas
palabras «al tercer dia» dan testimonio de la historicidad de la de la resurreccion. 25 Esta es una parte importante de la apologetica
resurreccion de Jesus, asf como las palabras «bajo Poncio Pilato» cristiana. Todo 10 que puedo intentar aquf es una simple sfntesis
en el Credo de los apostoles dan testimonio de la historicidad de de las principales lfneas evidenciales.
sus sufrimientos y su muerte. Primero, esta la desaparici6n del cuerpo. Todos estan de acuerdo
Segundo, la resurreccion fue un hecho fisico: tenia que ver con el en que la tumba de Jose estaba vacia, incluso los que niegan los
cuerpo. El argumento, ahora, es que los cuatro verbos (murio, fue relatos de los escritores de los Evangelios; los rumores de la
sepultado, resucito, aparecio) tienen todos el mismo sujeto, a sa- resurreccion jamas habrian podido adquirir credibilidad si la gente
ber, «Cristo», como persona historica y ffsica. Esto resulta indudable hubiera podido visitar la tumba y encontrar el cuerpo todavia en
en el caso de los dos primeros. Fue su cuerpo el que murio y fue posicion. De modo que el cuerpo habia desaparecido. El
sepultado. La presuncion natural, por 10 tanto, es que el mismo interrogante siempre ha sido: «LQue paso con el cuerpo?» No se
Cristo historico y ffsico es el sujeto de los otros dos verbos, 0 sea, ha encontrado ninguna respuesta satisfactoria sobre su
que resucito y luego aparecio. Requerirfa un alto grado de gimnasia desaparicion, excepto la de la resurreccion.
mental sostener que, sin advertencia alguna, el sujeto cambia en el No podemos aceptar que Jesus solo se haya desmayado en la
medio de la oracion; que si bien su cuerpo murio y fue sepultado, cruz, que luego se haya reanimado en la tumba, y que posterior-
solo su personalidad resucito y fue vista, y que de hecho resucito mente saliera de ella por sf mismo. Por un lado, primero el centu-
mientras segufa sepultada. No, por cierto; dado que su cuerpo fue rion y mas tarde Pilato se aseguraron de que Jesus estaba muerto.
sepultado, tiene que haber sido su cuerpo el que resucito. Esto Por otro, cuando efectivamente salio, dio a quienes 10 vieron la
pr?b~~lemente explica la ~encion de su sepultura en algunos
impresion de que habfa vencido a la muerte, no de que casi habfa
pnmltlvos sermones apostolicos. 24 Resulta totalmente gratuito, a sido vencido por ella y que aparecia ahora como un hombre seria-
la luz de 10 anterior, sostener que el apostol Pablo ignoraba el hecho mente enfermo que necesitaba tratamiento hospitalario.
de la tumba vacia. LSeria, entonces, que las autoridades (romanas 0 judfas) delibe-
Es cierto que cuando el cuerpo muerto y sepultado de Jesus fue radamente retiraron el cuerpo, con el fin de impedir que los
«levantado» se transformo como parte del proceso. No estamos en discipulos divulgaran el rumor de que habfa resucitado? Resulta
presencia de una resucitacion (en la que fue levantado corpo- diffcil creer esto ya que, cuando los apostoles comenzaron a
proclamar a «Jesus y la resurreccion»,26 las autoridades podrfan

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LA PERTINENCIA DE LA RESURRECCION

haber detenido inmediatamente el nuevo movimiento hacien-


sionadas personas, sin prestigio alguno, ha surgido una comunidad
do aparecer el cuerpo, en lugar de 10 cual echaron mano a la
violencia. universal que abarca un tercio de la poblaci6n del mundo. Reque-
riria una buena dosis de credulidad, incluso de cinismo, creer que
En este caso, lacaso los discipulos robaron el cuerpo como parte
todo el edificio del cristianismo se haya levantado sobre la base de
de ,:n fraud~, con el fin de enganar a la gente, haciendole creer que
una mentira, por cuanto Jesucristo nunca se habria levantado de
habla resuCltado? Esta es una teoria imposible, porque estaban
entre los muertos.
p~eparados para sufrir y morir por el evangelio y nadie esta
dlspuesto a convertirse en martir por una mentira que el mismo La desaparici6n del cuerpo, la reaparici6n del Senor, y el
ha fraguado. surgimiento de la iglesia constituyen, conjuntamente, un s6lido
Ninguna explicaci6n sobre la tumba vacia resulta aceptable, fundamento para creer en la resurrecci6n.
excepto que Dios 10 resucit6 de entre los muertos.
Segundo, esta la reaparici6n del Seiior. Porque si el cuerpo de Jesus ,Por que tiene importancia la resurreccion?
desapareci6 de la tumba donde fue colocado, por otra parte Jesus
mism.o apareci6 r:petidas veces durante un periodo de Lo que tenemos que preguntarnos en cuanto a la resurrecci6n
aproXlmadamente selS semanas. Se afirma que se mostr6 a ciertos no es solamente si aconteci6, sino tambien si realmente tiene
individuos (p. ej., Maria Magdalena, Pedro y Jacobo), a los Doce, importancia el que haya sucedido. Porque si aconteci6, aconteci6
tanto con Tomas como sin el, y en una ocasi6n «a mas de quinien- casi 2000 afios atras.lC6mo es posible que un evento de tan remota
tos hermanos a la vez», la mayoria de los cuales todavia vivia antigiiedad tenga alguna importancia para nosotros en el dia de
cuando Pablo escribi6 esto alrededor del 54 d.CY Y, por consi- hoy? lPor que sera que los cristianos hacen tanta alharaca sobre
guiente, se les habria podido repreguntar. esto? lNo es, acaso, intrascendente? No 10 es; 10 que sostengo ahora
No se pueden descartar estas apariciones posteriores a la resu- es que la resurrecci6n resuena al unisono con nuestra condici6n
rre~ci6n como inventos, ya que no cabe duda alguna de que los humana. Tiene un mensaje para nuestra necesidad, como no 10
apostoles realmente creianque Jesus habia resucitado. Los relatos tiene ni podria tenerlo ningun otro suceso distante. Es el principal
no fueron inventados. Pero tampoco se trataba de alucinaciones. soporte de nuestra seguridad cristiana.
Rudos :pescadores como Pedro, Jacobo y Juan no eran En primer lugar, la resurrecci6n de Jesus nos ofrece certidumbre
personahdades como las que serian susceptibles de dichos sinto- en cuanto al perd6n de Dios. Ya hemos visto que el perd6n es una de
mas de desorden mental. Mas todavia, la gran variedad en cuanto nuestras necesidades basicas y uno de los mejores dones de Dios.
a momenta, lugar, circunstancias y personas relacionados con las Se dice que el director de un gran hospital mental ingles ha dicho:
apariciones, juntamente con la reacci6n inicial de incredulidad de «Podria dejar salir a la mitad de mis pacientes manana mismo si
la g~nte, ha~en que l~ ~eoria de la racionalizaci6n de la esperanza pudiera darles seguridad en cuanto al perd6n».28 Es que todos
sea ~sosteruble. La uruca alternativa a las invenciones y las aluci- tenemos uno 0 mas secretos que nos perturban, recuerdos de cosas
naClOnes es la de las apariciones validas y objetivas. que hemos pensado, dicho, 0 hecho por los cuales sentimos
Tercero" esta el s~rgimiento de.la iglesia. Algo sucedi6 que profunda vergiienza en nuestros mejores momentos. La conciencia
transformo a los apostoles y los Impuls6 a iniciar la misi6n al nos regana, nos condena, nos atormenta.
mundo ~ntero. Cuando muri6 Jesus, quedaron apesadumbrados, Varias veces durante su ministerio publico Jesus hab16 palabras
cor:fundldos y asustados. Pero en un lapso inferior ados meses de perd6n y de paz, y en el aposento alto se refiri6 a la copa de la
saheron de ,donde se hab,ian ocultado, llenos de jubilo, confianza y comuni6n como su «sangre del nuevo pacto, que por muchos es
valor. lQue hecho podna dar cuenta de esta dram<itica transfor- derramada para remisi6n de los pecados».29 De este modo vincu16
maci6n? S6lo la resurrecci6n, junto con la experiencia de Pente- nuestro perd6n con su muerte. Ypor cuanto en toda la Escritura la
costes, que se produjo poco despues. De ese punado de desilu- muerte va siempre ligada al pecado como su justo merecimiento
(<<la paga del pecado es muerte» VO 5610 puede haber querido decir
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77
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LA PERTINENCIA DE LA RESURRECCION

que iba a morir en nuestro lugar la muerte que nosotros mereciamos medio de su Espiritu, sino que nos ha dado una demostraci6n
morir, con el fin de que nosotros fuesemos librados y perdonados. externa, publica y objetiva en la resurrecci6n. Esto es a~i porque el
Eso es 10 que dijo. lPero c6mo podemos saber que tenia raz6n, poder que esta a disposici6n de nosotros hoy es el ffilsmo poder
que mediante su muerte 10gr6 10 que dijo que habia de lograr, y que «oper6 en Cristo, resucitandole de los muert~s ...»32 La resu-
que Dios acept6 su muerte en nuestro lugar tomandolo como «un rrecci6n aparece asi como la prueba suprema en la histona del poder
sacrificio, una oblaci6n y una satisfacci6n plenos, perfectos, y creativo de Dios.
suficientes por los pecados de todo el mundo»? La respuesta esta Corremos constantemente el peligro de trivializar el evangelio,
en que si hubiera permanecido muerto, si no se hubiera levantado de rninirnizar 10 que Dios puede hacer por nosotros y en nosotros.
de la muerte en forma visible y publica, jamas 10 habriamos sabido. Hablamos de hacernos cristianos como si no fuese otra cosa que
Mas bien, sin la resurrecci6n tendriamos que llegar a la conclusi6n comenzar una hoja nueva, de hacer unos cuantos ajustes superfi-
de que su muerte fue un fracaso. El ap6stol Pablo vio esta l6gica ciales a nuestros patrones corrientes de comportarniento y de :~l­
daramente: «Si Cristo no resucit6, vana es entonces nuestra vernos un poco mas religiosos. Pero lueg~ raspemos.l~ super~lcle,
predicaci6n, vana es tambien vuestra fe.» Repite una vez mas que saquemos el barniz y ... joh sorpresa! ... baJo la superflcle segu~mos
«si Cristo no resucit6, vuestra fe es vana; aun estais en vuestros siendo la rnisma persona pagana e irredenta, que no h~ cambmdo.
pecados. Entonces tambien los que durmieron en Cristo Es que el convertirse y hacerse cristiano de confofffildad con el
perecieron.»31 Las terribles consecuencias de que no haya resu- Nuevo Testamento es algo mucho mas radical que eso. Se trata de
rrecci6n sedan que los ap6stoles son falsos testigos, que los un acto decisivo de Dios. Es nada menos que una resurrecci6n de
creyentes no han sido perdonados y que los cristianos que murie- la muerte de la alienaci6n y el egocentrismo, y el cornienzo de una
ron perecieron. Pero el hecho es, continua Pablo, que Cristo fue vida nueva y liberada. En una palabra, el rni~~o Dios del po~~r
levantado de los muertos, y al haberlo resucitado Dios nos asegura sobrenatural, que resucit6 a Jesus de la muerte fislca, puede tarnblen
que aprueba esa muerte en la cualllev6 nuestros pecados, que no resucitarnos a nosotros de la muerte espiritual. Y sabemos que
muri6 en vano y que quienes confian en el reciben un perd6n pleno puede resucitarnos a nosotros porque sabemos que 10 resucit6 a el.
y gratuito. La resurrecci6n convalida la cruz. Tercero, la resurrecci6n de Jesus ofrece certidumbre en cuanto al
Segundo, la resurrecci6n de Jesus nos ofrece seguridad en cuanto triunfa final de Dias. Una de las principale~ diferencias .e~,tre las
al poder de Dios. Necesitamos el poder de Dios en el presente, tanto religiones e ideologias del mundo se relaclOn~ con la VISIon que
como su perd6n en cuanto al pasado. lRealmente puede Dios tienen estas del futuro. Algunas no ofrecen nmguna esperanza,
cambiar la naturaleza humana, que pareciera ser tan ingobernable, sino que se hunden en la desesperaci6n existencial. Bertrand
a fin de que quienes son crueles se vuelvan buenos, que los egoistas Russell, cuando era todavia un joven de s6lo treinta anos, expres6
sean desprendidos, que las personas inmorales adquieran control su convicci6n de que
sobre si mismas, y que los amargados se vuelvan amables? lPuede
acaso tomar personas que estan muertas a las realidades ningtin fuego, ningtin heroismo, ninguna intensidad de pensamiento
espirituales, y darles vida en Cristo? iSi, claro que puede! Puede y sentimiento puede preservar la vida individual mas aHa de la tumba;
darles vida a los que estan espiritualmente muertos y transformar- que todos los esfuerzos de las edades, toda la ~evoci6n, toda ,la
nos a la semejanza de Cristo. inspiraci6n, toda la brillantez meridiana del gen~o humano, estan
Pero estas son grandes afirmaciones. lSe podran probar? S6lo destinados a la extinci6n en la dilatada muerte del sistema solar, y que
debido a la resurrecci6n. Pablo ora pidiendo que los ojos de nuestro todo el santuario de los logros del hombre de.ben inevita~lem~nte ser
coraz6n sean iluminados, a fin de que conozcamos «la sepultados debajo de los escombros de un umverso en romas.
supereminente grandeza de su poder para con nosotros los que
creemos». Y con el prop6sito de ayudarnos a captar la medida de Otros piensan en la historia en terminos mas bien circ~lares
su poder, no s6lo nos proporciona Dios ilurninaci6n interna por y no lineales, como un interminable cido de reencarnaClOnes,

78 79
LA PERTINENCIA DE LA RESURRECCION
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

sin alivio alguno, salvo la no existencia del nirvana. Los marxistas De modo, entonces, que la esperanza viviente del NU~vo Testa-
siguen prometiendo una utopia en la tierra, pero esta visi6n ha mento es una expectativa impresionantemente «matenal»: ta~t?
perdido credibilidad. Los humanistas seculares suenan con la toma para el individuo como para el cosmos. Al creyente C~JII~O ~dlVl­
del control de su propia evoluci6n, pero, en tanto que esto reque- duo se Ie promete, no la supervivencia meramente, ill slqUler~ la
riria la manipulaci6n genetica, el sueno degenera y se convierte en inmortalidad, sino un cuerpo resucitado y transformado. El destino
pesadilla. del cosmos no es un «cielo» etereo, sino un universo re-creado.
Los cristianos, por otro lado, sienten confianza en cuanto al lHay alguna prueba, empero, de esta sorprendente aseveraci6n
futuro y nuestra «esperanza» cristiana (que es una expectativa de que tanto nosotros como nuestro mundo han de ser totalmente
segura) es tanto individual como c6smica. Individualmente, aparte renovados? 'Si la resurrecci6n de Jesus es el fundamento de ambas
de Cristo el temor a la muerte y la disoluci6n personal es prac- expectativa~! Ella provee una prueba s6lida, visible, tangible y
ticamente universal. Para nosotros en Occidente, Woody Allen tipi- publica del prop6sito de Dios de completar 10 que ha comenzado,
fica ese terror. En el se ha vuelto una obsesi6n. Cierto es que todavia de redimir la naturaleza, de damos nuevos cuerpos en un mundo
puede hacer bromas al respecto. «No es que tenga miedo de morir nuevo. Como 10 expres6 Pedro, Dios «nos hizo renacer para una
--dice en son de mofa-; simplemente no quiero estar alIi cuando esperanza viva, por la resurrecci6nde Jesucristo.de los muertos»,44
suceda.»34 Pero fundamentalmente esta muerto de miedo. En un puesto que la resurrecci6n de Jesus fue el COmIenzo de l~ nueva
articulo que apareci6 en la revista Esquire en 1977 dijo: «Lo creaci6n de Dios. No es suficiente creer que la personahdad, la
fundamental por detras de toda motivaci6n y toda actividad es la presencia y el poder de Jesus se perperuan. Es preciso que se:p~­
constante lucha contra la aniquilaci6n y contra la muerte. Deja mos que su cuerpo fue resucitado, porque el cuetyo de resurrec~lO~
absolutamente estupefacto con su terror y les resta toda signifi- de Jesus fue la primera porci6ndel ordenmatenal que ~e r~dl~l­
caci6n a los logros de cualquiera.» da y transfigurada. Es la senal divina de que el resto sera redlmIdo
Jesucristo, no obstante, rescata a sus discipulos de este horror. y transfigurado alglin dia. 45
No s6lo superaremos la muerte, sino que seremos levantados de ----------
ella. Se nos habra de proporcionar cuerpos nuevos como su propio De manera que la resurrecci6n de Jesus nos ofrece la se~ridad
cuerpo de resurrecci6n,35 con poderes nuevos y jamas sonados. 36 del perd6n, del poder y del triunfo final de Dios. Nos permIt: en-
Porque a nuestro Senor se 10 llama tanto las «primicias» de la siega37 frentar nuestro pasado (por mas raz6n que tengamos de sentun?s
como «el primogenito de entre los muertos».38 Ambas metatoras avergonzados por eI mismo), con la c??fianza puesta en el perdon
ofrecen la misma certidumbre. El fue el primero en resucitar; todo de Dios, por medio de aquel que muno por nuestros pecados y fue
su pueblo Ie seguira. Tendremos un cuerpo como el de el. «Asi resucitado; enfrentar nuestro presente (por fuertes que .s:an
como hemos traido la imagen del terrenal [Adan], traeremos nuestras tentaciones y pesadas que sean nuestras responsab~hda­
tambien la imagen del celestial [Cristo].39 des), con la confianza puesta en la suficiencia del pod~r de DlOS, y
Sin embargo, nuestra esperanza en cuanto al futuro es tambien enfrentar nuestro propio futuro (por inci:rto qu: el mIS~O pueda
c6smica. Creemos que Jesucristo va a volver en medio de una aparecer), conla confianza puesta en el tnunfo. ~ma.l de DlOS, de 10
espectacular magnificencia, con el fin de hacer que la historia cualla resurrecci6n es la prenda. La resurreCClOn, Justamente por
alcance su plenitud en la eternidad. No s6lo levantara a los muertos, cuanto fue un acto decisivo, publico y visible de Dios dentro del
sino que regenerara el universo;40 hara nuevas todas las cosas.41 orden material, nos ofrece la firme certidumbre en un mundo que
Estamos persuadidos de que la creaci6n toda va a ser liberada de de otro modo no ofrece seguridad.
su presente esc1avitud a la descomposici6n y la muerte; que los
gemidos de la naturaleza son los dolores de parto que prometen el
nacimiento de un nuevo mundo,42 y que habra un nuevo cielo y
una nueva tierra, que seran la habitaci6n de la justicia.43

80 81
CAPITULO CINCO

Jesucristo es Senor

E 1evangelio apost6lico se extendi6 mas aHa del hecho y la


significaci6n de la cruz y la resurrecci6n, para ocuparse de
su prop6sito: «Para eso muri6 Cristo y volvi6 a la vida: para ser
Senor tanto de los muertos como de los viVOS.»l
En efecto, es bien sabido que el credo cristiano mas primitivo,
mas corto y mas sencillo de todos era la afirmaci6n de que «Jesus
es Senon>. Quienes reconocian su senorIo eran bautizados y
recibidos en la comunidad cristiana. Porque se reconocia, como
escribi6 Pablo, por una parte, que «si confesares con tu boca que
Jesus es el Senor, y creyeres en tu coraz6n que Dios Ie levant6 de
los muertos, seras salvo»,2 y, por otra parte, que «nadie puede llamar
a Jesus Senor, sino por el Espiritu Santo».3
A primera vista puede parecer extraordinario que dos vocablos
griegos, Kyrios Iesous 0 «Senor Jesus» (porque no hay ningun verba
conectivo en ninguno de los dos verslculos citados en el parrafo
anterior), pudiesen servir como base satisfactoria para identificar
y recibir a alguien como un cristiano genuino. LAcaso no son
totalmente inadecuados? LAcaso no es este un ejemplo de reduccio-
nismo teo16gico de la peor clase?
La respuesta a estas dos preguntas es «No», por cuanto las dos
palabras de que se trata, que parecen constituir una minima
confesi6n cristiana, estan prenadas de significado. Tienen enormes
consecuencias tanto para la fe,Jcristiana como para la vida cristiana.
En particular, expresan, en primer lugar, una profunda convicci6n
teo16gica en cuanto al Jesus hist6rico y, en segundo lugar, y en
consecuencia, un compromiso personal y radical con el. En el
presente capitulo me propongo explorar esta convicci6n y este
compromiso.

83
JESUCRISTO ES SENOR
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

La convicci6n teo16gica 6.156 veces en esta version griega, la Septuaginta. Por 10 menos
esto es 10 que he leido en alguna parte; no me he ~entidoinclin~~o
Tal vez el mejor modo de investigar los matices doctrinales que a comprobarlo, ni he tenido la paciencia necesana que requenna.
tiene llamar a Jesus «Senor» sea analizar nuevamente Filipenses Lo que resulta realmente asombro~o es q~e lo.s seguido~es de
2.9-11. Estos versiculos constituyen la culminacion de 10 que a veces Jesus, sabiendo que por 10 menos en cuculo~ Judmcos ~o kyrzos era
se denomina carmen Christi, «el cantico de Cristo». Es probable que el titulo tradicional de Yahve, Creador del uruverso y DlOS del pacto
Pablo este citando palabras de aIgu.n primitivo himno cristiano de Israel, no tuvieron escrupulos en usar el mismo titulo para
acerca de Cristo. Al hacerlo, Ie acuerda su «imprimatur» aposto- referirse a Jesus ni vieron algo anormal en el hecho de hacerlo.
lico. Declara Pablo que Cristo, si bien compartia la naturaleza de Equivalia a decir que «Jesus es Dios».
Dios y estaba en una relacion de igualdad con el, no obstante se En segundo lugar, Pablo transfiri6 a!esus un te~to que corr~spon~ia
vacio a si mismo de su gloria y se humillo para servir, haciendose a Dios. En Isaias 45.23 Yahve se expreso por medlo de un soliloqUlo:
obediente hasta la muerte en la cruz (vv. 6-8). Sigue diciendo:
Por mi mismo hice juramento, de mi boca sali6 palabra en justicia, y no
Par 10 cual Oios tambien Ie exalt6 hasta 10 sumo, y Ie dio un nombre sera revocada: Que a m! se doblara tada rodilla, y jurara toda lengua.
que es sabre todo nombre, para que en el nombre de Jesus se doble
tada rodilla de los que estan en los cielos, y en la tierra, y debajo de la Pues bien Pablo, 0 el escritor del himno que esta citando, tiene la
tierra; y tada lengua confiese que Jesucristo es el Senor, para gloria de audacia d~ sacar este texto dellibro de Isaias y darle una aplicacion
Dios Padre (verslculos 9-11). nueva, atribuyendolo a Jesus. El corolario es inevitable. El homenaje
que seg1in el profeta se Ie debia a Yahv~, seg~n el apostol se ~e
Como himno cristiano, usado por la iglesia y refrendado por el debe a Cristo; tambien seria un homenaJe uruversal yabarcana
apostol, indica 10 que los cristianos primitivos pensaban acerca de «toda rodilla» y «toda lengua».
Jesus. Se destacan tres puntos. Un ejemplo similar es el uso neotestam~ntariode Joel 2.32. El
Primero, Pablo acord6 a Jesus un titulo que correspondia aDios. Es profeta habia escrito que «todo aquel que U;vocare el nomb,re d~l
decir, se refirio a el como «Senor». Cierto es, desde luego, que kyrios Senor (es decir, Dios), sera salvo». En el dla de Pentecostes, sm
se empleaba con diversos significados en diferentes contextos. A embargo, Pedro usa esta promesa en relacion con Jesus, instando
6
veces no significaba mas que «senor», como cuando Maria a sus lectores a creer en Jesus y ser bautizados en su nombre. De
Magdalena penso que el Jesus resucitado era el hortelano,4 y cuando modo semejante, Pablo escribio mas tarde que el Senor Jesus «es
los sacerdotes Ie pidieron a Pilato que asegurase la tumba.s Pero Senor de todos, es rico para con todos los que Ie invocan; porque
cuando 10 usaban los disdpulos de Jesus en relacion con el, kyrios todo aquel que invocare el nombre del Senor, sera salvo.? Por 10
era mas que una formula cortes para dirigirse a alguien: era un tanto, el poder salvifico de Yahve, destinado a Israel, se ha c~nv~r­
titulo, como cuando Ie llamaban «el Senor Jesus» 0 «el Senor tido en el poder salvifico de Jesus, destinado a los creyentes, JUdlOS
Jesucristo». Esto queda claro a la luz del Antiguo Testamento. y gentiles por igual. . . '
Cuando se tradujo el Antiguo Testamento al griego en Alejandria Tercero, Pablo exigi6 para Jesus el culto debldo a DlOs. ComoqUlera
alrededor del 200 a.c., los devotos eruditos judios no sabian como que interpretemos la confesion verbal de que el es Senor, el do?~ar
resolver la cuestion del sagrado nm;nbre Yahve 0 Jehova. No se las rodillas delante de el no puede ser sino culto de adoraCIOn.
atrevian a pronunciarlo; no se sentian libres para traducirlo, como Ademas en el Nuevo Testamento se ora al Senor Jesus en forma
tampoco transliterarlo. De modo que se valieron de la parMrasis regular, ~specialmente cuando Pablo vincula conjuntamente a
ho kyrios (<<el Senor»), en su lugar, razon por la cual «Yahve» sigue «Dios nuestro Padre» con «el Senor Jesucristo», como .l~ fu~nte
apareciendo en muchas versiones como «el Senor». Los amantes de la gracia y como el objeto de sus peticiones. 8 Tamblen v.lene
de la numerologia biblica tendran interes en saber que ella aparece a la memoria Hebreos 1.6: «Adorenle todos los angeles de DIOS.»

84 85
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO JESUCRISTO ES SENOR

Se da por sentado en los documentos neotestamentarios, que la esta victoria. Justamente debido al hecho de que el es Senor, puede
gracia procede de Cristo y que se Ie debe dirigir oraci6n y tributarle tambien ser Salvador. lO No puede haber salvaci6n sin senorio.
culto. Mas todavia, la cristolatria (el culto dirigido a Cristo) precedi6 Las dos afirmaciones, «Jesus es Senor» y «Jesus salva», son
ala cristologia (el desarrollo de la doctrina sobre Cristo). Pero la
virtualmente sin6nimas.
cristolatria es idolatrica si Cristo no es Dios, como 10 via claramente
Atanasio en el siglo IV cuando discutia contra la herejia arriana
segun la cual Cristo era un ser creado. El compromiso radical
Aqui tenemos, entonces, tres importantes datos que aparecen
en el himno cristiano citado por Pablo. Los cristianos de los La palabra kyrios podia usarse, como hemos visto, como una
primeros tiempos daban a Jesus un titulo que correspondia aDios simple designaci6n respetuosa. Pero era mas frecuente emplearla
(<<Senor»), Ie aplicaban textos referidos a Dios (en relaci6n con la con respecto a los propietarios, ya sea de tierras, bienes rakes 0
salvaci6n que el otorga y el homenaje que se Ie debe), y Ie ofrecian esclavos. La posesi6n conllevaba el control total y el derecho a
el culto destinado aDios (hincando las rodillas). Estos hechos son disponer de los bienes. Entendiendo esto Pablo, Pedro, y Santiago
incontrovertibles, y resultan mas asombrosos por cuanto no son comenzaban sus cartas designandose a si mismos «esclavos de
artificiales y surgen de modo practicamente casual. Jesucristo». Sabian que ellos habia comprado al precio de su sangre
Mas aun, es digno de destacar que los escritores neotestamenta- y su vida, y que, en consecuencia, pertenecian a el y estaban
rios no abrigaban dudas al hacer la audaz identificaci6n de que totalmente entregados a su servicio.
Jesus es Dios, porque no tenian necesidad de abrigarlas. Pablo El hecho de esta propiedad personal por parte de Cristo y de
defendi6 el evangelio de la justificaci6n por la gracia mediante la este compromiso con el ha de aduenarse de todos los rincones de
fe, y esto denodadamente, porque se estaba negando la doctrina. la vida de sus discipulos. TIene cuando menos seis dimensiones.
Pero no discuti6la cuesti6n del senOrlO divino de Jesus (la doctrina Prirnero, tiene una dimension intelectuaL Comienzo con la mente
de que «s6lo hay ... un Senor, Jesucristo»),9lo cual debe significar porque es la ciudadela central de nuestra personalidad y es ella la
que no era un tema que se debatiera. De manera que ya a pocos que en realidad gobierna nuestra vida. A pesar de ella, con
anos de la muerte y la resurrecci6n de Jesus, su deidad formaba frecuencia es el ultimo baluarte que se rinde al senorio de Jesus. La
parte de la fe universal de la iglesia. verdad es que en realidad nos gusta pensar por nosotros mismos y
La confesi6n de que «Jesus es Senor» da lugar a una segunda dar a conacer nuestras propias opiniones; y si esas opiniones chacan
inferencia teo16gica, a saber, que es Salvador ademas de Dios. La con la ensenanza de Jesus ... jtanto peor para ell
tradici6n en algunos circulos evangelicos lleva a distinguir Pero Jesucristo quiere tener autoridad sobre nuestra mente.
netamente entre Jesus Salvador y Jesus Senor, e incluso a sugerir «Llevad mi yugo sobre vosotros, y aprended de mi,» dijoY Con
que la conversi6n abarca la idea de confiar en el como Salvador, seguridad que sus oyentes judios 10 entendieron de inmediato,
sin necesariamente tener que rendirse ante el como Senor. Lo que porque comUnmente hablaban del «yugo de la Tora» (la ley), a
esta por detras de esta ensenanza es bueno, 0 sea, el deseo de cuya autoridad se sometian. Ahora Jesushablaba de su ensenanza
preservar la doctrina de la justificaci6n por la fe sola, y no dar como un yugo. Sus seguidores habian de convertirse en sus alum-
entrada a la justificaci6n por obras (obedeciendo a Cristo como nos, sus discipulos, para someterse a su instrucci6n, a fin de
Senor) por la puerta posterior. No obstante, esta posici6n no es aprender de el. No ternan por que temer esto, porque, por un lado,
defendible biblicamente. No s6lo es Jesus «nuestro Senor y Salva- el mismo era «manso y humilde de coraz6n», y, por otro, su yugo
dor», uno e indivisible, sino que su senorlo abarca su salvaci6n, y era «facil», a la vez que, sometidos a su disciplina, que era ligera,
en realidad la anuncia. Es decir, su titulo «Senor» es simbolo de su encontrarian «descanso» para su alma. En otros terminos, encon-
victoria sobre todas las fuerzas del mal que han sido puestas debajo traremos el verdadero «descanso» sometiendonos al yugo de Cristo
de sus pies. La posibilidad misma de nuestra salvaci6n se debe a (no resistiendolo), y la verdadera libertad sometiendonos a su
autoridad (no descartandola). Mas tarde el ap6stol Pablo escribi-

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

ria algo semejante, cuando expreso su decision de «[llevar] cautivo El apostol se expresa con toda claridad acerca dellugar de la ley
todo pensamiento a la obediencia a Cristo».12 en la vida cristiana. Insiste en que tanto la obra expiatoria de Cristo
El cristiano contempora.neo, que esta ansioso por responder como la presencia del Espiritu que mora en nosotros tienen como
sensitivamente a los desafios del mundo moderno, no ha de dese- fin nuestra obediencia a la ley. LPor que mando Dios a su Hijo a
char, sin embargo, la autoridad de Jesucristo con el proposito de morir por nuestros pecados? Respuesta: «Para que la justicia de la
lograrlo. Los discipulos no tienen libertad para estar en desacuerdo ley se cumpliese en nosotros, que ... andamos ... conforme al
con su divino maestro. Lo que creemos acerca de Dios, acerca del Espiritu.»16 LY por que ha puesto Dios a su Espiritu en nuestro
hombre (varon y mujer) hecho a su imagen, acerca de la vida y la corazon? Respuesta: Con el fin de escribir su ley alliY En
muerte, el deber y el destino, la Escritura y la tradicion, la salvacion consecuencia, la promesa veterotestamentaria de Dios sobre el
y el juicio, y muchas otras cuestiones, 10 aprendemos todo de el. nuevo pacto podia expresarse tanto en terminos de «dare mi ley
Hay una urgente necesidad en nuestros dias, en los que abundan en su mente, y la escribire en su corazon»18 como en terminos de
las especulaciones mas desenfrenadas y extranas, de reasumir la «pondre dentro de vosotros mi Espiritu, y hare que andeis en mis
posicion que nos corresponde, a sus pies. «Quien obedece estatutos».19
plenamente al precepto de Jesus -escribio Dietrich Bonhoeffer- De modo que Jesucristo nos llama a obedecer. «El que tiene mis
quien acepta sin protestas su yugo, ve aligerarse la carga que ha mandamientos, y los guarda, ese es el que me ama; y el que me
de llevar, encuentra en la dulce presion de este yugo la fuerza que ama, sera amado por mi Padre, y yo Ie amare, y me manifestare a
Ie ayuda a marchar sin fatiga por el buen camino. El precepto de el.»20 La manera de demostrar nuestro amor por Cristo no es me-
Jesus es duro, inhumanamente duro, para el que se resiste a el. diante grandes exclamaciones de lealtad, como Pedro, ni cantando
Pero es suave y ligero para el que se somete voluntariamente.»13 sentimentales «coritos» en la iglesia, sino obedeciendo sus manda-
Segundo, el compromiso radical para con Jesucristo tiene una mientos. La prueba del amor es la obediencia, dijo el, y la recom-
dimension moral. En derredor de nosotros las normas morales se pensa del amor es una autorrevelacion de Cristo.
van desmoronando en el dia de hoy. La gente se siente insegura En tercer lugar, el compromiso cristiano tiene una dimension
porque no sabe si quedan normas morales absolutas 0 no. El relati- vocacional. Dicho de otro modo, incluye la obra de toda una vida.
vismo ha impregnado el mundo y esta introduciendose en la igle- Cuando decimos «Jesus es Senor» estamos comprometiendonos
sia. con toda una vida de servicio. No deberiamos titubear cuando
Hasta algunos creyentes evangelicos interpretan malla Escri- decimos que todo cristiano esta llamado al ministerio, vale decir, a
tura en relacion con el tema de la ley. Citan las conocidas afir- invertir su vida en el ministerio. Si allector Ie parece que es esta
maciones del apostol Pablo de que «Cristo es el fin de la ley»14 y una declaracion rara y extrana, probablemente sea porque esta
«no estais bajo la ley»,15 cierran los ojos al contexto, y las interpretan pensando en la palabra «ministerio» como sinonima del ministerio
mal dandoles el sentido de que la categoria de la ley ya ha sido pastoral ordenado. Pero el ministerio pastoral es solamente uno
abolida, que ya no estan obligados a obedecerla, sino que estan de muchos ministerios. Lo que quiero decir es que todos estamos
libres para desobedecerla. Pero Pablo tenia en mente algo llamados a un ministerio 0 servicio (diakonia) de algun tipo. La
enteramente distinto. Estaba refiriendose al camino de la salvacion, razon por la que es posible decir esto es que somos segui~ores de
no a la senda de la santidad. Estaba insistiendo en que para nuestra uno que asumio «forma de siervo»,21 insistio en que «no VITIO para
aceptacion delante de Dios no «[estamos] bajo la ley, sino bajo la ser servido, sino para servir»,22 y que agrego: «Yo estoy entre
gracia», puesto que somos justificados por la fe sola, no por las vosotros como el que sirve».23 Por 10 tanto, si sostenem~s que
obras de la ley. Pero seguimos estando bajo la ley moral para la seguimos a Jesus, resulta inconcebible que nos pasemos la vIda de
santificacion. Como decia insistentemente Lutero, la ley nos empuja otro modo que no sea sirviendo. Y esto significa que. t~nemos que
hacia Cristo para ser justificados, pero Cristo nos manda de vuelta ver nuestra actividad 0 profesion en funcion de serVIClO. Nuestr~s
a la ley para ser santificados. tareas diarias tienen que constituir la principal esfera donde Jesus

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO JESUCRISTO ES SENOR

ejerce su senorio sobre nosotros. Por encima y mas alla de nuestro contra los principados y las potestades de las tinieblas. Habran
empleador, deberiamos estar en condiciones de discernir a nuestro sido derrotados, incluso privados de su poder; pero siguen activos,
Senor celestial. Entonces estaremos trabajando «como para el Senor ejerciendo influencia y actuando inescrupulosamente.28 El ap6stol
y no para los hombres», por cuanto «a Cristo el Senor [servimos]».24 Juan va mas lejos todavia cuando declara que «el mundo entero
En noviembre de 1940 la ciudad de Coventry en Inglaterra fue esta bajo el maligno».29 En realidad, este dilema se sintetiza muy
arrasada por un bombardeo aereo, incluyendo su catedral del siglo bien en el Salmo 110.1, citado por Jesus y varios escritores del Nuevo
XlV. Despues de la guerra las ruinas de la antigua catedral fueron Testamento: «Jehova dijo a mi Senor: Sientate a mi diestra, hasta
conservadas, mientras se construia a la par una catedral nueva. que ponga a tus enemigos por estrado de tus pies.» En esta breve
Desde epocas medievales la catedral tenia una serie de capillas declaraci6n, contenida en un solo versiculo, se representa al Mesias
para diversos gremios (p. ej., para los herreros, los paneros, los tanto reinando a la diestra de Dios como esperando que sus enemigos
merceros, y los tintoreros), ubicadas alrededor de sus muros como sean derrotados.
simbolo de las estrechas relaciones entre la iglesia y las artesanias. LC6mo podemos reconciliar estas dos perspectivas? LQuien es
Estas capillas fueron destruidas, pero en su lugar se han levantado Senor, Jesus 0 Satanas? LReina Cristo sobre sus enemigos, 0 esta
«lugares de santificaci6n» alrededor de los muros en ruinas, como esperando que se rindan? La unica respuesta posible a estas pre-
expresi6n del sentido de la oraci6n «santificado sea tu nombre»: guntas es «ambas cosas». Tenemos que distinguir entre 10 ~ue es
de jure (por derecho) y 10 que es de facto (de hecho 0 en reahdad).
En la industria, Dios este en mis manos yen mis manufacturas. De jure Jesus es Senor, por cuanto Dios 10 ha exaltado allugar mas
En las artes, Dios este en mis sentidos y en mis creaciones.
excelso. De facto, sin embargo, Satanas gobierna, dado que aun no
En el hogar, Dios este en mi coraz6n y en los objetos de mi amor.
En el comercio, Dios este en mi escritorio y en mis transacciones. ha reconocido su derrota ni ha sido destruido.
En las curaciones, Dios este en mi capacidad y en mi palpaci6n. LDe que modo afecta nuestro discipulado esta tensi6n? Dado el
En el gobiemo, Dios este en mis planes y en mis decisiones. hecho de que Jesus es Senor por derecho propio, es decir, por desig-
En la educaci6n, Dios este en mi mente y en mi crecimiento. naci6n divina, no podemos aceptar ninguna situaci6n que 10
En la recreaci6n, Dios este en mis miembros y en mi ocio. niegue. Anhelamos que aquel que es Senor sea realmente
reconocido como Senor; esta es nuestra tarea evangelizadora. Pero
Cuarto, el senorlo de Cristo tiene una dimension social. Esto quiere aun en una sociedad que no reconoce especificamente su senorio,
decir, en parte, que los seguidores de Jesus tienen responsabilidades todavia nos interesa que prevalezcan sus valores; que los derechos
tanto sociales como individuales; por ejemplo, para con la familia, humanos y la dignidad humana les sean acordados a las personas
la empresa, el vecindario, el pais y el mundo. Pero quiere decir de todas las razas y religiones; que se les de el honor que les
mas que esto. corresponde a las mujeres y a los ninos; que se aseguren los
Hay un sentido en el cual confesar que «Jesus es Senor» equivale beneficios de la justicia a los oprimidos; que la sociedad se vuelva
a reconocerlo como Senor de la sociedad, incluso de aquellas mas justa, compasiva, pacifica y libre. LPor que? LPor que nos
sociedades, 0 segmentos de la sociedad, que no reconocen expHci- preocupan estas cosas? Porque Jesus es Senor de la sociedad por
tamente su senorio. Considere el lector el siguiente dilema que derecho, y porque el se preocupa por ellas. Esto no tiene por objeto
nos plantea el Nuevo Testamento. Por una parte, se nos dice que darle nueva vigencia al antiguo «evangelio social» delliberalis~o
Jesus es el Senor. Ha derrocado y despojado a los principados y teol6gico, que cometi6 el error de confundir una sociedad soHClta
potestades, triunfando sobre ellos en la cruz. 25 Dios 10 ha exaltado con el reino de Dios. Mas bien se trata de tomar en serio el concepto
ubicandolo a su diestra y poniendo todas las cosas debajo de sus verdadero de que Jesus es Senor de la sociedad, y por ello procurar
pies. 26 En consecuencia, el Senor puede afirmar que toda la que esta Ie sea mas acepta. .
autoridad Ie ha sido dada a e1,27 Por otra parte, seguimos luchando Durante su conferencia inaugural en la apertura de la Umver-
sidad Libre de Amsterdam en 1880 Abraham Kuyper, que luego

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fue Primer Ministro de los Paises Bajos, dijo: «No existe una sola pueden ofrecer. Los discipulos de Jesus han de respetar al estado,
pulgada en toda la extension de la vida humana sobre la cual Cristo, y dentro de ciertos limites someterse a el, pero se niegan a ofrecerle
que es Soberano sobre todas las cosas, no exclame ' jMia!'» De modo culto y otorgarle el apoyo acritico que ambiciona recibir. En
semejante, David Gill de New College, Berkeley, California, ha consecuencia, hay ocasiones en que el discipulado exige la
escrito como sigue: «Jesus es Senor no solamente de la vida inte- desobediencia. En efecto, la desobediencia civil es una doctrina
rior, de la vida del mas alIa, de la vida familiar y de la vida de la biblica, porque hay cuatro 0 cinco ejemplos notables de ella en la
iglesia, sino de la vida intelectual, de la vida politica ... de todos Escritura. 35 Surge naturalmente de la afirmacion de que Jesus es
los dominioS.»30 Senor. El principio esta claro, aun cuando su aplicacion puede
En quinto lugar, el compromiso radical con Cristo tiene una someter a los creyentes a agonias de conciencia. El principio es
dimension politica. Es preciso que recordemos que Jesus fue conde- que debemos someternos al estado, porque su autoridad deriva
nado tanto por una ofensa politica como por una ofensa religiosa. de Dios y sus funcionarios son ministros de Dios,36 hasta el punto
En el tribunal judio se 10 encontro culpable de blasfemia porque se donde la obediencia al estado nos llevaria a la desobediencia a
describio a si mismo como el Hijo de Dios, en tanto que en el tribu- Dios. En ese punto nuestro deber cristiano consiste en desobedecer
nal romano fue condenado por sedicion porque se describio a si al estado con el fin de obedecer aDios. Porque si el estado hace
mismo como rey, y Roma no reconocia otro rey que el Cesar. De mal uso de la autoridad que Dios Ie ha dado, y piensa que puede
este modo, las declaraciones de Jesus tenian inequivocas resonan- imponer 10 que Dios prohibe 0 prohibir 10 que Dios manda, tenemos
cias politicas. Su afirmacion de que hemos de dar «a Cesar 10 que que decirle «No» al estado a fin de decirle «Si» a Cristo. Como 10
es de Cesar, y aDios 10 que es de Dios»31 puede haber sido expre- expreso Pedro: «Es necesario obedecer a Dios antes que a los hom-
sada de manera deliberadamente enigmatica. Pero por cierto que bres».37 En palabras de Calvino: «La obediencia al hombre no debe
sugeria que hay areas en las cuales Dios es Senor, en las que Cesar convertirse en desobediencia a Dios».38
no debia meterse. Permitaseme ofrecer un ejemplo relativamente reciente de
Los primeros cristianos enfrentaban un constante conflicto entre Sudafrica. En 1957 Hendrik Verwoerd, entonces Ministro de
Cristo y el Cesar. Durante el primer siglo los emperadores Asuntos Nativos, anuncio el «Proyecto de reforma de las leyes
evidenciaban una megalomania que crecia constantemente. Hacian nativas», cuya «clausula eclesiastica» hubiese impedido toda
erigir templos en su honor y les exigian homenaje divino a sus asociacion racial en «iglesias, escuelas, hospitales, clubes, 0 en cual-
subditos. Estas pretensiones entraban en conflicto en forma direc- quier otra institucion 0 lugar de entretenimiento». El que era
ta con el senorio de Cristo, a quien los cristianos honraban como arzobispo anglicano de Ciudad del Cabo en ese momenta era un
rey;32 mas aUn, como «el soberano de los reyes de la tierra».33 Plinio, bondadoso erudito de nombre Geoffrey Clayton. Decidio,
el gobernador de Bitinia de comienzos del siglo II, describio, en juntamente con sus obispos, bien que con renuencia y temor,
una carta dirigida al emperador Trajano, el hecho de que hacia desobedecer. Escribio al Primer Ministro para decirle que si el
presentarse ante el en el tribunal a aquellos cristianos que proyecto lIegaba a convertirse en ley, el se veria «imposibilitado de
sospechaba que Ie eran desleales, y dejaba ir unicamente a los que obedecerla 0 de aconsejar a otros clerigos y a otras personas que 10
estaban dispuestos a «ofrecer una invocacion con vino e incienso a hicieran». A la manana siguiente murio, quiza por efecto del dolor
tu imagen (0 sea a la del emperador)>>.34 Pero, lcomo podian los y la tension de la amenazada desobediencia civil. El proyecto fue
cristianos decir «Cesar es Senor» cuando habian confesado que modificado, pero de un modo malicioso que imponia penas a los
«Jesus es Senor»? Se dejaban llevar a la carcel y a la muerte antes fieles negros antes que a los lideres eclesiasticos. Cuando se
que negar el senorio de Cristo. convirtio en ley, en todas las iglesias anglicanas se leyo una carta
La deificacion del estado no termino con el imperio romano. llamando a los clerigos y a la feligresia a desobedecerla.
Aun hoy hay regimenes totalitarios que exigen de sus ciudadanos Sexto, el compromiso con Cristo tiene una dimension global.
una lealtad incondicional que los cristianos decididamente no Sostener que «Jesus es Senor» es reconocer su senorio universal.

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

Por cuanto Dios ha «super-exaltado» a Jesus,39 como podriamos


traducir hyperypsoo -vocablo que no aparece en ninguna otra parte
en el Nuevo Testamento y que hasta puede haber sido acufiado
por el propio Pablo-. Significa que Dios 10 ha elevado «a las mas
excelsas alturas».40 Ademas, el prop6sito de Dios al hacerlo era
que toda rodilla se doble delante de el y toda lengua 10 confiese PARTE II
como Senor. No estamos libres para limitar de modo alguno la
repetida palabra «toda». Por consiguiente, si el deseo de Dios es
que toda persona reconozca a Jesus, tambien ha de ser nuestro £1 discipul0
deseo. Los hindues hablan del «Senor Krisna» y los budistas del
«Senor Buda», pero nosotros no podemos aceptar estas
pretensiones. 5610 Jesus es Senor y no tiene rivales.
No hay incentivo mas grande para la misi6n mundial que el
senorio de Jesucristo. La misi6n no es una impertinente interfe-
rencia en la vida privada de otros, ni una opci6n prescindible que
P asamos ahora del «evangelio» al «disdpulo». Porque si
el Cristo crucificado y resucitado es nuestro Senor,
nosotros somos sus siervos; si el es nuestro maestro, nosotros
se puede rechazar, sino una deducci6n inevitable del senorio uni- somos sus alumnos.
versal de Jesucristo. El discipulado cristiano (es decir, el seguir a Cristo) es una
multifacetica responsabilidad. Mi elecci6n de cuatro aspectos
Las dos palabras que forman la declaraci6n Kyrios Iesous resulta- de la misma podria describirse como fortuita, excepto en el
ban bastante inofensivas en una primera aproximaci6n. Pero hemos
visto que tienen ramificaciones insospechadas. No solamente
sentido de que todos ellos tienden a ser menospreciados y
expresan nuestra convicci6n de que Cristo es Dios y Salvador sino aun pasados por alto.
que indican a la vez nuestro radical compromiso con el. Las Comienzo con «El oido atento» dado que, si bien todos
dimensiones de este compromiso son intelectuales (al someter a nuestros 6rganos corporales han de ser consagrados y
nuestra mente al yugo de Cristo), morales (alaceptar sus normas y presentados aDios (inc1uidos los ojos y los labios, las manos
al obedecer sus mandamientos), vocacionales (al dedicar nuestra y los pies), es posible sostener que los oidos son los mas
vid~ a su servicio liberador), sociales (al procurar penetrar la
importantes. Todo disdpulo verdadero es un oidor.
sOCledad con sus valores), politicas (al rechazar la idolatria de
cualquier instituci6n humana) y globales (al extremal' el celo por El capitulo 7 (<<La mente y las emociones») no s6lo nos re-
el honor y la gloria de su nombre). cuerda que nuestro Creador nos ha hecho personas tanto
racionales como emocionales, sino que explora algunas de
las relaciones mas significativas entre estos dos componentes
de la personalidad humana.
En el capitulo 8, bajo el titulo de <<Cuia, vocaci6n y ministerio>>,
reflexionamos sobre el hecho de que el discipulado conlleva la
idea de servicio, y consideramos la manera en que discernimos
la voluntad de Dios y eillamado de Dios en nuestra vida.
Para el capitulo final de la Parte II he reservado un analisis
del primer fruto del Espiritu, que es el amor. Su primada en

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

el discipulo cristiano esta bien expresada en elLibro de oraci6n


comun, que 10 describe como «ese mas excelente don de la
caridad, el vinculo mismo de la paz y de todas las virtudes,
sin el cual todo aquel que vive es reputado muerto delante
de Dios».
CAPiTULO SEIS

EI oido atento

U no de los ingredientes mas importantes del discipulado cris-


tiano -ingrediente sumamente descuidado- es el cultivo
de un oido atento. El que no sabe escuchar no resulta ser un buen
discipulo. El ap6stol Santiago 10 dijo con c1aridad. Sus severas
expresiones sobre la lengua como «un mal que no puede ser refre-
nado, llena de veneno morta!»1 son muy conocidas; en cambio, no
hace una critica semejante sobre el oido. Nos insta a no hablar
demasiado, pero pareceria dar a entender que nunca podremos
escuchar demasiado. He aqui su exhortaci6n:

Mis amados herrnanos, todo hombre sea pronto para oir, tardo para
hablar, tardo para airarse; porque la ira del hombre no obra la justicia
de Dios.2

jQue 6rgano maravilloso es el oido humano creado por Dios! En


comparaci6n con el, la computadora mas compleja (se ha dicho) es
«tan torpe como una hormigonera». Por supuesto que 10 que a
veces llamamos aida no es mas que el aida externo u oreja, esa temilla
camosa allado de la cabeza que adquiere una variedad de formas
y tamanos. De alIi un canal de unos dos centimetros y medio
conduce al timpano, detras del cual se encuentra el aida media,
donde los tres huesecillos mas pequenos del cuerpo (conocidos
popularmente como el yunque, el martillo y el estribo) amplifican
el sonido veintid6s veces y 10 trasmiten al aida interna, donde
realmente se lleva a cabo la audici6n. Su componente principal es
el tuba en forma de caracol denominado c6c1ea. Esta contiene miles
de microsc6picas celulas, semejantes a pequenos pelos, cada una
de las cuales esta templada para una determinada vibraci6n. AlIi
las vibraciones se convierten en impulsos electricos que trasmiten
el sonido al cerebro para su interpretaci6n a 10 largo de 30.000
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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO
EL 0100 ATENTO
circuitos de nervios auditivos, suficientes como para satisfacer las
necesidades del servicio telefonico de una ciudad de regular soy yo para hablar as~? Yo ~smo he sido tan culpable en este
tamano. El oido humano ha sido aclamado como un «triunfo de la S~nh?o como el que m~s. 9~llero compartir con ellector una expe-
'miniaturizacion'».3 nenCla de hace unos vemticmco anos, que tuvo un valor formativo
para~. Era un .lune.s por la manana en Londres. El personal que
Cuando se piensa en 10 polifacetico y sensible que es este organo,
trabaJaba en la Iglesia de All Souls estaba realizando su reunion
creado por Dios, resulta sumamente lamentable que no Ie demos
seman~l, y yo dirigia. Los demas estaban hablando sobre algo que
mejor usa y que no desarrollemos mas nuestra capacidad para escu-
char. No estoy pensando solamente en la musica, en el canto de los no me..mteresaba. mayormente (ya no recuerdo 10 que era), y me
pajaros, y en el reclamo de los animales, sino tambien en el valor averguenza declf que me habia distraido. Subitamente Ted
de la conversacion para nuestras relaciones. La sordera involunta- Schroder, a quien con justicia se podria describir como «un
ria es un impedimento penoso; la sordera deliberada es tanto un impulsivo joven neocelandes con ideas coloniales» en esa epoca y
pecado como una estupidez. qu~ hoy es un intimo y apreciado amigo, me espeto: «jJohn, no
Este es uno de los principales temas de la pelicula Vuelo a la estas esc~chando!» Yo me ruborice, porque el tenia toda la razon,
libertad, de Alan Parker, basada en la novela de William Wharton. y f{:sulta mtolerablemente descortes no escuchar cuando alguien
La clave de la pelicula parece ser la linea publicitaria cerca del fi- esta hablando. Mas todavia, las tensiones que estaban dandose en
nal, en la que se afirma que «ya nadie escucha a nadie». La pelicula las relaciones entre los miembros del equipo en ese entonces se
se refiere a la amistad de dos adolescentes varones en Filadelfia, debian en buena medida a que yo no escuchaba como debia. De
Alberto y Birdy, que prospera a pesar de la extrana obsesion de modo que me arrepenti, y muchas veces he orado pidiendo gracia
para ser un mejor oidor.
Birdy con el vuelo de las aves. Son reclutados y llevados a Viet-
nam, donde ambos son alcanzados por una explosion. A Alberto LA qUie~, entonces, hemos de escuchar? Primero y principal-
mente aDIOS.
Ie tienen que hacer cirugia para repararle el rostro desfigurado,
mientras que Birdy sufre trastornos psicologicos, se recluye en un
silencio impenetrable, y 10 derivan a un hospital para casos Escuchar aDios
mentales. Se encoge en su celda como un pajaro enjaulado y desde
alIi mira constantemente hacia la ventana enrejada, sonando esca- Una de las claras verdades acerca del Dios de la revelacion biblica
par. Los dos hombres necesitan con urgencia apoyarse mutuamente es que se trata de un Dios que habla. A diferencia de los idolos
tras las crueles consecuencias de la guerra, pero no pueden comu- paganos que por estar muertos son mudos, el Dios viviente ha
nicarse. Con todo, lIega el momento en que por fin logran quebrar ~abla~o y sigue haciendolo. Los idolos tienen boca pero no hablan;
el aislamiento y se restablece la amistad entre ellos. Pero la situacion el.no hene boca (por cuanto es espiritu), pero habla. Y dado que
en que sucede esto es un mundo hostil en el cuallas personas no DlOS habla, es preciso que escuchemos. Es este un tema constante
se relacionan entre si: una madre indiferente, una novia incompren- del Antiguo Testamento en sus tres secciones principales. Tomemos
siva, una guerra sangrienta e inutil, y un psicoterapeuta al que Ie la Ley: «...amando a Jehova tu Dios, atendiendo a su VOZ.»4 Y la
faltan tanto discernimiento como compasion. Alberto y Birdy se litera~ura sapien.c,ial en los E~critos: «jOh si obedecierais hoy su
escuchan mutuamente una vez mas, pero parecen ser las voz». Ha~ tamblen, muchos eJemplos en los Profetas. Por ejemplo,
excepciones en un mundo en el que «ya nadie escucha a nadie». la «r~beldla» de Israel, de la que Dios se quejo ante Jeremias, era
Eillamado de Santiago a ser «pronto para oir» no es algo que preClsamente la de que «no quiere oir mis palabras».6 La tragedia
nos resulte faci! aceptar. Somos muchos los habladores compulsi- mherente a esta situacion es que 10 que hacia que Israel fuese un
vos ... jY especialmente los predicadores compulsivos! Preferimos pueblo especial, distintivo, era justamente que Dios Ie habia
hablar antes que escuchar, ofrecer informacion antes que confesar hablado y 10 habia lIamado. Sin embargo, se negaba a escuchar y a
nuestra ignorancia, criticar antes que aceptar la crftica. LPero quien responder. El resultado trajo como consecuencia el juicio: «Asi como
el clarno, y no 10 escucharon, tambien ellos c1amaron, y yo no
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escuche, dice Jehova»? De la misma manera, Dios mand6 a su Hijo, personificand~. En otras palabras, la Escritura (10 cual quiere decir
diciendo, «Escucharan ami Hijo,» en cambio de 10 cuallo mataron. l,a Pa~abra ~scnta) se p~ede leer 0 escuchar, y 10 que dice es 10 que
Aun hoy Dios habla, si bien hay alguna medida de desacuerdo el.(DlOs) ~l~e por medlO de ella. Por medio de su antigua Palabra
en cuanto a la forma en que 10 hace. Personalmente no creo que DlOS se dmge al mundo modemo. Habla por medio de 10 que ha
Dios nos hable hoy en dia de manera directa y audible, por ejemplo hablado.
como 10 hizo con Abraham} con el nifto Samue19 0 con Saulo de . A~em2~s, Dios n?s llama a escuchar «10 que el Espiritu dice a las
Tarso cerca de Damasco. lO Tampoco deberiamos afirmar que nos Iglesias:> por medlO de la Escritura. La tragedia esm en que incluso
habla «cara a cara, como habla cualquiera a su companero»,l1 por en el dIa. de hoy, como en los dias del Antiguo Testamento, con
cuanto de esta relaci6n intima que Dios tuvo con Moises se dice frecuenCla la gente no puede 0 no quiere escuchar aDios 0
especificamente que fue algo unicoY Por cierto que las ovejas de sencilla.mente no Ie interesa escucharlo. La falta de comunicac[6n
Cristo conocen la voz de su Buen Pastor y 10 siguen,13 porque esto entre DlOS y nosotros no se debe a que Dios este muerto 0 mantenga
resulta esencial para nuestro discipulado, pero no se nos promete silen~i,o, s~o al hecho de que nosotros no estamos prestando
que su voz ha de ser audible. aten~lO~. SI se corta la comunicaci6n durante una conversaci6n
LQue diremos, entonces, sobre los mensajes indirectos de parte telefomca, no llegam?s inmediatamente a la conclusi6n de que la
de Dios por medio de profetas? Desde luego que tenemos que persona en el otro telefono ha muerto. Por cierto que no' es la linea
rechazar toda afirmaci6n que haya en la actualidad profetas la que ha dejado de funcionar. '
comparables con los profetas biblicos. Porque ellos constituian la ~~ misma ~ituaci6n, la de sentir que se nos ha cortado la comuni-
«boca» de Dios, eran 6rganos especiales para la revelaci6n, cuya caClon con DlOS, se da con frecuencia entre nosotros los cristianos.
ensenanza pertenece al fundamento sobre el cual se edifica la LAcaso no es esta.la causa principal del estancamiento espiritual
iglesia. 14 Bien puede existir, sin embargo, un don profetico de tipo qu~ a,veces expenmentamos? jHemos dejado de escuchar aDios!
secundario, como cuando Dios otorga a algunas personas un QUlZa ya .no tenga~~s un momento diario a solas para la lectura
discemimiento especial respecto a su Palabra y su voluntad. Pero de la Blbha y la oraclOn. a en el caso de que 10 sigamos haciendo,
no hemos de atribuirle infalibilidad a tales comunicaciones. En tal ~ez se trate de algo mas bien rutinario que de una verdadera
lugar de ella deberiamos evaluar tanto el caracter como el mensaje reahda~, porque ya no esperamos que Dios nos hable. En ese caso
de quienes afirman que hablan de parte de Dios. 15 es p!eCISO que ado~temos la actitud de Samuel y digamos: «Habla
El principal modo en que Dios nos habla hoy es a traves de la [Senor], que tu Slervo escucha.»22 Como el siervo del Senor
Escritura, como 10 ha reconocido la iglesia en todas las genera- deberiamos poder decir: «Todas las mananas me hace estar atento'
ciones. Las palabras que Dios pronunci6 por medio de los autores para 9-ue escuche d6cilmente.»23 Deberiamos emular a Maria d~
biblicos, que en su providencia hizo que se escribiesen y se pre- Betanla, «la cual, sentandose a los pies de Jesus, oia su palabra».24
servasen, no son letra muerta. Uno de los ministerios propios del Por .supuesto que tenemos que ser activos tanto como contem-
Espiritu Santo es lograr que la Palabra escrita de Dios sea «viva y plahvos, tenemos que t:abajar ademas de orar, tenemos que ser
eficaz», ala vez que «mas cortante que toda espada de dos filos».16 Martas tanto como Manas. Pero, Lno habremos permitido que la
De manera que jamas debemos separar la Palabra del Espiritu 0 al Marta. que hay en nosotros haya anulado a la Maria? .Habremos
Espiritu de la Palabra, por la simple raz6n de que la Palabra de descUldado 10 que Jesus llam6 «la buena» opci6n?25 L
Dios es «la espada del Espiritu»,17 el arma principal que emplea
para llevar a cabo su prop6sito en la vida de las personas. Es esta
confianza la que nos permite pensar que la Escritura es a la vez
Escucharnos unos a otros
texto escrito y mensaje viviente. Asi, Jesus podia preguntar: «LQue
esta escrito?»18 y, «LNo habeis leido?»,19 mientras que Pablo pudo En este s~gundo aspecto de la actividad de escuchar, el principio
preguntar: «LQue dice la Escritura?»,2° casi como si la estuviera es claro: La Idea de comunidad gira en tomo a la comunicaci6n. Es
s6lo cuando nos hablamos y nos escuchamos unos a otros que se

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO
EL 0100 ATENTO
desarrollan y maduran las relaciones, mientras que euando dejamos
de escuchamos mutuamente, decaen. En ellibro de Proverbios se Segund~, escuchar es esencial en ellugar de trabajo. Esto es algo
pone el acento de manera marcada en la necesidad y el valor de que pareCle~a reconocerse ampliamente, dado que el arte de
escuchamos unos a otros: Por ejemplo: «El necio cree que todo 10 e~cuc~~r se mcluye hoy en los libros y en los seminaries sobre la
que hace esta bien, pero el sabio atiende los consejos.»26 De manera d~recc~on de empresas. Por ejemplo, esta The Language of Effective
semejante, «el oido que escucha las amonestaciones de la vida, entre ~lstenmg por ~rthur Robertson, fundador y presidente de Effec-
los sabios morara».27 Ademas, «el coraz6n del entendido adquiere tive Com~unlcation and Development Inc. 31 Se trata de un libro
sabiduria; y el oido de los sabios busca la ciencia».28 Aqui, entonces, norteamencano de autoayuda, basado en la convicci6n de que el
tenemos exhortaciones a escuchar los consejos, las amonestaciones, «escuc~ar ~~ forma efecti~a es la habilidad numero uno para la
y la instrucci6n, juntamente con la dec1araci6n de que quienes asi comunlcaClOn, que se reqUlere para tener exito en la vida profesio-
proceden son sabios. Mas todavia, esta necesidad de escuchar se nal y personal».32
aplica a todas las esferas de la vida, inc1uido el hogar, ellugar de . El ~rte de esc.uc~ar resulta particularmente importante ante
trabajo, el estado, y la iglesia. slt~aclOnes confhctIvas. Cada vez que hay una disputa laboral, es
Primero, se aplica al hagar. Si bien casi siento la necesidad caSI seguro q.ue ambas partes puedan presentar su caso en forma
de pedir disculpas por decir algo tan tradicional, los nmos y los raz~nabl:. Nmguna d~ las partes adopta una posici6n totalmente
j6venes deben escuchar a sus padres. «Qye, hijo mio, la instruc- egOl~ta ~l totalmen~e msensata. La esencia de la conciliaci6n, por
ci6n de tu padre, y no desprecies la direcci6n de tu madre,»29 porque conslgUlente, conslste en persuadir a los dos lades a que se
el hecho es que los padres tienen mas experiencia y por ella escuchen mutuamente. Se han producido varios ejemplos
generalmente mayor sabiduria, que 10 que sus vastagos quieren lamentables de esto en Ingl~terraen afios recientes. Los empresarios
admitir. Mark Twain tuvo la sinceridad de admitirlo. «Cuando tenia y la ~;rza laboral (en ocaSlOnes con la participaci6n del gobiemo
catorce afios -dijo- mi padre era tan ignorante que apenas tamb.len) se han enfrentado, con huelgas y piquetes por un lado,
podia aceptar tenerlo cerca al viejo. Pero cuando llegue a los despI~os por el otro, y amargas recriminaciones por ambos lados.
veintiuno, ime sorprendi6lo que habia aprendido ese viejo en siete ~an. sldo casas de una casi total y mutua sordera y falta de enten-
afios!»30 dlmlento. La gente prefiere gritarse mutuamente en lugar de escu-
Pero si los hijos tienen que escuchar a sus padres, los padres c~arse mutuamente. Sin embargo, 5610 cuando ambos lades estan
tienen que tener la humildad de escuchar a sus hijos, porque de 10 dlspuestos a sent~r~~juntos, a deponer sus prejuicios y a escuchar,
contrario jamas llegaran a comprender sus problemas. Esto es asi surge alguna poslblhdad de reconciliaci6n.
porque el mundo en el que estan creciendo sus hijos es tremen- Tercero, el mismo principio es aplicable al estado. Si la
damente diferente del mundo de su propia juventud. 5610 democracia es gobierno con el consentimiento de los go-
escuchandose mutua y pacientemente es posible traspasar la bemados, entonces los gobernados tienen derecho a ser escu-
barrera generacional. chados. De. ot~o modo, no es posible suponer que hayan dado
Luego, los esposos necesitan escucharse mutuamente. Los su consentImlento. En 1864, poco antes de la finalizaci6n de
fracas os matrimoniales casi siempre vienen precedidos de fallas la guerra civil ~orteamericana y antes de que el congreso
en la comunicaci6n. Cualquiera sea la raz6n (negligencia, fatiga, adopt~ra la de~lmotercera enmienda por la que se abolia la
egocentrismo 0 la presi6n de las obligaciones), los esposos ya no esclavltud, Harnet Beecher Stowe entrevist6 a Abraham Lincoln
se ocupan de escucharse el uno al otro. Asi se van distanciando y .lu~go escribi6:. «Rodeado de toda suerte de exigencias con-
entre si y aumentan los males entendidos, las sospechas, los fhchvas, de traldores, de timoratos indecisos de hombres
agravios y los resentimientos, hasta que resulta demasiado tarde p.rovenientes de los. estados fronterizos, de ho~bres pertene-
-aun euando de hecho nunca es demasiado tarde-para comenzar Clentes a los estados hbres, de abolicionistas radicales y de conser-
a escuchar una vez mas. vadores, Lincoln ha escuchado a todos, ha sopesado las palabras
de todOS... »33 Supongo que la disposici6n para escuchar todos los
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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO EL 0100 ATENTO

matices de opini6n es condici6n sine qua non del arte del buen aspecto del concepto de «escuchar con ambos oidos», por el cual
estadista. abogo en este libro.
Cuarto, es cierto en la iglesia. La historia eclesiastica constituye Es quiza a los pastores a quienes Dios ha encomendado el
un largo y mas bien deprimente registro de controversias. ministerio de escuchar. Bonhoeffer escribi6 sobre esto con su
Generalmente, han sido importantes cuestiones teol6gicas las que acostumbrada perceptividad:
han estado en juego. No obstante, no pocas veces estas cuestiones
se han visto exacerbadas por la falta de voluntad 0 la incapacidad El primer servicio que uno debe a otro dentro de la comunidad consiste
para escuchar. Yo mismo he tratado de poner en pnictica la regIa en escucharlo. Asf como el comienzo de nuestro amor aDios consiste
de no participar en un debate teol6gico sin primero escuchar a la en escuchar su palabra, asf tambien el comienzo del amor al pr6jimo
otra persona, 0 leer 10 que el 0 ella haya escrito, 0 preferiblemente consiste en escucharlo. EI amor que Dios nos tiene se manifiesta no
ambas cosas. Algunos amigos evangelicos me acompaftaron para solamente en que nos da su palabra, sino tambien en que nos escucha.
encontrarnos con el obispo John Robinson despues de la Escuchar a nuestro hermano es, por tanto, hacer con ella que Dios ha
publicaci6n de Honest to God a, con cinco colaboradores de The Myth hecho con nosotros. Ciertos cristianos, yen especial los predicadores,
of God Incarnate (El mito del Dios encarnado) despues de su creen a menudo que, cada vez que se encuentran con otros hombres,
publicaci6n, y con el obispo David Jenkins despues de sus obser- su unico servicio consiste en «ofrecerles» algo. Se olvidan de que el
saber escuchar puede ser mas util que el hablar...
vaciones provocativas acerca de la resurrecci6n. Por supuesto que
...La cura de almas se distingue fundamentalmente de la predicaci6n
no sostengo que los desacuerdos se superen por medio de dichos en que a la misi6n de hablar se aiiade la de escuchar. Se puede escuchar
dialogos, pero por 10 menos se reducen los malentendidos y se a medias, convencido de que, en el fondo, ya se sabe todo 10 que el
preserva la integridad personal. otro va a decir. Esta es una actitud impaciente y distrafda de escuchar
Esto es aUn mas evidente en el caso de los debates evangelicos que desprecia al pr6jimo, y en la que no se espera otra cosa sino el
domesticos. Cuando nos mantenemos apartados, y el unico momento de quitarle la palabra.
contacto consiste en arrojarnos granadas de mana unos a ...Los cristianos ... han olvidado que les ha sido encomendado el
otros a traves de la zona desmilitarizada, formamos mental- ministerio de escuchar por aquel que es «el oyente» por excelencia,
mente una caricatura de nuestro «oponente», jcompleta, con que quiere hacemos partfcipes de su obra. Debemos escuchar con los
cuernos, pezuftas y cola! En cambio, cuando nos encontramos, oidos de Dios para poder hablar con la palabra de Dios. 35
nos sentamos alrededor de una mesa y comenzamos a escuchar,
no s610 resulta evidente que nuestros opositores no son demonios Escuchar al mundo
despues de todo, sino en realidad seres humanos normales,
y aun hermanas y hermanos en Cristo, y en consecuencia aumen- El mundo contemporaneo reverbera insistentemente con gritos
tan las posibilidades del entendimiento y el respeto mutuos. de odio, frustraci6n y dolor. Con harta frecuencia, sin embargo,
Mas aUn, cuando no solamente escuchamos 10 que dicen otros, hacemos oidos sordos a estas voces angustiadas.
sino 10 que esta por detras de 10 que dicen, y en particular que es 10 Primero, esta el dolor de quienes nunca han oido el nombre de
que tienen tanto interes en salvaguardar, con frecuencia Jesus 0 que, habiendo oido hablar de el, no han llegado a conocer-
descubrimos que 10 que nosotros queremos salvaguardar es 10 10 aUn y que, sumidos en su alienaci6n y soledad, sienten un ho-
mismo que ellos. 34 rrible dolor. Nuestro habito evangelico en tales casos consiste en
No quiero decir que esta disciplina sea facil. Esta lejos de serlo. apresurarnos a presentarles el evangelio, a subir a la plataforma y
La tarea de escuchar con paciente integridad ambos lados de a declamar nuestro mensaje con poco interes en la situaci6n cul-
una discusi6n puede ocasionar un agudo dolor mental. Ella exige turalo en las obvias necesidades de las personas. En consecuencia,
la interiorizaci6n del debate hasta que uno no s610 capte con mayor frecuencia de 10 que querrfamos admitirlo,
sino que sienta la fuerza de ambas posiciones. Pero este es otro ahuyentamos a las personas e incluso aumentamos su alienaci6n,

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO EL OIDO ATENTO

porque presentamos a Cristo de un modo insensible, torpe yaun impuesto al pueblo de Dios, de ocupamos de la justicia social.
irrelevante. Es evidente que «al que responde palabra antes de oir, Deberiamos prestar mas atenci6n al clamor y los lamentos de los
Ie es fatuidad y oprobio».36 que sufren. Quiero compartir con ellector un versiculo biblico que
Lo mejor es escuchar antes de hablar, procurar metemos en el hemos descuidado, y que por dicho motivo tal vez deberiamos
mundo intelectual y sentimental de la otra persona, luchar por subrayar. Contiene solemnes palabras de Dios para los integrantes
entender cuales son sus objeciones al evangelio y compartir con de su pueblo que estan desprovistos de conciencia social. Se trata
ella las buenas nuevas de Jesucristo de un modo que responda a de Proverbios 21.13: «El que cierra su oido al clamor del pobre,
su necesidad. Esta humilde, escrutadora y desafiante actividad se tambien el clamara, y no sera oido.»
denomina con justicia «contextualizaci6n». Pero resulta esencial
agregar que contextualizar el evangelio no es en modo alguno Hacer oidos sordos al que nos habla es una clara senal de falta
manipularlo. La evangelizaci6n autentica obliga a «escuchar con de respeto. Si nos negamos a escuchar a alguien, estamos diciendo
ambos oidos», porque los testigos de Cristo estan ubicados entre que consideramos que no vale la pena escuchar a esa persona. Pero
la Palabra y el mundo, con la consiguiente obligaci6n de escuchar hay una sola persona a la cual debieramos negamos a escuchar,
a ambos. Escuchamos la Palabra con el fin de descubrir una canti- con el argumento de que no vale la ren~ escucharla,. y es.a persona
dad creciente de las riquezas de Cristo. Y escuchamos al mundo es el diablo, juntamente con sus emisanos. La esenCla misma de la
con el fin de discemir cuales son las riquezas de Cristo que mas se sabiduria consiste en ser un oidor perspicaz y discriminador, y
necesitan y c6mo presentarlas de la mejor forma posible. elegir cuidadosamente a quienes escuchamos. Dejar de obrar asi
Esto pone de manifiesto la naturaleza y el prop6sito del dialogo fue el error de nuestros primeros padres en el huerto del Eden. En
entre las creencias. El dialogo no es sin6nimo ni sustituto de la lugar de escuchar las verdades de Dios, dieron credito a las ~entiras
evangelizaci6n. El dialogo es una conversaci6n seria en la que de Satanas. jY a menudo nosotros somos tan tontos que termmamos
estamos preparados para escuchar y aprender, a la vez que para copiandoles!
hablar y ensenar. Es, por 10 tanto, un ejercicio de integridad. «Es Pero no deberiamos escuchar al diablo cuando nos habla, ya se
una actividad por derecho propio -escribi6 Max Warren-. Es en trate de mentiras 0 de propaganda, difamaci6n 0 chismes, basura
su misma esencia un intento de 'escuchar' mutuamente, de o insultos. «El que no hace caso de la injuria es prudente.»39 Lo
escuchar con el fin de entender. La comprensi6n es su recompen- mismo vale para las cartas an6nimas. Es posible sentirse muy ma~
sa.»37 Ademas, Max Warren sabia de que estaba hablando, como en estos casos, porque generalmente son groseras. zPero por que
nos 10 dice en su autobiografia: hemos de tomar en serio las criticas de un corresponsal que no
tiene el coraje necesario para dar a conocer su identidad? Un buen
Mi recuerdo mas temprano es el de la danzante luz del fuego del hogar, relata que ilustra esto es el que se cuenta de Joseph Parker, que fue
y de mi madre leyendome. Yo estoy mirando las llamas yescuchando.
Debo haber tenido tres 0 cuatro aflos de edad ... Mucho antes de que ministro del City Temple en Londres a fines del siglo pasado. Al
pudiera leer estaba aprendiendo a escuchar, quiza la lecci6n mas valiosa subir a su alto pulpito un domingo por la manana, una dam~,en la
que jamas haya aprendido ... Lo que es mas, la lectura ha sido siempre galeria Ie arroj6 un trozo de papel. Al levantarlo descubno qU,e
para m! un modo de escuchar. Los libros han sido siempre «personas» contenia una sola palabra: «jEstupido!» El doctor Parker.co~ento:
para mf, no simplemente la persona del autor sino mas bien ellibro «He recibido muchas cartas an6nimas en el curso de mi VIda. En
mismo hablando, mientras yo escuchaba. 38 otras ocasiones han sido textos sin firma. jHoy por primera vez he
recibido una firma sin texto!»
En segundo lugar, esta el dolor de los pobres y los hambrientos, Si sistematicamente nos negamos a escuchar todo 10 que n? sea
los desposeidos y los oprimidos. 5610 ultimamente muchos estamos verdadero, injusto, descortes 0 impuro, deberiamos al ~msmo
tomando conciencia de la obligaci6n que la Escritura siempre ha tiempo escuchar atentamente las instru~cione~ y los conseJos, las
criticas, las amonestaciones y las correCClOnes, Juntamente con las

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

opiniones, las preocupaciones, los problemas y los infortunios de


otras personas. Porque, como bien se ha dicho, «Dios nos ha dado
dos oidos, pero solo una boca, por 10 que evidentemente quiere
que escuchemos dos veces mas que 10 que hablamos.»
El dedicar tiempo a escuchar aDios y a nuestros semejantes
comienza como una senal de cortesia y respeto, prosigue como un
CAPITULO SIETE
medio de mutua comprension y de profundizacion de las
relaciones, y por sobre todo constituye un auh~ntico indicio de
humildad y amor cristianos. Por 10 tanto, queridos hermanos y
La mente y las emociones
hermanas, «todos ustedes deben estar listos para escuchar; en
cambio deben ser lentos para hablar y para enojarse» (VP).

E 1discipulado cristiano incluye la totalidad de nuestra perso-


nalidad humana. Hemos de amar al Senor nuestro Dios con
todo nuestro corazon, alma, mente y fuerzas. 1 Nuestra mente ha
de ser renovada/ nuestras emociones purificadas,3 nuestra con-
ciencia irreprensible 4 y nuestra voluntad rendida ante la voluntad
de Dios. 5 El discipulado exige que todo 10 que sabemos acerca de
nosotros mismos sea puesto en manos de todo 10 que sabemos
acerca de Dios. Sin embargo, de todos los diversos componentes
que constituyen nuestra humanidad como seres creados, los
escritores biblicos se ocupan preferentemente de la mente y las
emociones. De modo que pasamos a considerar cada uno de estos
elementos separadamente, y luego ambos en cuanto se relacionan
entre S1.

La mente
Se cuenta de dos mujeres que conversaban en un supermercado
local. Una Ie dijo a la otra:
-l,Que te pasa? Pareces estar muy preocupada.
-Por cierto que 10 estoy -eontesto su amiga-; no puedo dejar
de pensar en la situacion del mundo.
-iPues -dijo la primera- tienes que tomar las cosas mas filos6-
ficamente, y dejar de pensar!
Es un concepto bastante sabroso, este de que la manera de volver-
se mas filosofico sea dedicarse a pensar menos. Con todo, estas
damas no hacian sino reflejar la atmosfera antiintelectual modema,
que ha dado origen a ese terrible par de conceptos caracterizados
por la insensatez y el sinsentido.
En oposicion a esta tendencia es preciso escuchar las instruccio-
nes del apostol Pablo: «Hermanos, dejen ya de pensar como nmos.
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109
LA MENTE Y LAS EMOCIONES
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

Sean nmos s6lo en cuanto a la malicia, pero sean adultos en cuanto .Es que Dios entonces, nos ha creado como personas raciona-
(., . ld 'f ?
a la mentalidad»6 (0 «el modo de pensar», RVR). Es notable les, y nosotros hemos de negar este rasgo esen~Ia. e su creaClOn.
que el ap6stol haya comenzado con las mismas palabras LEs que se ha tomado el trabajo ~~ revelarse a ~1 mlsmo, y nosotros
(<<dejar de pensar») usadas por una de las mujeres en el supermer- hemos de descuidar esa revelaclOn? No, por Clerto; el uso correcto
cado, s610 que el agrega «como nmos». Cierto es que Jesus nos dijo de la mente no significa abdicar ante nuestra responsabilidad y
que nos volvieramos como nifios, pero no quiso decir que echarnos a dormir, ni proclamar la autonomia de la raz6n h~mana
deberiamos copiar a los nifios en todo. De modo semejante, y
(como hicieron los lideres de la Ilustraci6n! er~g~os .asi en }ue~es
Pablo nos insta a ser nifios, mas aun, «infantes» 0 «bebes», de los datos proporcionados por la revelaclOn dlvma, smo m~s bIen
en cuanto al mal (cuanto menos sofisticados seamos en relaci6n ubicarnos humildemente frente a ellos para estudlarlos,
con el mal, tanto mejor); pero en cuanto al modo de pensar, interpretarlos, sintetizarlos y aplicarlos. S6lo asi podemos glorificar
agrega, hemos de crecer, adquirir madurez. Toda la revelaci6n a nuestro Creador.
bfblica apoya este Hamado de Pablo. Segundo, el uso responsable de la mente enr~~uece nuestra vida
Primero, el uso responsable de la mentegloriftca anuestro Creador, cristiana. No estoy pensando ahora en la educaclOn, la cultura y el
porque el es (entre otras cosas) un Dios racional, que nos hizo seres arte, que enaltecen la calidad de la vida humana, ni en n~estr~
racionales a su imagen, que nos ha dado en la naturaleza y en la discipulado en particular, ninglin asp~cto de~ cu~l es poslble SI
Escritura una revelaci6n racional doble, y que espera que utilicemos obnubilamos la mente. «Repasando ml expenenCla como pastor
la mente para explorar 10 que ha revelado. Toda la investigaci6n durante unos treinta y cuatro afios -€scribi6 Martyn Lloyd-Jones-
cientifica esta basada en la convicci6n de que el universo es un puedo dar testimonio, sin el menor titubeo, de que la gent~ q~e
sistema inteligible, inc1uso significativo; que existe una con mayor frecuencia se ha visto perturbada en .su. expenenCla
correspondencia fundamental entre la mente del investigador y la espiritual es aquella a la que Ie ha faltado entendlmlento. No. es
informaci6n que se investiga, y que dicha correspondencia tiene posible separar estas cosa~. A~d~reis m~~ en la es~er~ de la vIda
racionalidad. En consecuencia, «un cientifico enfrentado a una practica y en la de la expenencIa SI no tenelS entendlmlento verda-
aparente irracionalidad no la acepta como definitiva ... Sigue dero.»8
luchando a fin de encontrar algun modo racional mediante el cual Quisiera ilustrar esto en relaci6n con la fe. Es sorprer;dente
pueda relacionar los hechos entre si ... Sin esa apasionada fe en la comprobar cuantas personas suponen que la fe y la razon son
racionalidad ultima del mundo,la ciencia vacilaria, se estancaria y incompatibles. Pero 10 cierto es que estas jamas aparecen enfrenta-
finalmente moriria... ».7 No es por mero accidente que los pioneros das en la Escritura. Se contrastan la fe y la vista,9 pero no la fe y la
de la revoluci6n cientifica hayan sido cristianos. Creian que el Dios raz6n. Es que segun la Escritura la fe no es cre~ulidad,. ni
racional habia estampado su racionalidad tanto sobre el mundo superstici6n, ni «una creencia i16gica ~n la ocur:encIa de 10 1~­
como sobre eHos mismos. De este modo todos los cientificos, sean probable»,l0 sino una reposa~a y,medltada ~onfianza en el D~os
conscientes de ello 0 no, «procuran descubrir 10 que Dios ya ha que es conocido por su confiablhdad. Consldere el lector IsaIaS
pensado», como 10 expres6 Johannes Kepler, el astr6nomo aleman 26.3-4:
del siglo XVII.
Los que estudian la Biblia con responsabilidad tambien Ttl guardanis en comp1eta paz a aque1 cuyo pensamiento en ti persevera;
«procuran descubrir 10 que Dios ya ha pensado». Porque Dios nos porque en ti ha confiado. Confiad en Jeho~a perpetuamente, porque
ha proporcionado en la Escritura una revelaci6n mas clara y mas en Jehova e1 Senor esta 1a forta1eza de los slglos.
plena todavia de si mismo. El «ha hablado», para comunicar sus
pensamientos en palabras. En particulat~ ha dado a conocer su amor En estos versiculos el concepto de confiar en Dios y el.d~ a:plicar
para con los pecadores y su plan para salvarnos por medio de 1a mente a su persona en forma perseverante son smon~os;
Jesucristo. 10 razonable de confiar en e1 radica en el hecho de que el es

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LA MENTE Y LAS EMOCIONES
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

una fortaleza inamovible, y la recompensa que corresponde a la fe El que este sea el modo de obrar de Dios resulta ,claro si anali-
es la paz. S610 al reflexionar sobre el cankter inmutable de zamos la practica de los ap6stoles. Vimos en el capItulo 3, q~e en
Dios crece nuestra fe. Cuanto mas percibamos su firmeza y Corinto Pablo renunci6 a la sabiduria del mundo y a la retonca de
constancia, tanto mas firme y constante se vuelve nuestra los griegos,11 pero que no renunci6 al contenido doc~rinal e.n su
propia fe. predicaci6n, ni al despliegue de argumentos. En Cormto mlsmo
o tomemos la necesidad de la gUla divina. Son muchas las per- Lucas dice que Pablo «discutla» con la .~ente y trat.aba d~ «pe.r~
sonas que consideran esto como una altemativa que puede rem- suadirlos» 12 mientras que en Efeso ofreclO conferenClas y dlSCUtIO
,
plazar al pensamiento humane, incluso como un recurso conve- diariamente en una sala secular de conferencias d urante d os anos.
- 13
niente para ahorrarse el trabajo de pensar. Esperan que Dios Desde luego que su confianza estaba pu;~ta en el EspIritu Santo.
proyecte sobre su pantalla interior respuestas a sus interrogantes Pero, siendo el EspIritu de verdad, el Esplr~tu Santo lleva a la gente
y soluciones para sus problemas, de modo que puedan evitarse la a depositar fe en Cristo como consecuen~ta de las pruebas ~ no a
tarea mental. Desde luego, Dios esta en libertad de hacerlo; es pro- pesar de ellas. Existe una urgente ne~e~ldad en nuestros .dla~ ,d~
bable que en algunas ocasiones 10 haga. Pero la Escritura nos indica incluir la apologetica en nuestras actIvldades de evangehzaclOn,
que debemos insistir en que el modo normal en que Dios nos gUla es decir debemos defender el evangelio ademas de proclamarlo.
es racional, no irracional; 0 sea, mediante los procedimientos menta- Es pre~iso que en toda nuestra actividad de evangelizaci6n
les que el ha creado en nosotros. declaremos como 10 hizo Pablo ante Festo: «Hablo palabras de
El Salmo 32 aclara esta cuesti6n. El verskulo 8 contiene una verdad y c;rdura.»14 Por otra parte, con segur~dad que L?~os llama
maravillosa promesa triple en cuanto a la gUla divina. En dicho a algunos hombres y mujeres de nuestra propta generaclOn, como
verskulo Dios dice: «Te hare entender, y te ensefLare el camino en 10 ha hecho en el pasado, a dedicar el intelec~o que.~lles ha dado a
que debes andar; sobre ti fijare mis ojos» (<<te aconsejare con mis la tarea de llevar a cabo «la defensa y confirmaclOn del evange-
ojos puestos en ti», BA). Pero, lcomo ha de cumplir Dios su prome- liO».15
sa? El verskulo 9 continua: «No seais como el caballo, 0 como el ASI pues, es necesario que nos ~.rrepintam.os del culto a la
mulo, sin entendimiento, que han de ser sujetados con cabestro y insensatez y de todo residuo de anhmtelectuahsmo 0 de perez~
con freno, porque si no, no se acercan a ti.» Si juntamos la promesa intelectual, de los que seamos culpables. Estas cosas s.on negatI-
y la prohibici6n, 10 que nos esta diciendo Dios es esto: «Prometo vas, entorpecedoras y destructivas. Son un in~~lto a DlOS, y a l~s
guiaros y mostraros el camino. Pero no espereis que os gUle como cristianos nos empobrecen, a la vez que deblhtan nuestro testi-
se gUla a los caballos y los mulos (a saber, mediante la fuerza, no monio. El usa responsable de la mente, por otra part~, glo~ifica a
mediante la inteligencia), por la simple raz6n de que vosotros no Dios, nos enriquece a nosotros y fortalece nuestro testimOnIO en el
sois ni caballos ni mulos. A ellos les falta el 'entendimiento', pero mundo.
a vosotros no. Mas aUn, yo mismo os he dado el precioso don del Con todo, pareceria necesario mencionar dos limita~iones, I?or
entendimiento. jUsadlo! Entonces os guiare por media de vuestra cuanto existen dos «ismos» que, si no estamos en guardIa, podnan
mente.» darse como consecuencia de este enfasis en la mente; a saber, ~l
Tercero, el usa responsable de la mente fortalece nuestro testimonio elitismo y el intelectualismo. El eli~ismo e~ e~te contexto tender!a
evangelizador. Buena parte de la evangelizaci6n modema constitu- a limitar la actividad del pensamlento cnstIano a ~na 'peque~a
ye un asalto a las emociones y la voluntad, sin ningUn reconoci- minoria constituida por personas con estudios universltanos. D~na
miento similar del valor de la mente. Pero eillamado evangelizador la impresi6n de que solamente un grupo selecto, tal vez exclus1~0,
que hacemos jamas deberia pedirle a la gente que anule 0 suspenda de intelectuales es capaz de usar la mente. Sin embar~?, es pr~C1so
sus facultades mentales. Por cierto que el evangelio nos exige que que nos opongamos firmemente a esta grotesca noc~?n. Es ~le~to
adoptemos una actit.ud mental humilde, pero tambien que abramos que los cristianos han sido los pioneros de la e.~ucaCl~n y qu~elen
la mente a la verdad divina. que todo el mundo adquiera la mejor educaClOn poslble a fm de

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LA MENTE Y LAS EMOCIONES

desarrollar su maximo potencial. Pero la educacion formal no es muchachos, estas dos tradiciones entraron en conflicto. A 10 largo
indispensable para el desarrollo del pensamiento cristiano. Porque de la mayor parte del libro el rabino Saunders nos sorprende
todos los seres humanos han sido creados con racionalidad a la porque, si bien es una persona muy humana, jamas Ie habla a
. '
ll~agen de ~.io~, y son capaces de aprender a pensar. Hace algunos Danny salvo cuando esta ensenandole sobre la base del Talmud.
anos me dmwa a un grupo de ch§rigos en Liverpool y dije algo En cambio, mantiene entre ellos un «extraflo silencio».J7 El misterio
sobl:e la ne~esldad de ~sar la mente que Dios nos ha dado. Apenas solo encuentra explicacion hacia el final dellibro. El rabino Saun-
h~bl~ t~rmmado, algmen se levanto y objeto el que yo limitara el ders dice que Dios 10 ha bendecido con un hijo brillante, «un
cnstIamsmo a los intelectuales y excluyera a las clases trabajado- muchacho con una mente que es como una joya». Cuando Danny
ras, entre las que esa persona ejercfa su ministerio. No fue necesario apenas contaba cuatro anos, su padre 10 encontroleyendo un libro
que yo Ie respondiera, porque de inmediato varios obreros de los y se asusto porque su hijo «devoro» ellibro. En el relata se descri-
barrios pobres se pusieron de pie, rojos de ira. «Usted esta bian los sufrimientos de un judio pobre, no obstante 10 cual Danny
insultando a la clase obrera,» Ie dijeron al que habia hablado habia disfrutado la lectura. «No habia alma en mi Daniel de cuatro
primero. «Puede ser que no hayan tenido tanta educacion como anos, solo habla mente. Era una mente en un cuerpo sin alma.»18
usted, pero son tan inteligentes como usted e igualmente capaces De manera que el rabino exclamo ante Dios: «LQue me has hecho?
de p~nsar.» Nuestra tarea, por 10 tanto, es alentar a todo el pueblo LUna mente como esta necesito para un hijo? Un corazon necesito
de DIOS a pensar, y no crear una elite intelectual. para un hijo, un alma necesito para un hijo, compasion ... justicia,
El segundo peligro es el intelectualismo, la tendencia a alentar misericordia, fortaleza para sufrir y aguantar el dolor. jEso es 10
un cristianismo que es excesivamente cerebral e insuficientemente que quiero de mi hijo, no una mente sin un alma!»19 De modo que
visceral. Es decir, es todo cerebro, sin agallas. Pero a fin de instal' a el rabino Saunders siguio una antigua tradicion hasidica y crio a
la g~nt~ a usaI' la mente, n,0 es n~cesario instarla a suprimir los su hijo en el silencio, porque entonces «en el silencio entre nosotros
sentImlentos. Con frecuenCla les dlgO a nuestros estudiantes en el [el hijo] comenzo a oil' que el mundo 1I0raba».20 En la escena final
In.sti.tut~ for Contemporary Christianity (Instituto para el
de la reconciliacion entre padre e hijo, el rabino dice que Danny
CnS~lanISmO contemporaneo), en Londres, que no estamos
tuvo que aprender «a traves de la sabiduria y el dolor del silencio
dedlca~os ala. tarea de «criar renacuajos». Un renacuajo es un
que una mente sin un corazon no es nada».
pequeno organIsmo con cabeza enorme y casi nada mas. POl' cierto
que circulan algunos renacuajos cristianos. Tienen la cabeza
hinchada de salida teologla, pero eso es todo 10 que tienen. Nada Las emociones
de eso: a nosotros nos interesa ayudar a la gente a desarrollar no
solo una mente cristiana, sino tambien un corazon cristiano un Es probable que mis lectores no sospechen que soy una persona
, . .., ' emocional. Porque soy uno de esos peces frios que se denominan
espmt~ crIstiano, una conClencia cristiana y una voluntad cristiana;
en realIdad de verdad, a convertirse en personas cristianas totales ingleses, descendiente de recios escandinavos y rudos anglo-
profundamente integradas bajo el senorlo de Cristo. Esto ha d~ sajones, sin chispa alguna del fuego celta 0 latina en la sangre.
incluir las emociones. Con esa ascendencia, se supone que debe ser timido, reservado
.Ellibr~ de Chaim Potok, The Chosen,16 y la pelicula basada en el e incluso callado. Ademas, me eduque en un colegio privado
mlsmo, llustran esto adecuadamente. Potok relata el caso de ingIes basado en la filosofla de «no flaquear ante la adversidad».
dos jovenes judlos que se criaron en Brooklyn, Nueva York, Es decir, no habla que ceder a las emociones; antes bien, la tradi-
durante y despues de la Seg~nda Guerra Mundial. El padre de cion exigla mantenerse imperturbable. Me ensenaron las varoniles
Danny Saunders era un estncto rabino hasldico, mientras que virtudes del valor, la fortaleza y la autodisciplina, y se me advir-
el p~~l~e ~e ~ue~an Malter era un escritor que militaba en la tio que, si alguna vez lIegaba a sentir alguna emocion, no debla
tracl!clOn JudIa lIberal. En el curso de la amistad de los dos evidenciarlo baj0 ninglin concepto. j Las lagrimas eran estrictamente
para las mujeres y los nmos, no para los hombres!
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115
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LA MENTE Y LAS EMOCIONES

Pero luego se me presentola persona de Jesucristo. Aprendi con concurrir a un edificio. Porque ya nos hemos «acercado al monte
gran sorpresa para mi que Dios, cuya «impasibilidad» significaba, de Sion, a la ciudad del Dios vivo». Nos hemos acercado «a la
en mi concepto, que era incapaz de sentir emociones, habla (si bien comparua de muchos millares de angeles, a la congregacion de los
en h~rminos humanos) de su candente ira y su vulnerable amor. 21 primogenitos que estan inscritos en los ~i.elos». Nos ~emos acerca-
Descubrf tambien que Jesus de Nazaret, el ser humano perfecto, do «a Dios el Juez de todos, a los espmtus de los Justos hechos
no era ningun asceta privado de emociones y poco comunicativo. perfectos, a Jesus el Mediador del nuevo pac~o,.y a la sangre r~ciada
Todo 10 contrario, lei que se habia dirigido a los hipocritas con que habla mejor que la de Abel». El reconoc.l~mento de ,esta dl~en­
enojo, que vio a un rico y joven dirigente y 10 amo, que podia sion cosmica transforma el culto de adoraclOn. En algun dommgo
regocijarse en su espiritu y derramar gotas de sangre como producto en particular quiza solo un puftado del pueblo de Di~s se haya
de su agonia espiritual, que se sentfa constantemente movido por reunido, y, para colmo, tal vez un grupo muy heterogeneo. Pero
la compasion, y que, incluso, llego a derramar lagrimas de dolor luego recordamos, como 10 expresaba el Libro de Oracion de ~ 928,
en publico en dos oportunidades. que nos hemos reunido «en la presencia d:l.Todopoderoso. ?lOS y
De todo esto resulta claro que no debemos suprimir las emo- de toda la compania celestial». Y en el serVlCIO de la comunlOn nos
ciones, por cuanto cumplen una funcion esencial en nuestro carac-
ter como seres humanos y, por 10 tanto, en nuestro discipulado
r
juntamos expresamente «con los angeles arcangeles, y co~ toda
la comparua del cielo», para alabar el glonoso no~bre de Dl.0S. Es
cristiano. decir, somos transportados mas alIa de nosotros mlsmos, hacm una
Primero, hay lugar para las emociones en la experiencia espiri- realidad invisible y eterna. Nos sentimos profunda mente
tual. El Espiritu Santo es el Espiritu de verdad, como hemos visto. conmovidos por las glorias sobre la~ cuales hablamos y c.~ntamos,
Pero su ministerio no se limita a iluminar la mente y a ensenamos y nos inclinamos ante Dios en huml1de y gozosa adora~lOn:,
acerca de Cristo. Tambien derrama en nuestro corazon el amor de Tercero, hay lugar para las emociones en la predlcaclOn del
Dios. 22 De modo similar, da testimonio juntamente con nuestro evangelio. El apostol Pablo se valio de su caI:'acidad n:ental, co.mo
espiritu de que somos hijos de Dios, porque nos ensena a decir hemos visto. Creia en la verdad de su mensaJe. Se tomo el trabaJo y
«jAbba, Padre!»23 y a exclamar con gratitud «mirad cual amor nos el tiempo necesario para defenderlo, explicarlo, discutirlo y
ha dado el Padre, para que seamos lIamados hijos de Dios.»24
proclamarlo en su plenitud. Pero el mod? en,q~e desenvolvia a~te
Ademas, aun cuando todavia no hemos visto a Cristo, ya Ie amamos la gente todo el plan de Dios nunca fue fno 0 ando. Por el contran~,
y confiamos en el, y por ella nos alegramos «con gozo inefable y escribio que Dios «nos encargo a nosotros la palabra ~e la reconCl:
glorioso».25
liacion. Asi que, somos embajadores en nombre de Cnsto, como SI
Existen, por supuesto, muchas variedades de experiencia espiri- Dios rogase por medio de nosotros; os rogamos. en ~ombre de
tual, y no debemos tratar de estereotiparlas, insistiendo en que Cristo: Reconciliaos con Dios.»27 Pablo no se sahsfaCla con una
todos han de tener exactamente la misma experiencia. No obstante, simple declaracion del contenido del evangelio; se dedic~b~, a
todos los cristianos, por 10 menos de tanto en tanto, tienen rogarle al pueblo que respondiera al mismo. A la exposlclOn
sentimientos de profundo dolor como tambien de profunda gozo. sistematica agregaba un urgente llama do personal. Y ,co~
Por otra parte, «gemimos dentro de nosotros mismos», en solidari- frecuencia, agregaba, su proclamacion iba acompanada de lagn-
dad con la creacion caida, agobiados por nuestra propia naturaleza mas. 28
caida y anhelando la redencion definitiva. 26 Por otro lado, nos Algunos predicadores son impecab~es~anto en doctrin~co.mo en
regocijamos en el Senor, henchidos de gratitud por el gran amor diccion, pero jamas serian capaces de mclinarse sobre el pul~l~o con
con que nos ha amado. lagrimas en los ojos para implorar a la gente que se reconcilie co~
En segundo lugar, hay cabida para las emociones en el culto Dios. Otros procuran excitarse hasta lIegar a un e.s~~do de frenesl,
publico. Se nos dice en Hebreos 12.22-24 que cuando nos reunimos para luego suplicarle a la gente que haga ~a deCiSIon, pero nu~ca
para la adoracion, no nos limitamos a «ir a la iglesia», es decir, ofrecen una declaracion coherente y convmcente del evangeho.

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LA MENTE Y LAS EMOCIONES

zPor que hemos de irnos a los extremos? Lo que hace autentico Evangelios Jesus fue «movido a. miseric.ord.ia», por ejemRlo para
a un predicador es la combinaci6n de la verdad y las lagrimas, con los hambrientos y las multItudes sm hderazgo, la vlUda de
de la mente y las emociones, de la raz6n y la pasi6n, de la Nain los que suman de lepra y un pordiosero ciego. Y en Juan 11
exposici6n y el Hamado. Porque «zQue es la predicaci6n?» leem~s que «Jesus 1l0r6» (versiculo 35); ya no lagrimas de ira ante
pregunt6 el doctor Lloyd-Jones, y se adelant6 a responder su la realidad de la muerte, sino lagrimas de simpatia para con las
propia pregunta: «jEs la l6gica encendida! iEs la raz6n expresada acongojadas hermanas. zAcaso no resulta hermoso ver a Jesus,
elocuentemente! zSon contradicciones estas? Desde luego que cuando esta frente a la muerte y el dolor, tan profundamente
no. La raz6n concerniente a esta Verdad ha de ser poderosa- conmovido? Sentia indignaci6n frente a la muerte y compasi6n
mente elocuente ... La predicaci6n es esa teologia que nos Hega para con sus victimas. Primero «resop16» (vers1culo 33) y luego
por medio de un hombre encendido.»29 «1l0r6» (versiculo 35).
Cuarto, hay lugar para las emociones en el ministerio social y pas- Hablando personalmente, siento un gran anhelo de ver mas
toral. En esto, como en todas las cosas, Jesus mismo es nuestro indignaci6n cristiana para con el mal que impera en el mundo, y
modelo perfecto. Observemoslo al lado de la tumba de Lazaro, mas compasi6n cristiana para con sus victimas. Pensemos en la
frente a frente con la realidad de la muerte. Segun la Escritura, la injusticia social y la tirania politica, en la in~ensible muerte de f.:tos
muerte es un extrano elemento foraneo que se ha introducido en humanos en la matriz, como si no fuesen mas que pedazos de teJ1do,
el mundo de Dios, que no forma parte de su prop6sito original ni o en la dnica perversidad de los traficantes de drogas y de
de su prop6sito ultimo. La Biblia dice que la muerte es un pornograffa que hacen su fortuna sobre la base de la debilidad de
«enemigo», de hecho, «el postrer enemigo que sera destruido».30 los demas y al costo de su ruina. Si tenemos en cuenta que estos y
zC6mo, entonces, habra de reaccionar Jesus cuando sea enfrentado otros males son aborrecibles para Dios, zno deberia su pueblo
por este archienemigo de Dios y de la raza humana? reaccionar contra ellos con ira? ZY que diremos de las victimas de
Sorprendentemente, reaccion6 con dos emociones violentas. la maldad del hombre: los pobres, los hambrientos, y los que no
Primero, se sinti6 movido a ira 0 indignaci6n. En Juan 11.33 y 38 tienen hogar; los chicos de la calle, abandonados por sus padres;
se nos dice que «se estremeci6» (RVR), «se turb6» (BAmg), se sinti6 los nmos que atin no han nacido y que corren p:ligro en el se.no ~e
«profundamente triste y conmovido» (VP), «se reprimi6 con una una sociedad egoista; los prisioneros por motIvos de conClenCla
sacudida» (NBE), 0 «lanz6 un suspiro profundo» (CI). El verbo que son torturados, y los alienados y perdidos que ~amas ~an. oido
griego enebrimesato (versiculo 33) significa que «resopI6» 0 «buf6»; el mensaje del evangelio? zD6nde esta nuestro sentIdo de mdlgna-
es un termino que se usa literalmente en el caso de los caballos, y, ci6n? zD6nde esta la compasi6n de Jesus, que se ha de expresar en
metaf6ricamente, para expresar indignaci6n. 31 C. K. Barrett en su acci6n practica para con los que sufren? . .
comentario sobre Juan 11 escribe: «No cabe la menor duda de que No se en que medida Bob Geldof profesa ser cnstIano, pero su
embrimasthai supone enojo.» B. B. Warfield fue mas lejos: «Lo que conciencia y su empuje social son suficientes para avergonzar a
nos dice Juan ... es que Jesus se aproxim6 al sepulcro de Lazaro no muchos que nos llamamos cristianos.zQue fue 10 que .ocurri?, por
en un estado de incontrolable dolor sino de irreductible ira.» zPor 10 tanto, que transform6 al «zarrapastroso cantor pop ulandes» en
que? Porque vio «10 malo de la muerte, su caracter antinatural, su el «santo Bob», el idolatrado heroe que alert6 al mundo en cu~to
'violenta tirania', como 10 expresa Calvino.» Jesus «arde de ira al holocausto por hambre en Africa? Mientras seguia el informatIvo
contra el opresor de los hombres ... Lo sobrecoge la furia; todo su televisado sobre el hambre en Etiopia hacia fines de 1984,
ser se resiente y se perturba ... La muerte es objeto de su ira, y mas experiment6lo que podriamos llamar una «co.n~;rsi6n secular».
alIa de la muerte aquel que tiene el poder de la muerte, y al que el Las personas que vio en su pantalla de teleVISIon estaban «t~
ha venido a este mundo con el fin de destruir.»32 encogidas por la inanici6n que paredan seres de otro pl~eta».
Luego se nos cuenta de una segunda respuesta emocional de «Me senti asqueado, enfurecido y encolerizado -ha.. dlCho- 34
Jesus, a saber, el dolor y la compasi6n. En siete ocasiones en los pero mas que todo eso, senti una profunda verguenza.»

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LA MENTE Y LAS EMOCIONES
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

De esta experiencia nacieron los programas «Band Aid», «Live Aid» naturaleza pecadora», CL).37 Consiguientemente, cuando se des-
y otras iniciativas, que reunieron muchos millones de libras piertan dentro de nosotros sentimientos de ira, seria muy desa-
esterlinas. zQue fue 10 que 10 motivo? Fue una combinacion de certado ceder a elios en forma acritica. En cambio deberiamos
«lastima y hartazgo».35 dirigimos a nosotros mismos en estos terminos: «jUn momento!
zQue es esta ira que comienza a arder dentro de mi? zSe trata de
La mente y las emociones ira justa 0 injusta? zSe trata de ira dirigida contra la maldad, 0
simplemente de mi vanidad ultrajada?»
Hasta aqui hemos considerado el intelecto y las emociones o tomemos el amor. zQue deberiamos decirle a un hombre
separadamente, y hemos visto que ambos ocupan un lugar casado que confiesa que se ha enamorado de otra muje.r, que no
indispensable en el discipulado cristiano. No debemos ser ni puede evitarlo, que se trata de «algo real» y qu~ hene que
cristianos tan emocionales que nunca pensemos, ni cristianos tan divorciarse de su esposa? Creo que tendriamos que deCIrle: «jEspere
intelectuales que nunca tengamos sentimientos. No debe ser asi; un momento! Usted no es una victima impotente ante sus
Dios nos ha hecho como seres humanos, y los seres humanos son emociones. Usted ha aceptado un compromiso de por vida con su
por creacion tanto racionales como emocionales. esposa. Usted tendria que sacarse a esta otra mujer de la mente y
Pero, zcomo se han de relacionar entre si la mente y las emocio- puede hacerlo si quiere.»
nes? Hay dos relaciones particulares en las que la Escritura pone En estos dos ejemplos, uno de ira y otro de amor, hay una
el acento y en las que la mente ejerce el papel principal. Al mismo admision de que ambas emociones pueden estar manchad~s
tiempo son complementarias, en que la primera es restrictiva y la por el egocentrismo, y que nunca deberiamos ceder.ante elias.sm
segunda positiva. primeramente hacernos una serie de preguntas mdagatonas.
Primera y restrictivamente, la mente controla las emociones, 0 asi En ambos casos, la mente tiene como fin actuar como censor de
deberia ocurrir. Siempre ha habido quienes insisten en la expresion las emociones.
irrestricta de las emociones humanas. A Baco, por ejemplo, a quien Segundo y positivamente, la mente estimula las emociones. Cuando
los griegos identificaban con Dionisio, se Ie rendia culto en orgias reflexionamos sobre la verdad el corazon se enciende y comienza
con vino, baile y sexo. En nuestros dias el freudianismo popular, a arder. Piense ellector en los disdpulos en el camino a Emaus en
que no ha entendido totalmente 10 que Freud quiso decir por el dia de la pascua. El Senor resucitado se les unio en el camino y
«represion», ha ensenado el peligro de reprimir las emociones. Y les explico, con el apoyo de la Escritura, que el Mesias tenia que
algunas formas de existencialismo han agregado impetu a estas sufrir antes de ingresar en la gloria. Mas tarde, despues que los
ideas al instamos a descubrir nuestra autenticidad mediante el hubo dejado, se dijeron el uno al otro: «ZN~ ardia nuestro corazo,n
recurso de ser y expresamos a nosotros mismos. en nosotros, mientras nos hablaba en el cammo, y cuando nos abna
Pero de ninguna manera podemos los cristianos seguir estas las Escrituras?»38 Este ardor intemo en el corazon es una profunda
ensenanzas y dar rienda suelta a nuestras emociones. Porque toda experiencia emocional, pero 10 que 10 causo fue la ensenanza biblica
nuestra persona ha sido manchada y torcida por el pecado hereda- de Jesus. Nada hay que haga arder el corazon como las nuevas
do, y esto incluye las emociones. Las emociones son ambiguas perspectivas de la verdad. Como 10 expreso F. W. F~?er, «1a te~logfa
porque nosotros somos ambiguos. Algunas son buenas, pero otras profunda es el mejor combustible para la devoclOn; s~ enClende
malas, y tenemos que aprender a discriminar entre elias. con facilidad, y una vez que se ha encendldo arde
Tomemos la ira. La admonicion «airaos, pero no pequeis»36 prolongadamente. »39
reconoce que hay dos clases de ira. Esta la ira justa, como la que Consideremos, tambien,la conocida declaracion de Pabl~ de que
Dios mismo experimenta hacia el mal, y esta la ira injusta (conta- «el amor de Cristo nos constrme».40 Literalmente, «nos enClerra» 0
minada por el orguUo, la envidia, la malicia, el despecho y la «no nos deja ninguna eleccion» (NEB), de manera que nos ven:~s
venganza), que es una de «las obras de la came» (0 «de nuestra obligados a vivir la vida para el. Pero, zde que manera nos constnne

120 121
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

o apremia el amor de Cristo? lSera que nos sentimos arrollados


emocionalmente al pie de la cruz? jSi y no! Si, en el sentido de que
no podemos contemplar la cruz sin sentimos conmovidos por ella.
Pero no, si suponemos que la mente no representa ninglin papel
en el proceso. Porque 10 que Pablo escribe es que «el amor de Cristo
nos constrme, pensando esto...». A traves de ciertas convicciones CAPITULO OCHO
el amor de Cristo ajusta sus brazos alrededor de nosotros. En pocas
palabras, porque hemos recibido la vida que tenemos d~l ~risto Guia, vocaci6n y ministerio
crucificado y resucitado comprendemos que tenemos que Vlvrr para
el. Cuando reflexionamos sobre esta logica, los fuegos del amor
dentro de nosotros se convierten en llamas.
Podemos mencionar un ejemplo mas. En el area de la responsa-
bilidad social es esencial que pensemos claramente, como tambien
S i Dios tiene un proposito para la vida de su pueblo, y si es
posible descubrir su proposito, entonces nada deberia ser
mas importante que discernir y cumplir dicho proposito. :or
que sintamos profundamente. Un analisis frio de la injusticia es
cierto que el apostol Pablo indica que esta era su expectahva.
necesario, siempre que conduzca a una ira encendida y a la accion.
«Somos hechura suya -afirmo- creados en Cristo Jesus para
buenas obras, las cuales Dios preparo de antemano para que
Es importante, por 10 tanto, mantener la mente y las emociones
anduviesemos en ellas.»1 Por 10 tanto, si hay buenas obras que
juntas, permitiendo que la mente controle y a la vez estimule las
Dios ha planeado y concebido para nosotros, presumiblen:ente
emociones. Creo que fue el obispo Handley Moule quien ofrecio el
desde antes que nacieramos, por cierto que debemos aven~uar
siguiente consejo a fines del siglo pasado: «Tened cuidado tanto
cua!es son. Con razon Pablo escribio mas adelante en la mlsma
de una teologia sin devocion (es decir, la mente sin el corazon)
carta: «No seais insensatos, sino entendidos de cua! sea la
como de una devocion sin teologia (es decir, el corazon sin la
voluntad del Senor.»2
mente).»
En la carta a los Colosenses, compafiera de la anterior, Pablo
tambien oro para que fuesen «llenos del conocimiento de su volun-
tad en toda sabiduria e inteligencia espiritual»,3 y menciono la
forma en que Epafras estaba siempre «rogando encarecidamente
... en sus oraciones» por ellos, a fin de que estuviesen «firmes, per-
fectos y completos en todo 10 que Dios quiere».4
Cada vez que hablamos sobre la necesidad de descubrir la
voluntad de Dios para nuestra vida, es practicamente seguro que
en el curso de la conversacion surgiran tres palabras: «guia», «voca-
cion», y «ministerio». Cada una de ellas tiene ~u pro?i~ signifi-
cado distintivo. El termino «guia» supone que DlOS esta dlspuesto
a dirigirnos, «vocacion» da la idea de que el nos ll~n:a, y
«ministerio», que el quiere que dediquemos la vida al serVlClO. Al
mismo tiempo, 10 que es comun a los tres conceptos es q~e en cada
caso la iniciativa parte de Dios, y que cada uno de ellos hene tanto
un aspecto general (que se aplica en igual medida a todos) y u~
aspecto particular (que es diferente para cada cual). Esto resultara
mas claro a medida que avancemos.

122 123
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO GUIA, VOCACION Y MINISTERIO

La guia obligarla a hablarnos. Pero 10 que la Biblia si contiene son principios


que resultan pertinentes ante interrogantes determinados.
A veces decimos con un suspiro: «Si solo tuviese ocho vidas ...». Tomemos como ejemplo el matrimonio. La Escritura ofrece
Hay un mito segtin el cuallos gatos tienen siete vidas, pero nosotros orientacion general y resuelve algunas cuestiones por adelantado.
los seres humanos solamente tenemos una y no podemos Nos dice que el matrimonio es un buen proposito establecido por
duplicarnos ni hacer replicas de nosotros mismos. De alIi la Dios para los seres humanos, y que la solteria es la excepcion, no
urgencia de descubrir la voluntad de Dios para la sola y tinica vida la regIa; que uno de sus propositos principales al instituir el matri-
que nos ha dado. monio es el de la compania mutua, de modo que esta es una
Pero antes de que estemos en condiciones de descubrir la cualidad importante a buscar en un futuro conyuge; que el cris-
voluntad de Dios, resulta esencial trazar una distincion entre su tiano solo tiene libertad para casarse con alguien que tambien sea
voluntad «general» y su voluntad «particular». A la primera se la cristiano, y que el matrimonio (como que es un compromiso para
llama asi porque se trata de su voluntad para la generalidad de su toda la vida, de canicter amoroso, monogamo y heterosexual) es
pueblo; es la misma para todos en todas partes y en todos los el linico contexto ordenado por Dios para las relaciones sexuales.
tiempos. A la voluntad particular de Dios se la llama asi, en cambio, Estos principios ordenadores generales estan daramente estable-
porque se trata de su voluntad para determinadas personas, en cidos en la Biblia. Pero la Biblia no Ie va a decir a nadie si Dios 10
lugares y en momentos determinados. Su voluntad general es que esta llamando a casarse 0 a quedarse soltero 0 soltera, 0 (si se casa)
seamos «hechos conformes a la imagen de su HijO».5 La semejanza quien deberia ser su conyuge.
a Cristo es la voluntad de Dios para todos los suyos; no varia de lComo, entonces, se pretende que hemos de descubrir la volun-
un disdpulo a otro. Su voluntad particular, por otra parte, se refiere tad particular de Dios, si no nos 10 adara por medio de la Escri-
a cuestiones tales como la eleccion de las actividades espedficas tura? Dado que Dios es soberano y libre, no cree que tengamos la
para toda la vida, a la eleccion de la pareja para toda la vida, y a libertad de estereotipar la respuesta. Pero yo he encontrado que
como deberiamos gastar las energias y el dinero, como tambien al los cinco terminos siguientes constituyen una guia segura. Prime-
disfrute de las vacaciones. Estas cosas han de ser diferentes para ro, ceder. Esta palabra es una conocida senal caminera, mediante la
cada cua!. Solo si hemos hecho esta distincion esencial entre 10 que se instruye al conductor de un vehiculo para que de prioridad
«general» y 10 «particular» estamos en condiciones de repetir la a otros vehiculos. De la misma manera, nosotros debemos ceder
pregunta anterior sobre la manera de descubrir la voluntad de Dios. ante el proposito de Dios, 0 hacer lugar al mismo. La voluntad no
Su voluntad general nos ha sido revelada en la Escritura. No es rendida aDios es el mas serio de los obstaculos para descubrir la
que la Escritura contenga ingeniosas soluciones para los complejos voluntad de Dios. Si Dios no revela su sabiduria a quienes no estan
problemas ~ticos del siglo XX, sino que contiene principios que se dispuestos a aceptarla, tampoco revela su voluntad a quienes no
pueden aphcar a ellos. Hablando en general, es correcto decir que estan dispuestos a cumplirla. Por cierto que no; en cambio, «guia
la voluntad de Dios para el pueblo de Dios se encuentra en la par su camino a los humildes; jlos instruye en la justicia!»6
Palabra de Dios. Segundo, orar. Una rendicion difusa no basta; tambien hace falta
La voluntad particular de Dios no se ha de encontrar en la la oracion sostenida y expectante. «Pedid, y se os dara», enseno
Escritura, sin embargo. No niego que ocasionalmente Dios parece Jesus; «no teneis 10 que deseais, porque no pedis,» agrego Santiago?
haber guiado a ciertos individuos por medio de vers1culos espe- Nuestro Padre celestial no cria mal a sus hijos. No nos da a conocer
dficos arrancados de su contexto. Pero debe agregar que 10 ha hecho su voluntad a menos que realmente la queramos conocer y
solo por condescendencia, debido a nuestra debilidad. Porque la expresemos nuestro deseo en oracion.
Escritura no constituye una antologia de textos inconexos, sino Tercero, hablar. Si bien uno de los puntos fuertes del cristianismo
~na revelacion historica acumulativa. No tenemos ninguna protestante radica en su insistencia en «el derecho allibre examen»,
hbertad para pasar por alto su significado original con el fin de no debemos imaginar que esto significa que debamos adoptar todas

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO GUIA, VOCACION Y MINISTERIO

nuestras decisiones solos. Por el contrario, Dios nos ha dado unos «vocacion» tiene una connotacion mucho mas amplia y noble. El
a otros en su familia. De modo que tenemos que ser 10 enfasis no esta en 10 humane (10 que hacemos nosotros) sino en 10
suficientemente humildes como para hablar con otros, incluidos divino (10 que Dios nos ha llamado a hacer). Porque «vocacion» es
nuestros padres, con el fin de procurar su consejo, por cuanto «la un vocablo latino cuyo equivalente en castellano es «llamamien-
sabiduria esta con los que admiten consejos».8 Que nuestras to», «llamado».
decisiones sean decisiones grupales, tomadas responsablemente En el Nuevo Testamento el verba griego «llamar» aparece unas
en la rica confratemidad en la que Dios nos ha colocado. 150 veces, y en la mayoria de los casos en relacion con el llama-
Cuarto, pensar. Si bien hemos de ceder, orar y pedir consejo, en miento de Dios a los seres humanos. En el Antiguo Testamento
ultima instancia nosotros tenemos que tomar la decision final. Dios llama a Moises, a Samuel y a los profetas; en el Nuevo
Como vimos en el capitulo anterior, Dios contrapesa sus promesas Testamento Jesus llama a los Doce, y mas tarde a Saulo de Tarso.
de guia con su prohibicion de que nos compOltemos como caballos Hoy, si bien no somos profetas ni apostoles, sigue llamandonos a
y mulos que no tienen entendimiento. 9 No debemos suponer que su servicio. Es un hecho maravilloso el que Dios se preocupe por
el cumplira su promesa de guiamos ya sea valiendose de una brida nosotros a tal punto que nos llama personal e individualmente. En
(vale decir, por la fuerza) u ofreciendonos corazonadas irracionales, consecuencia, Dios es «aquel que os llama»;l1 y nosotros somos los
sino mas bien por medio de la mente que nos ha dado, cuando en «que conforme a su proposito [somos] llamados».12
toda situacion que se nos presente consideramos cuidadosamente La pregunta que se nos plantea es esta: LAque, segun la Escritu-
los pro y los contra. . ra, nos llama Dios? LCual es nuestra vocaci6n divina? Como
Quinto, esperar. Es un error apresuramos 0 manifestar impacien- respuesta a esta pregunta acerca de la «vocacion», tenemos que
cia con Dios. A Dios Ie llevo unos dos mil anos cumplir su promesa hacer una distincion similar a la que hicimos en relacion con la
a Abraham en el nacimiento de Cristo. Le llevo ochenta anos «guia», a saber, entre nuestro llamamiento «general» y nuestros
preparar a Moises para su obra de toda la vida. Le lleva unos «llamamientos» particulares. Eillamamiento general es el de todo
veinticinco anos formar a un ser humane maduro. De modo, el pueblo de Dios, y, por consiguiente, igual para todos. Eillama-
entonces, que si tenemos que tomar una decision para una fecha miento particular es el de cada uno, y por 10 tanto es diferente.
determinada, no tendremos mas remedio que tomarla. Pero de 10 Todos participamos deillamamiento general de Dios; cada cual ha
contrario, y si el camino a seguir sigue siendo incierto, es mas recibido un llamamiento particular y diferente de parte de Dios.
prudente esperar. Pienso que Dios nos dice 10 que Ie dijo a Jose (y Eillamamiento general de Dios no es tanto a hacer algo (una tarea)
Maria) cuando los mando a Egipto con el nmo Jesus: «Permanece como a ser algo (una persona). Si bien es cierto que nos llama a
alla hasta que yo te diga.»10 En mi propia experiencia, se cometen cumplir tareas diferentes, como hemos de ver en seguida,
mas errores cuando nos precipitamos a la accion que cuando la primeramente nos llama a algo alin mas significativo, 0 sea, a ser
postergamos. discipulos de Jesucristo, a vivir una vida nueva en su nueva
sociedad en el mundo. De modo que si alguien nos pregunta:
La vocaci6n «LCual es su llamado?», la primera respuesta correcta deberia ser:
«Soy llamado a ser de Jesucristo.»13 De hecho, somos llamados a
«Vocacion» es una de muchas palabras biblicas que con el paso hacer nuestras y disfrutar todas las bendiciones que Dios ha reunido
de los anos ha cambiado su significado y se ha vaciado de en la persona de Jesucristo: «Sabiendo que fuisteis llamados para
contenido. En el uso popUlar se refiere a nuestro trabajo 0 a la que heredaseis bendicion».14 LCual es, entonces, esta bendicion?
carrera que seguimos. «LCual es tu vocacion?» es un modo mas Tiene m uchas facetas.
bien grandilocuente de preguntarle a alguien a que se dedica; y Primero, somos llamados a la comuni6n con ]esucristo. Esto es
«formacion vocacional» significa preparacion para alguna ocupa- basico. Su invitacion sigue siendo «Venid ami» y «Seguidme».
ci6n particular. En el usa biblico, sin embargo, el termino Porque «fuisteis llamados [por Dios] a la comunion con su Hijo

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

Jesucristo nuestro Seftor».15 Como Cristo llamo a los Doce para que que de ninglin modo podemos acaparar dichas bendiciones para
estuviesen «con el»,16 asi tambien nos llama a nosotros a conocerle nosotros solos. Habiendo sido llamados a vivir bajo la luz divina,
ya disfrutar de su comunion. La vida etema consiste en conocer a inevitablemente somos llamados a lograr que esa luz brille.
Dios y a su Cristop y nada hay que pueda ocupar ellugar de esta En sexto lugar, somos llamados a sufrir. «Si haciendo 10 bueno
relacion fundamental con el. sufris, y 10 soportais, esto ciertamente es aprobado delante de Dios.
Segundo, somos llamados a libertad. «Vosotros, hermanos -escri- Pues para esto fuisteis llamados.»24 Pedro escribia cuando la
bio Pablo a los galatas --a libertad fuistei~ llamados.»18 La c1ase. ~e hostilidad de Neron hacia los cristianos iba en aumento y las
libertad a la que aludia el ap6stol aqui es libe~~d de la c~ndenaClon tormentosas nubes de la persecucion se amontonaban ominosa-
de la ley por medio del perdon y la aceptaclOn que DlOS obra en mente en el horizonte. En cualquier momenta podia
nosotros en la persona de Cristo. Se trata de libertad de la culpa y desencadenarse la tormenta.lComo debian reaccionar en ese caso
de la conciencia de culpabilidad, de libertad de acceder a Dios como los cristianos, si sufrian injustamente? La respuesta de Pedro fue
sus hijos e hijas adoptivos. No es, sin embargo, libertad para pecar, directa. Eran llamados a seguir el ejemplo de Cristo de no devolver
o libertad para no cumplir responsabilidades sociales. Todo 10 mal por mal. A muchas personas les sorprende que el sufrimiento
contrario, Pablo sigue diciendo: «Solamente que no useisla libertad injusto forme parte inevitable deillamamiento del cristiano. Pero
como ocasion para la came, sino servios por amor los unos a los Jesus mismo nos alerto al respecto. «Si el mundo os aborrece, sabed
otros (literalmente, «sed esc1avos los unos de los otros»).» Es la que a mi me ha aborrecido antes que a vosotros .... Si a mi me han
paradoja que ya hemos visto de que es solo mediante el servicio perseguido, tambien a vosotros os perseguinin.»25
que nos hacemos libres. septimo, somos llamados a participar de La gloria. Eillamamiento
Tercero, somos llamados a la paz. «Y la paz de Dios gobieme en cristiano es un «llamamiento celestial».26 «Pero despues que ustedes
vuestros corazones, a la que asimismo fuisteis llamados en un solo hayan sufrido por un poco de tiempo, Dios los hani perfectos,
cuerpo.»19 La referencia a «un solo cuerpo» nos da la clave sobre 10 firmes, fuertes y seguros. Es el mismo Dios que en su gran amor
que queria decir Pablo. No se refiere aqui a la paz men~~l, ~el nos ha llamado a tener parte en su gloria eterna en union con
corazon 0 de la conciencia, sino a la paz (shalom) de la reconcihaclOn Jesucristo.»27 El sufrimiento y la gloria aparecen constantemente
entre nosotros en la comunidad del reino de Cristo. Nuestro unidos en el Nuevo Testamento. A traves del sufrimiento Jesus
llamamiento consiste en pertenecer no solamente a Cristo, sino entro en su gloria, y sera igual con nosotros. Si compartimos el
tambien al pueblo de Cristo. sufrimiento de Cristo, tambien compartiremos su gloria. 28 Asi, el
Cuarto, somos llamados a la santidad,2° 0 «llamados a ser san- llamamiento de Dios no es para esta vida solamente; tambien es
toS».21 Por cuanto Dios es el mismo santo, nos llama a nosotros a para compartir la eternidad con el en el nuevo universo.
ser santos tambien. 22 Lamentablemente, la palabra «santidad» les He aqui, entonces, los siete aspectos deillamamiento general.
sugiere a muchos la falsa imagen de esa gente piadosa con asp:cto Dios llama a todos a participar de Cristo, de la libertad, la paz, la
anemico y mirada vacia, que pareceria haberse borrado de la vIda. santidad, el testimonio, el sufrimiento y la gloria. Mas simplemente,
Pero la verdadera santidad es un parecerse a Cristo que se vive en es un llamamiento a pertenecer a Cristo en el tiempo y en la
medio de la vida real. eternidad, a amamos unos a otros en la paz de su nueva comuni-
Quinto, somos llamados a testificar. «Mas vosotros sois ... pueblo dad, y a servir, dar testimonio y sufrir en el mundo. Este el
adquirido por Dios, para que anuncieis las virtudes de aquel que significado fundamental de la «vocacion cristiana». Es la misma
os llamo de las tinieblas a su luz admirable.»23 Pedro esta para todos, y se nos exhorta a vivir una vida que sea digna de
contrastando 10 que eramos una vez con 10 que ahora somos. ella,29
Viviamos en las tinieblas, pero ahora vivimos en la luz. No eramos Si eillamamiento general (que es igual para todos) consiste en
pueblo, pero ahora somos el pueblo de Dios. No habiamos sido ser libres, santos, y semejantes a Cristo, el llamamiento particular
objetos de la misericordia, pero ahora S1. La deduccion logica es (que es diferente para cada uno) se relaciona con los detalles

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altamente individuales de nuestra vida. Considere ellector la la posibilidad de que Dios nos llame a algo diferente. A 10 que
ensefianza paulina: «Cada uno en el estado [literalmente, el Pablo se oponia era a las acciones irreflexivas e imprudentes, al
«llamamiento»] en que fue llamado, en el se que?e.»30 Nota~os de cambio por el solo hecho de cambiar, y especialmente a la nodon
inmediato los dos sentidos en los que usa el apostolla nOClOn del de que nada anterior a la conversion, y nada fuera de la religion,
«llamamiento». Las palabras «en que fue llamado» se refiere~ a la tuviese valor alguno para Dios.
conversion de la persona cuando oye y obedece el llamaIlliento De la Escritura nos volvemos a la historia y a las ensefianzas de
general de Dios. «El estado» (<<llamam~ento») «en» ~l cual se los reformadores y los puritanos en esta area. Los reformadores
encontraba, por otra parte, es una referenCla a su llamaIllient~par- insistian en que todo cristiano, hombre 0 mujer, tiene un «llama-
ticular en el momento de su conversion. Este estado se consldera miento» divino. Reaccionaron contra las ensefianzas del catolicis-
como algo a 10 cual Dios nos ha «llamado», y algo que Dios n,os ha mo medieval de que los obispos, los sacerdotes, los monjes y las
«asignado».31 El principio general que establece el apostol, monjas tenian un llamamiento superior porque era «religioso». Los
repitiendolo tres veces,32 es que debemos «quedamos» en el. Ofrece reformadores rechazaron esto como «clericalismo», porque
tres ejemplos: el estado domestico (casado 0 soltero), el. estado cul- separaba a los c1erigos dellaicado, y como «dualismo», porque
tural (judio 0 gentil) y el estado social (esc1avos 0 lIbres). Para separaba las actividades «sagradas», como la oracion, de las
entender la ensefianza paulina, es necesario que comprendamos «seculares», como las de ocuparse de la casa 0 ganarse la vida.
el fondo y el contexto. Al parecer los conversos corintios encontra- Afirmaban que a Dios Ie interesa la totalidad de la vida, y que ser
ban tan nueva la vida en Cristo (una «nueva criatura»),33 tan granjero, artesano, magistrado, 0 ama de casa constituia un
emocionante y tan radicalmente diferente de su estado no reg~ne­ llamamiento divino tanto como ser «sacerdote» 0 «pastor». Lutero
rado anterior, que se imaginaban que nada de 10 qu~ hublera insistia mucho en esto:
pertenecido a la vieja vida podia conservarse; todo tema que ser
repudiado. , Aquellos a los que ahora se les llama «espirituales», es decir, los
Tomemos el ejemplo del matrimonio. Aho:a que pert~nec~~n sacerdotes, los obispos, 0 los papas, no son diferentes de otros cristianos
a Cristo parecian preguntarse, Lcomo p~dl~ una o~l~gaclOn ni superiores a ellos, excepto que a ellos se les ha encargado la
contractual anterior a la conversion segmr slendo valIda con administradon de la palabra de Dios y los sacramentos, 10 cual es su
posterioridad a la conversion? LNo seria «inmunda» esa trabajo y fundon.
relacion ?34 Pablo contesta que «No». LPor que no? Porque la provi-
denda de Dios abarca tanto la vida anterior como la posterior Pero «los sastres, los zapateros, los albaniles, los carpinteros, los
a la conversion. El matrimonio, si bien se llevo a cabo antes de que codneros, los mesoneros, los granjeros y todos los artesanos
se hideran cristianos, formaba parte del «llamamiento» en el cual temporales» tambien han sido «consagrados» como los sacerdotes,
se encontraban cuando Dios los llama. Por 10 tanto, no tenian cada cual para «el trabajo y la ocupadon de su gremio».
libertad para repudiarlo. Transformarlo por la grada de Dios, si;
Mas todavia, todos han de beneficiarse de (y servir a todos los demas
pero rechazarlo, no. .
Tenemos que ser sumamente cautelosos al aplIcar esta ense- con) su propio trabajo 0 fundon, de tal manera que muchas clases de
trabajo se realicen para el bienestar corporal y espiritual de la
fianza. Pablo propone aqui una regIa general, no una regIa. de comunidad, asi como todos los miembros del cuerpo se sirven unos a
cankter absoluto. Por ejemplo, el mismo no se habia mantemdo otros (1 Co. 12.14-26).36
dentro del fariseismo cuando fue llamado a ser apostol de Cristo.
De modo semejante, los Doce abandonaron la actividad de la pesca Ademas, «el servir a Dios no esta vinculado con una 0 dos
y la de recoger los impuestos cuando fueron llamados al aJ:>0stola- actividades, como tampoco esta limitado a uno 0 dos llamamientos,
do. Y Pablo dice aqui que si el esc1avo puede obtener su lIbertad, sino que se distribuye a todas las actividades y todos los llama-
deberia hacerlo.35 Nosotros tambien debemos estar preparados para mientos».37 «Pero 10 que quiero hacer es mantener una distinci6n

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entre llamamientos y cargos 0 funciones, de modo que todos pueden Facil .seria criticar este tipo de ensenanza. Los reformadores y
ver a que han sido llamados por Dios y cumplir las obligaciones de los puntanos eran gente de su propia epoca y cultura, como
su cargo con fidelidad y sinceridad en el servicio de Dios.»38 noso~ros 10 somos d~ la nuestra. Ternan ellos una vision estatica y
Calvino ensenaba algo similar: medlev.al d~ la sOCledad. En su reaccion contra los aspectos
revolucIOnanos de algunos aspectos de las ensenanzas anabautis-
Dios manda que cada uno de nosotros en todo cuanto intentare tenga tas, tendieron a ser demasiado resistentes al cambio. Algunas veces
presente su vocacion ... Par temor de que nosotros con nuestra llegaron muy cerca de las embarazosas lineas del himno «Todas
temeridad y locura revolvamos cuanto hay en el mundo, ha ordenado las cosas radiantes y hermosas» (<<All Things Bright and Beauti-
a cada uno 10 que debia hacer. Ypara que ninguno pase temerariamente
ful»):
sus limites, ha llamada a tales maneras de vivir, vocaciones. Cada uno,
pues, debe atenerse a su manera de vivir, como si fuera una estancia
en la que el Senor 10 ha colocado, para que no ande vagando de un El rico en su castillo,
lado para otro sin proposito tada su vida ... De ahi brotara un el pobre a su puerta,
maravilloso consuela: que no hay obra alguna tan humilde y tan baja, Dios los hizo, al elevado y al modesto,
que no resplandezca ante Dios, y sea muy preciosa en su presencia, y organizo su condicion.
39
con tal que con ella sirvamos a nuestra vocacion.
jPor cierto que no deberiamos usar las ensenanzas biblicas acerca
Los puritanos desarrollaron aun mas este tema. William del «llamamiento» para resistir los cambios sociales!
Perkins, por ejemplo, que tuvo un ministerio muy influyente P.ablo en el primer siglo, los reformadores en el XVI y los
en Cambridge, escribio A Treatise of the Vocations or Callings ofMen puntanos en el XVII parecen estar bastante alejados de nosotros
(publicado en 1603). He aqul una muestra de su tesis: hoy. ~ Cua! es, por consiguiente, el principio subyacente, que Pablo
ensenaba ! que los reformadores y los puritanos recuperaron, al
La accion del pastor que guarda las ovejas ... es una obra tan buena que n~ce~ltamosaferra~os nosotros en el dia de hoy? Pienso que
delante de Dios como 10 es la accion del juez que pronuncia sentencia, es el slg':l.1ente. Nuestra vIda toda pertenece aDios y es parte de su
o la del magistrado que gobiema, 0 la del ministro que predica. Asi, lla~~,mlento, tanto a~tes de la conversion como aparte de la
entonces, vemos que existen buenas razones para buscar la manera en relIgIOn. No debemos lmaginar que Dios se intereso en nosotros
que cada hombre haya de usar correctamente su llamamiento
~ar primera vez cuando nos convertimos, 0 que ahara se interesa
particular.40 slmplemente en la pequena seccion religiosa de nuestra vida.
Cons~deremos nuestra vida antes de la conversion. LCual era el
Un siglo despues, y del otro lado del Atlantico, Cotton Mather,
el puritano de Harvard, escribio A Christian at his Calling (1701). llamaffilento en el que militabamos cuando Dios nos llamo? 5i en
En el mismo ensenaba que todo cristiano tiene dos llamamientos: el ~omento de la conversion nos ocupabamos de cuidar parientes
«un llamamiento general» (<<servir al Senor Jesucristo...») y «un anClanos, no debemos abandonarlos ahora. 5i eramos estudian-
llamamiento personal» (<<un empleo particular por medio del cual tes, no tenemos libertad para abandonar los estudios y dejar de
se distingue su utilidad en el vecindario»).41 concurrir al colegio 0 a la universidad. 5i habiamos firmado un
co~trat~ con,alguien, no tenemos ningtin derecho a dejar de cum-
Mas min, los dos llamamientos deberian perseguirse equilibrada-
mente, porque «el cristiano en sus dos llamamientos es un hombre plIrlo. 51 teruamos talento musical, artistico, atletico, 0 si eramos
en un barco remando hacia el cielo ... 5i se ocupa de uno solo de inteligentes, cuando Dios nos llamo, no debemos proceder a
sus llamamientos, sea el que fuere, impulsa el remo de un solo repudiar estas buenas cosas que un Creador bueno nos dio. Forma-
lado del barco, y hara poco progreso hacia la playa del etemo estado ban parte de la providencia divina a la cual habiamos sido llamados
y que ella nos habia asignado. La soberarna de Dios se extiende y
de bendicion.»42 abarca ambas mitades de nuestra vida. Dios no comenzo a obrar

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en nosotros y por nosotros en el momento de la conversi6n, s~o causa cristiana cada vez que nos referimos al pastorado como «el
cuando nacimos; inc1uso antes de que nacieramos, en la herenCla ministerio». Porque debido a nuestro uso del articulo definido
genetica, como tambien mas tarde en el tempera~ento,la persona- damos la impresi6n de que el pastorado es el Unico ministerio que
lidad, la educaci6n y las habilidades. Y 10 que DIOS ~os hlZO y. nos existe, asi como los c1erigos medievales consideraban el sacerdocio
dio antes de que llegasemos a ser cristianos, el ffi1~m~ redl~e, como la Unica vocaci6n que existe (0 por 10 menos la mas «espi-
santifica y transforma a partir de alIi. E~ste una cont1r:~ldadvItal ritual»). Yo me arrepent! de esta perspectiva, y por 10 tanto de este
entre la vida que vivimos antes y despues de la con~ersIOn: Porque lenguaje, hace unos veinticinco anos, y ahara invito a mis lectores,
si bien somos una nueva persona en Cristo, segmmos slendo la si fuera necesario, a que se unan a mi en actitud de penitencia. En
misma persona que eramos por efecto de la creaci6n: esa persona el dia de hoy, toda vez que alguien dice en mi presencia que «Fulano
ala cual Cristo ha hecho nueva. . ., de tal va a ingresar en el ministerio», siempre pregunto
Consideremos ahora la vida que vivimos aparte de la relIgIOn. inocentemente: «LAh, si? LA cuM ministerio se refiere?» Y cuando
El Dios al cual muchos de nosotros adoramos es exageradamente mi interlocutor, muy probablemente, responde: «AI ministerio
religioso. Pareceria que nos ima~~amo~~ue a el s6lo Ie inte:~sa~ pastoral», presento mi reproche sutil: «jY entonces, Lpor que no 10
los libros los edificios y los servlclos relIgIOsos. Pero no es asl. a el dijo?!» El hecho es que el vocablo «ministerio» es un termino gene-
Ie intere;amos nosotros, nuestro hogar, familia y amigos; nuestro rico: Ie falta especificidad mientras no Ie agreguemos un adjetivo.
trabajo y nuestros entretenimientos; 10 que somos como ci~dad~os Vuelvo a mi primera proposici6n de que todos los cristianos sin
y miembros de la comunidad. De manera q,:e la soberama de !:?IOS excepci6n son llamados al ministerio. LC6mo es que puedo hacer
se extiende a ambas mitades y a ambas seCCIOnes de nuestra VIda. una aseveraci6n tan dogmatica? A causa de Cristo Jesus. Su senorio
No debemos marginar aDios, 0 tratar de eliminarlo de la secci6n sobre nosotros tiene una dimensi6n vocacional, como vimos en el
no religiosa de nuestra vida. Debemos recordar que nuestra capitulo 5. Puesto que el es «el siervo» por excelencia, que se dio a
vocaci6n (es decir, eillamamiento de Dios) inc1uye todas estas cosas. si mismo sin reservas al servicio de Dios y los seres humanos, seria
En elIas hemos de servir y glarificar aDios. imposible ser disdpulo suyo sin procurar seguir su ejemplo de
servicio. El predic6 el reino, san6 a los enfermos, aliment6 a los
£1 ministerio hambrientos, se hizo amigo de los desamparados, se puso dellado
de los oprimidos, conso16 a los doloridos, busc6 a los perdidos y
Si nos preocupa descub:ir hacia d6nde n~s, esta conduciendo lav6los pies de sus ap6stoles. Ninguna tarea Ie resultaba demasiado
Dios (guia) y a que nos esta llamando (vocacIOn), podemos estar exigente y ninglin ministerio demasiado indigno, como para que
seguros de que esto estara relaci0r:a~o c~n la :nane,ra e~ que el no 10 cumpliera. Vivi6 su vida y muri6 su muerte dedicado a un
mejor podamos servirle (ejercer el mlmsteno). Aun mas, allgual servicio total y absolutamente desprendido. LNo hemos de
que con las palabras «guia» y «vocaci6n», con l~ p.a~abra imitarlo? El mundo mide la grandeza por el exito; Jesus la mide
«ministerio» es preciso que distingamos entre un slgmfIcado por el servicio.
amplio y otro mas restringido, entre una aplicaci6n general y En segundo lugar, hay una gran variedad de ministerios cristianos.
una aplicaci6n particular. .. . Esto es asi porque el vocablo «ministerio» significa «servicio» y
Aqui tenemos tres afirmaciones en torno al ffilnIsteno. existen muchos modos diferentes en los cuales podemos servir a
Primero todos los cristianos sin excepci6n alguna son llamados al Dios y a la gente. Hechos 6.1-4 proporciona una base biblica firme
ministerio; ~as todavia, a dedicar su vida toda al ministerio. El para esta convicci6n. Una disputa etnica 0 cultural estaba
ministerio no es privilegio de una pequena elite, sin~.el de todos despedazando a la iglesia de Jerusalen. Los «judios griegos» se
los disdpulos de Jesus. Ellector habr.a ~ota?-o que no ?-IJe que .todos quejaban contra los «judios hebreos» de que se estaba
los cristianos son llamados a un ffilnIsteno en partIcular, smo al discriminando a sus viudas en 10 relativo a la distribuci6n diaria
ministerio, la diakonia, el servicio. Le hacemos el peor servicio a la de alimentos. Mas todavia, los ap6stoles se vieron envueltos en

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esta disputa; el problema estaba ocupando buena p~rte de su Por supuesto que sigue habiendo una urgente necesidad de
tiempo y amenazaba con distraerlos de su papel de predlca~oresy misioneros de la clase adecuada, hombres y mujeres que se carac-
maestros para el cual habian sido comisionados ~or J~sus. !?e tericen sobre todo por su humildad; por ejemplo, la humildad
manera que, sabiamente, citaron a una reuni6n de la 19les~a y dlJe- necesaria para arrepentirse del imperialismo cultural y para
ron: «No es justo que nosotros dejemos la pal.a~~a de .olOS: para identificarse con otra cultura; la humildad necesaria para trabajar
servir (diakonein) a las mesas.» Entonces se Ie pldlO a la IglesIa que sometidos alliderazgo de la iglesia nacional; la humildad necesaria
eligiese siete hombres para esa respo~s~bilidad, mientr.a,s que, para ocuparse de las acuciantes necesidades (tanto sociales como
agregaron los ap6stoles, «nosotros perslstIremos en la oraClon y en espirituales) de la gente, y la humildad necesaria para confiar en
el ministerio (diakonia) de la palabra.» el Espiritu Santo como el principal comunicador. 43 La evange-
Es esencial que notemos que tanto la distribuci6n de al~n.:'-ent?s lizaci6n mundial se mantiene a la cabeza de la agenda de la iglesia,
como la ensenanza de la palabra reciben el nombre de ffilllisteno y la quinta secci6n de este libro esta dedicada a ella. Tambien se
(diakonia). De hecho, ambas actividades c~n~titu~an ~i~isterio necesitan, grandemente, pastores para ensenar la palabra de Dios.
cristiano, podian ser consideradas como ffilllisteno cn,s~ano de Los capitulos 13 y 17 se ocupan de este ministerio.
tiempo completo y requerian personas llenas del Espmtu para Al mismo tiempo, hay una clamorosa necesidad de hombres y
llevarlas a cabo. La Unica diferencia entre elIas era que una era un mujeres cristianos que entiendan su actividad cotidiana como su
ministerio pastoral, y la otra social. No era que una de elIas se principal ministerio cristiano y que esten resueltos a penetrar en el
pudiese considerar un «ministerio» ~ l~ ot~a no; como. tampoco entomo secular en el cual se desenvuelven para dar a conocer a
que una fuese espiritual y la otra un ffilllisteno secular~ ill tampoco
que una fuera superior y la otra inferior. s: t~ata~a slmplemente
de que Cristo habia llamado a los Doce al ffilllisteno de la palabra,
Cristo.
Se necesitan cristianos en el comercio y la industria que especi-
fiquen «el servicio al publico» como la primera meta de su
y a los Siete al ministerio de las mesas. . declaraci6n «misionera», que lleven a cabo osados experimentos
Cuando yo era joven, me crie creyendo que las dlferentes en el tema de las relaciones laborales, en la participaci6n del obrero,
vocaciones 0 ministerios formaban una jerarquia 0 pinlmide. Ubica- en la participaci6n en las ganancias, como asimismo que acepten
do en forma precaria en la cuspide de la pifi:lmide estaba el misio- la responsabilidad de efectuar una «auditoria social» anual a la
nero 0 la misionera transculturales. El era nuestro heroe, ella nuestra par de la auditoria financiera anual.
heroina. Se me ensen6 que si yo estaba realmente decidido a hacer Se necesitan politicos cristianos que identifiquen las principales
algo por Cristo, indudablemente me uniria ~ sus fil~s ~n ultram~r. injusticias en la sociedad, se nieguen a acomodarse a elIas y se
Si no 10 estaba en esa medida, me quedana en ffil tierra y sena propongan lograr cambios legislativos, aunque esto lleve mucho
pastor. Si tampoco aspiraba a tanto, probablem~nte seri~ ~edico 0 tiempo. Tambien se necesitan economistas cristianos que
maestro, mientras que si optaba por el comerclO, la polItIca, 0 los encuentren la manera de controlar la inflaci6n y de reducir el
medios de comunicaci6n, no andaria lejos de ser un ap6stata (!). desempleo, simultaneamente.
Ruego al lector que no entienda mal esto., C~nstituye un Se necesitan directores cinematograficos que produzcan no s6lo
maravilloso privilegio ser misionero 0 pastor, Sl DlOS nos llama a peliculas obviamente cristianas 0 de evangelizaci6n, sino peliculas
serlo. Pero es igualmente maravilloso ser abogado, industrial, sanas que enaltezcan indirectamente los valores personales y
politico, gerente, trabajador social, e.sc~itor ~e 9uiones para familiares, honrando y glorificando de este modo a Cristo.
televisi6n, periodista, 0 ama de casa cnstIano, Sl DlOS nos llama a Se necesitan mas medicos cristianos que, en cooperaci6n con
serlo. Seglin Romi;lnos 13.4 el funcionario estatal (sea legislador, los te6logos morales, enfrenten los desafios contemporaneos de
magistrado, 0 polida) es tan «ministro de Dios» (diakono~ !he?u) la etica medica y desarrollen formas de mantener la visi6n
como el pastor. Es la jerarquia 10 que debemos rechazar, la prraffilde caracteristicamente cristiana de la persona humana y la familia
10 que tenemos que demoler. humana.

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO GUIA, VOCACION Y MINISTERIO

Se necesitan dedicados maestros cristianos, tanto en las escuelas descubramos que nuestros padres y amigos, que son los que mejor
cristianas como en las seculares, que consideren que es un privilegio nos conocen, sean tambien los que mas puedan ayudarnos.
servir a sus alumnos de tal modo que los ayuden a desarrollar el
pleno potencial concedido divinamente. Las tres palabras que hemos venido considerando (guia, voca-
Ademas, se necesitan mas trabajadores sociales que, en su ci6n y ministerio) se relaciona~ todas con la v?lunt~~ de Oio~ I;'ara
preocupaci6n por los discapacitados mentales 0 corporales, los nuestra vida y c6mo descubnrla. Al conclmr, qmsiera antIClpar
nifios sometidos a abusos, los drogadictos, las victimas del sida, y dos temores que pueden alentar mis lectores, para intentar
otros, combinen el tratamiento medico y la atenci6n social mas aliviarlos.
actualizados con el amor cristiano, la oraci6n del creyente y el apoyo Primero, no hay por que temer la voluntad de Oios suponiendo
de la iglesia. . que de seguro ha de ser algo dificil de cumplir. iAlgunos parecie-
Tercero, es probable que el ministerio particular al cual nos llama Cristo ran imaginar que cuanto mas desagradables se presenten las pers-
este determinado por nuestros dones. Es decir, el factor principal al pectivas, tanto mas seguro es que elIas sean justament~ la volun-
decidir la actividad para toda la vida probablemente sea la clase tad de Oios! Pero Oios no es un ogro, resuelto a arrumarnos la
de persona que seamos por efecto de la creaci6n y la redenci6n vida; es nuestro Padre, dedicado a asegurar nuestro bienestar y
efectuadas por Oios. Oios no es un creador que obra al acaso; no decidido a darnos s6lo aquello que es para nuestro bien. «Pues si
nos ha dado los dones naturales con el fin de que los vosotros, siendo malos, sabeis dar buenas dadivas a vuestros hijos,
desperdiciemos. Tampoco es un redentor que obra al acaso, que Lcuanto mas vuestro Padre que esta en los cielos dara buenas cosas
nos ha dado dones espirituales para malgastarlos. En lugar de esto, a los que Ie pidan?»44 Podemos estar seguros de que la voluntad
Oios quiere que discernamos cuales son los dones que nos ha dado, de Oios es «buena ..., agradable y perfecta».45
que los cultivemos y los ejerzamos. Por cierto que no quiere que Segundo, no hay por que te~er que nunca v~mos.a descubrir la
nos sintamos frustrados (porque nuestros dones no tienen utilidad), voluntad de Oios. No hay razon para que nos mqmetemos 0 nos
sino mas bien realizados (porque nuestros dones son empleados preocupemos, para provocar un estado de tensi6n nerviosa, 0 para
utilmente). pasar noches de insomnio debido a la ansiedad..Aunq~e parezca
Me parece perfectamente compatible con las doctrinas cristianas extrafio, uno de mis primeros recuerdos de la mfanCla, cuand~
de la creaci6n y la redenci6n, que razonemos con nosotros mismos seguramente no tenia mas de seis 0 siete afios de edad, es de ffil
de la siguiente manera: «Soy una persona unica. (Esto no es madre entrando en mi dormitorio cotidianamente para darme las
presunci6n. Es un hecho. Si cada copo de nieve y cada hoja de buenas noches. Yo la atormentaba con la angustiada y persistente-
hierba es unica, Lcon cuanta mayor raz6n 10 sera cada ser huma- mente repetida pregunta: «Mama, Lque voy a,ser cuan~o se~ ?ran-
no?) Mi caracter Unico se debe a mi constituci6n genetica, a la perso- de?» Ella contestaba diciendome que no tema por que afhgirme,
nalidad y el temperamento que he heredado, a mi ascendencia,
crianza y educaci6n, a mis talentos, inclinaciones e intereses, a mi
'!
porque a su debido tiempo 10 iba a sab:r: ahora, mas.de se~enta
afios despues, con el beneficio de la VISIOn retrospectIva, se que
nuevo nacimiento y a mis dones espirituales. Por la gracia de Oios ella tenia raz6n y que todas esas preocupaciones infantiles e.ran
soy 10 que soy. LC6mo puedo, entonces, siendo esa persona unica innecesarias. Tenemos amplias razones para confiar que es posible
que Oios me ha hecho, entregarme al servicio de Cristo y a la gente, descubrir la voluntad de nuestro Padre, ademas de saber que su
de tal modo que nada de 10 que me ha dado se malgaste, y todo 10 voluntad es buena. El tiene las maneras y los medios necesarios
que me ha dado sea utilizado?» para mostrarnos 10 que quiere que hagamos. La .condi.ci6n
Es posible que haya excepciones a este principio, pero tengo la fundamental es que nosotros mismos queramos discermr su
impresi6n de que se trata de la pregunta acertada que uno tiene voluntad, con el fin de llevarla a la practica.
que hacerse. Y asi, procurando de esta manera evaluarnos
honestamente, sin orgullo ni falsa modestia, es posible que

138 139
CAPiTULO NUEVE

EI primer fruto del Espiritu

E n este capitulo invito allector a reflexionar sobre un texto bi-


blico que ha llegado a significar mucho para mi. Todos los
dias durante quiza veinte afios, me 10 he citado a mi mismo durante
mi momento devocional matutino y he orado para que se cumpla en
mi vida. Cuando se me pregunta cuM es mi texto favorito, general-
mente menciono este. Me parece a mi que contiene verdades que son
de enorme importancia para todo el pueblo de Dios. Es este:

Mas el fruto del Espiritu es amor, gozo, paz, paciencia, benignidad,


bondad, fe [«fidelidad», RV77], mansedumbre, templanza [«dominio
propio», RV77]; contra tales cosas no hay ley.!

A partir de estos versiculos pienso que podemos legitimamente


derivar cinco afirmaciones acerca del amor.

El arnor, el gozo y la paz


La primera verdad es que el amor es la gracia cristiana preeminente:
«el fruto del Espiritu es amon>. Cierto es que Pablo enumera un
puftado de nueve cualidades, a las que conjuntamente denomina
el «fruto» del Espiritu; pero el amor ocupa el primer lugar. Oimos
hablar mucho acerca del Espiritu Santo en estos dias (ya no es mas
la persona «descuidada» de la Trinidad), y muchas personas
afirman haber experimentado manifestaciones espectaculares de
su poder, pero el primer fruto que mora en nosotros no es el poder,
sino el amor.
Resulta saludable que nos hagamos la siguiente pregunta: ;"Cual
es la principal marca distintiva del cristiano? ;"Cual es el sello que
autentica que la persona es hija de Dios? Diferentes personas
ofrecen respuestas diferentes a estas preguntas.

141
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO EL PRIMER FRUTO DEL ESPIRITU

Algunas personas contestan que 10 que distingue al cristiano Una cuarta y final categoria de personas, inclinadas a 10 practico,
genuino es la verdad, la ortodoxia, las creencias correctas, la lealtad recalca el servicio como el sello que distingue al pueblo de Dios,
a las doctrinas de la Escritura, los credos universales y las especialmente el servicio a los pobres. jClaro que si, una vez mas!
confesiones nacidas de la Reforma. iClaro! La verdad es sagrada. Sin las buenas obras la fe es cosa muerta. Dado que el propio Jesus
La sana doctrina es vital para la salud de la iglesia. Se nos insta a fue defensor de los pobres, tambien deben serlo sus discipulos. Si
«[pelear] la buena batalla de la fe»,2 a «[guardar] el buen deposito» vemos que hay gente con necesidad y tenemos los ~edios para
de la religion revelada,3 a «[estar] firmes, y [retener] la doctrina» resolverla, pero no nos compadecemos de esa gente, Lcomo hemos
de los apostoles 4 y a «[contender] ardientemente por la fe que ha de sostener que tenemos el amor de Dios en .t;~sotroS?16Gr~cias a
sido una vez dada a los santos».5 No debemos olvidar nunca estas Dios por el renovado enfasis en esta «opclOn prefe.renClal.» 0
solemnes exhortaciones. No obstante, «si ... entendiese todos los preocupacion prioritaria por los pobres. No obstante~ «SI reparties~
misterios y toda ciencia, ... y no tengo amor, nada soy».6 Ademas, todos mis bienes para dar de comer a los pobres, y SI entregase ffil
«el conocimiento envanece, pero el amor edifica».7 De modo que cuerpo para ser quemado -tal vez en un heroico gesto de
el amor es superior al conocimiento. sacrificio-- y no tengo amor, de nada me sirve».J7 De manera que
Otros insisten en que el sello distintivo del discipulo genuino es el amor es superior al servicio.
la fe. «Concluimos, pues, que el hombre es justificado por la fe sin Para sintetizar, el conocimiento es vital, la fe indispensable, la
las obras de la ley.»8 Como dice Lutero en uno de sus escritos, la experiencia religiosa necesaria y el servicio esencial, pero Pablo Ie
justificacion por la fe es «el principal articulo de toda la doctrina da precedencia al amor. El amor es 10 mas ~ra?~e que hay en el
cristiana», aquello que «realmente hace al verdadero cristiano».9 Y mundo. Porque «Dios es amor»18 en su ser mas mtimo. El Padre, el
Cranmer agrego la contrapartida negativa: «Esta (a saber la Hijo y el Espiritu estan eternamente unidos unos a otros en un
doctrina) quienquiera que la niegue no ha de ser considerado un amor que 10 da todo de S1. De modo que aquel que es amor, y que
cristiano verdadero.»10 0 para citar una declaracion evangelica ha dedicado a nosotros ese amor, a su vez nos llama a nosotros a
moderna, la justificacion por la fe es «el corazon y la medula, el amarle a el y a los demas. «N.0s~tros ama~~s, porque el n~s amo
paradigma y la esencia, de toda la economia de la gracia salvadora primero.»19 El amor es la pnnClpal, la ~aXlma, la preemmente,
de Dios».J1 Estoy de acuerdo. La sola fide, «por la fe sola», que fue la caracteristica distintiva del pueblo de DIOS. Nada hay que pueda
consigna de la Reforma, tambien ha de constituir nuestra consigna. desplazarla 0 remplazarla. El amor es supremo.
Con todo, «si tuviese toda la fe, de tal manera que trasladase los Segundo, el amor proporciona gozo y paz, porque «el fruto. del
montes, y no tengo amor, nada soy».12 El gran apostol de la fe tiene Espiritu es amor, gozo, paz». No cabe duda de que la secuenCla es
bien claro que el amor es superior a la fe. Un tercer grupo destaca significativa.
la experiencia religiosa como el sella distintivo del cristiano, a menudo El ser humano vive buscando el gozo y la paz, aunque gene-
un tipo particular y peculiar de experiencia, que se entiende que ralmente valiendose de una palabra mas secular, «felicidad». Tho-
debe darse en todos. Y este grupo tambien tiene razon hasta cierto mas Jefferson, antes de ocupar la posicion de tercer Presidente de
punto. Una relacion de primera mana 0 directa con Dios por medio los Estados Unidos, estaba tan convencido de que «la busqueda
de Cristo es esencial. El testimonio interno del Espiritu es algo real. de la felicidad» constituia un inalienable derecho humano que la
Existe 10 que puede llamarse el «gozo inefable y glorioso»,13 y por incluyo en la Declaracion de la Independencia y la declaro una
cierto que, comparado con «la excelencia del conocimiento de Cristo «verdad evidente».
Jesus», todo 10 demas es perdida. 14 A pesar de ella, «si yo hablase Pero los cristianos se sienten obligados a agregar que los que
lenguas humanas y angelicas» y «si tuviese [el don de] profecia» buscan la felicidad jamas la encuentran. El gozo y la p~z son
(y sostengo que tengo comunicacion directa con Dios), «y no tengo bendiciones sumamente escurridizas. La felicidad es una qUlmera,
amor, nada soy».15 De manera que el amor es superior a la expe- un concepto ilusorio. En el momenta en que estiramos el brazo
riencia. para alcanzarla se nos escapa y desaparece en el aire. Es que el

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO EL PRIMER FRUTO DEL ESPIRITU

gozo y la paz no son metas adecuadas: son productos subsidiarios formas cristianas de autoafirmaci6n y negaci6n de uno mismo estan
del amor. Dios nos los da, no cuando los buscamos por sf mismos, muy lejos de ser expresiones de una preocupa~i6n, y menos ~e
sino cuando nos dedicamos a buscarlos a el y a otros con amor. una obsesi6n, por la propia persona. Esto es aSI porque no ~stan
Reviste canicter urgente el que demos testimonio de esta verdad dirigidas hacia la propia persona sino hacia Dios. Son parte mte-
en el mundo contemporaneo, en el cualla «autorrealizaci6n» hace gral de nuestro culto de adoraci6n a Dios como nuestro Creador y
furor, y cuando el «movimiento en pro de la potencialidad humana» nuestro Juez.
sigue adquiriendo vigor. En su perceptivo libro Psychology as Reli- Sin embargo, algunos escritores cristianos han intentad~sostener
gion/o [La psicologia como religi6n], que lleva el subtitulo de The que el cristianismo mismo gira en torno a la autoestlIl~.a~ 9-ue
Cult of Self-Worship [El culto de la autoadoraci6n], el doctor Paul debemos dejar de concentrarnos en el pecado, la culp~, e~ JUlClO y
Vitz de la New York University comenz6 analizando las cuatro la expiaci6n, y presentar la salv~ci6n ~omo el descubr}ffilento del
principales «auto teorias» de esa decada: Erich Fromm (quien yo, ya que es esto 10 que Jesus qUlSO declf cuando aprobo el segundo
sostenia que el vicio es la indiferencia hacia uno mismo, y la virtud mandamiento, urgiendonos implicitamente a amarnos a nosotros
la autoafirmaci6n), Carl Rogers (cuya terapia «centrada en el mismos, a la vez que a nuestro pr6jimo. Pero la :erdad e~ ~u~ no
c1iente» apuntaba a ayudar al cliente a convertirse en una persona es asi la cuesti6n. En la Escritura el amor a uno ffilsmo es smommo
integrada, aut6noma, mediante la «autoestima incondicional»), de pecado y no la senda para alcanzar la libertad. Adema~, el amor
Abraham Maslow (quien enfatizaba la «autoactualizaci6n» de tipo agape equivale al sacrificio ~el yo en bu~ca.~e ~ervlf a.otros.
creadora) y Rollo May (quien, bajo la influencia del existencialismo, Por su misma naturaleza es imposlble que este dmgldo haCla uno
recalcaba la decisi6n y el compromiso como los medios para lograr mismo. lC6mo podemos sacrificarnos p~ra servirnos ~ r;osotros
que la persona sea ella misma). Estos cuatro escritores, que mismos? Es una imposibilidad. La sola Idea resulta ndlcula. El
a1canzaron la cuspide en la decada de 1970, eran todos auto- modo de obrar de Jesus es 10 opuesto, como vimos en el capitulo 2
confesados humanistas seculares. Creian en el ser humano, no en sobre «La libertad autentica». Jesus ensefi6 la gran paradoja de
Dios. Han tenido muchos seguidores que los han popularizado, y que s6lo cuando nos perdemos a nosotros mismos nos hall~~os,
el enfasis basico en la autoestima y la autoactualizaci6n parece s6lo cuando morimos a nosotros mismos aprendemos a VIVlf, y
haber invadido todos los segmentos de la sociedad. El doctor David s6lo cuando servimos a otros nos hacemos verdaderamente libres.
Wells comenta que «a mediados de la decada de 1980 nada menos a volviendo a Pablo en G:i1atas, s6lo cuando amamos se dan en
que un 87,5% de 10 que se publicaba en los Estados Unidos buscaba n~sotros el gozo y la paz. La busqueda egoista de I? felicidad
satisfacer los intereses y apetitos del movimiento que buscaba la siempre termina en el fracaso ..Pero cu.a~do nos olvldamos de
soluci6n en los propios esfuerzos del individuo».2l nosotros mismos en el desprendldo servlclO del amor, entonces el
Cierto es que hay un aceptable y sana tipo de autoafirmaci6n, gozo y la paz se hacen presentes a torrentes en nuestra vida, en
que equilibra la negaci6n de uno mismo a la que Jesus llam6 a sus forma de bendiciones incidentales, no buscadas.
discipulos. Pero no se trata de la afirmaci6n acritica e irrestricta
del yo por parte del humanista, por cuanto ella se ve grandemente
limitada por el reconocimiento de nuestra propia pecaminosidad.
£1 arnor en acci6n
Los creyentes cristianos pueden apoyar s6lo aquellos aspectos del
Tercero, el amor da como resultado la acci6n. Si bien el amor es el
yo que derivan del hecho de haber sido creados a imagen de Dios
(p. ej., la racionalidad, la responsabilidad moral y la capacidad primer fruto del Espiritu, al q~~ Ie siguen. ~ediatame.nte. el gozo
y la paz, vienen a continuaclOn «la paClenCla, la bemgrud~d, la
para amar), mientras que al propio tiempo debenrechazar (es decir,
bondad». El amor no es puro romance, y mucho menos erotlsmo.
negar y repudiar) todos aquellos aspectos del yo que derivande la
caida y de nuestra propia condici6n caida personal (p. ej., el Ni siquiera es puro sentimiento 0 emoci6n. Suena abstracto, pero
conduce a actitudes positivas y acciones concretas, como ser la
egoismo, la codicia, la malicia, la hipocresia y el orgullo). Estas
«paciencia», la «benignidad» y la «bondad». Y, como creo que

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO EL PRIMER FRUTO DEL ESPIRITU

escribi6 Dostoyevsky, «el amor en acci6n es mucho mas terrible y canalizar las energias. La tercera palabra, «templanza» (<<dominio
que el amor en suefios», porque el amor busca siempre el verdadero propio» en RV77 y RVA), es egkrateia, «termino que expresa el poder
bienestar de otros, cualquiera sea el costa personal. o el sefiorio que uno tiene sobre si mismo 0 sobre algo»,25 Incluye
La «paciencia» (makrothymia) es una cualidad negativa. Con la idea de disciplinar los instintos, dominar el caracter 0
frecuencia se traduce «longanimidad», «clemencia», por cuanto temperamento y la lengua, y refrenar las pasiones.
denota la paciencia para con las personas antes que para con las Pero, lpor que he dicho mas arriba que el autocontrol 0 dominio
circunstancias. Incluye la indulgencia para con los que son exi- propio hace «contrapeso» al amor? Porque el amor es desprendido,
gentes 0 molestos. Jamas olvida «toda [la] clemencia» de Cristo y el desprendimiento y el autocontrol se complementan mutua-
para con nosotros. 22 mente. Porque, lc6mo podemos darnos a los demas si no apren-
La «benignidad» (jrestotes) y la «bondad» (agathosyni!) son ambas demos primeramente a dominarnos 0 controlarnos a nosotros
cualidades positivas. La primera es la benevolencia, la generosidad mismos? El yo tiene que ser dominado antes de que pueda entregar-
de pensamiento, el desear el bien de otras personas, mientras que se al servicio de los demas. Resulta sumamente significativo, por
la segunda es la beneficencia, la generosidad en los aetos, el hacer 10 tanto, que las nueve cualidades del fruto del Espiritu comien-
realmente por elIas el bien que queremos hacerles. cen con la autoentrega y terminen con el autocontrol.
Pareceria correcto, entonces, discernir una progresi6n en
estas tres gracias cristianas. La paciencia soporta la malicia de
otros y se niega a vengarse. La benignidad convierte la tolerancia
El amor es el fruto del Espiritu
en buena voluntad, no deseando el mal de la gente, sino deseando
su bien. Y la bondad convierte en acci6n todo 10 que se desea, La quinta verdad que surge de este gran texto es que el amor que
hemos venido considerando (que es preeminente, que proporciona
tomando la iniciativa para servir a la gente mediante hechos
concretos. gozo y paz, que lIeva a la acci6n y que es equilibrado 0 contra-
Estas tres cualidades son caracteristicas y resultados del amor, pesado por el dominio propio) es el fruto del Espiritu, vale decir, la
por cuanto, como escribe el ap6stol en otra parte, «el amor es sufrido consecuencia natural de la obra sobrenatural del Espiritu Santo en
(makrothymei), es benigno (jresteuetaz)>>,23 y hemos de «[servirnos] nosDtros.
por amor los u~os a los otroS».24. Poco valor tiene que hagamos En el contexto, Pablo traza un contraste entre «la carne» y «el
nobles declaraclOnes de amor haCla la raza humana: es preciso que Espiritu», entre «las obras de la ley» y «el fruto del Espiritu». Se
nos ocupemos de la gente de carne y hueso en situaciones reales. hace necesario que nos detengamos a considerar algunas
Entonces «la paciencia, la benignidad, y la bondad» del amor seran definiciones. Al usar la palabra «carne» Pablo no quiere decir el
puestas a prueba. suave tejido de la piel y los musculos que recubren nuestro esque-
Cuart?,. el amor recibe el contrapeso del autocontrol, porque «el fruto Ieto 6seo, como tampoco el cuerpo humano en si (error que suele
del ~SPlfltu es ... fe, mansedumbre, templanza» (0 «dominio hacer la gente cuando habla de la codicia y la inmoralidad sexual
proplO», RV77, RVA). Estas tres cualidades parecen ser matices como «los pecados de la carne»), sino mas bien nuestra naturaleza
diversos r~la~i?nados c?n el dominio propio. La «fidelidad», (RV77) heredada, caida y torcida, con su inclinaci6n al mal, sus deseos
es la confIablhdad en areas tales como las referidas a cumplir las corruptos y sus egoistas exigencias.
promesas 0 lIevar a cabo las empresas. «Mansedumbre» es la Por «Espiritu» Pablo no quiere decir el halito que anima nuestro
traducci6n de prautes, que a veces se vierte «humildad» (VP). Pero cuerpo, ni ellado espiritual de los seres humanos en contraste con
no se trata de una especie de docilidad 0 humildad ellado material, sino el Espiritu Santo mismo, quien ingresa en
c?n~e.scendiente,desganada 0 carente de principios. Por cierto que
nuestra personalidad cuando nos arrepentimos y confiamos en
slgnlflca ser suave, humilde y considerado para con los demas Jesus, y cuya presencia permanente en nosotros es la ~arca ~e
pero para este fin a menudo sera preciso contener nuestras fuerza~ identidad cristiana,26 como tambien el secreto de la santtdad cns-
tiana.
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EL PRIMER FRUTO DEL ESPIRITU
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

He aqui, por 10 tanto, los dos protagonistas de la lucha que Pablo dificil imaginar un contraste mayor. Aqui ~en~mos la piedad en
describe. Por una parte, esta «la came», nuestra naturaleza caida y lugar de la impiedad, el gozo y la paz autenhcos en lugar de la
egocentrica, y por la otra «el Espiritu», la morada personal del busqueda del placer pecarnin?s?, la beni~dad y ~a bondad por
Espiritu de Dios. Pablo nos habla acerca de tres conceptos en tomo oposicion a la malicia y la envldIa, el dOmIDlo proplO antes que la
al conflicto entre estas fuerzas. autogratificacion.
Primero, los deseos de la came y del Espiritu son deseos activos. En tercer lugar, Pablo insiste en que los.deseo.s de la came ~ ~os
«Porque el deseo de la came [0 «naturaleza pecadora», CL] es contra del Espiritu son deseos controlables. Es posible, dIce, que el ESI?mtu
el Espiritu, y el del Espiritu es contra la came; y estos se oponen adquiera el predorninio y subyugue a la came, que ,el amor tnunfe
entre si.»27 Asi, tanto la carne como el Espiritu tienen deseos vivos, sobre el egoismo y que la bondad venza al mal. LComo? El secreta
activos, energicos y fuertes. La razon que me lleva a destacar esto radica en que adoptemos la actitud que corresponde tanto ante la
es que a 10 largo de la historia de la iglesia ha habido grupos came como ante el Espiritu.
perfeccionistas que han ensefiado que despues del nuevo La actitud que debemos adoptar ante la naturaleza caida deb~ria
nacimiento la naturaleza caida queda inerte y desactivada, incluso ser una actitud de franco repudio. Porque «los que son de Cns~o
muerta. Pero la Escritura no esta dellado de quienes asi piensan. han crucificado la came con sus pasiones y deseos».35 Vale declf,
El mandato «no satisfagais los deseos de la came [0 naturaleza hemos tornado a esa perversa, repugnante y evasiva cosa que
pecadora]»,28 y la declaraci6n de que «el deseo de la came es contra llamamos «la carne», y la hemos clavado a la cruz. Este fue nu~s~ro
el Espiritu»,29 dejarian de tener sentido si la naturaleza caida, arrepentimiento inicial. La crucifixion proporci?n~ la dramatica
pecadora, ya no tuviera deseos. Por cierto que no: la vida cristiana imagineria que necesitamos para hablar del drashco rechazo de
es una vida de conflicto incesante con el mundo, la came y el diablo. toda forma de maldad. La crucifixion no conduce a una muerte
Segundo, los deseos de la came y los del Espiritu son deseos rapida ni facH: se trata de una ejecuci~~ 9-ue produce un dolor
opuestos. Existe entre ellos un encarnizado antagonismo. «El deseo prolongado. Pero es decisiva; no hay pOSIblhdad alguna de escapar
de la came es contra el Espiritu, y el del Espiritu es contra la came; de ella.
y estos se oponen entre si.»30 Como 10 expreso el obispo J. B. Nuestra actitud para con el Espiritu Santo, por otro lado, ha .de
Lightfoot en su comentario sobre Galatas, «entre el Espiritu y la ser de una incondicional rendicion. Pablo se vale de vanas
came no solo no hay ninguna alianza; hay una mortal, intermi- expresiones para referirse a esto. Hemos de «[andar] en el Espiri-
nable e inveterada enemistad».31 tu» ser «guiados por el Espiritu», y «[comportamos] ... de acuerdo
Mas todavia, los deseos opuestos de la came y el Espiritu co;' el Espiritu» (CL).36 0 sea que hemos de permitir q~e el Espiritu
adquieren relieve en el contraste entre «las obras de la came»32 y ejerza la soberania que es suya por derecho, y segulf sus Justas
«el fruto del Espiritu».33 Aquellas son sumamente desagradables. indicaciones.
Pablo enumera quince «obras» de esa clase. Parecerian agruparse De esta manera, tanto nuestro repudio de la came como nuestra
en cuatro categorias: pecados sexuales (la inmoralidad y la lascivia entrega en manos del Espiritu se han de rep.etir cotidianarr:te~te,
o libertinaje), pecados religiosos (la idolatria y la hechiceria; esta por decisivos que hayan sido nuestro repudlO y entrega ongu;a-
ultima consiste en secretos intentos de robar poderes divinos 0 les. En palabras de Jesus, debemos «[~0rr:tar nuestra] cruz cad,a.ma;;
demoniacos par medio de la magia), pecados sociales (ocho, que y seguirle.37 Tambienhemos de segmr slendo llenos del Espmtu,
incluyen la malicia, los celos, los arrebatos, las luchas y las al abrir diariamente nuestra personalidad delante de el. 19ualrnente,
ambiciones egoistas) y pecados personales (la borrachera y las tanto el repudio como la rendicion 0 entrega se deben ~r elaboran-
orgias). Es un horrendo catalogo de actividades en las que la gente do paulatinamente en los disciRlinados habitos ~e la vIda. Son los
se empefia, erigiendose contra Dios y los demas. que «[siembran] para el ESpirItU»,39 los que slega~ el fruto del
Las nueve manifestaciones del fruto del Espiritu,34 que ya hemos Espiritu. Y «[sembrar] para el Espiritu» signifi~a culh:ar las c~sas
considerado, ofrecen un hermoso contraste. De hecho, resultaria del Espiritu, por ejemplo, mediante el usa sablO del dm del Senor,

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO EL PRIMER FRUTO DEL ESPIRITU

la disciplina de la diaria oraci6n y lectura de la Biblia, El gozo es el arnor exultante, y la paz es el arnor en calma;
la participaci6n regular en el culto de adoraci6n en la celebraci6n La paciencia, el arnor duradero ante toda tribulaci6n y prueba.
de la Cena del Senor, el cultivo de amistades cristianas, La benignidad, el arnor que cede a todo 10 que no es pecado,
y la cooperaci6n en el servicio cristiano. Un principio inflexi- La bondad, el arnor en acciones que nacen del Cristo que llevarnos
ble en relaci6n con todo 10 que se vincula con Dios, tanto en la adentro.
esfera material como en la moral, es que cosechamos 10 que La fe son los ojos del arnor abiertos para ver al Cristo viviente;
sembramos. Se trata de una regIa invariable. No puede ser La rnansedurnbre, el arnor que no pelea, sino que se inc1ina ante el
modificada, porque «Dios no puede ser burlado».40 Por Calvario.
consiguiente, no debemos sorprendernos si no cosechamos el La ternplanza, el arnor regulado y sujeto al control de Cristo,
fruto del Espiritu cuando nos pasamos el tiempo sembrando Porque Cristo es el arnor en persona, y el arnor, Cristo en el alma.
para la carne. l Creiamos que podiamos enganar 0 trampear a
Dios? Es mas, si el froto del Espiritu equivale a la semejanza a Cristo,
Cambiemos la metafora. Recuerdo haber leido hace anos la semejanza a Cristo es el prop6sito personal de Dios para todo su
acerca de una persona que visit6 las montanas del sur de la pueblo. Es su prop6sito eterna, «porque a los que conoci6, tambien
California. Se encontr6 con un viejo habitante de la montana, los predestin6 para que fuesen hechos conformes a la imagen de
cuyos dos perros vivian peleandose. El visitante Ie pregunt6 su HijO».44 Luego, es su prop6sito hist6rica, dado que «nos vamos
cua! de los dos perros salla vencedor generalmente. El hombre transformando ensu imagen,cada vez con mas gloria».45 Ytercero,
sigui6 ~asticando su tabaco un buen rata en silencio, y luego es su prop6sito escata16gica. Si bien «min no se ha manifestado 10
contesto: «Aquel al que mas alimento.» Asi es; la nueva natu- que hemos de ser», sin embargo, «sabemos que cuando el se
r~leza obtend~a la victoria contra la naturaleza vieja en la me-
manifieste, seremos semejantes a el, porque Ie veremos tal como el
es».46
dIda en que ahmentemos a la nueva y dejemos que la vieja pase
hambre. La Unica manera de entender los desenganos y las frustraciones
de la vida, la soledad, el sufrimiento y el dolor es verlos como
No hay mas que una persona, en la larga historia del mundo, en parte de la disciplina de nuestro amoroso Padre, resuelto a aseme-
la que el fruto del Espiritu haya jamas madurado hasta alcanzar la jamos a CristO.47
perfecci6n. Esa persona es Jesus de Nazaret. De hecho, las nueve A veces se me pregunta, quizas en alguna entrevista periodistica,
manifestaciones del fruto enumeradas por Pablo pueden consi- en alglin programa radial, 0 en televisi6n, si a mi edad me queda
derarse como un retrato del propio Jesucristo. El am6 como nadie alguna ambici6n. Ahora siempre contesto: «Si, mi suprema
jamas ha a~ado, al entregar su vida por sus enemigos. Hablaba ambici6n es (y confio que sera asi hasta morir) que llegue a
tanto de «ffil gozo» como de «mi paz»,41 Se mostr6 maravillosamen- asemejarme un poquito mas a Cristo.»
te paciente para con sus torpes ap6stoles. Fue invariablemente
bondadoso y se dedic6 plenamente a las buenas obras. Al mismo
tiempo fue sist~maticamente confiable y siempre cordial, en verdad
«manso y hUffillde de coraz6n»,42 Por otra parte, ejerci6 un perfec-
t? dominio sobre si mismo, de tal manera que, «cuando Ie malde-
Clan, no respondia con maldici6n».43
!H. doctor Kenneth Moynagh, que trabaj6 como misionero
medICO durante muchos anos en Matana, Burundi, sintetiz6 una
vez el fruto del Espiritu, con su enfasis en el amor, de la siguiente
forma:

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PARTE III

La Biblia
« o s presentamos este Libro, 10 mas valioso que ofrece
este mundo. Aqui hay sabiduria; esta es la ley real;
estos son los oraculos vivos de Dios.» Con estas palabras,
pronunciadas durante el servicio de coronacion, el Presidente
de la Asamblea General de la Iglesia de Escocia entrego un
ejemplar de la Biblia a la Reina Isabel, que acababa de ser
coronada.
Puede resultar tentador desechar tales manifestaciones con
respecto a la Biblia como vana retorica, si no fuera que sucesi-
vas generaciones de cristianos las han encontrado verdaderas.
La Escritura nos ha dado luz en la oscuridad, fortaleza en la
debilidad, consuela en momentos de tristeza. No nos resulta
dificil apoyar la experiencia del salmista de que las palabras
de Dios «deseables son mas que el oro, y mas que mucho oro
afinado; y duIces mas que miel, y que la que destila del
panal».l
Siendo esto asi, ha sido penoso observar que en las
ultimas decadas en Occidente se Ie ha quitado a la Biblia
la posicion de reconocida autoridad, no solo en la nacion, a
sino tambien en la iglesia. Poca esperanza hay de una
profunda reforma nacional 0 de una renovacion en la igle-
sia, a menos que la Palabra de Dios vueIva a ser respetada
y leida ampliamente, y que se vuelva a prestar atencion a
sus ensenanzas.

153
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

La Parte III de este libro es mi pequena contribucion para


alcanzar esa meta, por cuanto hablo sobre la urgente
necesidad de responder a la Palabra de Dios, de perseverar
en ella, de interpretarla y exponerla.
CAPITULO DIEZ

Perseverar en la Palabra

T ema sostenido de los autores del Nuevo Testamento es que


el pueblo de Dios debe mantenerse firme. Por una parte,
debemos ofrecer resistencia a la presi6n intelectual y moral del
mundo contemponineo, y rechazar todo intento de hacer que nos
adaptemos a las modas del momento. No hemos de permitirnos
tropezar, resbalar y caer en ellodo de la relatividad, 0 dejar que
seamos arrancados de las amarras y arrastrados por la inundaci6n.
Por otra parte, y en 10 positivo, se nos insta a perseverar en la
verdad que hemos recibido, a asirnos firmemente de ella como
una segura agarradera en la tormenta, y a mantenernos firmes
sobre este fundamento.
He aqui algunos ejemplos de esta c1ase de exhortaci6n por tres
de los principales colaboradores del Nuevo Testamento.

Pablo: «Asi que, hermanos, estad firmes, y retened la doctrina que habeis
aprendido, sea por palabra, 0 por carta nuestra.»!
Hebreos: «Por tanto, es necesario que con mas diligencia atendamos a
las cosas que hemos oido, no sea que nos deslicemos.»2
Juan: «Lo que habeis oido desde el principio, permanezca en vosotroS.»3
«Cualquiera que se extravia, y no persevera en la doctrina de Cristo,
no tiene aDios; el que persevera en la doctrina de Cristo, ese si tiene al
Padre y al Hijo.»4

Comtin a estas citas es el reconocimiento de que los ap6sto-


les habian ensefiado 0 transmitido ciertas verdades 0 doctrinas
las cuales, en consecuencia, habian sido aprendidas 0 recibidas
por la iglesia. Este cuerpo de doctrina constituia ahora un
dep6sito sagrado que debia guardarse. 5 Dicho cuerpo tenia valor
normativo. La iglesia debe permanecer en el y sostenerlo, sin
retroceder respecto a el, y sin ir mas aHa del mismo, no sea que
10 contradiga.
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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO PERSEVERAR EN LA PALABRA

Parte del encargo final que Ie hace Pablo a Timoteo desarro- 6Porque yo ya estoy para ser sacrificado, y el tiempo de mi partida
lla este tema. Con el fin de captar su pleno significado, es preciso esta cercano. 7He peleado la buena batalla, he acabado la carrera, he
que tengamos el texto mismo ante nosotros. Se trata de 2 Timoteo guardado la fe. sPor 10 demas, me esta guardada la corona de justicia,
3.1-4.8. la cual me dara el Senor, juez justo, en aquel dia; y no solo a mi, sino
tambien a todos los que aman su venida.
3 lDebes saber esto: que en los postreros dias vend ran tiempos
peligrosos. 2Porque habra hombres amadores de sf mismos, avaros, Afirmarse en la Palabra
vanagloriosos, soberbios, blasfemos, desobedientes a los padres,
ingratos, impios, 3sin afecto natural, implacables, calumniadores, La exhortacion de Pablo a Timoteo se dio en el contexto del tipo
intemperantes, crueles, aborrecedores de 10 bueno, 4traidores,
de sociedad en el cual vivia (3.1-13). Se trataba de una sociedad
impetuosos, infatuados, amadares de los deleites mas que de Dios, Sque
tendran apariencia de piedad, pero negaran la eficacia de ella; a estos que no mostraba ninguna simpatia con el evangelio. Por otra parte,
evita. no era posible reformular el evangelio con el fin de amoldarlo a las
6Porque de estos son los que se meten en las casas y llevan cautivas ideas y normas imperantes. Por el contrario, Pablo era consciente
a las mujercillas cargadas de pecados, arrastradas por diversas de la radical incompatibilidad entre la Palabra y el mundo. «Debes
concupiscencias. 7Estas siempre estan aprendiendo, y nunca pueden saber esto -Ie escribi6-- que en los postreros dias vendran tiempos
llegar al conocimiento de la verdad. sy de la manera que Janes y Jambres peligrosos.»
resistieron a Moises, asi tambien estos resisten a la verdad; hombres Es importante comprender que con «los postreros dias» el apostol
carruptos de entendimiento, reprobos en cuanto a la fe. 9Mas no iran no aludia a la epoca futura que precederia inmediatamente al
mas adelante; porque su insensatez sera manifiesta a todos, como regreso de Cristo, ya que en el vers1culo 5 Ie dice a Timoteo que
tambien 10 fue la de aqueI1os. «evite» a la gente de venia describiendo. lComo podia Timoteo
IOPero tu has seguido mi doctrina, conducta, proposito, fe, longa-
evitarla si ni siquiera habian nacido? Claro que no; «los postreros
nimidad, amor, paciencia, llpersecuciones, padecimientos, como los que
me sobrevinieron en Antioquia, en leonio, en Listra; persecuciones que dias» desde la perspectiva del Nuevo Testamento comenzaron con
he sufrido, y de todas me ha librado el Senor. 12y tambien todos los que Jesucristo. Fue el quien los inicio.6 Los dias postreros son, por consi-
quieren vivir piadosamente en Cristo Jesus padeceran persecucion; guiente, estos dias, los dias en los que vivia Timoteo y en los que
13 mas los malos hombres y los enganadores iran de mal en peor, tambien vivimos nosotros; es decir, toda la era que se extiende entre
enganando y siendo enganados. l4Pero persiste tu en 10 que has la primera y la segunda venida de Cristo. lCuales son las
aprendido y te persuadiste, sabiendo de quien has aprendido; 1Sy que caracteristicas de los postreros dias? Tres de ellas parecerian
desde la nmez has sabido las Sagradas Escrituras, las cuales te pueden destacarse, segUn la descripcion de Pablo.
hacer sabio para la salvacion por la fe que es en Cristo Jesus. 16Toda la La primera es un amor mal encaminado. De las nueve marcas
Escritura es inspirada par Dios, y uti! para ensenar, para redargiiir, distintivas que enumera el apostol (vv. 2-4), resulta notable que
para corregir, para instruir en justicia, 17a fin de que el hombre de Dios seis de ellas tienen que ver can el amor. «Habra hombres amadores
sea perfecto, enteramente preparado para toda buena obra. de si mismos, avaros ... sin afecto natural [«sin amor», BAl, ...
4 1Te encarezco delante de Dios y del Senor Jesucristo, que juzgara a
los vivos y a los muertos en su manifestacion y en su reino, 2que
aborrecedores de 10 bueno ... amadores de los deleites mas que de
prediques la palabra; que instes a tiempo y fuera de tiempo; redarguye, Dios.» En realidad la expresion «sin afecto natural», 0 «sin amor»,
reprende, exhorta con toda paciencia y doctrina. 3Porque vendra tiempo debe entenderse con el significado de «sin verdadero amon>. Porque
cuando no sufriran la sana doctrina, sino que teniendo comezon de oir, la gente de que se trata no es gente totalmente carente de amor: se
se amontonaran maestros conforme a sus propias concupiscencias, 4y aman a si mismos, aman el dinero y aman el placer. Pero estos son
apartaran de la verdad el oido y se volveran a las fabulas. sPero ttl se ejemplos de un amor mal encaminado u orientado. El propio yo,
sobrio en todo, soporta las aflicciones, haz obra de evangelista, cumple el amor y el deleite son objetos impropios del amor humano. Hasta
tu ministerio. se vuelven idolatricos cuando desplazan aDios dellugar que Ie

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO PERSEVERAR EN LA PALABRA

corresponde como aquel al cual debemos amar con todo .nuestro Episcopal Norteamericana, nos expone al peligro de que
ser. Sin embargo, hoy en dia vemos por todas I?artes eJem~l~s nuestras mentes esten tan abiertas que se nos derrame la masa
de amor mal orientado. La concentracion en uno nusmo, la avanCla encef,Hica (!).
y el hedonismo imperan por doquier, en tan~o que el p,~~mer Estas son, entonces, tres de las caracteristicas de nuestro tiempo,
y el segundo mandamientos, sobre amar a DlOS y al proJ~~o, que la Escritura critica tajantemente y nos recomienda evitar.
se descuidan. Mas alin, cuando el amor de las personas se dmge Hemos de amar aDios y al projimo y no orientar mal nuestro amor
hacia objetos equivocados, se malogran todas las relaciones hacia el yo, el dinero 0 el placer. Hemos de valorar la realidad yel
que las vinculan. Se vuelven «vanagloriosos, soberbios: blasfe- poder de la religion por encima de sus formas externas. Ydebemos
mos, desobedientes ... ingratos, ... implacables, calummadores» sometemos humildemente a la revelacion divina en lugar de culti-
(vv.2-3). var un agnosticismo laxo e insipido.
La segunda caracteristica de nuestra epoca podria den?minarse De modo que Pablo invita a TImoteo a ser diferente del mundo
religion vacua. A nuestros contemporaneos se los descnbe como que 10 rodea. Despues de haber caracterizado estas impias tenden-
que tienen «apariencia de piedad, pero [niegan] la eficacia de ~lla» cias, Pablo escribe dos veces su de, 10 cual significa «Pero tU», 0
(v. 5). Puede parecer increible que personas que se caractenzan «Pero en cuanto a ti» (vv. 10 y 14). Estas palabras sirven al apostol
por el amor a si mismas sean al propio tiempo religiosas. Pero asi para presentar a TImoteo dos exhortaciones sobre la necesidad de
es. De hecho, es posible que la religion, que tiene como fin expresar ofrecer resistencia al temperamento que impera en el mundo, y a
el culto aDios, se pervierta y se convierta en un medio de expresar ponerse firme en contra del mismo. La primera exhortacion se cen-
el egocentrismo, un medio para inflar el yo. EI nombre que Ie tra en 10 que Tunoteo ya ha llegado a conocer acerca de Pablo (vv.
corresponde a esta desviacion enfermiza es hipocresia, y Jesus lanzo 10-13): su «doctrina» 0 ensenanza, su «conducta» 0 modo de vivir,
invectivas contra ella.? La religion asi practicada no es mas que su «proposito», juntamente con su «fe, longanimidad, amor,
«forma» sin «poder», manifestacion exterior sin realidad interior. paciencia, persecuciones, padecimientos». Timoteo habia sido
Es tambien enemiga del evangelio, porque el cristianismo nomi- testigo del ministerio de Pablo, 10 habia comp'robado con sus
nal endurece a la gente en contra del verdadero cristianismo. propios ojos, incluida la oposidon y persecudon a las que habia
Tercero, los dias postreros se distinguen por el culto a la mente sido sometido en Antioquia, leonia y Listra (v. 11). Porque el hecho
abierta. Pablo escribe aqui sobre personas que «siempre estan es que «todos los que quieren vivir piadosamente en Cristo Jesus
aprendiendo, y nunca pueden llegar al conocimiento de la verdad» padeceran persecudon» (v. 12), debido a que «los malos hombres
(v. 7). Se sientan en la cerca y se niegan a bajar hacia uno de los y los enganadores», que rechazan el evangelio, «iran de mal en
lados. Su consigna es la tolerancia. Resueltas a evitar el dolor de peor» (v. 13).
llegar a conclusiones concretas, convierten en fetichismo la idea Asi, el apostol contrapone el bajo nivel del mundo a su propia
de mantener la mente abierta. No aguantan 10 que C. S. Lewis doctrina y conducta. Ambas cosas eran irrecondliablemente
llamaba «el tiranico cenit de la revelacion»;8 prefieren antagonicas entre S1. De alIi la persecudon que tuvo que afrontar
invariablemente el ocaso de la libre cogitacion. Han pasado por Pablo. Si TImoteo queria mantenerse firme, poniendose del lado
alto la distincion que ha senalado ultimamente Allan Bloom entre de Pablo y en contra del mundo, resultaba indudable que tambien
dos clases de «apertura»: «la apertura a la indiferencia ... y la tendria que sufrir.
apertura que nos invita a la busqueda del conocimiento y la
certidumbre».9 Esta ultima es un aspecto de la cristiana virtud de Perseverar en la Palabra
la humildad, en que reconoce que su entendimiento es provisio-
nal e incompleto, y siempre busca aumentarlo. La primera, por el
La mendon que hace Pablo de «los malos hombres y los
contrario, no solo resulta insultante para la verdad sino que es
enganadores», enganados que a su vez enganan, y que irian «de
personalmente peligrosa. Como 10 expreso un obispo de la Iglesia
mal en peor» (v. 13), lleva a su segundo su de, «Pero encuanto a ti».

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PERSEVERAR EN LA PALABRA
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

Esta vez, en lugar de limitarse a considerar su ensenanza, su falsamente.»l1 Porque la Escritura nos instruye para la salvaci6n,
conducta, y sus padecimientos en el pasado, cosas que Tlffioteo nos instruye en cuanto a Cristo, mediante la fe en el cual se recibe
habia llegado a conacer, proyecta tambien la mirada h~cia el ~turo: la salvaci6n. Mas todavia, la raz6n para amar la Biblia esta en que
«Pero persiste ill en 10 que has aprendido y te persuadlste, sablendo ella nos habla acerca de Cristo. Es el cuadro, el retrato de Cristo
de quien has aprendido» (v. 14). Los maestros de los cuales Tlffiooteo que nos ofrece Dios.
habia aprendido son probablemente su madre y su abuela en prlffier Segundo,ia Escritura ha sido inspirada por Dios. La antigua versi6n
lugar, quienes Ie habian ensenado el Antiguo Testame~to desde la de Reina-Valera de 1909 dice «inspirada divinamente», mientras
infancia (v. 15, do 1.5) y, en segundo lugar, el apostol, cuya que la RV77mg tiene «dada por el aliento de Dios», pero el
«doctrina» (v. 10) TImoteo conoda, y que para nosotros ha sido equivalente preciso de la expresi6n griega (theopneustos) es una
conservada en el Nuevo Testamento. De modo que Pablo contrasta combinaci6n de la palabra Dios y la forma verbal del vocablo para
dos conjuntos de maestros: por un lado los impo~tores y aliento. Esto indica que la Escritura es la Palabra de Dios, hablada
enganadores del versiculo 13, y por el otro la madre de Tlmoteo y por Dios 0 salida de la boca de Dios. La sugerida combinaci6n de
su mentor (el propio ap6stol), quienes Ie habian ensenado las boca, aliento y palabra demuestra que el modelo de inspiraci6n
Escrituras. que se tiene en mente es la del habla humana, por cuanto esta es la
Es preciso que nosotros, los que vivimos en el siglo XX, preste- comunicaci6nentre mentes. Confrecuencia nos guardamos «10 que
mos atenci6n a las mismas instrucciones. No debemos ser como tenemos en mente» y no 10 decimos. Pero cuando hablamos,
canas arrasadas por el viento. No debemos inc1inarnos ante las vestimos los pensamientos de la mente con las palabras de la boca.
tendencias que prevalecen en la sociedad, tales como su avaricia, Observamos tambien que el texto reza: «toda la Escritura es
su materialismo y su relativismo, como tambien su rechazo de todas inspirada por Dios» (vo 16). Por su parte, algunas versiones (p. ej.,
las normas absolutas de la verdad y del bien. En cambio, debemos NEB; d. SBA, NBE) traducen la c1ausula de este modo: «Toda
perseverar fielmente en las Escrituras del Antiguo y el Nuevo Escritura inspirada es util...». Pero es practicamente seguro que
Testamentos. Pero, lpor que? lQue es la Escritura para que tenga esta traducci6n es incorrecta. Da a entender que si toda Escritura
que ocupar un lugar tan importante en nuestra vida? El ap6stol inspirada es util, tiene que haber otras Escrituras que no son
procede a recalcar tres aspectos fundamentales de ella. inspiradas y que, por consiguiente, no son utiles. Sin embargo, en
Primero, ia Escritura puede instruirnos para ia saivaci6n (v. 15, VP). primer lugar, el concepto de «Escritura no inspirada» es una
Su prop6sito primario es pnlctico. Es una guia mas que un libro de contradicci6n termino16gica: la palabra «Escritura» significa
texto, mas bien un libro de salvaci6n que un libro de ciencia. Esto simplemente escrito inspirado. Segundo, estas versiones omiten,
no es 10 mismo que decir que las descripciones biblica y cientifica sin garantia suficiente, la pequena palabra kai, que significa «y» 0
del mundo estan en conflicto, sino antes bien que son «tambien». Ella demuestra que Pablo no hace una sola afirmaci6n
complementarias. Es mas, el prop6sito de Dios en la Escritura no (<<toda Escritura inspirada es util») sino dos (<<toda Escritura es
es revelar cosas que pueden descubrirse por el metodo cientifico inspirada y [ademas] utH»). Por cierto que nos resulta utH
de la observaci6n y la experimentaci6n, sino revelar verdades que precisamente porque es inspirada por Dios.
estan mas alIa del alcance de la ciencia; en particular el modo en No obstante, no debemos expresar malla doctrina de la inspi-
que Dios obra la salvaci6n por medio de Cristo. raci6n. Cuando Dios hab16, no hab16 al vado. Tampoco escribi6
Por eso Jesucristo mismo es el centro de la revelaci6n biblica, documentos para dejar que fuesen descubiertos al acaso, como
por cuanto ella da testimonio de epo Como 10 ha expresado J.-J. sostenia Joseph Smith (el fundador de la iglesia mormona) con
von Allmen, «el coraz6n de la Escritura (10 que la sintetiza y la respecto a sus tablas de oro. Dios tampoco dict6 la Escritura a
hace vivir) 0 la cabeza de la Escritura (...10 que la explica y la secretarios fortuitos, como creen los musulmanes que Ala dict6 a
justifica) ... es Cristo Jesus. Leer la Biblia sin llegar a conocerlo a el Mahoma el Coran en arabe. No es asi; por el procedimiento de la
es leerla mal, y predicar la Biblia sin proc1amarlo a el es predicarla inspiraci6n queremos decir que los autores humanos, aun cuando

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO PERSEVERAR EN LA PALABRA
Dios les hablaba a ellos, a la vez que hablaba por medio de ellos,
estaban ellos mismos activamente dedicados a realizar la corres- h~ma~os,15 haciend? uso libremente de sus facultades, pero sin
pondiente investigacion historica, como tambh~n la reflexion dlstorslOnar la doctrma que Dios hablaba por intermedio de ellos.
teologica y la composicion literaria. Porque debemos tener en ~? pod~mos ~omamos la libertad de declarar que esta combi-
cuenta que buena parte de la Escritura esta constituida por relatos naClOn es ImpOSlble. Proceder asi, ha escrito el doctor J. I. Packer
seria indicativo de '
historicos, y que cada autor tiene su propio enfasis teologico y su
estilo literario particular. La inspiracion divina no descarto la
una falsa doctrina de Dios, aquf particularmente de su providencia ...
cooperacion humana, como tampoco elimino la contribucion pe-
Porque ella supone que Dios y el hombre se encuentran en una relacion
culiar de cada autor. tal entre sf que no pueden ambos ser agentes libres en la misma accion.
De manera que «inspirada par Dios» no es 10 Unico que la Escritu- Si. el hombre acma li?remente (e. d., voluntaria y espontaneamente),
ra dice sobre si misma, par cuanto la boca de Dios no fue la unica DlOS no 10 hace, y Viceversa. Las dos libertades sedan mutuamente
boca que participo en su produccion. La misma Escritura que dice excluyentes. Pero las afinidades de esta idea son con el defsmo, no con
que «la boca de Jehova 10 ha dicho»12 dice tambien que Dios hablo el tefsmo cristiano.... La cura para este modo falaz de razonar consiste
«por boca de todos sus profetas».B (De que boca proviene, entonces, en c~ptar la ~dea bfblica de la operaci6n concursiva de Dios en, con y
la Escritura? (De la de Dios, 0 la del hombre? La Unica respuesta medIante el hbre obrar de la propia mente del hombre. 16
biblica es la siguiente: «de ambas». En efecto, Dios hablo par medio
de autores humanos de tal modo que las palabras de el eran La manera en que entendemos la Escritura afectara el modo en
simultaneamente las de ellos, y las palabras de ellos eran que la le.amos. En particular, su doble patemidad exige un doble
simultaneamente las de el. Aqui tenemos la doble paternidad de acerc~ffilento.Dado que la Escritura constituye la Palabra de Dios,
la Biblia. La Escritura es tanto la Palabra de Dios como palabras de debe~1amos leerla como no leemos ningtin otro libro: de rodillas,
seres humanos. Mejor todavia, es la Palabra de Dios por medio de humlldemente, reverentemente, en actitud de aracion, buscando
las palabras de seres humanos. que el Espiritu Santo nos ilumine. Pero como las Escrituras son
Es indispensable que mantengamos unidas las dos paternidades. tambien palabras de seres humanos, deberiamos leerlas como
Algunos teologos, antiguos y modemos, catolicos y protestantes, leemos todo otro libro, empleando la mente, pensando,
han apelado a las dos naturalezas de Cristo como analogia. Si bien co~siderando y reflexionando, a la vez que prestando atencion
el paralelo no es exacto, resulta iluminador. Asi como en la per- ~Uld.~,d~sa a sus caract:ris~i~as literari~s, historicas, culturales y
sona de Cristo (que es Dios y hombre) no debemos afirmar su l~f?UlStICas; Esta co~bmaclOn de humllde reverencia y reflexion
deidad de tal modo que neguemos su humanidad, ni afirmar su cntIca no solo no es lmposible: es indispensableY
humanidad de tal modo que neguemos su deidad, sino mas bien Te~cero, l.a Escritura es {[til (vv. 16-17). Ella puede hacer mas
afirmar ambas realidades en igualdad de condiciones, negando- que mstrUlrnos para la salvacion (v. 15); es tambien «util
nos a permitir que 10 uno contradiga 10 otro, asi tambien, en el para enseflar, para redargiiir, para corregir, para instruir en
caso de la doctrina de la Escritura, no debemos afirmar que es la justicia>: (v. 16). _En otras palabras, es provechosa tanto para
Palabra de Dios de tal modo que neguemos que se trata de palabras l,a .doctrma (ensenar la verdad y corregir el error) como para la
de seres humanos (10 cual es fundamentalismo), ni afirmar que se et~ca ~censurar el pecado y adiestrar para la vida recta),
trata de las palabras de seres humanos de tal modo que neguemos or.le~tandonos de este modo hacia la fe y el comportamiento
que es la Palabra de Dios (10 que cual es liberalismo), sino mas cnstianos en forma creciente, hasta hacemos hombres y mujeres
bien afirmar que es ambas cosas a la vez, negandonos a permitir de Dios, «enteramente preparados para toda buena obra» (v. 17).
que la una contradiga a la otra. De manera que por una parte Dios De estas maneras la Biblia cumple un papel esencial en nuestro
hablo,14 determinando 10 que queria decir, pero sin ahogar la crecimiento hacia la madurez en Cristo, como hemos de considerar
personalidad de los autores humanos. Por otra parte, hablaron seres mas plenamente en el proximo capitulo. Por oposicion a los errores
de «los malos hombres y los engafladores», Timoteo debia
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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO PERSEVERAR EN LA PALABRA

perseverar en la Palabra de Dios, tanto las Escrituras veterotes- sistematicos, y equilibrados. El pulpito no es el lugar para
tamentarias como la doctrina de los apostoles. ventilar nuestras propias opiniones, sino para dar a conocer la
jGracias aDios por la Biblia! Dios no nos ha dejado librado.s a la Palabra de Dios.
necesidad de andar a tientas, buscando el camino en la oscundad: La exhortacion del apostoillega a su culminacion en los vers1cu-
nos ha provisto de luz para indicarnos la senda. No nos ha los 6-8. En una carta anterior, escrita alrededor de dos anos antes,
abandonado, de modo que tengamos que andar a la deriva en mares se ha descrito a si mismo como un «anciano».18 Ahora escribe que
borrascosos: la Escritura conforma una roca en la cual podemos el momenta de su partida ha llegado. En realidad, el derramamiento
estar £irmes. Nuestra resolucion deberia consistir en estudiarla, de su vida como un acto de libacion ya "ha comenzado (v. 6).
creer en ella y obedecerla. Repasando su carrera apostolica, puede decir que ha peleado la
buena batalla, ha acabado la carrera y ha guardado la fe (v. 7). No
Predicar la Palabra deplora nada. Probablemente esta encarcelado en la prision
mamertina subterranea de Roma, de la que no espera salir libre.
Ni Timoteo ni ninguna otra persona tiene la libe~tad nec:saria Con los ojos de la mente ya ve el relumbron de la espada del
para monopolizar la Escritura, por'J.u~ ella no ~s propl~dadpnvada verdugo, y mas alIa todavia «la corona de justicia» que «en aquel
de nadie; constituye propiedad publIca. Hablendo sldo dad~ por dia» Jesus, el Juez justo, dara tanto a el como «a todos los que aman
Dios, pertenece a todos. Su Palabra ha sid? hablada c~n el fm de su venida» (v. 8). Es esta sensacion, de que su ministerio toca su
que sea trasmitida. De modo que el. ~1?ostol, C?nSClente. de la fin, 10 que 10 mueve a exhortar a Timoteo a mantenerse firme en la
presencia de Dios y de la futura apanclOn de Cnsto par~ Juzgar Palabra, a perseverar en ella y a trasmitirla a otros.
(4.1), Ie hace a Timoteo el siguiente encargo: «Que predlques la Espero que no se considerara que hablo en forma demasiado
Palabra» (v. 2) .TIene que proclamarla como un heraldo 0 pregonero personal si digo que entiendo y siento la conmovedora intensidad
en la plaza del mercado. Debe hacerlo osadamente, en for:n;a de las palabras de Pablo, aunque por supuesto no pretendo compa-
urgente y pertinente, corrigiendo, censurando y alentand~, se~un rarme con el. Pero mientras escribo estas palabras, he celebrado
la condicion y la necesidad de la gente, y «con toda paclenCla y recientemente mi septuagesimo cumpleanos, los estatuidos
doctrina» (v. 2). «setenta anos».19 Habiendo llegado a esta edad, no espero vivir
Esto era tanto mas necesario, agrego Pablo, dado que se acercaba mucho mas. Cada nuevo dia es un regalo adicional que acepto,
el momento en que la gente «no sufrira la sana doctrina». En cambio agradecido, de las manos de Dios.
de ello, padeciendo una extrana condicion patologica, denominada De modo que es natural que me haga la siguiente pregunta:
«comezon de oir», escucharan a maestros que les diran 10 que lDonde estan los TImoteos de la proxima generacion ? lDonde estan
quieren oir, antes que la verdad que Dios quiere trasmitirles (vv. 3- los jovenes evangelicos, ho~fues y mujeres, resueltos a mantener-
4). jPero la falta de deseo de algunos de escuchar la Palabra ?-e se £irmes en la Escritura por la gracia de Dios, negandose a dejarse
Dios no es razon para que dejemos de predicarla! Por el contrano, arrastrar por los arrasadores vientos de la moda, decididos a
Timoteo debia perseverar, sin perder la cabeza, aguantar la perseverar en ella y a vivir de conformidad con ella, relacionando
oposicion y cumplir su ministerio fielmente, como evangelista a la la Palabra con el mundo con el fin de obedecerla, y que se sienten
vez que como maestro (v. 5). comprometidos a trasmitirla, entregandose al ministerio de la
Una de las mayores necesidades de la iglesia contemporanea exposicion biblica responsable?
es la de la exposicion biblica hecha conscientemente desde el
pulpito (ver mas adelante, capitulo 13). La.i~orancia, ~asta de
los rudimentos de la fe, es amplia. Muchos cnshanos son mmadu-
ros e inestables. Y la razon principal de este triste estado de cosas
es la pobreza en cuanto a predicadores biblicos responsables,

164 165
CAPfTULO ONCE

Responder a la Palabra

E 1concepto de la revelaci6n divina y de la necesidad de que


nos sometamos a ella no es s610 eminentemente razonable
sino tambien practicamente sano. Es razonable porque se reconoce
asi que el Dios infinito esta totalmente mas alIa de sus criaturas
finitas y que jamas habriamos llegado a conocerle si el mismo no
hubiese tornado la iniciativa de darse a conocer. Al mismo tiempo
es saludable porque la sumisi6n a la autorrevelaci6n de Dios en
Cristo y en el pleno testimonio biblico acerca de Cristo, lejos de
inhibir la salud y el crecimiento de la iglesia, en realidad resulta
indispensable para ellos. Mi tesis en este capitulo es que la Palabra
de Dios, cuando se la recibe y se responde a ella, representa un
papel central en la fe y la vida del pueblo de Dios. Ofrezco cinco
ejemplos de ello.

El discipulado maduro
Primera, la sumisi6n a la autoridad de la Escritura es fa manera de
obrar de un discipulado madura. No digo que es imposible ser discipulo
de Jesus sin tener una opini6n elevada de la Escritura, porque es
evidente que no es este el caso. Hay genuinos seguidores de Jesucristo
que no son «evangelicos», cuya confianza en la Escritura es limitada,
incluso minima, que se apoyan con mas confianza en las tradiciones
del pasado y en la ensefianza actual de la iglesia, 0 en su prapia
raz6n 0 experiencia. No deseo en absoluto negar la autenticidad de
su profesi6n cristiana. Sin embargo, me aventura a agregar que el
discipulado de tales personas no puede sino empobrecerse como
consecuencia de su actitud hacia la Biblia. Un discipulado cristiano
pleno, equilibrado y maduro es imposible cuando quiera que los
discipulos no se someten a la autoridad docente de su Sefior tal como
esta contenida en la Escritura.

167
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO RESPONDER A LA PALABRA
Porque, Lque es el discipulado? Es unestilo de vida multifaceti-
co, una amalgama de varios ingredientes. En particular, incluye la Considere ellector el Salmo 9.10: «En ti confiaran los que conocen
adoraci6n, la fe, la obediencia y la esperanza. Todo cristiano esta tu nombre, por cuanto ttl, oh Jehova, no desamparaste a los que te
llamado a adorar a Dios, a confiar en el, a obedecerle y a mirar buscaron.» Si la adoraci6n consiste en «gloriamos» en Dios, te-
hacia el futuro con confiada esperanza. Pero todo esto se da como niendo en cuenta quien es el (su «nombre»), luego la fe consiste en
respuesta a la revelaci6n y se ve seriamente perjudicado si no me- «confiar» en el teniendo en cuenta de quien se trata. De manera
dia la confiable y objetiva revelaci6n divina. que la fe no es ingenuidad ni credulidad. No es algo i16gico 0 irra-
1. La adoraci6n. Todo cristiano adora. Tanto en publico como en cional. Todo 10 contrario: la fe es confianza razonada. Se apoya en
privado, reconocemos la responsabilidad que tenemos de ofrecerle el conocimiento, el conocimiento del nombre de Dios. Su caracter
culto de adoraci6n al Dios Todopoderoso. Pero, Lc6mo podemos razonable surge de la confiabilidad del Dios en el cual se confia.
adorar a Dios a menos que sepamos quien es el y que clase de Jamas resulta irrazonable confiar en Dios, dado que no existe
culto de adoraci6n Ie agrada? Sin este conocimiento es practi- ninguna otra persona mas confiable.
camente seguro que nuestros intentos de adorar degeneren y se La fe crece, por consiguiente, en la medida en que reflexionamos
conviertan en idolatria. En el mejor de los casos remedariamos ese sobre el caracter de Dios (quien nunca miente) y sobre el pacta de
famoso altar que Pablo encontr6 en Atenas y que tenia la siguiente Dios (quien se ha comprometido con su pueblo). Pero, Lc6mo
inscripci6n: «A UN DIOS NO CONOCIDO».! Pero los cristianos podemos descubrir su caracter y su pacto? S610 leyendo la Biblia,
no somos atenienses agn6sticos: debemos amar al Senor nuestro en la que estas verdades gemelas han sido reveladas. De modo
Dios con toda la mente 2 y adorarle «en espiritu y en verdad».3 que cuanto masmeditamos en la autorrevelaci6n de Dios en la
LQue significa, por 10 tanto, adorar aDios? Consiste en «[glo- Escritura, tanto mas rica se volvera nuestra fe, mientras que sin la
riamos] en su santo nombre»,4 es decir, en actitud de adoraci6n Escritura nuestra fe tendera invariablemente a debilitarse y
deleitamos en saber quien es el de acuerdo con el caracter que nos flaquear.
ha sido revelado. Pero antes de que podamos gloriamos en el 3. La obediencia. Jesus llama a sus discipulos a vivir una vida de
nombre de Dios, tenemos que conocerle. De alIi que sea positiva la obediencia, a la vez que de adoraci6n y fe.
lectura y la predicaci6n de la Palabra de Dios en el culto publico, y Pero, Lc6mo hemos de obedecerle, a menos que conozcamos su
la meditaci6n biblica en los momentos devocionales privados. Estas voluntad y sus mandamientos? Desprovistos de un conocimiento
cosas no son ajenas a la adoraci6n: constituyen el necesario de aquella como de estos, la obediencia seria imposible. «Si me
fundamento para ella. Dios tiene que hablamos antes de que nos amais, guardad mis mandamientos,» dijo.6 Ademas: «El que tiene
sintamos en libertad para hablarle nosotros. Tiene que decimos mis mandamientos [es decir, los conoce, los atesora, y los conserva
quien es el antes de que nosotros estemos en condiciones de ofre- en la mente y en la memoria], y los guarda, ese es el que me ama.»7
cerIe 10 que somos nosotros, mediante un culto de adoraci6n acepta- Una vez mas, entonces, la Biblia resulta indispensable para
ble. El adorar aDios es siempre una respuesta a la Palabra de Dios. alcanzar la madurez en el discipulado. Porque alIi aprendemos los
La Escritura nos dirige de un modo maravilloso, a la vez que enri- mandamientos de Cristo y, por ende, damos el primer paso necesa-
quece la adoraci6n. rio para llegar al conocimiento de su voluntad y cumplirla.
2.w fe. Si todo cristiano es un adorador, todo cristiano es tambien 4. La esperanza. La esperanza cristiana consiste en una confiada
un creyente. En efecto, la vida cristiana es una vida de fe. «LD6nde expectativa con respecto al futuro. Ninglin cristiano puede ser
esta vuestra fe?» pregunt6 Jesus a los Doce cuando expresaron cinico 0 pesimista. Por cierto que no creemos que los seres humanos
temor, y los exhort6 diciendo: «Tened fe en Dios».5 lograran jamas concretar el proyecto de la Utopia en esta tierra.
Pero, Lque es la fe? Ella tambien es una respuesta a la revela- Aun cuando tenemos poca confianza en los logros humanos,
ci6n divina. No podemos confiar en un Dios que no conoce- tenemos en cambio una gran confianza en los prop6sitos y el poder
mos, asi como tampoco podemos adorar a un Dios desconocido. de Dios. Estamos plenamente seguros de que el error y el mal no
tendran la ultima palabra. Por el contrario, en ultima instancia

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RESPONDER A LA PALABRA
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

triunfanin la verdad y la justicia. Jesucristo va a regresar rodeado c6mo puede haber cristianos aparentemente inteligentes a fines
de fortaleza y esplendor, los muertos seran levantados, la muerte del siglo XX que sean tan ingenuos como para creer en la inspira-
abolida y el universo liberado de la descomposici6n y revestido de ci6n y la autoridad de la Biblia. Estiman que comprometerse a
gloria. sostener la verdad y la confiabilidad de la Escritura es algo
Pero, Lc6mo podemos estar seguros de estas cosas? No hay insostenible. Por ella acusan a quienes 10 hacemos de una falta de
ninguna base obvia para alentar esta confianza. El mal prospera. integridad intelectual. Nos acusan de oscurantismo, esquizofrenia
Los malos salen con la suya en su maldad. Los problemas mental, suicidio intelectual y otras condiciones horrendas. De estos
mundiales parecen no tener soluci6n. Y el nebuloso hongo de la cargos, sin embargo, nos declaramos «inocentes». Insistimos en
explosi6n nuclear sigue amenazante en el horizonte. LAcas~ n~ que nuestra convicci6n en cuanto a la Escritura nace de esa rnisma
hay mas razones para desesperar que para tener esper~nza?S~, ~Sl integridad de la que nuestros criticos dicen que carecemos.
seria ... jsi no fuera por la Biblia! Es la Biblia la que desplerta, dmge La «integridad» es la cualidad de la persona integrada. En par-
y nutre la esperanza. Porque la espera~za cristia~a es ~lgo muy ticular,los cristianos integrados estan en paz, no en guerra, consigo
distinto del optirnismo secular. Es conflanza en DlOS, ahmentada mismos. En lugar de ser conscientes de una dicotomia entre
por las promesas de Dios. «Mantengamos firme, sin fluctuar, la nuestras diversas creencias, 0 entre nuestras creencias y nuestro
profesi6n de nuestra esperanza,» ~xhorta el autor de ~e~reos,a comportarniento, de tal modo que nos sintamos «despedazados»
sus lectores. LPor que? «Porque flel es el que prometlO.» Jesus interiorrnente, hay en nosotros arrnonia interior. Somos «de una
rnismo dijo que volveria. «Entonces veran al Hijo del Hombre, que pieza», 0 enteros.LCuaI es el secreta de esta integraci6n?
vendra en las nubes con gran poder y gloria ... y vereis al Hijo del No hay principio cristiano mas integrador que la afirrnaci6n que
Hombre ... viniendo en las nubes del cielo.»9 Son promesas como consideramos en el capitulo 5: «Jesucristo es Senor». Pertenece a la
estas las que estimulan nuestra esperanza. «Seg{m sus promesas» esencia misma del discipulado cristiano el que confesemos su
vislumbramos un mundo nuevo, en el cual reinara la justicia. lO senorio con los labios, y el que 10 entronicemos como Senor en
Aqui, entonces, tenemos cuatro ingredientes basicos del discipu- nuestro coraz6n. Aceptamos el yugo facil de su autoridad docen-
lado cristiano: la adoraci6n, la fe, la obediencia, y la esperanza. teo Procuramos llevar «cautivo todo pensarniento a la obediencia
Los cuatro serian irracionales si no hubiera una base objetiva en la de Cristo».n Y cuando Jesus es Senor de nuestras creencias, opi-
revelaci6n divina, a la cual responden. El culto de adoraci6n es niones, ambiciones, norrnas morales, valores y estilo de vida, enton-
una respuesta a la revelaci6n del nombre de Dios; la fe 10 es a la ces somos cristianos integrados porque asi la «integridad»
revelaci6n de su caracter y su pacto; la obediencia 10 es a la caracteriza nuestra vida. Solamente cuando el es Senor es que
revelaci6n de su voluntad y sus mandarnientos; y la esperanza 10 nosotros podemos consideramos completos.
es a la revelaci6n de su prop6sito y sus promesas. Y el nombre, Pero Jesus nuestro Senor se someti6 el rnismo a las Escrituras
pacto, mandamientos y promesas de Dios estan ~odos en ~a del Antiguo Testamento. En su conducta etica, en su comprensi6n
Escritura. Por eso la Escritura tiene una fundamentallmportanCla de la rnisi6n que Ie tocaba y en sus debates publicos con los lideres
para el crecirniento cristiano y la surnisi6n a su autoridad es el religiosos contemporaneos, su principal preocupaci6n fue siempre
modo de alcanzar la madurez en el discipulado. la de ser fiel a la Escritura. «LQue dice la Escritura?» preguntaba.
Ella fue siempre su tribunal final de apelaci6n. Es mas, indic6 su
La integridad intelectual expectativa de que sus disdpulos siguieran su ejemplo en esto.
Ademas, tome las medidas necesarias para que se escribiesen las
Segundo, la sumisi6n a la autoridad biblica es la manera de alcan- Escrituras del Nuevo Testamento, al elegir, llamar, preparar y
zar la integridad intelectual. cornisionar a los ap6stoles para que fuesenlos maestros de la iglesia.
Muchas personas seguramente negarian de inmediato esta afir- Por otra parte, esperaba que la iglesia se sometiera a ellos. «El que
maci6n e incluso sostendrian 10 contrario. No pueden entender a vosotros oye, ~ rni me oye», dijo.12 Como consecuencia de esto,

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la sumision a la Escritura por los discipulos cristianos es parte in- integridad intelectual, debemos suspender la creencia en el amor
tegral de nuestra sumision a Jesus como Senor. EI discipulo no es de Dios hasta que hayamos resuelto el problema? jEspero que no!
superior a su maestro. No es posible, por 10 tanto, que intentemos Tampoco escondemos el problema debajo de la alfombra para tratar
acomodarnos a una sumisionselectiva. Resultaria inherentemente de olvidarlo. Por cierto que no. Al contrario, ademas de luchar con
ilogico, por ejemplo, estar de acuerdo conla doetrina de Jesus sobre el interrogante sobre como deberiamos responder pastoralmente
Dios, pero estar en desacuerdo con su perspectiva en cuanto a la al que nos ha consultado, luchamo~ con el pro~len:a en la mente y
Palabra de Dios. De ninguna manera; la sumision selectiva no es en el corazon. Meditamos sobre el ffilsmo a conClenCla, leemos sobre
sumision autentica. el tema, hablamos con otros y oramos buscando la respuesta. Y asi
Esto proporciona la clave que necesitamos en relacion con la comienza a surgir algun grade de luz en relacion con el problema.
manera de encarar los problemas que encontramos en la Biblia. Con todo, parte de la perplejidad ocasionada persiste. LQue otro
Porque al afirmar la inspiracion y autoridad de la Escritura no niego paso podemos dar, entonces? Pienso que el modo de actuar con
que existan problemas. Existen problemas textuales, literarios, integridad intelectual consiste en resolver que vamos a. ~etener la
historicos, cientificos, filosoficos, culturales, teologicos y morales. convicci6n en cuanto al amor de Dios, a pesar de las dlftcultades
Los fenomenos observables de la Escritura (que vemos de manera residuales, en ultima instancia debido a una sola raz6n, a saber,
inductiva) parecerian a veces entrar en conflicto con nuestra que Jesus nuestro Senor la enseno y la e~ibio. Para e~pezar, P?r
doctrina relativa a la Escritura (que sostenemos de manera Jesus llegamos a creer en el amor de DlOS; por la ffilsma razon
deduetiva, infiriendola de la actitud y la ensenanza de Jesus).lQue debemos seguir haciendolo.
es 10 que deberiamos hacer, en consecuencia, con los problemas? Es igual con los problemas relacionados con la Biblia. Tenemos
lComo podemos resolverlos con integridad? que aprender a enfrentarlos como enfrentamos los probl:mas en
Es preciso que recordemos que todas las doetrinas cristianas torno a otras doetrinas cristianas. Si alguien se nos aproxlma con
ofrecen problemas, sin excluir las doctrinas centrales de Dios (su un problema biblico (alguna discrepancia, por ejemplo,. entre la
ser, su creacion, su soberania, su providencia y su justicia), de teologia y la ciencia, 0 entre dos relatos de los Evangehos, 0 un
Jesucristo (el que sea una persona con dos naturalezas, su obra de dilema moral), Lque hemos de hacer? No deberiamos (bas~dos en
expiacion, su resurreccion, su reinado aetual y su futuro regreso) y un concepto erroneo de la integridad) suspender la creenCla en la
del Espiritu Santo (su actividad en la iglesia y el mundo). a verdad de la Escritura hasta que hayamos resuelto el problema.
tomemos el amor de Dios. Se trata de una doetrina cristiana fun- Tampoco deberiamos archivar el problem.a (posponiendo
damental. Todo cristiano, sin excepcion, cree que Dios es amor (el indefinidamente su desafio), u ocultarlo debaJo de la alfombra
cat6lico romano, el ortodoxo, el reformado, elluterano, el episco- (escondiendolo permanentemente, incluso de nosotros mis~os).
pal, el independiente, el pentecostal); si 10 negara, no seria cristiano. Mas bien, deberiamos luchar a conciencia conel problema mediante
Pero los problemas que surgen en tome a esta creencia son enormes; el pensamiento, la discusion, y la oracion. ~l proceder asi, algunas
por ejemplo, el origen y la difusion del mal, el sufrimiento de los de las dificultades se aclararan total 0 parClalmente. Pero luego, a
inocentes, los «silencios» de Dios y los «aetos» de Dios, la vastedad pesar de las que permanezcan, debemos sos~ene~ 10 que cree~os
del universo y la aparente insignificancia de los seres humanos toeante a la Escritura sobre la base de que Jesus ffilsmo 10 enseno y
individuales.
10 exhibi6.
Suponiendo que se nos acerca alguien con un problema Si un critico me dice: «Usted es oscurantista, porque cree que la
o un dilema personal (tal vez el nacimiento de un nino Biblia es la Palabra de Dios a pesar de los problemas,» actualmente
discapacitado, un desastre natural 0 una tnigica desgracia), Ie devuelvo el cumplido y Ie digo: «Pues bien, si a usted Ie parece,
y nos hace el siguiente desafio: «lPor que me tiene que ocurrir esto 10 soy. Pero en ese caso usted tambien es oscurantista po~que cr~e
ami? lComo es posible que Dios sea amor si permite esto?» lC6mo en el amor de Dios a pesar de los problemas.» En reahdad, sm
reaccionamos? lDecimos que, con el fin de preservar nuestra embargo, creer una doetrina cristiana a pesar de sus problemas,

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO RESPONDER A LA PALABRA

debido al reconocido senorio de Jesucristo, no es oscurantismo Indudablemente que se ha de considerar entre las mayores
(preferir las tinieblas a la luz) sino fe (confiar en aquel que dijo ser calamidades de nuestro siglo el que las iglesias esten de este modo
la luz del mundo). Es mas que fe; es la sobria integridad intelectual separadas unas de otras ... y que la sagrada comunion de los miembros
de confesar a Jesus como Senor. de Cristo, que muchos confiesan con su boca, solo pocos buscan
sinceramente ... De esto se sigue que estando los miembros tan
esparcidos, el cuerpo de la iglesia yace ensangrentado. Esto me afecta
El progreso ecumenico tan profundamente, que, si alguien viese que puedo ser de algun~
utilidad, no dudaria en cruzar diez mares en pro de este asunto, SI
En tercer lugar, la sumisi6n ala autoridad de la Escritura es la ello fuese necesario ... En efecto, si hombres eruditos llegaran a procurar
manera de encauzar el progreso ecumenica, vale decir, el medio por el un solido acuerdo cuidadosamente elaborado segun la regIa de la
cual se puede asegurar una aproximaci6n aceptable entre las Escritura, un acuerdo por el cuallas iglesias separadas pudieran unirse
iglesias. entre si, pienso que por mi parte no deberia ahorrar ninguna dificultad
Ahora bien, comprendo que algunos de mis lectores no tengan o peligro. 15
la menor intenci6n de lograr algun progreso ecumenico. Es posi-
ble que ellector tenga (imagino aqui) sospechas acerca de todo el La carta de Calvino a Cranmer es significativa, no s610 en raz6n
movimiento ecumenico, como tambien acerca del Consejo Mundial del fin que perseguia (la uni6n de iglesias separadas), sino, ademas,
de Iglesias, al que ha dado origen. Lo que ve es (si bien siempre debido al medio que proponia (acuerdo segun la regIa de la
resulta enganoso generalizar) su tendencia al indiferentismo doc- Escritura). Porque la unidad que Cristo mismo anhela para su
trinal, su intento de reinterpretar la misi6n cristiana en funci6n de iglesia es indudablemente unidad en tomo a la verdad. Su oraci6n
la acci6n sociopolitica, y su inclinaci6n hacia el sincretismo y el registrada en Juan 17 vincula claramente los dos ~onc~ptos~co~?
universalismo, ante los desafios de otras creencias religiosas. Por veremos en el capitulo 16. Ademas, dado que la IgleSIa esta edlfl-
cierto que entiendo sus inquietudes, porque yo las comparto. Hay cada sobre el fundamento de los ap6stoles y los profetas, con Cristo
muchas cosas en el ecumenismo contemporaneo que ocasionan mismo como principal piedra del angulo,16 con seguridad que no
perplejidad y aun aflicci6n. jNo podemos aceptar de manera acritica habra de crecer en tamano 0 estabilidad si se descuida, y mucho
todo 10 que emana de Ginebra! menos si se socava, el fundamento. Y en su posici6n oficial el
No obstante, tambh~n me preocupa la condena lisa y llana de la Consejo Mundial de Iglesias esta de acuerdo con esto. La definici6n
actividad ecumenica por parte de un amplio sector de la comunidad aceptada por la entidad en cuanto a «la unidad que busca~os»
evangelica. Tengo claro que no podemos sencillamente desechar a (1961) habla de «una sola comuni6n plenamente compromehda,
todo el sector no evangelico de la cristiandad como si no existiera, 0, que sustenta una sola fe apost61ica, que predica.un solo eva~gelio,
dado que existe, considerarlo como no cristiano y decidir que no que parte el linico pan», y que comparte una VIda corporahva de
vamos a tener nada que ver con el mismo. Ademas, Jesus nuestro oraci6n, testimonio y servicio. 17
Senor or6 pidiendo que su pueblo fuese uno, con el objeto de que el Lo de «una sola fe apost61ica» nos ha llegado, desde luego,
mundo creyese,13 y su ap6stol Pablo nos insta a ser «solicitos en por el Nuevo Testamento, y no se puede ni se debe consider~r
guardar la unidad del Espiritu en el vinculo de la paz».14 ninguna uni6n de iglesias que se desvie de esta re?la. En pa.rh-
Por supuesto, hay lugar para el desaliento entre nosotros en cular, uno de los mayores obstaculos para la umdad ha sido
cuanto a la forma que deberia adoptar la unidad cristiana. Pero siempre que no se ha distinguido entre la Escritura'y la
deberia ser posible que nos pongamos de acuerdo en que la compe- tradici6n. Jesus mismo traz6 una clara distinci6n entre la Escn~r~
tencia entre diferentes iglesias es impropia, y que alguna forma de documentada y la tradici6n oral de los ancianos; subordmo
unidad visible de la iglesia es una meta deseable. En su respuesta esta a aquella, y hasta lleg6 a rechazar la tradici6n ~omo
a una carta de Thomas Cranmer, arzobispo de Canterbury, en 1552, «mandamientos de hombres», con el objeto de que la Escntura,
18 E .
Calvino escribi6 asi: como Palabra de Dios, ocupase el lugar supremo. sta ffilsma

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO RESPONDER A LA PALABRA

distincion es la que hace falta en el dia de hoy. Sin embargo, un Es imposible recuperar el ritmo en la evangelizacion sin una
ejemplo de la razon por la cual han fracasado algunos proyectos recuperacion del evangelio mismo, las buenas nuevas. Porque la
de unidad eclesiastica es la tendencia de las iglesias anglicanas 0 evangelizacion, segtin su definicion mas simple, consiste en «com-
episcopales a insistir en un punto de vista particular del partir el evangelio». De modo que la evangelizacion biblica es
«episcopado historico», como si fuera indiscutible. Podemos imposible sin un evangelio biblico. En todo el mundo muchas igle-
entender las razones historicas que se esgrimen para esto, y yo sias consideran la decada del ano noventa como «la decada de la
mismo querria defender lma forma episcopal de gobiemo como evangelizacion». Esto suena muy bien. Pero nunca nos pondremos
un ideal pastoral que concuerda con la Escritura y que es propicio de acuerdo en cuanto a 10 que queremos decir con el termino
para la salud de la iglesia. Pero no es posible insistir en esto como «evangelizacion» si nos negamos a considerar el contenido del
algo indispensable, ya que pertenece a la tradicion de la iglesia y «evangelio». En realidad, la evangelizacion tiene que definirse en
no es un requisito impuesto por la Escritura. funcion del evangelio.
Si solo pudieramos concordar en que la Escritura es «la Palabra Deberiamos poder ponemos de acuerdo en que el testimonio
escrita de Dios» (articulo XX del anglicanismo), que elia es suprema cristiano es esencialmente testimonio acerca de Cristo, y en
en su autoridad -autoridad que esta por encima de todas las que el unico Cristo autentico que existe es el Cristo del testi-
tradiciones humanas, por venerables que sean- y que debe monio apostolico. Los apostoles fueron los testigos originales,
permitirsele reformar y renovar la iglesia, dariamos de inmediato los testigos oculares; nuestro testimonio, por vital que sea,
un salto hacia adelante en las relaciones ecumenicas. La reforma siempre ha de ser secundario con respecto al de elios. Nosotros no
de conformidad con la Palabra de Dios es indispensable para la tenemos autoridad alguna para corregir 0 modificar el evangelio.
unificacion. Mas bien, nuestro llamamiento consiste en preservarlo como
mayordomos, proclamarlo como heraldos y defenderlo como
La evangelizaci6n eficaz abogados. . .
En su libro sobre la evangelizacion, titulado Go and Make DISCI-
Cuarto, la sumision a la autoridad de la Escritura es la manera de ples (Id y haced disdpulos), David Read, quien durante muchos
llevar a cabo una evangelizaci6n fiel y eficaz. Mi argumentacion hasta anos fue ministro de la Madison Avenue Presbyterian Church, en
aqui ha sido domestica y eclesiastica, porque hemos estado Nueva York, escribio: «Quienes gustamos de visitar otros paises
pensando en el discipulado y la integridad personales, y en las conocemos ese solemne momenta cuando en la frontera nos damos
relaciones entre las iglesias. En todo momento el mundo alIi afuera con un funcionario aduanero quien ... nos mira con ojos acerados
se debate en una gran confusi6n y oscuridad. LTiene la iglesia y pregunta 'LUene algo que dec1arar?' Hasta ahora no he tenido
alguna luz para esta oscuridad, alguna palabra de esperanza para nunca el temple necesario para contestar 'Si, como ministro del
este tan confundido mundo modemo? evangelio, es mi deber declarar que Jesucristo es su Senor y Salva-
Una de las tragedias de la iglesia contemporanea es que dor'.» De manera que David Read denomina su capitulo final: «Lo
justamente cuando el mundo pareciera estar dispuesto a crucial: LUene usted algo que declarar?» Es la falta de conviccion
escuchar, con frecuencia la iglesia pareceria tener poco 0 nada acerca del evangelio, escribe, 10 que hace que «la mayoria de
que decir. Es que la iglesia misma esta confundida: comparte la nosotros ... seamos evangelistas renuentes».19
perplejidad actual, en lugar de ocuparse en resolverla. La iglesia Estoy de acuerdo. Creo que no hay ninguna posibilidad de que
se siente insegura; no tiene seguridad en cuanto a su identidad, la iglesia tome en serio su tarea de evangelizaci6n ~ men?s que
su mision y su mensaje. Balbucea y tartamudea, cuando deberia primero recupere su confianza en la verdad, la pertmenCla, y el
estar proclamando el evangelio con audacia. De hecho, la prin- poder del evangelio, y comience a emocionarse nuevan:en.te ante
cipal razon de su decreciente influencia en Occidente es su fe la tarea. Para esto, sin embargo, tendra que volver a la Blbha en la
decreciente. que ha sido revelado el evangelio.

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

La humildad personal
Quinto,la sumisi6n a la autoridad de la Escritura es la manera de
alcanzar la humildad cristiana personal. Nada hay que sea mas de-
testable en los que manifestamos seguir a Jesucristo que la
arrogancia, y nada hay que sea mas apropiado 0 atractivo que la CAPITULO DaCE
humildad. Ademas, un elemento esencial de la humildad cristiana
es la buena disposici6n para escuchar y recibir la Palabra de Dios. La trasposici6n de la Palabra
Quiza la necesidad mas grande de todas nuestras necesidades sea
la de volver a ocupar nuestro lugar: a los pies de Jesucristo, humilde,
silenciosa y expectantemente, con el prop6sito de escuchar
atentamente su Palabra, creerla y obedecerla. Porque no tenemos
la libertad de no creer en el 0 no obedecerle a el.
C ada vez que tomamos un ejemplar de la Biblia y 10 leemos,
incluso en alguna traducci6n contemporanea tal como la
versi6n popular denominada Dios llega al hombre, somos consci~ntes
La cuesti6n decisiva que tenemos ante nosotros, y que tiene ante de que retrocedemos dos milenios 0 (en el caso del AntIguo
si la iglesia toda, es la determinaci6n de si Jesucristo es Senor (como Testamento) mas todavia. Viajamos hacia atras en el tiempo, mas
decimos que 10 es) 0 no. La cuesti6n esta en determinar si Cristo es alIa de la revoluci6n del microchip, la revoluci6n electr6nica, la
Senor de la iglesia (con derecho a ensenar y mandar en ella) 0 si la revoluci6n cientifica y la revoluci6n industrial, hasta que nos encon-
iglesia tiene el senorio sobre Cristo (con derecho a modificar y tramos en un mundo extrano que dej6 de existir hace mucho
manipular su ensenanza). En la actual crisis de autotidad en el tiempo. En consecuencia, la Biblia nos resulta rara, ~uena arcaica,
mundo y perdida de autoridad en la iglesia, mi suplica es que parece obsoleta y despide olor a humedad. Nos sentimos ter:tados
volvamos a una humilde sumisi6n a la Escritura como Palabra de a preguntar con impaciencia: «~Que puede tener para deClrme a
Dios, y que 10 hagamos en raz6n de una humilde sumisi6n a mi ese libro viejo?» . .
Jesucristo como Senor, aquel que se someti6 humildemente a la Nuestro sentido de 10 incongruente cuando leemos la Blbha, y
Escritura en su propia fe, vida, misi6n, yensenanza. la consiguiente dificultad que con frecuencia experimentamos para
Al proceder asi, encontraremos la manera de llegar a un discipu- recibir alguna comunicaci6n significativa de ella, no se deben
lado maduro y ala integridad intelectual, la manera de unir a las principalmente al paso del tiempo en si mismo (del siglo I al XX),
iglesias y de evangelizar el mundo, y la manera de expresar una como tampoco a la mera distancia (del Oriente ~edio a Oc~iden­
adecuada humildad ante nuestro Senor Jesucristo. Esto es 10 que te), sino a las diferencias culturales que han ocaslOnado el tIempo
quiero decir cuando hablo de 10 «saludable» que resulta someter-
y ellugar tan remotos.
nos a la autoridad de la Escritura.
De hecho, se nos presentan dos problemas diversos pe~o
complementarios. El primero es el problema de nuestro P~OplO
encierrro cultural, y el segundo es el problema del condl~lOna­
miento cultural de los autores biblicos. Esto es, tanto los escntores
como los lectores de la Escritura son hijos de su propia cultura,
productos (y por 10 tanto hasta cierto punto prisioneros) de las
culturas particulares en las cuales se criaron. Consecuentemente,
siempre que leemos la Biblia hay un choque de cultur~s en~re
el mundo biblico y el mundo moderno. Tanto 10 que DlOS dIce
como 10 que nosotros oimos estan condicionados por 10 cul-
tural. Este hecho claramente afecta la interpretaci6n que hacemos

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LA TRASPOSICION DE LA PALABRA

de la Escritura; en el curso de nuestro analisis tendremos que siciones y nuestra propia agenda de problemas y preguntas.
preguntamos si al mismo tiempo afecta la autoridad de la Escritura. Puede que la Escritura responda a elIas. Pero, en razon de que ella
tiene su propia agenda, puede que no 10 haga. En cambio, puede
El problema hermeneutico que nos desafie a retiramos a fin de reformular esas preguntas,
incluso a remplazarlas por otras mejores. Luego volvemos con
La hermeneutica biblica, es decir, el arte 0 la ciencia de inter- nuestra agenda nueva, y asi prosigue el dialogo entre nosotros.
pretar la Escritura, se ha convertido en los ultimos anos en una Esto forma parte de 10 que se llama «el circulo hermeneutico», si
preocupacion prioritaria de los entendidos. Mas aun, todos los bien algunos estudiosos europeos y latinoamericanos han preferido
cristianos que leen la Biblia se dan con la cuestion de como la expresion «espiral hermeneutica» porque el movimiento es
entenderla acertadamente. progresivo y hacia arriba.s
El problema surge de las extremas peculiaridades culturales del Durante la decada del ano sesenta algunos eruditos alemanes,
antiguo texto y del interprete modemo. Cada cual tiene un especialmente Emst Fuchs y Gerhard Ebeling, ex alumnos de
«horizonte» distinto, un punto de vista 0 perspectiva limitado, y Bultmann, fueron mas alIa todavia en la elaboracion de una «nueva
10 que se requiere es 10 que Hans-Georg Gadamer llamo una «fu- hermeneutica». Rechazando la objetividad como algo imposible
sion» de los horizontes. «La comprension tiene lugar ---escribe el de alcanzar, sobre la base de que no podemos saltar y alejamos de
doctor Tony Thiselton en su clasico y compendioso estudio titula- nuestra propia particularidad para aproximamos a la del autor
do The Two Horizons 1- cuando dos conjuntos de horizontes entran biblico, enfatizaron la necesidad de dejar hablar al texto. Seglin la
en relacion el uno con el otro, a saber, los del texto y los del teoria dellenguaje de esta escuela, su proposito no es tanto trasmitir
interprete.»2 «conceptos» sino provocar un «evento» (un «evento de lenguaje»),
A la primera tarea del inh~rprete en este proceso Gadamer la en el que se intercambian los papeles del texto y del interprete, y
llama «distanciamiento». Es decir, tenemos que reconocer «10 este escucha en lugar de hablar. Pareceria estar claro que estos
pasado del pasado», desprendemos del texto y dar lugar a su propia posbultmannianos fueron demasiado lejos. Negando que el texto
integridad historica, sin inmiscuirnos en ella y sin decidir biblico tiene un significado accesible, objetivo, se entregaron a una
prematuramente de que manera se aplica a nosotros. Una subjetividad incontrolada. Lo que les decia el texto podia no tener
cuidadosa exegesis del texto exige estudiarlo en sus propios relacion alguna con 10 que realmente significaba.
terminos culturales y lingiiisticos. Sin embargo, hay un valor permanente en 10 que estos
Pero ese es solo el comienzo. Si en primer lugar tomamos distan- eruditos buscan. Toman en serio el abismo cultural existente
cia del texto, seguidamente procuramos adentramos en el. «Tiene entre el pasado y el presente. Reconocen la particularidad
que entablarse un dialogo actual con el texto -escribe Tony historica independiente, tanto del texto como del interprete,
Thiselton- a la vez que un distanciamiento critico del mismo.»3 y procuran elaborar una dialectica entre ellos. La antigua
Dado que el interprete tambien forma parte de un contexto preciso hermeneutica ponia en nuestras manos un conjunto de reglas
y particular, si bien diferente del que representa el texto, esto no universales de interpretacion, que aplicabamos al texto; a la nueva
resulta facil. Se requiere un alto grado de imaginacion, de empa- hermeneutica Ie interesa abrir lugar para que el texto nos aplique
Ha, si hemos de ingresar en ese mundo ajeno. «La exegesis histo- su mensaje a nosotros. La antigua hermeneutica se concentraba
rica es esencial, pero no es suficiente. Necesitamos tanto el en el texto como su objeto: nos ubicabamos por encima del mismo,
distanciamiento como una apertura al texto que desemboque en el 10 estudiabamos, 10 escudrmabamos, Ie aplicabamos nuestras reglas
progreso hacia la fusion de los horizontes.»4 y practicamente nos haciamos cargo de su control. La nueva
Esto conduce a una activa interaccion 0 dialectica entre texto e hermeneutica, sin embargo, se concentra en el texto como sujeto:
interprete. Por mas que nos dediquemos a distanciamos del texto, el texto se ubica por encima de nosotros y nosotros nos sentamos
dificilmente podemos dejar de aportar al mismo nuestras presupo- timidamente «debajo de el», como solian expresarlo los

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refonnadores. El texto se dirige a nosotros, nos enfrenta, nos desafia La cultura incluye no solo los puntos de vista, los valores, las
y nos cambia. nonnas morales y las costumbres generales de la sociedad, sino
Este es, entonces, el peligro de una nueva polarizacion entre 10 tambien aquellos que corresponden al sexo,la edad y la clase so-
«antiguo» y 10 «nuevo». Cada uno de dichos acercamientos resul- cial particular de cada cual. Todos ellos afectan la manera en que
ta peligrosamente desequilibrado sin el otro. Debemos tener pre- leemos la Biblia. Por ejemplo, lcomo puedo yo, como hombre, leer
sente que el texto es tanto objeto como sujeto. Dialogamos con el la Escritura de la misma manera que una mujer que ha sido herida
texto, y este dialoga connosotros. Pero mientras estos dos proc:sos por el chauvinismo masculino? lO como puedo yo, como anciano,
se desarrollan, debemos insistir en que el objeto y el sUJeto oir en la Escritura 10 que oyen los jovenes cuando la leen ellos?
constituyen el mismo texto y tienen el mismo significado. Finalmente, lcomo puedo yo, como miembro de la sociedad
Volvamos ahora a los dos problemas culturales y consideremos- pudiente, realmente escuchar 10 que dice la Escritura acerca de los
los separadamente. pobres?
Hombres y mujeres, viejos y jovenes, blancos y negros, africanos
Nuestro propio encierro cultural y asiaticos, capitalistas y socialistas, empleados y desempleados,
miembros de la clase media y miembros de la clase obrera: todos
Todo ser humano que haya existido ha sido una criatura de su leen la Escritura de manera diferente. Nuestros anteojos tienen
propia cultura. Cultura es un termino conveniente con el cual lentes culturales. Es tan diffcil que resulta casi imposible leer la
denotar el complejo de creencias, valores, costumbres y tradiciones Biblia con genuina objetividad y apertura, como tambien que Dios
que cada generacion recibe de la precedente y trasmite a la que Ie atraviese las defensas culturales de manera que pueda decirnos 10
sigue, y que liga a los miembros de la sociedad entre s1. Todos que quiere decirnos. En lugar de ello, nos acercamos a leer la Biblia
hemos bebido de la fuente de nuestra herencia cultural juntamente con nuestra propia agenda, nuestros propios prejuicios,
con la leche de nuestra madre. La manera en que pensamos, interrogantes, preocupaciones, intereses y convicciones, y, a menos
juzgamos, actuamos, hablamos, nos vestimos, comemos, trabaja- que tengamos sumo cuidado, los imponemos al texto biblico. Con
mos y jugamos esta determinada, en buena medida, por la cultu- sinceridad podemos orar en los siguientes terminos antes de
ra, y generalmente no nos damos cuenta hasta que punto la crianza comenzar a leer: «Abre mis ojos, y mirare las maravillas de tu ley»,6
cultural nos ha esclavizado. y, sin embargo, puede persistir la falta de comunicacion, porque
De ahi el gran valor de los viajes, porque entonces aprendemos incluso esa oracion introductoria, si bien es cierto que procede del
a escucharnos a nosotros mismos a traves de los oidos de Salterio, resulta sospechosa, ya que determina el tipo de mensaje
otra cultura y a mirarnos a traves de los ojos de otra cultura. que queremos oir.
Recuerdo bien mi primera visita a los Estados Unidos, hace -Por favor, Senor, quiero ver «maravillas» en tu palabra hoy.
unos 35 anos. Despues del primer mensaje que pronuncie en Pero Dios puede responder:
tierra americana, una dama me dijo: «Me gusta mucho su acento -lQue te hace pensar que tengo «maravillas» para mostrarte?
ingles.» lAcento? lYO? Por supuesto que ella tenia acento La verdad es que tengo algunas cosas bastante «perturbadoras»
norteamericano, pero lacaso yo no hablaba el ingles tradicional, para mostrarte hoy. lEstas preparado para recibirlas?
conocido como «el ingles de la Reina»? Mi habla constituia -Ah, no, Senor, no, por favor -balbuceamos como respuesta-.
la norma; la de ella era una desviacion, 10 anormal. Luego, Acudo a la Escritura solo para ser consolado; en realidad no quiero
no mucho despues, estuve en Manila, y un muchachito filipino de que me desafie 0 me perturbe.
solo unos ocho anos de edad se me acerco, levanto la cabeza, me En otras palabras, acudimos a la Biblia con la agenda formulada
miro a la cara y comento atrevidamente: «jUsted si que habla raro!» unilateralmente, con las expectativas preestablecidas, con la
Tenia razOn. Hablo raro. Pero tambien hablan raro ellector y todos decision tomada, estipulando de antemano 10 que queremos que
los demas. Dios nos diga. Luego, en lugar de oir el tronar de su voz, todo 10

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

que recibimos son los reconfortantes ecos de nuestros propios Reforma? Aun asi, hacia fines del siglo XVIII, cuando William Carey
prejuicios cultura1es. Y Dios nos dice, como Ie dijo a su siervo por propuso una mision a la India, fue recibido con esta replica con
medio de Isaias: «Sordos, oid, y vosotros, ciegos, mirad para ver. aires de superioridad: «Sientese, joven; cuando Dios quiera
{Quien es ciego, sino mi siervo? {Quien es sordo, como mi mensaje- convertir a los paganos, 10 hara sin su ayuda 0 la mia.» (Acaso el
ro que envie?»7 que 10 criticaba no habria leido nunca la Gran Comision?
Por ello el deprimente catalogo de la infidelidad de la Iglesia. Por ultimo, (como es que la cruel degradacion de la esclavitud
POCLlS veces en su larga historia ha estado la iglesia sensitivamente y del comercio de esclavos no fue abolida en el llamado mundo
sintonizada con la Palabra de Dios. Mas frecuentemente ha sido occidental y cristiano hasta 1800 anos despues de Cristo? (0 como
exactamente 10 que tenia prohibido ser, a saber, conformista.8 Se es que el prejuicio racial y la contaminacion ambiental se han
h~l dejado moldear mas por el mundo que por la Palabra. En lugar reconocido ampliamente como los males que son, solo con poste-
de ofrecer un desafio al statu quo con los valores del reino de Dios, rioridad a la Segunda Guerra Mundial?
lo ha aceptado. En lugar de resistir los avances del secularismo, se Tal es el cata1ogo de algunos de los peores puntos debiles que
ha rendido ante ellos. En lugar de rechazar el sistema de valores y han estropeado el testimonio de la iglesia a 10 largo de los siglos.
e1 estilo de vida del mundo, los ha asimilado. La iglesia se ha Ninguno de ellos puede defenderse a partir de la Escritura, aunque
acomodado a la cultura predominante, se ha encaramado en todas se han hecho tortuosos intentos en ese sentido. Todos ellos se deben,
las corrientes de moda, y ha canturreado todas las melodias mas bien, a una lectura enganosa de la Escritura, 0 a una falta de
populares del momento. Cada vez que la iglesia obra de este modo, deseo de someterse a su autoridad. La tradicion enceguecio al
lee la Escritura a traves de los ojos del mundo y procura dar una pueblo de Dios. Este tenia otras agendas; no tenia la intencion 0 el
explicacion razonable para su propia infidelidad. animo de escuchar aDios.
{Es injusto esto? Creo que no. Considere el lector algunos (Que diremos, entonces, de nuestra propia ceguera contempo-
ejemplos del pasado. La historia eclesiastica esta repleta de puntos ranea? Resulta relativamente facil criticar a los antepasados por la
culturales debiles de la Iglesia. suya; es mucho mas dificil tener conciencia de la nuestra. (Que
{Como es, me pregunto, que la conciencia cristiana no solamente vera la posteridad como el principal punto debil de los cristianos
aprobaba sino que llego a ensalzar esas terribles cruzadas al final del siglo XX? No puedo anticiparlo con ningun grado de
medievales, como formas de mision que glorificaban a Cristo, de seguridad, porque desde luego yo mismo comparto tambien la
tal modo que los caballeros cristianos de Europa con reluciente misma miopia. Pero sospecho que estara relacionado con dos areas
armadura saHan a recuperar los lugares sagrados arrebatandolos principales. Primero, pareceria que nosotros los cristianos que
por la fuerza de manos del islam? Fue un impio disparate que los vivimos en el rico Atlantico norte todavia no hemos sentido
musulmanes no hayan olvidado nunca, y menos perdonado, dis- suficientemente lainjusticia de la persistente desigualdad econo-
parate que sigue obstruyendo la evangelizacion del mundo mica entre el norte y el sur, cosa que capto la atencion del mundo
musulman, especialmente en el Oriente Medio. {O como es que se sobre la base de los dos Informes de la Comision Brandt, North-
pudo llegar a emplear la tortura en el nombre de Jesucristo para South (1980) y Common Crisis (1983). Aparte de asuntos macroeco-
combatir la herejia e imponer la ortodoxia, de tal manera que se nomicos relacionados con el comercio y el desarrollo, pareceria que
aplicaban los torniquetes a algun pobre disidente hasta que no hemos permitido que la situacion afecte nuestro estilo de vida.
capitulara? Casi se la podria caracterizar como «evangelizacion Mientras mil millones de personas viven en la indigencia,
pm medio de la tortura». jY todo esto en el nombre del Principe de desprovistas de necesidades basicas para sobrevivir, y mientras
Paz! (0 como es que, si bien los franciscanos organizaron misiones alrededor de 10.000 personas mueren por hambre diariamente, sin
en el siglo XIII Y los jesuitas en el XVI, las iglesias protestantes contar la inanicion masiva provocada por condiciones de escasez,
estaban tan centradas en si mismas que virtualmente no tuvieron lno deberia oirse la voz cristiana de protesta con mas fuerza y
misiones hasta la epoca de los pietistas, dos siglos despues de la estridencia? l Yno deberiamos seguir simplificando nuestro propio

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LA TRASPOSICION DE LA PALABRA

t'10 de vida econ6mico, no porque imaginemos que esto resolveni cuenta este hecho cuando quiso comunicarse con su pueblo. Es
:~ ;roblema, sino porque nos permitira compart~r mas, a nivel p.er- decir, cuando hab16, no us6 su propio lenguaje (si es que tiene
sonal, y expresar adecuadamente nuestro sentldo de compaslva alguno) ni se expres6 en funci6n de su propia cultura celestial;
solidaridad con los pobres? porque una comunicaci6n de esa naturaleza habria resultado inin-
En mi opini6n, un segundo punto debil, por 10 me~os de los teligible para los seres humanos en la tierra. Tampoco se vali6 Dios
cristianos evangelicos, pareceria ser el fracaso corpor~tlvo ~e ~o de maximas libres de influencia cultural anunciadas desde un claro
condenar como inmoral e indefendible todo armamentlsmo mdls- cielo azul. Todo 10 contrario: decidi6 humillarse a si mismo a fin
criminado tanto el uso de armas at6micas, bio16gicas y quimicas, de hablar en las lenguas de su pueblo (el hebreo clasico, el arameo
(por ser in'discriminadas por naturaleza) ~omo el uso indis~rimi­ y el griego popular), y en el seno de las culturas del antiguo Cercano
nado de armas convencionales. Por Clerto que debenamos Oriente (el Antiguo Testamento), el judaismo palestino (los
denunciar esto como algo incompatible con la teoria de la «guer~a Evangelios), y el helenizado Imperio Romano (el resto del Nuevo
justa» y aun mas con el pacifismo cristiano. En 19?5 la IgleSIa Testamento). Nada de 10 que Dios dijo se expres6 en un vado cul-
Cat6lica Romana conden6 tales armas como «un cnmen contra tural; todas sus palabras se pronunciaron dentro de un contexto
Dios y el hombre mismo». Luego vinier~n l?s ~ro~unciamientos cultural.
ecumenicos, que declaraban que la guerra mdlscnmmada resultaba Desde luego que los contextos culturales en que se escribi6 la
«crecientemente ofensiva para la conciencia cristiana». Pero la voz Biblia nos resultan extraftos. Pero no debemos resentirnos por esto,
evangelica, con notables excepciones, se ha mantenido porque nos causa problemas. Mas bien deberiamos regocijarnos
irresponsablemente silenciosa. .., . ante la condescendencia divina, de que Dios se haya inclinado para
El primer paso hacia la recuperaci6n de la mtegndad cnstlana ponerse a nuestro nivel a fin de revelarse en terminos lingliistica y
sera el humilde reconocimiento de que nuestra cultura nos ence- culturalmente apropiados. Esta verdad se aplica tanto a la
guece, nos ensordece y nos adormece. Ni vem~s 10 que deber~a­ encarnaci6n de su Hijo, quien tom6 cuerpo humane, como a la
mos ver en la Escritura, ni oimos la Palabra de DlOS como debena- inspiraci6n de su Palabra hablada en lenguaje humano.
mos hacerlo, como tampoco sentimos la ira de Dios para con la No obstante, nos vemos tambien ante el siguiente interrogante:
maldad. Es preciso que dejemos que la Palabra de Dios nos exhor- LC6mo puede una revelaci6n divina dada en terminos culturales
te, perturbando nuestra seguridad, socavando nuestra aut<;>C0mpla- transitorios tener validez permanente? LC6mo puede una
cencia, penetrando los esquemas protectores del pensaffilento y el revelaci6n dirigida a una situaci6n cultural particular tener
comportamiento y combatiendo nuestra resistencia. aplicaci6n universal? LAcaso el condicionamiento cultural de la
No es imposible que Dios haga esto. Una vez que tomemos Escritura no limita su pertinencia, incluso su autoridad, para
conciencia de 10 fuerte que puede ser la cultura como barrera que nosotros? LNo deberiamos decir con David Edwards: «Admito que
impide la comunicaci6n entre Dios y nosotros, nos pondremos ~n mucho de 10 que hay en la Biblia ... esta culturalmente
actitud de alerta ante el problema. Entonces comenzaremos a pedrr- condicionado, y por consiguiente atrasado»?9 LEs l6gica esta
Ie que abra nuestros ojos, destape nuestros oidos y de un sacud6n deducci6n?
a nuestra torpe conciencia hasta que veamos, oigamos y sintamos Mi respuesta a David Edwards consiste en concordar en que la
10 que (por medio de su Palabra) Dios nos ha estado diciendo todo Biblia es un libro culturalmente condicionado (como es el caso de
el tiempo. todos los libros que jamas se hayan escrito, jincluido el suyo y el
mio!), y al mismo tiempo negar que por dicho motivo este nece-
El condicionamiento cultural de la Biblia sariamente atrasado. LComo, entonces, hemos de manejar el
elemento cultural en la Escritura?
No s6lo los lectores de la Biblia son producto de una cultura El principio, como 10 veo yo, puede plantearse mediante una
particular; tambien 10 fueron los autores biblicos. Y Dios tuvo en ilustraci6n cotidiima. Poca dificultad tenemos para distinguir entre

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

una persona y la ropa particular que el 0 ella viste en ese momento. dado que la conocemos por los contextos musicales en que se em-
La mayoria de las personas tiene varios conjuntos de ropa en la plea. Trasponer una pieza musical es adaptarla a otra clave, distinta
casa. Algunas veces se visten de gala, para un casamiento 0 una de aquella en la cual fue originalmente escrita. Trasponer un texto
fiesta tal vez, 0 se ponen la vestimenta nacional tipica. En otras biblico es insertarlo en una cultura diferente de aquella en la que
ocasiones se ponen ropa mas sobria, como cuando asisten a un fue dado originalmente. En la trasposici6n musicalla melodia y la
funeral. Ocasionalmente se visten con ropa anticuada para concu- armonizaci6n se mantienen sin cambio; s610 la clave es diferente.
rrir a una fiesta de disfraz 0 de fantasia. Tambien esta la ropa para En la trasposici6n biblica la doctrina de la revelaci6n se mantiene;
el trabajo, la ropa deportiva y la ropa para dormir. En otras pala- s610 se cambia la expresi6n cultural.
bras, generalmente hay una variedad en el ropero. Pero la persona Los misioneros transculturales ilustran la necesidad de la
que viste la ropa sigue siendo la misma. La ropa cambia; la perso- trasposici6n cultural, aun cuando tienen que luchar con la dialec-
nano. tica entre tres culturas. Su tarea consiste en tomar la esencia del
Ahora bien, asi como distinguimos entre las personas y su ropa, evangelio, que fue revelada primeramente en el entorno cultural
tambien tenemos que distinguir entre la esencia de la revelaci6n de la Biblia y que ellos han recibido en su propia cultura, y
divina (10 que ensena, promete 0 manda) y la vestimenta cultural trasponerla a la cultura del pueblo al que procuran alcanzar, sin
en la que se dio originalmente. Por anticuado que sea el entorno por ella falsificar el mensaje 0 hacerla ininteligible. lO Esa, por 10
cultural, el mensaje esencial tiene validez permanente y universal. menos, es la teoria. En la practica, con frecuencia los misioneros
La aplicaci6n cultural puede cambiar; la revelaci6n no. han llevado consigo 10 que Rene Padilla llam6 en el Congreso de
Por 10 tanto, cuando estamos frente a un pasaje biblico cuya Lausana, en 1974/ un «cristianismo-cultura». En otras palabras,
ensenanza esta obviamente envuelta en ropaje cultural antiguo exportaron, con el evangelio, su propia herencia cultural.
(porque se refiere a costumbres sociales que son obsoletas, 0 por 10 Recuerdo la sorpresa que experimente en el curso de mi prime-
menos ajenas a nuestra propia cultura), Lc6mo hemos de reac- ra visita al Africa occidental y sus iglesias. Vi agujas g6ticas que se
cionar? Tenemos tres opciones. elevaban incongruentemente por encima de los cocoteros, y obispos
La primera posibilidad es el rechazo total. «Dado que se trata de africanos traspirando profusamente en el calor tropical, porque
una cultura atrasada -podriamos decir- esta ensenanza no es llevaban vestimenta eclesiastica de la epoca medieval europea. Oi
pertinente. No tiene nada que decirme. Bien podria tomar un par cantar melodias de himnos occidentales acompanadas con
de tijeras, sacar este pasaje de la Biblia, y arrojarlo a la papelera.» instrumentos occidentales, iY lenguas africanas tratando de domi-
iNo estoy recomendando este procedimiento! nar el ingles de la epoca jacobina e incluso de la epoca isabelina!
La segunda posibilidad, opuesta a la anterior, es el literalismo Claro que es facil criticar, y/ si nosotros hubiesemos estado en la
rigido y falto de imaginaci6n. Elliteralista dice: «Dado que este texto situaci6n de los primeros misioneros, probablemente habriamos
forma parte de la Palabra de Dios, debe conservarse y seguirse tal cometido el mismo error. No obstante 10 cua!, esta imposici6n de
como esta, sin modificaci6n. Tanto la sustancia como su expresi6n formas culturales occidentales constituye un serio desacierto. Lo
cultural tienen igual autoridad. Desechar cualquiera de las dos seria que se requiere, en cambio, es 10 que Stanley Jones en la India
adulterar la Palabra de Dios y equivaldria a ser culpable de un llamaba la «naturalizaci6n» del evangelio/ ll 10 que significa la
incipiente liberalismo.» Tampoco recomiendo este procedimiento. trasposici6n a formas culturas aut6ctonas.
Hay un tercer y mas apropiado modo de proceder, que se Observando nuevamente las tres opciones que hemos presenta-
denomina trasposici6n cultural. Aqui el procedimiento consiste do, quizas podriamos decir que el «rechazo total» consiste en arrojar
en identificar la revelaci6n esencial en el texto (10 que Dios dice al bebe con el agua del banD; que el «literalismo rigido» consiste
en el), separarla de la forma cultural en la que eligi6 expresarla, y en preservar tanto al bebe como el agua del banD; mientras que la
luego volver a expresarla en apropiados terminos culturales moder- «trasposici6n cultural» consiste en preservar al bebe pero cambiar
nos. «Trasposici6n» es un termino adecuado para esta practica, el agua del bano.

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Ejemplos de trasposici6n cultural tierra tiembla, Dios «[sostiene] sus columnas» .12 De modo que aqui
tenemos la tierra (la plataforma central) que descansa sobre
La Biblia se ocupa tanto de la doctrina como de la etica, tanto de columnas. Pero en el mismo salmo Dios manda a los inicuos que
la creencia como del comportamiento, y en ambas areas la trasposi- no levanten su «cuemo» porque se 10 va a quebrar,13 y advierte
ci6n cultural resulta necesaria. que en su mana tiene un «caJiz» con «vino fermentado, lIeno de
Tomemos primero la ensefianza doctrinal 0 teo16gica de la Biblia. mistura», que esta pronto a derramar para que 10 beban los ini-
Parece obvio que debemos aprender a distinguir entre la verdad cuos. 14 Ahora bien, nadie (y menos que nadie el salmista) creia
que se afirma y los terminos culturales enlos que la presenta; entre literalmente que a los inicuos les salen cuemos 0 que Dios sostiene
el significado (la revelaci6n) y el medio (su comunicaci6n). En una copa de vino en su mano. Por 10 tanto, si estos son ejemplos de
conexi6n con esto tenemos que hacer frente al desafio planteado imagenes dramaticas y poeticas,lno resulta gratuito insistir en que
por el programa de «desmitologizaci6n» de Bultmann. Su posici6n las columnas de la tierra debian entenderse literalmente?
puede resumirse en tres puntos sin mucha distorsi6n, que se Los escritores del Antiguo Testamento afirmabanque Dios ejerce
relacionan respectivamente con los autores bfblicos, sus lectores un control soberano sobre el mundo al decir que sostiene sus
modernos, y los comunicadores teo16gicos. Primero, el marco columnas, sin comprometerse con el concepto de una cosmologia
intelectual de los escritores biblicos era precientifico y, por basada en tres plataformas. Afirmaban el poder de Dios sobre el
consiguiente, «mitico». Por ejemplo, concebian al cielo arriba y al mal refiriendose a la destrucci6ndel primitivo monstruo Leviatan
infierno abajo, en un universo de tres plataformas, de modo que por parte de el,15 sin comprometerse con el mito babi16nico de la
imaginaban a Jesus, literalmente, «descendiendo al infiemo» y creacion. Tambien afirmaban la revelaci6n general de Dios por
«ascendiendo al cielo». Segundo, si a los modernos hombres y medio de la naturaleza diciendo que el sol se desplaza por el cie-
mujeres de ciencia se les presenta hoy el evangelio (kerigma) en 10,16 sin comprometerse con las ideas precopernicanas del univer-
terminos vinculados con una oscura cosmologia, de seguro que 10 so. Estas formas de pensamiento y habla, sea que las lIamemos
rechazaran como algo francamente increfble. Tercero, la tarea de «imagineria», «poesia» 0 «mito», eran corrientes en el antiguo
los te6logos consiste, por 10 tanto, en eliminar los elementos miticos Cercano Oriente. Los escritores veterotestamentarios se valian de
de la ~iblia, 0 sea «desmitologizar el kerigma», porque el proposito elIas con el fin de trasmitir conceptos acerca de Dios como Crea-
del mlto es hablar, no de acontecimientos hist6ricos, sino de una dor y Sefior, sin afirmar la verdad literal de la imagineria 0 mitologia
realidad trascendente. que empleaban.
Aceptemos de entrada el espiritu del segundo punto menciona- Esto nos lIeva al tercer punto de Bultmann. Deberiamos estar
do arriba. Nuestra preocupaci6n prioritaria es como comunicar el de acuerdo con la necesidad, en alglin grado, de «desmitologizar»,
kerigma a gente con mentalidad moderna, de modo que les resulte si 10 que se quiere decir con esto es la necesidad de trasponer la
crefble. Con el fin de lograrlo, tenemos que proclamar la verdad verdad de un conjunto de imagenes a otro, como acabamos de ver.
biblica, pero sin necesariamente emplear terminologia biblica. Pero Bultmann va mucho mas lejos que esto, especialmente enrela-
Podemos (y debemos) trasponer la verdad revelada y emplear ci6n con el Nuevo Testamento. Intenta reconstruir el kerigma
modos modemos de expresion. (especialmente la muerte, la resurrecci6n y la parusia de Jesus)
.Con respecto al primer punto de Bultmann, sin embargo, yo cuando disuelve estos hechos hist6ricos convirtiendolos en un
mlsmo no estoy nada convencido de que los autores bfblicos eran «significado» que no es hist6rico. Asi, seglin Bultmann, cuando
~an literalistas como el imagina. Por cierto que se valieron de la los apostoles decian que «Cristo muri6 por nuestros pecados», no
lmagineria del universo de tres plataformas, por cuanto formaba se referian a ninglin sacrificio literal para lIevar los pecados, sino
parte de su marco intelectual. LPero es que realmente afirmaban que afirmaban el amor de Dios y nuestra propia experiencia exis-
esto? Yo creo que no. Tomemos el Salmo 75. Se dice que, cuando la tencial de ser crucificados con Cristo. Cuando dedan que «resu-
cito», no se referian a un evento sino a una experiencia, a saber,

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que resucito en la propia fe reanimada d~ ellos. y cuand~ d~cian en nuestra cultura? No. LObedeceremos literalmente el mandato
U e viene otra vez a juzgar, no se refenan a un aconteclITuento de Jesus, para 10 cual nos acercaremos a las personas y les pe-
q .. ,
futuro, sino a undesafiopresente a tomaruna deClslOnresponsa ble
diremos que se quiten los zapatos y las medias a fin de que
por Cristo hoy. . , podamos lavarles los pies? No. Aunque los menonitas y algunas
La cuestion fundamental, sin embargo, consiste en determmar iglesias africanas y asiaticas tienen un lavamiento de pies ritual
si las afirmaciones de que Cristo murio, resucito, y ha de volver, como parte de su servicio de comunion, parece estar claro que la
eran modos deliberadamente miticos de hacer referencia a cosas referencia de Jesus estaba vinculada con una costumbre social, y
que no eran hechos histori~os, 0 si fueron acontecimie~tos reales no con una ceremonia religiosa.
que formaban parte del kengma, que se proclamaba; La mterpreta- Nos queda, finalmente, la tercera opcion, la de la trasposicion
cion natural del kerigma apostohco es que los apostoles estaban cultural. Preguntamos que se proporna Jesus, cuM era la esencia
procurando proclamar hechos en la carrera te~re~a de Jes~s ~u.e de sus instrucciones. No hace falta ir muy lejos en busca de la
eran tanto historicamente verdaderos como teologIcamente sigrufi- respuesta. Les estaba ensefiando que si nos amamos los unos a los
cativos. otros, debemos servimos los unos a los otros, y que ninglin servicio
Es legitimo, por 10 tanto, distinguir entre el signifi~ado y.~l medio, sera demasiado sudo, servil 0 denigrante como para que 10
entre 10 que se afirma yel modo en que s~ ha~~ la afIrmaclOn,. :ntre efectuemos. Por 10 tanto, si no podemos lavarles los pies a la gente,
la revelacion de la verdad y su comurucaClOn. Pero tamblen es podemos gustosamente lustrarles los zapatos, 0 lavarles los platos,
esencial preguntar si las palabras y .las, imagenes. empleadas son o inc1uso higienizar el inodoro. Nada resultara superior a nuestra
literales 0 miticas. La derrota de Leviatan es un mIto; la muerte, la dignidad. Todo aquello que en nuestra cultura se considere
resurreccion, y la venida de Jesus pertenecen ~ la his,toria. ~a ocupaci6n desagradable y de baja categoria, eso justamente sera
intencion del autor generalmente ayuda a determmar cual es cual. nuestro privilegio hacer por amor.
Pasamos ahora a tres ejemplos de trasposicion cultural en el Un segundo ejemplo que demuestra la necesidad de la trasposi-
terreno etico. Comenzare con un ejemplo bastante facil, para que cion cultural se relaciona con la comida ofrecida a los idolos. 18 La
captemos firmemente el principio y su aplicacion, a saber, cuesti6nera resolver si estaba permitido que los seguidores de Jesus
el lavamiento de los pies. Despues que Jesus hubo lavado los comieran came de animales que, antes de ser puesta a la venta en
pies de los Doce en el aposento alto, volvio a su l~gar, y dijo: la carniceria, habia sido ofrecida en alglin sacrificio idolatrico. Los
«Si yo, el Sefior y el Maestro, he lavado vuestros pIes, vosot~os nuevos corwersos, recientemente rescatados de la idolatria pagana,
tambien debeis lavaros los pies los unos a los otroS.»17 En los dlas ternan problemas de conciencia y no se sentian libres para comer
de Jesus ellavado de los pies era una practica cultural comlin. dicha came. LAcaso no se contaminarian y comprometerian su fe
Si hubiesemos sido invitados a comer en la casa de un amigo, si cornian came ofrecida a los idolos? Pablo sosterna claramente
habriamos caminado descalzos 0 con sandalias por las calles polvo- que no era asi. Los idolos no eran nada, decia. No hay mas que un
rientas, y, al llegar, un esclavo nos habria lavado los pies. Hoy, Dios, el Padre, y un solo Sefior, Jesucristo. 19 De modo que no veia
sin embargo, por 10 menos en Occidente, la cultur~ ha cambia~o ninguna razon que Ie impidiese comer came ofrecida a los idolos.
radicalmente. Vamos a visitar al amigo en automovl1 0 por medlO Su conciencia era «fuerte», es decir, habia sido bien educada. Pero
del transporte publico. Al llegar, por cierto que no hay ninglin luego estaban los creyentes «debiles», a quienes habia. que tener
esclavo que nos reciba y nos lave los pies. En su lugar, el due~o 0 en cuenta. La «debilidad» de ellos no era cosa voluntana en ellos,
la duefia de casa probablemente nos hara un pregunta: «~QU1eres sino cosa de su conciencia, que no estaba suficientemente educada
lavarte las manos?» ~Como, por 10 tanto, vamos a manejar un texto y, por 10 tanto, era exageradamente escrupulosa. Si P~blo co~ia
en el que se manda realizar un reciproco lavado de los pies? came ofrecida a los idolos en presencia de ellos, podnan senhrse
Pensemos en las tres opciones. LSeguiremos el camino del rechazo tentados a seguir su ejemplo, contrariando su propio criterio, en
total, sobre la base de que ellavamiento de los pies no se practica cuyo caso la conciencia de tales personas se veria perturbada.

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

Consiguientemente, por deferencia para con los cristianos debiles, sexos son complementarios. Esto 10 ensena Genesis 2.18-24.
Pablo se excusaba de corner. 19ualdad no significa identidad. Tampoco supone necesariamente
La lectura de esta acalorada controversia en el Nuevo Testamento una completa intercambiabilidad de papeles. Mas todavia, dentro
resulta muy extrana en nuestro propio contexto, por 10 menos en de esta complementariedad Pablo sostiene el principio del
Occidente. En nuestra cultura no existen templos paganos donde «liderazgo» (0 «jefatura») masculino. Lo derivo de los hechos de
se sacrifican animales a los idolos, como tampoco hay mercados la creacion en Genesis 2, a saber, que la mujer fue hecha despues
donde podamos comprar carne que ha sido previamente ~sa?~ en del hombre, a partir de el y para el. Y evidentemente no encon-
cultos idolcitricos. Pero por 10 menos se mantienen. dos prmClplOs, traba ningun conflicto entre esto y Galatas 3.28. Yo rnismo no me
que fueron asentados por Pablo y que son pertme~tes para el siento en libertad para estar en desacuerdo con el apostol Pablo 0
pueblo cristiano en toda cultura en el dia de h?y. El pnm~~o es que para descartar su ensenanza como rabinica, cultural 0 equivocada.
la conciencia es sagrada. Por cierto que reqmere educac~o~,,Pero, Por el contrario, Pablo la arraiga en la creacion, y 10 que la creacion
aun cuando sea debil, no debe ser violada. La «?,bJeclOn de ha establecido ninguna cultura puede destruir.
conciencia», no solo al servicio militar sino tamblen en. otras A partir de las dos afirmaciones paso a las dos preguntas.
situaciones, se permite en aquellos paises que han con~Cl?-o la Primero, lque significa «jefatura»? No creo que encontremos la
influencia del cristianismo. En segundo lugar, el amor liffilta l~ respuesta analizando la etimologia de la palabra griega kefale,
libertad. Pablo tenia libertad de conciencia para comer~ pero se n:go «cabeza», 0 considerando su uso en el griego secular, donde algu-
a si mismo esta libertad por amor a los que se hublera~ sentido nas veces puede significar «fuente». El significado de una palabra
ofendidos si 10 hada. Estos dos principios pueden aphcarse en en la Escritura 10 deterrnina menos su origen 0 su usa en otros
muchos contextos culturales diferentes en el di.a de hoy. .. , contextos que su usa en el contexto biblico. Siendo esto asi, Efesios
El tercer ejemplo es el mas discuti~le. ~e reflere a la posIcIon y 5.21-32 sale en nuestro auxilio, por cuanto alH Pablo usa «cabeza»
los papeles de la mujer. Se han escnto hbros enteros sobre. e.s;e para trasrnitir la idea de responsabilidad antes que de autoridad.
tema; aqui solo pretendo considerar hasta que punto la trasposlclon Sostiene que la jefatura del esposo (y por consiguiente, tal vez, la
cultural puede resultar apropiada y util en:sta esfera. Conoc:mo~ jefatura masculina en general) se ha de modelar tanto en la jefatura
tanto las prohibiciones paulinas, que la mUJer no debe «ensen~r ill o liderazgo de Cristo con respecto a la iglesia (que 10 llevo a
ejercer dorninio sobre el hombre»,20 com.o su~ mandatos, qU,e ~lce~ entregarse por ella) como en nuestra relacion con nuestro propio
que la mujer debe usar velo y mantener silenclO en el culto publico. cuerpo (10 cual nos impulsa a alimentarlo y cuidarlo). En ambos
La pregunta que plantean estos textos es e.sta: lSon todas, elIas casos «jefatura» significa sacrificio y servicio. Se trata de una
instrucciones de validez permanente y unIversal? lO sera que «jefatura» relacionada con el cuidado, no con el control. Su
contienen algunos elementos culturales, qu~, nos podrian ~ermitir proposito no es inhibir, y menos todavia aplastar, sino facilitar, crear
una dosis de flexibilidad en la interpretacIon y que reqmeren el condiciones de amor y seguridad en que las mujeres se sientan
usa de la trasposicion para adaptarlas a nuestra prop~a cul~ra? libres para ser elIas rnismas y desarrollarse libremente.
Mi respuesta a estas preguntas exige que hagamos dos afirrnaclOnes Segundo, lcomo se aplica el concepto delliderazgo 0 la «jefatu-
en primer lugar, y luego, que formulemos o~ras dos preguntas. _ ra»? lProhibe la ordenacion u otras formas de ministerio? En 1
La prirnera afirrnacion es que los sexos son 19uales. Esto se ensena Corintios 11 Pablo exige que las mujeres usen velos en el culto
en Genesis 1.26-28. Hombres y mujeres son igualmente portadores publico y se refiere al velo como un simbolo de autoridad, como 10
de la imagen divina y comparten. i,gualment~ ~l dorninio ter~enal. era en esos tiempos. Lo sigue siendo en algunas culturas, pero no
Ademas, si son iguales por creaClon, son mas l~ales t,?davIa (de en Occidente. jEl uso de sombreros en la iglesia es un buen ejemplo
ser esto posible) por redencion. Porque en Cnst~ Jesus «no hay de mala trasposicion, porque los sombreros de las mujeres
varonni mujer».22 Es decir, somos absolutame~tel~,ales en valor, occidentales tienden a simbolizar liberacion mas que sumision!
dignidad y relacion con Dios. La segunda aflrrnaclOn es que los lQUe diremos, entonces, en cuanto al requisito del silencio?

194 195
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LA TRASPOSICION DE LA PALABRA

Lo que yo creo es que los comen tarista s no han tornad o nota impos ible donde no hay mas que un nivel de discurso: no se 10
suficientemente de que Pablo traza un doble contraste cuand o escri- puede usar pa.ra justificar el rechaz o de 10 que ensena , prohib e 0
be: «La mujer aprend a en silencio, con toda sujecion. Porqu e no mand a la Escntu ra.
permi to a la mujer ensenar, ni ejercer domin io sobre el hombr e, Tome mos como ejemp lo el intent o de justifi car la practi ca
sino estar en silencio.»23 El prime r contra ste es entre autori dad y ho~osexualmedia nte el recurso de declar ar que las prohib icione s
sumision; pareceria ser perma nente porqu e es creacional. El segun - bibhca s estan condic ionada s cultur almen te. La argum entaci on que
do contra ste es entre ensena r y guard ar silencio. LEs posibl e que el emple an alguno s pensad ores liberales se desarr olla asi: «Acepta-
silencio, como el velo, fuese un simbo lo cultur al de sumis ion al mos ~~e alguna s forma s de compo rtamie nto homos exual fueron
lidera zgo mascu lino en el prime r siglo, cosa que no es necesa - prohib idas por Moises en el Antigu o Testamento y por Pablo en el
riamen te obliga toria hoy? Por cierto que la situac ion ha cambi ado NU~~o. Pero ellos se referian a practicas cultur ales particu lares en
consid erable mente . Actua lmente en mucha s cultur as las mujere s Le~I~I~o a la prostit ucion ritual que forma ba parte de la anti~a
son tan cultas como los hombr es. Y en la actual idad la tarea de la relIgIo n ca~anea de la fertili dad, y en las cartas de Pablo al
ensen anza, ahora que el canon del Nuevo Testam ento ha sido ~omp?rtaffilentos~xual promi scuo juntam ente con la corrup cion
compl etado, reviste mucho menos autori dad. Asi que yo me Juveml. No se refena na las relaciones tiernas, amorosas, fieles entre
pregun to: supon iendo que una mujer ensene a los hombr es bajo la dos hombr~s adulto s 0 dos mujeres adulta s. Adem as, Moises y
autori dad de la Escrit ura (sin preten der tener autori dad ella Pa.blo tenI~n un conoc imien to sumam ente limita do de la
misma ), con espiri tu apacib le y humil de (sin preten der darse pSIcos exuah dad huma na; nosotr os sabem os mucho mas que ellos.
impor tancia indebi damen te) y como miemb ro de un equipo pas- De :rI';0do entonc es que, dado que las prohib icione s biblicas se
toral de la que un hombr e fuese ellider , LPodrian tal vez estas tres rela~IOnaban con tabue s cultur almen te especi ficos, no son
condic iones permi tir que ensene a los hombr es, sin ejercer sobre pertI~~ntes para nosotr os y no se puede decir que prohib an
una
ellos ningu na autori dad impro pia y sin infring ir el princi pio del relac.IOn ~omosexual compr ometi da que es equiv alente a un
lidera zgo 0 jefatur a mascu linos? LSeria este un legitim o ejemp lo matnm omo heterosexual.»
de traspo sicion cultur al? Per~ este es un argum ento especioso que tiene que ser recha-
Mi respue sta tentativa a mis propia s pregun tas es esta: «Si, pienso zad? fIrmemente. El hecho es que la razon de las prohib icione s
que s1.» Me doy cuenta de que para alguno s esto puede no ser mas biblIcas ~e la condu cta homos exual no era cultur al, sino creacio-
que una teoria irrelev ante, dado que en varias denom inacio nes y nal. Su,rgIeronde la definicion biblica del matrim onio que Jesucristo
en mucha s partes del mund o la ordena cion de mujere s ya es parte aprobo personal~e~te:«Por ~anto, dejara el hombr e a su padre y a
de la realida d. Pero por 10 menos espero que este claro en cuanto a su madre , y ~e .umra a su mUJer, Y seran una sola carne».24 En otras
10 que he tratado de hacer. Esto es, identificar y preser var la esencia palabr as, la umca cl.ase de matrim onio 0 compa nerism o sexual que
de la revelacion de Dios (en este caso la relacion creacional entre cont~~pla ~a. Escnt ura es la monog amia hetero sexual , que es
los sexos), y a la vez procur ar discer nir los simbolos cultur ales del tamble n el umco contex to aproba do por Dios para la experi encia
siglo XX que sean apropi ados para expresarla. de la «una sola carne». De maner a que 10 que limita las relaciones
sexu~les al matrim onio hetero sexual y prohib e todas las demas
Concl uyo este capitu lo mas bien largo con dos palabr as tran- rela~lOnes no es l.a. ~ultura sino la creacion. Ningu n intent o de
quiliz adoras en torno a la practica de la traspo sicion cultur al. reahza r la trasposiclOn cultur al seria acepta ble en este punto .
Prime ro, la trasposicion cultur al es apropi ada solo donde el texto . Se~ndo, la traspo sicion cultur al no es la punta de la cuna del
biblico contie ne dos niveles de discurso: primer o, ensen anza doc- hber~hs.mo;No es un modo conve niente mente respetable de eludir
trinal 0 etica, y, segun do, su expres ion cultur al 0 social; prime ro pasaJes mcom odos de la Escritura media nte el recurs o de dec1arar
(por ejemplo) el manda to a amarn os y servirnos los unos a los otros, que son cultur almen te relativos. No es un modo sofisticado de
y segun do el lavam iento de los pies. La traspo sicion cultur al es rechaz ar la autori dad biblica. No. Si optam os por el rechaz o total,

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO
. ue no odemos obedecer la Palabra de Dios. ?i, e.n
por ~~~~b~zamos)aposicion delliteralismo rigido, la obedlenCla
cam l~e artificial y mecanica. Solamente cuando trasponemos la
:~~:;anza de la Escritura, vistiendola de ropaje cUltural,~od~f'
stra obediencia se vuelve contemporanea. El proPOSltO. e.a CAPITULO TRECE
nue . 'o'n cultural no es la desobediencia, sino la obedlencla
traspOSlCl
significativa. La exposici6n de la Palabra

E ste capitulo se ocupa de la predicacion, y al comenzarlo


soy consciente de la necesidad de esc1arecer tres puntos pre-
liminares. El primero es de caracter personal. Hay algo funda-
mentalmente anomalo en el hecho de que un predicador pretenda
predicarles a otros predicadores acerca de la predicacion.
Escribi algo similar hace diez aftos en la Introduccion a I Believe in
Preaching [Creo en la predicacion]. No he cambiado de opinion en
el interin. Porque, lque se yo que ustedes no sepan? Todos hemos
predicado, leido y escuchado sermones hasta el cansancio.
Por cierto que no pretendo tener ninguna experiencia particular.
Aun hoy, con frecuencia, cuando estoy en el pulpito me siento
frustrado ante las dificultades de la comunicacion. Pocas veces,
si alguna vez, bajo del pulpito sin sentir la necesidad de confesar
mi relativo fracaso y de orar pidiendo gracia para hacerlo mejor
la proxima vez. De modo que espero que esto sirva para
ubicarnos en un mismo nivel. Todos tenemos luchas en este
privilegiado, pero a la vez problematico, ministerio.
El segundo punto es de caracter social. Se refiere a la extendida
desilusion con la predicacion. lAcaso no es un anacronismo,
un medio obsoleto de comunicacion, una forma muerta de arte,
«una reliquia sagrada, un objeto dudoso, de piel arrugada y
huesos secos, encerrado en un relicario de gratos recuerdos,
todavia incrustado con las joyas de un glorioso pasado»?l
l Quien quiere escuchar sermones en el dia de hoy? La gente
esta drogada por la television, manifiesta hostilidad hacia la
autoridad, cansancio y cautela para con las palabras. Cuando
comienza el sermon, la gente se vuelve rapidamente impaciente,
inquieta, y evidencia aburrimiento. No podemos dar por sentado
que la gente quiere oimos; tenemos que luchar para captar su
atencion.

198 199
LA EXPOSICION DE LA PALABRA
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

En tercer lugar, y hablando pastoralrnente, a pesar de que recono- el texto inspirado.» Para la predicaci6n autentica es indispensable
cemos los problemas, debemos.l?erse.verar: Ya que, la salud de.~a tener un punta de vista elevado con respecto al texto biblico, porque
iglesia depende de la predicaclOn. Sl es Clerto que, como I? ~:hlo se trata de un texto distinto de cualquier otro, unico por su origen,
Jesus haciendo suyo el Deuteronomio, «no s6lo de pan» VlVlran caracter y autoridad. Nada hay que socave la predicaci6n tanto
los seres humanos, «sino de toda palabra que sale de la ~oca .de como el escepticismo con respecto a la Escritura. Sin desarrollar
Dios»,2 10 es igualmente con respecto a las iglesias. Las .lgleslas una sostenida defensa de esta afirmaci6n, tengo la esperanza de
viven, crecen y prosperan por efecto de la Pa~a?:a de DlOS; lan- que ellector me acompafiara en la consideraci6n de tres palabras
guidecen y se marchitan sin ella. Los bancos dlflcllmente puedan que van juntas en nuestra doctrina de la Escritura, a saber, «re-
elevarse por encima del pulpito; los bancos ~~n general~ente velaci6n», «inspiraci6n» y «providencia».
reflejos de 10 que es el pulpito. Esta es la lecClOn que ensena la La «revelaci6n» describe la iniciativa que tom6 Dios para darse
historia. «lAcaso no esta claro -ha preguntado Ma:tyn .L1oyd- a conocer. Es un termino que humilla. Presupone que en sus infini-
Jones- que los periodos y las eras de,cadentes en la hlstor~a d~}a tas perfecciones Dios esta totalmente mas alIa del alcance de nuestra
iglesia han sido siempre aquellos penodos cuando la predlcaclOn mente finita. Nuestra mente no puede penetrar la mente de el. No
ha dec1inado?»3 Estoy seguro de que tiene raz6n. En ~!ecto, tenemos la capacidad necesaria para leer sus pensamientos. De
podemos verlo ilustrado en el mundo hoy. Si bie~ nos.regoCl]amos hecho, sus pensamientos son tanto mas altos que nuestros
con las estadisticas sobre el crecimiento de las IglesIas, tenem~s pensamientos como los cielos son mas altos que la tierra. s Conse-
que admitir con vergiienza que frecuentemente se trata de creCl- cuentemente, no sabriamos nada acerca de Dios si el no hubiera
miento sin profundidad. Hay una gran s~perficialidadpor to.~as elegido hacerse conocer. Sin la revelaci6n no seriamos cristianos
partes. Y yo, por mi parte, estoy convenCldo, p~r la obser:v~clOn, en absoluto sino atenienses, y todos los altares del mundo ten-
de que el bajo nivel generalizado de la vida que Vlven los cn~tiar:?s drian la inscripci6n «AL DIOS NO CONOCIDO».6 Pero nosotros
se debe mas que ninguna otra cosa al bajo nivel de la pred~CaCl?n creemos que Dios se ha revelado a si mismo, no s6lo en la gloria y
cristiana. Por cierto, el Espiritu Santo es el que :en~eva la IglesIa, el orden del universo creado, sino en forma suprema en Jesucristo,
pero la espada del Espiritu es la Palabra de DlOS. N~ h?y nada su Palabra encamada, y en la Palabra escrita, que ofrece un testimo-
r
mas irnportante, me parece a mi, para la vida el crecmuento, la nio amplio y diferenciado sobre su persona.
salud y la profundidad de la iglesia contemporanea que la recupe- La «inspirad6n» describe el modo que Dios eligi6 para
raci6n de una predicaci6n biblica seria. revelarse a si mismo, a saber, hablando con los autores biblicos
Permitaseme procurar hacer la defensa del caso a ~a:,~~ de la y por medio de ellos. Como ya hemos visto, no fue un proce-
predicaci6n biblica. Comienzo directamente con una dehruclOn que dimiento de dictado que los redujo a maquinas, sino un proceso
consta de 25 palabras. dinamico que los trataba como personas en posesi6n activa
de sus facultades. Muchos de los autores biblicos eran histo-
Predicar es abrir y exponer el texto inspirado con tal fidelidad y riadores, y buena parte de la Escritura es historia. Para ello
sensibilidad que se oye la voz de Dios y la gente la obedece. se dedicaron a la investigaci6n e hicieron uso de diarios perso-
nales, registros y archivos. A la vez eran te6logos, cada cual con
De esta definici6n de la predicaci6n podemos deducir se.is fo~nlU­ su propio enfasis doctrinal; y escritores, cada cual con su propio
laciones: dos convicciones acerca del texto biblico, dos obligaclOnes vocabulario, genero y estilo literario. Estos fen6menos de
a abrirlo y exponerlo, y dos expectativas en cuanto a resultados. la investigaci6n hist6rica, la preocupaci6n teo16gica y la compo-
sid6n literaria, no eran incompatibles con el proceso de la inspi-
Dos convicciones rad6n, como tampoco fueron ahogados por dicho proceso.
Dios hab16 por medio de ellos de tal modo que las palabras
La primera convicci6n acerca del texto biblico .es la de que habladas eran simultanea y paralelamente suyas y de ellos.
se trata de un texto inspirado. «Predicar es abnr y exponer
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LA EXPOSICION DE LA PALABRA
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

E t es la doble paternidad de la Escritura, sobre la que hemos esta parcialmente cerrada? LNo cree usted, con los reformadores
r:fl:xionado oportunamente en el capitulo 10. . ., del siglo XVI, en la "perspicuidad" de la Escritura (que tiene ella
La tercera palabra es «providencia». Esta es la amorosa prevIsIon una cualidad transparente, 0 clara y sencilla)? LAcaso no pueden
y providencia de Dios por la cual disp.uso que las palabras que incluso las personas simples e incultas entenderla por si mismas?»
pronuncio fuesen primeramente escntas (para formar 10. que Si, por cierto; gracias por sus preguntas. Puedo responderlas con
llamamos la «Escritura») y luego conservadas a 10 largo de los slglos un resonante «Si». Pero 10 que con toda justicia me esta diciendo
(de modo que estuvieran a disposicion de todas las gente~ ~n todos requiere aclaraciones.
los lugares y en todos los tiempos, para su salvaclOn y su La insistencia de los reformadores en la perspicuidad de la
enriquecimiento). ., . ' 7
Escritura estaba relacionada con su mensaje central, a saber, el
La Escritura es, por conslgUlente, la «palabra escnta de DI0S», evangelio de la salvacion por la fe en Cristo crucificado. Dicho
su modo de darse a conocer en forma oral y escrita, product~ d~ ,la mensaje es tan claro y senci110 como la luz del dia en la Biblia. Pero
revelacion, la inspiracion y la providencia. Esta prime~a conVlCClOn no sostenian que todo en la Escritura es igualmente claro y senci-
es indispensable para los predicadores. Si Dios no hUble;-a hablado, 110. LComo podrian hacerlo cuando Pedro escribio que algunas
nosotros no nos atreveriamos a hablar, porque no tendnamos n~da cosas en las cartas de Pablo eran «difkiles de entender»?10 jSi un
que decir, excepto 'p0r 10 .que hace a nuestras proI: las ap6stol no siempre entendia a otro apostol, no seria modesto de
especulaciones, conoCldas y tnlladas. Pero dado que D~os SI ha nuestra parte sostener que no vemos ninguna dificultad! En
hablado nosotros tambien tenemos que hablar, comumcando a consecuencia, la iglesia necesita «pastores y maestros» que
otros 10 ~ue el nos ha comunicado en la Escri~ra. ~as a~, jnos expongan 0 abran las Escrituras, y el Cristo ascendido sigue
negamos a guardar silencio! Com~ 10 ~x~reso A~os: «51 habla proporcionando estos dones a su iglesia,u
Jehova el Senor, Lquien no profehzara?» 0 dara a conocer su El relato del eunuco etiope ilustra adecuadamente esta necesidad
Palabra. De modo semejante escribio Pablo, citando el Salmo 116: de maestros humanos. Mientras iba sentado en su carruaje, leyendo
«Crei, por 10 cual hable.»9 Es decir, hablamos porque creemos 10 Isaias 53, Felipe Ie pregunto: «LEntiendes 10 que lees?» LContesto
que ha hablado Dios. " . ., el etiope: «Pues claro que 10 entiendo. LNo crees tu en la
Me apiado del predicador que sUb,e al pulpItO sm ~lbha en las perspicuidad de la Escritura?»? No, 10 que dijo fue: «LY como podre
manos, 0 con una Biblia que no es mas que retaz~s y Jlrones, y no [entender], si alguno no me ensenare?»12 Con toda razon Calvino
la Palabra de Dios. El tal no puede exponer la Escntura, porque no comenta la humildad del etiope y la contrasta con los que, «pagados
tiene ninguna Escritura que exponer. No pued~ habl~r, J:orque no de si mismos» debido a su confianza en su propia capacidad, son
tiene nada que valga la pena decir. Pero s~blr al pulpItO con la demasiado orgu11osos para someterse a la ensenanza de otros.
confianza de que Dios ha hablado, que ha dlspuesto que 10 que ha Este es, entonces, el caso biblico a favor de la exposicion biblica.
hablado sea escrito, y que tenemos este texto inspirado en nuestras Comprende dos convicciones fundamentales, a saber, la de que
manos... jah! entonces si que la cabeza comienza a. ~nc.ion~r, el Dios nos ha dado en la Escritura un texto que es tanto inspirado
corazon a agitarse, la sangre a fluir y los ojo~ a adqumr vlVaCldad (dado que tiene origen y autoridad divinos) como, hasta cierto
ante la pura gloria de tener la Palabra de DlOS en las manos y en punto, cerrado (difkil de entender). Por 10 tanto, ademas del texto,
los labios. Dios proporciona ala iglesia maestros para abrir y exponer el texto,
La segunda conviccion es la de que ~l text? inspirad~ es explicandolo y aplicandolo a la vida de los oyentes.
tambien parcialmente un texto cerrado. 51 predlcar es «abnr y
exponer el texto inspirado», luego tiene que ,ser un te~to p~r­ Dos obligaciones
cialmente cerrado, porque de otro modo no sena necesano abnr-
10. Y de inmediato creo que yeo allector hervir con indignacion Mi definicion de 10 que es la predicacion pasa de dos conviccio-
protestante. «LMe quiere usted decir -me dice- que la Escritura nes ados obligaciones a tener en cuenta al exponerla. «Predicar es

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LA EXPOSICION DE LA PALABRA

abrir y exponer el texto inspirado con ... fidelidad y sensibilidad explic~ e1 significado original del texto; el expositor va mas alia y
...». La raz6n principal de que el texto bfblico este parcialmente 10 aphca al mundo contemporaneo. Por 10 tanto, tenemos que
cerrado, y que sea dificil de entender, se debe al ancho y profundo esforzarnos por entender este mundo rapidamente cambiante en
abismo que se extiende entre el mundo antiguo, en el cual Dios e1. cua1 Dios nos ha lia~ado a vivir; por escuchar sus muchas y
hab16 su Palabra, y el mundo moderno, en el cualla escuchamos discordantes voces, sus mterrogantes, sus protestas y sus gritos de
nosotrOS. Este abismo cultural, del que nos ocupamos en el capitulo dolor; y p?: sentir en alguna medida su desorientaci6n y su
anterior, tambien determina la tarea del expositor bfblico y plantea desesperaclOn. Porque todo esto forma parte de nuestra sensibili-
las dos obligaciones principales, a saber, la fidelidad a la antigua dad cristiana.
Palabra y la sensibilidad ante el mundo moderno.
. He aqui, entonces: las dos obligaciones que elliamado a predicar
Primeramente viene el llamado a la fidelidad. Tenemos que
Imp?r:e. a los expositores bfblicos: la fide1idad (a la Palabra) y la
aceptar la disciplina de la exegesis, es decir, la tarea de ubicarnos
sensIbIhdad (para con el mundo). No debemos falsificar la Palabra
con el pensamiento en la situaci6n de los autores bfblicos, sumergir-
con el fin de asegurar una pertinencia falseada, ni ignorar al mundo
nos en su historia, su geografia, su cultura y su lengua. Esta tarea
c~n e1 fin de asegurar una fidelidad falsa. No hemos de cumplir
ha sido honrada desde mucho tiempo atras con el nombre de
mnguna de las dos obligaciones a expensas de la otra. La
«exegesis hist6rico-gramatical». El ignorar esta disciplina, u
co~bi~aci6n de fidelidad y sensibilidad hace al predicador
ocuparse de ella de un modo indiferente 0 descuidado, es inexcu-
autenttco. Pero, al ser algo dificil, es tambien algo que raramente
sable, porque denota desprecio por la forma en que Dios eligi6
se da. La falia caracteristica de los predicadores conservadores es
expresarse. jCon que esmero, con que meticuloso y responsable
la de ser bfblicos, pero no contemporaneos. La falia caracteristica
cuidado deberiamos estudiar nosotros mismos, a la vez que
de l?s predicadores liberales es la de ser contemporaneos, pero no
exponer ante otros, las palabras mismas del Dios vivo!
bfbhcos. Muy pocos son los predicadores que logran ser ambas
Es mas, el peor error que podemos cometer es meter nuestros
cosas simultaneamente.
pensamientos del siglo XX en la mente de los autores bfblicos (10
En la practica, al estudiar el texto tenemos que hacernos dos
cual es «eisegesis»), manipular 10 que escribieron ellos con el fin
pr~guntas precisas y hacerlas en el orden que corresponde. La
de hacerlo coincidir con 10 que nosotros queremos que digan, y
pnmera es: «lQue significaba?», y la segunda: «lQue dice?» Al
luego sostener que tenemos su apoyo para nuestras opiniones.
p1antea~ ~stas dos preguntas, el interes comienza con el signifi-
Ca1vino, adelantandose siglos a su tiempo, entendi6 bien este
cado ongmal del texto, cuando primero fue expresado verbalmente
principio. «La primera tarea del interprete -€scribi6- es dejar
o por escrito, y luego pasa a su mensaje contemporaneo, 0 sea, a 10
que su autor diga 10 que realmente dice, en lugar de atribuirle 10
que significa para la gente hoy. No debemos confundir estas dos
que pensamos nosotros que deberia decir.»13 Unos 300 afios mas
preguntas, ni ubicarlas en un orden equivocado ni dejar de hacer
tarde, Charles Simeon de Cambridge enunci6 el mismo principio
ambas preguntas en ultima instancia.
en una carta a su editor: «Mi empefio consiste en extraer de la
La primera pregunta, «lQue significaba?», tambien podria
Escritura 10 que hay alii, y no en introducir en elia 10 que podria
for~u~a~se de.est: otro modo: «lQue significa ahara?», por cuanto
~aber .alii.»14 En nuestros dias necesitamos con urgencia tanto la
el sigruficado mtrmseco del texto no varia. Sigue significando hoy
mtegndad como el coraje para trabajar con esta regIa basica, para
10 que significaba cuando primero fue escrito. En su conocido libro
d~rles a los a,:tores b~licos la libertad de decir 10 que realmente
Validity in Interpretation, E. D. Hirsch, anteriormente profesor de
dicen, por anttcuada e Impopular que sea su ensefianza.
ingles en la catedra Kenan de la Universidad de Virginia, Estados
En segundo lugar, la predicaci6n bfblica requiere sensibilidad
Unidos, reafirma la «sensata creencia de que un texto significa 10
para con el mundo moderno. Si bien Dios hab16 al mundo antiguo
que su autor queria que significara».15 Se queja de la «exclusi6n
en su l?rol?i.a lengua y cultura, quiere que su Palabra sea para todos.
del autor» de los textos legales, bfblicos y literarios. El resultado es
Esto slgruflCa que el expositor es mas que un exegeta. E1 exegeta
pura subjetividad. En circulos legales «el significado de una ley es

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205
LA EXPOSICION DE LA PALABRA
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO
decadentes niveles morales, sus valores, metas, dudas, temores,
e 1 q Ue .Ie dan los J'ueces del momento»; en la exegesis biblica
1 .,
bultmanniana «el significado de la Biblia es ~n~ nue:a reve aCIOn pesares y esperanzas, y no menos su obsesion con el propio ser,
dada a cada generacion sucesiva», y en teona hterana un texto es con el amor y la muerte. Solamente entonces estaremos en condi-
«10 que significa para nosotros hoy».16 De hec~o, en algun~s ciones de discernir el modo en que la Palabra que no cambia Ie
departamentos universitarios de literatura se sostlene h~y e~. dia habla a este mundo cambiante. Nada me ha ayudado mas a lograr
que «un texto es infinita~ente impenetrable» porque «Slgruflca» esto que el grupo de lectura de profesionales jovenes que se ha
cosas diferentes para diferentes personas. Pero este es un usa reunido conmigo en Londres cada seis semanas aproximadamente
enganoso de las palabras «significar» y «s~gnific~do:> .. El profesor durante los ultimos veinte anos. Al final de cada sesion nos
Hirsch insiste en que solo el autor determma el slgnIflCado ?e un ponemos de acuerdo sobre que libro 0 pelicula vamos a ver para la
texto, y que «excluir al autor original como el q~e deter~na el proxima reunion. Elegimos, principalmente, libros y pelfculas que
significado» es «rechaz~r el linico pr~ncipio nor~~tlv~7convmcente expresen perspectivas no cristianas. Luego nos preguntamos: (1)
que podria darle vahdez a una mterpretacIOn». De mod?, lCuales son las principales cuestiones que plantea a los cristia-
entonces, que el «significado» de un texto es 10 que el autor .quena nos? y (2) l Como se relaciona el evangelio con personas que piensan
decir al escribirlo, y, por consiguiente, es permanente, ffilentras y viven asi? En otras palabras, Ie hacemos la segunda pregunta al
que su «significacion» es la manera en que afecta a diferentes per- texto biblico: «lQue dice?»
sonas y el modo en que se relaciona con diver.sos co~textos, y, Si captamos el significado original del texto biblico, sin pasar a
por 10 tanto, es variable. Is Hay un mund~ d~ ~lferenCla ~nt~e.la ocupamos de su mensaje contemporaneo, nos rendimos ante el
expresion de Bultmann, de que «un texto SI!?IU~I~a 10 que sigrufica anticuarianismo, que no tiene relacion alguna con las realidades
para mi», y la de Hirsch, de que «un texto slgnIflCa 10 que el autor presentes del mundo modemo. Si, por 10 demas, comenzamos con
queria que significara». el mensaje contemporaneo del texto, sin primeramente haber
De manera que el significado del texto se ha de buscar y encon- aceptado la disciplina de descubrir su significado original, nos
trar en las palabras mismas, las palabras empleadas por el autor, y rendimos ante el existencialismo, que no tiene relacion alguna con
no en los pensamientos y sentimient?s del lector. ~om? 10 ha las realidades pasadas de la revelaciOn. En lugar de esto, debemos
expresado el profesor David Wells, haclendo suyo el. enfasis de B. hacer ambas preguntas, primero siendo fieles en procura de conocer
B. Warfield: «El significado no se ha de buscar por enClma del texto, el significado del texto, y luego siendo sensibles en la tarea de
detras de el, mas alIa de el 0 enel interprete. El significado se ha de procurar discernir su mensaje para el dia de hoy. Mas aun, no hay
encontrar en el texto. El lenguaje del texto determina cual es el atajos para lograr esto. No hay mas que el duro trajin del estudio,
significado que Dios quiere que entendamos.» Esto es asi J?orque enprocura de familiarizamos tanto conlas Escrituras en su plenitud
«las palabras tienen significados ... Ninguna lengua permite que como con el mundo modemo en toda su variedad.
el significado £lote libremente separado de las palabras e~pleadas Se trata, de hecho, de otro caso de la disciplina de «oir con ambos
... A menos que las palabras y su significado vuelvan a UIUrse e.r:,la oidos», que consiste en escuchar humildemente 10 que dice la
practica hermeneutica, no podemos tener acceso a la revelacIOn Escritura y crfticamente 10 que dice la modernidad, con el fin de
mas que en un sentido mistico».19 , relacionar la una con la otra. Este modo de escuchar es una indis-
La segunda pregunta que tenemos que hacerle al texto es: «lQue pensable condicion preliminar para la predicacion. El 18 de no-
dice?» 0 sea, habiendo discemido su significado original (que fija viembre de 1991, el dia en que Terry Waite fue liberado despues de
el autor), tenemos luego que reflexionar sobre su mensaje haber sido retenido como rehen durante casi cinco afios en el
contemporaneo (de que manera se aplica a la gente hoy). Aqui ubano, se pidio a varias personas que habian sido rehenes anterior-
entra la sensibilidad espiritual. Tenemos que aumentar nuestro mente, y cuya liberacion el mismo habia negociado, que hicieran
conocimiento del mundo moderno: sus presuposiciones alglin comentario. Uno de ellos fue una mujer, Jean Waddell, que
y preocupaciones, su mentalidad y animo, su cultura volatil y sus habia servido como misionera en Iran. «Es un buen comunicador
--dijo-, escucha.»
206 207
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LA EXPOSICION DE LA PALABRA

Dos expectativas La segunda expectativa es que el pueblo de Dios 10 obedezca.


La Palabra de Dios siempre exige una respuesta de obediencia.
Luego de las dos convicciones acerca de la Escritura, y de las No hemos de ser oidores olvidadizos, sino hacedores obedientes,
dos obligaciones al exponerla, vienen, como consecuencia, dos de la Palabra de Dios.21 En todo el Antiguo Testamento oimos el
expectativas. Si realmente abrimos y damos a conocer el texto lamento divino: «iOh si hoy escuchareis su VOZ!»22 Dios seguia
inspirado con fidelidad y sensibilidad, lque es 10 que podemos enviando sus emisarios al pueblo, «mas ellos hadan escarnio de
esperar que ocurra? los mensajeros de Dios, y menospreciaban sus palabras, burlandose
Primero, esperamos que se oiga la voz de Dios. Esta expec- de sus profetas, hasta que subi6la ira de Jehova contra su pueblo,
tativa surge de la creencia de que el Dios que ha hablado y no hubo ya remedio».23
en el pasado tambien habla en el presente a traves de 10 que ha lC6mo, entonces, deberia responder el pueblo? lQue clase de
hablado. obediencia se requiere? La respuesta es que el contenido de la
Una expectativa de esta naturaleza, que a traves de su antigua palabra expuesta determina la naturaleza de la reacci6n que se
Palabra Dios se dirige al mundo moderno, esta, sin embargo, en espera. Lo que hacemos como respuesta a la Palabra de Dios
situaci6n de decadencia en el rna de hoy. Como ha dicho Langmead depende de 10 que el nos diga por medio de ella. Consideremos
Casserley, erudito miembro de la Iglesia Episcopal Norteamerica- algunos ejemplos. Si, en el texto explicado y mediante dicho texto
na, «hemos ideado un modo de leer la Palabra de Dios, de la que Dios habla acercade si mismo y su propia y gloriosa grandeza,
jamas sale palabra alguna de Dios». Cuando llega el momenta del nosotros respondemos humillandonos delante de el en adoraci6n.
sermon, los fieles juntan las manos y cierran los ojos, haciendolo Si, en cambio, habla acerca de nosotros, de nuestra indocilidad, de
con grandes demostraciones de piedad, tras 10 cual se acomodan nuestra inconstancia, de nuestra rebeli6n y nuestra culpa, entonces
para disfrutar el acostumbrado adormecimiento. Es mas, el predi- respondemos adoptando una actitud de penitencia y confesi6n. Si
cador alienta esto con su modo y su voz adormecedora. habla acerca de Jesucristo, aquel que muri6 para llevar nuestros
iQue diferente es cuando tanto el predicador como la gente pecados, y fue levantado de los muertos para demostrarlo, respon-
esperan que Dios hable! Toda la situaci6n se transforma y se demos con fe, asiendonos a este Salvador venido del cielo. Si habla
electriza. Los fieles traen su Biblia consigo, y cuando la abren, se acerca de sus promesas, nos proponemos heredarlas; si habla acerca
sientan en el borde del asiento ansiosamente, a la espera de 10 que de sus mandamientos, nos proponemos guardarlos. Si Dios nos
Dios quiera decirles. Se trata de una representaci6n de la escena habla acerca del mundo, y su colosal necesidad espiritual y mate-
en la casa de Cornelio, el centuri6n, cuando lleg6 Pedro. Cornelio rial, entonces nace en nosotros su compasi6n, tanto para predicar
Ie dijo: «Ahora, pues, todos nosotros estamos aqui en la presencia el evangelio como para servir a los necesitados. Si, por otra parte,
de Dios, para oir todo 10 que Dios te ha mandado».20 lPor que no Dios nos habla a traves de su Palabra en cuanto al futuro, la venida
va a experimentar una congregaci6n cristiana el mismo grado de de Cristo y la gloria posterior, entonces se inflama nuestra esperan-
expectativa en el dia de hoy? za y nos proponemos ser santos y estar ocupados sirviendo hasta
El predicador mismo puede alentar esta actitud. Se prepara quevenga.
cuidadosamente, de tal modo que evidentemente espera que Dios El predicador que se ha metido profundamente en el texto, que
Ie de un mensaje. Ora fervientemente antes de salir de la casa )ha captado y desarrollado su tema dominante, y se ha sentido el
camino de la iglesia, y ora de nuevo en el pulpito antes de predi- mismo conmovido por su mensaje, se ocupara de hacerlo resaltar
car, para que Dios hable a su pueblo. Lee y expone el texto con ;en la conclusi6n y de darles a los oyentes la oportunidad p~a
gran seriedad de prop6sito, sintiendo profundamente 10 que dice. reaccionar al mjsmo, a menudo en silenciosa oraci6n, en tanto cada
Luego, cuando ha terminado, ora nuevamente y experimenta una persona es impulsada por el Espiritu Santo a tomar la decisi6n de
quietud y una solemnidad manifiestas en la presencia del Dios obedecer de un modo apropiado.
que ha hablado.

208 209
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

Esta es, entonces, la definici6n de la predicaci6n que me aven-


tura a ofrecer allector. Contiene dos convicciones (que el texto
biblico es un texto inspirado que, no obstante, tiene que ser abierto
y expuesto); dos obligaciones (que debemos abrirlo y exponerlo
con fidelidad al texto mismo, y con sensibilidad para con el contexto
modemo); y dos expectativas (que por medio de la exposici6n y la
aplicaci6n de la Palabra escrita Dios mismo ha de hablar, y que su PARTE IV
pueblo oini su voz y Ie respondeni con la debida obediencia).
Es un enorme privilegio ser expositor biblico, vale decir, ocupar
el pulpito con la Palabra de Dios en las manos y en la mente, con el
La Iglesia
Espiritu de Dios en el coraz6n, y con el pueblo de Dios ante la
vista, con la expectante esperanza de que la voz de Dios sea oida y

J
obedecida.
uan Wesley tenia razon cuando describio al cristianismo
como una religion esencialmente «social», y agrego que
convertirlo en una religion «solitaria» equivaldria a destruirlo.
Esto no es 10 mismo que negar que ofrece salvacionindividual
y que llama al discipulado individual; es mas bien afirmar
que la iglesia se encuentra en el centro del proposito de Dios.
Cristo se dio a si mismo por cada uno de nosotros, se nos
dice, no solo «para redimirnos de toda iniquidad» sino
tambien para «purificar para si un pueblo propio, celoso de
buenas obras».l
El problema que experimentamos, toda vez que pensamos
en la iglesia, se refiere a la tension entre el ideal y la realidad.
El ideal es hermoso. La iglesia es el pueblo elegido y amado
por Dios, su propio y especial tesoro,la comunidad del pacto
con la que se ha comprometido para siempre, dedicada en
forma continua a adorar aDios y a extenderse hacia el mundo
en actitud misericordiosa; un refugio de amor y paz, y un
pueblo peregrino encaminado hacia la ciudad eterna. Pero
en la realidad, nosotros, los que sostenemos que constituimos
la iglesia, somos con frecuencia un heterogeneo conjunto de
individuos mas bienzaparrastrosos, semicultos y semisalvos,
sin inspiracion para el culto de adoracion, que ademas nos
peleamos constantemente entre nosotros, mas preocupados
en subsistir que en cumplir la mision, que marchamos por la
senda forcejeando y tropezando, y que constantemente
210
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

necesitamos ser reprendidos y exhortados, para 10 cual tanto


los profetas del Antiguo Testamento como los apostoles del
Nuevo Testamento tienen a disposicion abundante material.
Como consecuencia de esta distincion entre el ideal y la
realidad, las opiniones de la gente respecto a la iglesia varian CAPITULO CATORCE
enarmemente. Por un lado, P. T. Forsyth podia escribir que
«la iglesia de Cristo es el producto mas grande y mas excelente
Desafios seculares
de la historia humana ... 10 mas grande que hay en el univer-
SO».2 Par otro, Thomas Arnold escribio: «A la iglesia, como
a la iglesia
ahora se presenta, ningun poder humano puede salvarla ...
Cuando pienso en la iglesia, podria sentarme, suspirar y
morirme .»3
Lo que me propongo en la Parte IV de este libro es centrar
U na de las necesidades mas grandes en la iglesia hoy es una .
sensitiva toma de conciencia del mundo que nos rodea. 51
somos verdaderos servidores de Jesucristo, tendremos los ojos
la atencion en el ideal, en 10 que Dios quiere que sea su igle- abiertos (como 10 hizo el) y puestos en las necesidades humanas,
sia, manteniendo a la vista al mismo tiempo la realidad, de como tambien los oidos alerta para escuchar los gritos de angus-
modo que podamos con mas facilidad tomar conciencia de tia. Yresponderemos de manera misericordiosa y constructiva (una
los cambios que se deben hacer. Los primeros dos capitulos vez, mas como 10 hizo el) al dolor de la gente.
Esto no quiere decir que en todo sentido dejemos que «el mundo
son complementarios, ya que en el capitulo 14 consideramos fije la agenda para la iglesia», como solla decirse en la decada de
el desafio que el mundo plantea a la iglesia, y en el capitulo 1960,0 que sigamos al mundo como un perrito a su amo. Por.tar-
15 la mision de la iglesia en el mundo. En el capitulo 16 se nos asi seria confundir servicio (aquello que es nuestro llamaffilen-
vera que la necesaria renovacion de la iglesia induye, como to) con servilismo (10 que no es), e interpretar la sensibilidad (que
oro Jesus, no un area solamente (p. ej., su unidad y su es una virtud) en funci6n del conformismo (que es un vicio). No;
espiritualidad), sino todas las areas de su vida. Y con este fin 10 primero y 10 principal es que tenemos que declarar y hac~r 10
que Dios nos ha mandado declarar y hacer; no debemos rendlf un
los que hemos sido ordenados para el ministerio pastoral de
homenaje obsecuente al mundo.
la iglesia tenemos que ser renovados nosotros mismos, segun Al propio tiempo, a menos que escuchemos atentamente las
el proposito de Dios para con nosotros, tema que nos ocupa voces de la sociedad secular, que nos esforcemos por entenderlas,
en el capitulo 17. y que seamos capaces de sentir con la gente en medio de su frus-
traci6n, ira, perplejidad y desesperaci6n, llorando con los q,:e
lloran careceremos de autenticidad como los discipulos de Jesus
de N;zaret. En cambio, correremos el peligro (como se ha dicho
con frecuencia) de contestar preguntas que nadie hace, de ~ascar
donde no hay comez6n, de ofrecer product.os que no t~enen
demanda; en otras palabras, de ser totalmente 1rrelevantes, Justa-
mente 10 que con frecuencia ha sido la iglesia en el curso de su
larga historia.

212 213
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO DESAFIOS SECULARES A LA IGLESIA

En este capitulo quisiera presentar allector la triple busqueda que en un pais donde las iglesias han sido niveladas, donde un ateismo
de los hombres y mujeres modernos y secularizados, la triple triunfante ha hecho desmanes incontroladamente durante dos tercios
busqueda que, de hecho, es la triple y universal aspiraci6n humana, de siglo, donde el clero esta totalmente humillado y privado de toda
que el prapio Jesucristo hace nacer en las personas, que s6lo el independencia, donde 10 que queda de la iglesia como instituci6n es
puede satisfacer y que plantea a la iglesia el desafio de presentar a tolerado s6lo enbeneficio de la propaganda dirigida a Occidente, donde
Cristo en su plenitud al mundo. hasta hoy se manda a la gente a los campamentos de trabajos forzados
debido a su fe, y donde, dentro de los campamentos mismos, los que se
reunen a orar en la epoca de la pascua son encerrados en celdas de
La btisqueda de la trascendencia castigo, ellos (a saber los lideres sovieticos) no podian imaginar que,
sometida a la fuerza arrolladora comunista, la tradici6n cristiana
Hasta no hace mucho «trascendencia» se consideraba un termino pudiera sobrevivir en Rusia. Pero quedanmuchos millones de creyentes;
mas bien oscuro, cuyo usa estaba limitado a instituciones de forma- es s6lo la presi6n extema 10 que les impide hacerse oir. 2
ci6n teo16gica. AlIi los estudiantes aprendian la distinci6n entre
«trascendencia» (con el significado de que Dios estaba por encima La segunda esfera en la que se nota que la gente esta desilusio-
y fuera del mundo creado) e «inmanencia» (con el significado de nada con el secularismo es eI desierto del materialismo occidental. El
que Dios estaba presente y activo en el). Hoy en dia, sin embargo, secularismo no satisface mas al espiritu humano, ni en su atuendo
casi todos tienen alguna noci6n de la trascendencia, porque ha sido capitalista ni en su atuendo comunista. Theodore Roszak es un
popularizada por el furor de la «meditaci6n trascendental». La elocuente exponente norteamericano de su vaciedad. El signi-
busqueda de la trascendencia es, por consiguiente, la busqueda de ficativo subtitulo de su libra Where the Wasteland Ends es Politics
la realidad ultima, mas alIa del universo material. Es una protesta and Transcendence in a Post-Industrial Society (La politica y la
contra la secularizaci6n, es decir, contra el intento de eliminar a trascendencia en una sociedad posindustrial).3 Roszak lamenta 10
Dios de su propio mundo. Es un reconocimiento de que los seres que llama la «coca-colonizaci6n del mundo».4 Sufrimos ~scri­
humanos no viven «s6lo de pan», por cuanto el materialismo no be- «una claustrofobia psiquica dentro de la cosmovisi6n cien-
puede satisfacer al espiritu humano. Considere ellector algunos tifica»,s en la que el espiritu humano no puede respirar. Critica a la
ejemplos de la desilusi6n actual con el secularismo y la persistente ciencia (la seudo ciencia, creo que quiere decir) por su arrogante
busqueda de la trascendencia. pretensi6n de explicarlo todo, su «espiritu desprestigiador»,6 y el
Primero, esta el reciente colapso del euro-marxismo. No estoy que haya «desarmado los misterios». «Porque 10 que puede medir
pensando ahora en el socialismo como ideologia politico-econ6mi- la ciencia es s6lo una porci6n de 10 que el hombre puede conocer.»7
ca, sino en el marxismo clasico, como filosofia que niega la existen- Este mundo materialista de ciencia objetiva, sigue diciendo, no es
cia de Dios. Al marxismo se 10 present6 originalmente como un por lejos «10 suficientemente espacioso» para nosotros. 8 Sin la
sustituto para la anticuada fe religiosa. Pero los conversos fueron trascendencia «la persona se encoge».9 Su receta (la recuperaci6n
pocos e infrecuentes. Como afirm6 el can6nigo Trevor Beeson acerca de la «imaginaci6n visionaria» de Blake) es miserablemente
de la Europa oriental en la decada de 1970, «las doctrinas basicas inadecuada; pero su diagn6stico indudablemente da en el blanco.
del comunismo no han convencido la mente, ni han satisfecho las Los seres humanos saben instintivamente que no se puede encerrar
emociones de la intelectualidad ni del proletariado. Por otra parte, la Realidad en un tuba de ensayo, 0 untar en un portaobjeto para
la vida religiosa ha desplegado una notable ductilidad y, lejos de realizar un examen microsc6pico, 0 aprehender mediante la fria
desaparecer, en muchos casos ha desarrollado nueva vitalidad y observaci6n cientifica indiferente. La vida tiene otra dimensi6n,
poder».! Solzhenitsyn dijo algo similar en 1983, espedficamente una dimension trascendente, y la Realidad es «espantosamente
acerca de la Uni6n Sovietica. Llam6la atenci6n a algo que los lideres vasta».l0
sovieticos no esperaban que ocurriera: En tercer lugar, la busqueda de la trascendencia se ve en la
epidemia del abuso de las drogas. Hay, desde luego, una cantidad de

214 215
DESAFIOS SECULARES A LA IGLESIA
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

interpretaciones diferentes d~ este f~t;0meno pr<icti.camente por boca. Un editorial de The Economist advertia que «ha comenzado
mundial. No se trata de expenmentaclOn puramente mocente, una busqueda a tientas enprocura de nuevas formas de experiencia
ni siempre de una timid a protesta contra las costumbres espiritual», y agregaba: «En esa busqueda de Dios, resulta
convencionales, como tampoco de un intento de escapar de las demasiado facil, en su lugar, caer inesperadamente en brazos de
duras realidades de la vida. Es, tambien, una busqueda genuina Satanas.»15 Peter Berger, el sociologo, ha proporcionado una
de una «autoconciencia superior», inc1uso de una realidad objetiva explicacion similar: «La actual onda del ocultismo (inc1uido su
y trascendente. Como prueba de esto podriamos tomar el caso de componente diabolico) se ha de entender como resultante de la
Carlos Castaneda, cuyos libros se hicieron extremadamente popula- represion de la trascendencia en la conciencia moderna.»16
res hacia fines de la decada de 1960 y la primera mitad de la decada La mas espectacular de todas las tendencias religiosas recientes
de 1970. Afirmaba Castaneda que un indigena yanqui de Mexico, es el surgimiento del movimiento de la Nueva Era. Es un grotesco
lJamado Don Juan, 10 habia iniciado. Le enseno que hay dos surtido de creencias diversas, de religion y ciencia, de fisica y
rnundos de igual realidad, el mundo «ordinario» de los seres metafisica, de panteismo antiguo y optimismo evolucionista,
humanos vivos, y el mundo «no ordinario» de los diableros 0 de astrologia, espiritismo, reencarnacion, ecologia y medicina
hechiceros. «Lo que importa aprender es como Hegar a la grieta alternativa. Uno de los llderes del movimiento, David Spangler,
entre los dos mundos y como ingresar en el otro mundo ... Hay un escribe en su libro Emergence: The Rebirth of the Sacred que «desde
Jugar donde los dos mundos se solapan. AHi esta la grieta. Se abre muy corta edad» el mismo era «consciente de una dimension ex-
V se cierra como una puerta ante e1Vlento.» · 11 L
a persona que pasa tra» en el mundo que 10 rodeaba, la que a medida que el iba cre-
~l otro mundo de la realidad no ordinaria es «el hombre de conoci- ciendo paso a identificar como «una dimension sagrada 0 trascen-
miento»; es esencial que tenga un «aliado», es decir, «un poder dental». «El renacimiento del sentido de 10 sagrado -agrega-
capaz de transportarlo mas aHa de las front~r,as de si mis~o»Y ocupa el centro de la nueva era.»17
Y los dos aliados principales son datura, tamblen Hamada «hlerba Aqui tenemos, entonces, los cuatro elementos evidenciales
de Jimson» 0 «hierba del diablo», que es de signo femenino contemporaneos de que el materialismo no satisface al espiritu
v confiere poder, y un hongo Hamado humito, que es masculino humann, y de que, en consecuencia, la gente busca otra realidad,
Vproporciona extasis. La hierba se bebia 0 se absorbia por la piel, una realidad trascendente. La buscan en todas partes: a traves del
~l hongo se fumaba. Los resultados eran la «divinizacion», el vuelo yoga, de la meditacion trascendental (MT) y las religiones orien-
corporal 0 la ausencia de corporalidad, la adopcion de cuerpos tales; a traves del sexo (10 que Malcolm Muggeridge solla Hamar
alternativos y la posibilidad de ingresar en los objetos 0 de pasar a «el misticismo del materialista»), a traves de la musica y las demas
traves de eHos. artes, a traves de una autoconciencia superior inducida por las
El cuarto ejemplo de la busqueda de la trascendencia es la drogas, a traves de las sectas 0 cultos modernos, de las
proliferaci6n de cultos religiosos esotericos. A la par del resurgimiento especulaciones de la Nueva Era, de peligrosos experimentos con
de religiones antiguas y la fascinacion que siente la juv.entud 10 oculto y a traves de las fantasias de la ciencia ficcion.
occidental con el misticismo oriental, se ha prodUCldo el La reaccioncristiana inmediata a este complejo fenomeno deberia
surgimiento de religiones nuevas. Por 10 menos 800 han aparecido ser de compasion. Porque de cierto que entendemos Jo que esta
en Inglaterra desde la II Guerra Mundial,B y Alvin Toffler ca1cula pasando, y por que, en las palabras del apostol Pablo ante los
que 1.000 cultos 0 sectas de esta c1ase han conquistado alrededor filosofos atenienses, los hombres y las mujeres buscan aDios
de tres millones de seguidores en los Estados Unidos. 14 Uno de los «palpando», como ciegos en la oscuridad, buscando a tientas a su
mas alarmantes fue el movimiento encabezado por Jim Jones del Creador, quien los tiene inquietos hasta que encuentran descanso
People's Temple en San Francisco, en el que casi mil de sus eneLJ8 Expresanla busqueda humana de la trascendencia. Richard
seguidores murieron en «Jonestown», la colonia en la selva guyana, North, corresponsal ambientalista de The Independent, proporciona
en 1978, en su mayoria en un suicidio masivo con veneno ingerido un ejemplo contemporaneo de eHo:

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DESAFIOS SECULARES A LA IGLESIA
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

Un enorme numero de personas sencillamente necesita adorar algo. ellas se oiga su voz viva, dirigiendose al pueblo una vez mas.
Pero para adorar hay que encontrar algo fuera de uno mismo, que sea Segundo, hace falta una administracion de la Cena del Senor tan
mejor que uno mismo. Dios es una idea apropiada para ello. Tambien reverente y expectante que (aqui elijo con cuidado las palabras)
10 es la naturaleza. Todos estamos enamonindonos del medio ambiente haya una Real Presencia de Jesus el Cristo, no en los elementos,
como extension, as! como tambien en remplazo del hecho de habemos
sino entre su pueblo y alrededor de su mesa; Jesucristo mismo
desenamorado de Dios. 19
presente objetiva y realmente, que sale a nuestro encuentro,
La busqueda de la trascendencia es un desafio a la calidad del listo para darse a conocer por medio del rompimiento del pan
culto publico de la iglesia. LOfrece ella 10 que la gente anhela, y deseoso de entregarse por nosotros, para que en nuestro cora-
el elemento de misterio, el «sentido de 10 numinoso», en lenguaje zan nos alimentemos de su persona por medio de la fe. Tercero,
biblico «el temor de Dios», en lenguaje modemo la «trascendencia»? hace falta un ofrecimiento de alabanza y oracion tan sincero que
Mi respuesta a mi propia pregunta es que, con frecuencia, no. el pueblo de Dios diga con Jacob: «Ciertamente Jehova esta en
este lugar, y yo no 10 sabia,»21 y los incredulos presentes caigan
La iglesia no siempre se destaca por la profunda realidad de
su culto de adoracion. En particular, nosotros los que nos llama- de rodillas y adoren aDios, exclamando: «Dios esta entre
vosotroS».22
mos «evangelicos» no sabemos mucho sobre como adorar.
La evangelizacion es nuestra especialidad, no la adoracion. En sintesis, es una gran tragedia que los hombres y mujeres
Pareceria que tenemos poco sentido de la grandeza y la gloria modemos, que buscan trascendencia, se vuelvan hacia las drogas,
del todopoderoso Dios. No nos inclinamos ante el sobrecogidos el sexo, el yoga, los cultos esotericos, el misticismo, la Nueva Era y
y maravillados. Tenemos la tendencia a ser arrogantes, petulantes la ciencia ficcion, en lugar de volverse hacia la iglesia, en cuyos
y vanagloriosos. No nos preocupamos mucho por la preparacion servicios de adoracion siempre se deberia experimentar la
de los servicios de adoracion. A veces son flojos, mecanicos, verdadera trascendencia y gozar de un intimo encuentro con el
rutinarios y aburridos. Otras veces sonfrivolos, cuando no bordean Dios viviente.
la irreverencia. iCon razon los que buscanla Realidad confrecuen-
cia nos ignoran! La busqueda de significaci6n
Es preciso que volvamos a escuchar la critica biblica de la religion.
Ninglin libro, ni siquiera los de Marx y sus seguidores, se expresa Mucho hay en el mundo modemo que no solo ahoga el sentido
de manera mas mordaz sobre la religion vacia, que la Biblia. de la trascendencia, sino que tambien reduce (e incluso llega a des-
Los profetas de los siglos VIII Y VII a.c. hablaron claramente, truir) la significacion personal,la creencia de que la vida tiene algtin
en sus denuncias, del formalismo y la hipocresia del culto israelita. significado. Se pueden mencionar tres tendencias.
Luego Jesus aplico esa critica a los fariseos de su dia: «Este pueblo Primero, tenemos el efecto de la tecnologia. La tecnologia puede
de labios me homa, mas su corazan esta lejos de ml.»20 Y esta resultar liberadora, desde luego en la medida en que libere a la
denuncia de la religion por los profetas del Antiguo Testamento y gente de la rutina domestica 0 industrial. Pero puede tambien
por parte de Jesus se aplica a nosotros y a nuestras iglesias hoy en deshumanizar terriblemente, cuando hombres y mujeres
dia, aunque nos resulte incomodo reconocerlo. Hay muchos aspec- comienzan a sentir que ya no son personas sino cosas, «identifi-
tos de nuestro culto de adoracion que no son mas que ritual cadas no por 'nombre propio' sino por unnumero de serie perfora-
sin realidad, forma sin poder, entretenimiento sin temor, religion do en una tarjeta que se ha disenado para que viaje por las entranas
sin Dios. de una computadora».23
LQUe es 10 que se necesita, entonces? He aqui algunas Segundo, tenemos el reduccionismo cientifico. Algunos cientificos
sugerencias. Primeramente, nos hace falta una lectura y una de diversas disciplinas arguyen que un ser humane no es sino un
predicacion de la Palabra de Dios tan fieles que por medio de animal (el «mono desnudo» del doctor Desmond Morris, para ser
mas precisos){ 0 nada mas que una maquina programada para

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DESAFIOS SECULARES A LA IGLESIA
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

responder automaticamente ante determinados estimulos externos. hombre del sentido de la vida constituye una fuerza primaria».25
Fueron decIaraciones como estas las que llevaron al fallecido De modo que d:sa~r?l1oloque llamola «logoterapia», empleando
profesor Donald MacKay a popularizar la expresion logos, no con el sIgnifIcado de «palabra» ni «razon», sino de «signifi-
«nadamasqueismo» como explicacion de 10 que se quiere decir con cado». «El vacio existencial-escribi6-- [es] la neurosis masiva de
el concepto del «reduccionismo», y a protestar contra toda ~ue~t:0 ti~mpo»,26 es decir, la perdida del sentido de que la vida es
tendencia a reducir a los seres humanos a un nivel mas bajo que 10 sIgru~I~a~va. A veces les pr~guntaba a sus pacientes: «lPor que no
plenamente personal. se SUlCIdo?» (juna pregunta mcreible para que se la haga un medico
Desde luego que el cerebro es una maquina, un mecanismo a un paciente!). Contestaban que habia algo (tal vez el trabajo,
altamente complejo. Y la anatomia y la fisiologia humanas son las o el casamiento, 0 la familia) que hacia que la vida valiera la pena
del animal. Pero este cuadro no ofrece una descripcion completa para ellos. Entonces el profesor Frankl comenzaba a construir sobre
de 10 humano. Hayen nosotros algo mas que cuerpo y cerebro. la base de esa circunstancia.
Cuando la gente afirma que no somos «nada mas que» esto 0 aque- La falta de significado lleva al aburrimiento, al alcoholismo, a la
110, comete un serio y peligroso error. delincuencia juvenil y al suicidio. Comentando la obra de Viktor
Tercero, el existencialismo tiene el efecto de reducir el sentido de Frankl, Arthur Koestler escribio:
significacion de la persona. Se podria decir que los existencialistas
radicales difieren de los humanistas en general, por su decision de Una tendencia inherente al hombre es salir a la busqueda de significados
tomar en serio su ateismo y enfrentar sus terribles consecuencias. que pueda cumplir y de valores que pueda poner en pnktica ... Miles
Dado que (en opinion de ellos) Dios esta muerto, todo 10 demas y miles de j6venes estudiantes estan expuestos a un adoctrinamiento
ha muerto con el. Dado que no hay Dios, ya no hay valores, ni ... que niega la existencia de valores. El resultado es un fen6meno
mundial: mas y mas pacientes se agolpan en las clinicas con la queja
tampoco ideales; no hay leyes morales ni normas de conducta, no
de una vaciedad interior, el sentido de una total y definitiva falta de
existen propositos ni significados. Y si bien yo existo, no obstante,
significado para la vida. 27
no hay nada que me de a mi ni a mi existencia alguna significacion,
excepto tal vez la decision que tomo de buscar el valor necesario Segun Emile Durkheim, en su estudio cIasico sobre el suicidio,
para ser. El significado se encuentra solamente en despreciar mi el numero mas grande de suicidios son ocasionados por la
propia falta de significado. No hay otro modo por el cual pueda anomia, 10 que se podria traducir como «falta de normatividad»,
autenticarme a mi mismo. o «falta de significado». Y el suicidio «anomico» ocurre cuando
Por tristemente heroica que suene esta filosofia, deben ser
~lguien no tiene metas en la vida 0 persigue una meta
muy pocas las personas capaces de realizar la proeza de presti-
malcanzable, ya sea el poder, el exito 0 el prestigio. «Ningun
digitacion de simular tener significacion cuando saben que no
.ser humano puede ser feliz, y ni siquiera existir, a menos que
la tienen. Porque la significacion es basica para la supervivencia. sus necesidades sean suficientemente proporcionales a sus me-
Esto es 10 que Viktor Frankl encontro cuando, siendo joven, dios.»28
paso tres anos en el campo de concentracion de Auschwitz. Si la busqueda de la trascendencia constituia un desafio a la
Noto que los internados con mayores posibilidades de sobre- calidad del culto de la iglesia, la busqueda de significacion cons-
vivir eran «aquellos que sabian que les esperaba una tarea por tituye un desafio a la calidad de la docencia de la iglesia. Millones
realizar».24 Posteriormente lIego a ser Profesor de Psiquiatria y de personas no saben quienes son, ni si tienen alguna significacion
Neurologia en la Universidad de Viena, y fundador de la llamada o valor. Por ella, el urgente desafio para nosotros consiste en decirles
«Tercera escuela vienesa de psiquiatria». Planteo como postu- quienes son, e ilustrarlos acerca de su propia identidad; es decir,
lado que, ademas de la «voluntad de placer» de Freud y enseftar sinretaceos toda la doctrina biblica acerca del ser humano:
la «voluntad de poder» de Adler, los seres humanos tienen una su depravacion, si, pem tambien (yen este contexto por sobre todo)
«voluntad de significado». En efecto, «la busqueda por parte del su dignidad. Vease el capitulo 1.

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DESAFIOS SECULARES A LA IGLESIA
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

Los cristianos creen en el valor intrinseco de los seres significaci6n como ser humano hecho a la imagen y semejanza
humanos, en raz6n de nuestras doctrinas de la creaci6n y la de Dios.
redenci6n. Como 10 vimos en el capitulo 1, Dios hizo al hombre
var6n y mujer a su propia imagen, y les encomend6 la
mayordomia responsable de la tierra y sus c~iaturas. N.os ha
La busqueda de comunidad
dotado de facultades racionales, morales, soclales, creahvas y
espirituales, que nos hacen parecidos a el y diferentes de los La moderna sociedad tecnocr<itica, que destruye la trascen-
animales. Los seres humanos son seres semejantes a Dios. Como dencia y la significaci6n, tambien resulta destructiva para la
resultado de la caida esa semejanza se ha visto distorsionada, comunidad. Vivimos en una era de desintegraci6n social. A la
por cierto, pero no ha. sido totalmente destrui~a. Mas .~od,a~ia, gente Ie resulta crecientemente dificil relacionarse entre S1. De
«de tal manera ama DlOS al mundo» que entrego a su HIJO umco modo que seguimos buscando aquello que nos elude: el amor
para nuestra redenci6n. La cruz es la principal prueba publica en un mundo sin amor. Invoco como testigos a tres personas
del valor que Dios nos ha asignado. muy diferentes.
La doctrina cristiana sobre la dignidad y el valor de los seres La primera es la Madre Teresa. Nacida en Yugoslavia, se traslad6
humanos adquiere la mayor importancia en el dia de hoy, no s610 a la In~a cuando s6lo tenia diecisiete anos de edad. Luego, despues
por amor a nuestra propia autoimagen y dignidad, sino mas todavia de dedicar alrededor de veinte anos a la docencia, abandon6 su
profesi6n con el fin de servir a los mas pobres entre los pobres de
por el bien de la sociedad.
Cuando los seres humanos son desvalorizados, todo en la Ca1cuta. Ese mismo ano (1948) se hizo ciudadana de la India y dos
sociedad de descompone. Se humilla a las mujeres y se desprecia a aflos mas tarde fund6 su propia orden, las «Misioneras de la
los nmos. Se considera una molestia a los enfermos, y a los ancianos caridad». De modo que la India ha sido su hogar desde hace mas
una carga. Se discrimina a las minorias etnicas. Se oprime a los de sesenta anos, y, como consecuencia, la suya es una visi6n y una
pobres y se les niega la justicia sociaL El capitalismo pone de voz autenticas del Tercer Mundo. Esto es 10 que ha escrito con
manifiesto su rostro mas horrible. Se explota la mano de obra en respecto a Occidente:
las minas y en las fabricas. En las carceles se les da un trato brutal
a los criminales. Se suprimen las opiniones opuestas. La extrema Hoy la gente tiene hambre de arnor, de amor eomprensivo, 10 eual es ...
la Uniea respuesta a la soledad y la gran pobreza. Por ello, nosotros
derecha inventa el campo de concentraci6nnazi en Belsen, mientras
[vale deeir las hermanas y hermanos de su orden] podemos aeudir a
la izquierda inventa el Gulag. A los incredulos se los abandona de pafses eomo Inglaterra, Estados Unidos y Australia, donde no hay
tal modo que viven y mueren perdidos. No hay libertad, ni ha~bre de pan. Pero hay gente que sufre una terrible soledad, una
dignidad, ni franca alegria. La vida humana no parece valer la pena, !emble desesperaci6n, un terrible odio, porque se siente no querida,
porque deja de ser humana. Impotente, desesperanzada. Han olvidado e6mo sonrelr, han olvidado
Pero cuando al ser humano se 10 valora como persona, debido a la belleza del toque humano. Estan olvidando 10 que es el arnor humano.
su valor intrinseco, todo cambia. Hombres, mujeres y ninos son Necesitan a alguien que los eomprenda y los respete. 29
todos honrados y valorados. Se cuida a los enfermos, y a los
ancianos se les permite vivir y morir dignamente. Se escucha a los Recuerdo que cuando lei este analisis sobre el mundo occidental,
disidentes, se rehabilita a los presos, se protegen las minorias y se me senti un tanto indignado y 10 considere una exageraci6n. Pero
libera a los oprimidos. A los obreros se les ofrecen salarios justos, con el tiempo he llegado a una opini6n diferente. Creo que es
condiciones decentes de trabajo y una medida de participaci6n acertado, por 10 menos como generalizaci6n.
tanto en la administraci6n como en los beneficios de la empresa. Y Mi segundo testigo es Bertrand Russell, el brillante matematico
el evangelio llega a los confines de la tierra. LPor que? Porque la y fil6sofo, y a la vez un ateo inflexible. Russell escribi6 con emotivo
persona cuenta. Porque todo hombre, mujer y nino, tiene valor y candor en el pr610go de su autobiografia:

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO DESAFIOS SECULARES A LA IGLESIA

Tres pasiones, simples pero abrumadoramente fuertes, ~~ gobemado dida (que desde hace siglos es la forma tradicional en Africa, Asia
mi vida: el deseo de vivir, la busqueda del conOClmlento y una
y sectores de America Latina). Pero otros repudian las antiguas
insoportable lastima para con los sufrientes de la humani?ad. Est~s
pasiones, como grandes vientos, me han arrastrado de aqUl p~ra alia,
instituciones del matrimonio y la familia, en un intento (vano e
siguiendo una direcci6n descarriada, sobre un profundo oceano de insensato, creen los cristianos) de encontrar asi la libertad y la
angustia, hasta alcanzar la vera ~sma,de l~ desesperaci6n. He buscado espontaneidad del amor. Todo el mundo anda a la busqueda del
amor, primero, porque proporclOna extaslS ... Lo he buscado, luego, sentido de comunidad genuina, y de autenticas relaciones de amor.
porque alivia la soledad, esa terrible soledad en la que la te~bloro,sa La letra del musical de Andrew Lloyd Webber, Aspects of Love
conciencia propia se asoma por el borde del mundo haCla el fno, [Aspectos del amor] 10 dice todo:
inconmensurable, e inanimado abismo...30
El amor, el amor 10 cambia todo:
Woody Allen es mi tercer testigo. La mayoria de las personas las manos y las caras, la tierra y el cielo.
piensa de el como un comediante (vendia chistes a la prensa cuando El amor, el amor 10 cambia todo:
todavfa estaba en la escuela secundaria), pero «dentro del payaso la forma en que vives y la forma en que
hay un actor tragico».31 A pesar de toda su aclamada celebridad mueres.
como autor, director y actor, no parece haberse encontrado nunca El amor puede hacer que vuele el verano
consigo mismo ni con nadie. Describe el acto sexual como «dos o que una noche parezca toda una vida.
psic6patas bajo una misma colcha». En su pelicula Manhattan (1979) 5i amor, el amor 10 cambia todo;
tiene una salida en la que dice que piensa que la gente deberia ahora tiemblo ante tu nombre.
«aparearse para toda la vida, como palomas 0 cat6licos», pero no Nada en el mundo jamas volvera a ser igual.
parece poder seguir su propio precepto. Confiesa q~: en todas sus
peliculas «se ocupa de esa mayor de todas las dlflcult~des: las El amor, el amor 10 cambia todo:
relaciones de amor. A todos les pasa esto. La gente 0 esta enamo- los dias son mas largos, las palabras
rada, esta a punto de enamorarse, esta saliendo de un significan mas.
enamoramiento, 0 esta buscando amor, 0 el modo de evitarlo.»32 El amor, el amor 10 cambia todo:
5u bi6grafo terrnina su retrato con las siguientes palabras: «Lucha, el dolor es mas profundo que antes.
como nosotros seguramente luchamos, para encontrar la fuerza para El amor transformara completamente tu
fundar una vida en un amor. Como dice el personaje en Hannah mundo
and Her Sisters [Ana y sus hermanas], 'Quiza los poetas tengan y ese mundo durara para siempre.
raz6n. Tal vez el amor sea la Unica soluci6n...' .»33 5i amor, el amor 10 cambia todo,
Aquf tenemos tres personas de trasfondo, creencias, tempera- te proporciona gloria, te produce vergiienza.
mento y experiencias muy distintos que, sin embargo, estan de Nada en el mundo jamas volvera a ser igual.
acuerdo entre sf acerca de la primordial importancia del amor.
Hablan en nombre de la raza humana. Todos sabemos El tercer desafio del mundo, por 10 tanto, se relaciona con la
instintivamente que el amor es indispensable para nuestra calidad de la confraternidad de la iglesia. Proclamamos que Dios
naturaleza humana. El amor es aquello que da sentido a la vida. es amor y que Jesucristo ofrece verdadera comunidad. Insistimos
Por ello, la gente 10 busca por todas partes. Por 10 menos desde en que la iglesia forma parte del evangelio. El prop6sito de Dios,
la decada del ano sesenta, algunas personas han comenzado a decimos, no es meramente salvar individuos aislados y per-
liberarse del individualismo occidental para experimentar con petuar su soledad, sino edificar una iglesia, crear una sociedad
estilos comunitarios de vida. Otros tratan de remplazar la familia nueva, incluso una nueva humanidad, en la que se han abolido las
nuclear (que es la tradicional en Occidente) por la familia exten- barreras raciales, nacionales, sociales y sexuales. AUn mas, esta

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DESAFIOS SECULARES A LA IGLESIA
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

nueva comunidad de Jesus se atreve a presentarse como la verdadero amor, sacrificado, servicial y generoso. Donde florece
verdadera sociedad altemativa que ec1ipsa los valores y las normas esa c1ase de amor cristiano, su magnetismo es casi irresistible. E1
delmundo. obispo Stephen Neill 10 expres6 bien:
Es una pretensi6n impresionante. Pero la tragedia esta .e~ que
la iglesia ha fracasado sistematicamente :n .cuanto a ,VI.VIr de Dentro de la comuni6n de aquellos que estan ligados entre sl por la
acuerdo con sus propios ideales. Su entendlffilento teologlCo del lealtad personal a Jesucristo, la relaci6n de amor alcanza una intimidad
y una intensidad desconocidas en otras partes. La amistad entre los
llamado que Ie toca puede ser impecable. Pero, hablando compa-
amigos de Jesus de Nazaret es poco probable en otro tipo de amistad.
rativamente, hay poca aceptaci6n, poca preocup~ci6ny poca gen~­ Esta deberia ser la experiencia normal en el seno de la comunidad
rosidad entre nosotroS. La gente que anda a la busqueda del sentl- cristiana ... Que en las congregaciones cristianas existentes sea tan rara
do comunitario deberia entrar a raudales a las iglesias, especial- es una medida del fracaso de la iglesia en general de vivir a la altura
mente si ellas ofrecen experiencias grupales peque:fi.as. En cambio, del prop6sito que tuvo para ella su Fundador. Donde se la experimenta,
generalmente la iglesia es justamente,ellugar donde me~lOs se les especialmente por encima de las barreras de raza, nacionalidad y
ocurriria averiguar, tan segura esta la gente que allI no va a lengua, es una de las pruebas mas convincentes de la incesante actividad
encontrar amor. de Jesus entre los hombres. 37
Mel White, el escritor y realizador cinematografico cristiano, se
propuso investigar las causas del tragico suicidio masivo en
Jonestown en la selva guyana en 1:78, y publi~6 sus co~c1usiones He aqui, entonces, una triple busqueda en la que estan empe-
en un libro y una pelicula denomInados DeceIved. «L.Como udo .r :fi.ados los seres humanos. Si bien es posible que no la articulen de
este modo, creo que podemos decir que al buscar la trascendencia
ocurrir7 -se pregunt6-- LQue podemos hacer para ImpedIr que
ocurra de nuevo7» Al hablar tanto con desertores como con sobre- estan tratando de ~contrar aDios, al buscar significado estan
vivientes, descubri6 con sorpresa que «las victimas de !ones eran tratando de encontrarse a si mismos, y al buscar el sentido de
de nuestras iglesias» (el titulo del primer capi~lo del lIbro), per~ comunidad estan tratando de encontrarse con su pr6jimo. Y esta
que alli no encontraron amor. Jean Mills, por eJemplo, que deserto es, justamente, la busqueda universal de la humanidad: la busque-
despues de siete a:fi.os, dijo: «Me desilus~one ~anto en tod~s las da de Dios, del pr6jimo y de nosotros mismos.
iglesias a las que concurri, porque a nadle Ie mteresaba ffil per- Mas aUn, 10 que sostiene la iglesia cristiana (confiadamente por
sona.»34 Y Grace Stoen, cuyo marido TIm, abogado, lleg6 a ocupar cierto, aunque espero que humildemente tambien) es que el que
el segundo lugar de liderazgo en el People.'s TemI: le en San Fran- busca halla: en Cristo y en su nueva sociedad. La busqueda secu-
cisco, dijo: «Asisti a la iglesia hasta los dleclOcho anos de edad ..: y lar contemporanea constituye, me parece a mi, uno de los desafios
nadie jamas me ofreci6 amistad.» Enel People's Temple, encamblO, mas grandes -y una de las mas grandes oportunidades- que
segun Jean Mills, «todos parecian tener tanto interes y eran tan jamas se Ie hayan presentado a la iglesia: jque la gente esta
amorosos. Nos abrazaban y nos hacian sentir aceptados ... y nos abiertamente dedicada a buscar justamente 10 que Jesucristo ofrece!
decian que ... querian que volvieramos.»35 Este descubrimiento llev6 EI unico problema es determinar si la iglesia puede renovarse
a Mel White a enumerar, en su ultimo capitulo, titulado «It Must tan radicalmente, por el Espiritu y la Palabra de Dios, que ofrezca
Not Happen Again» [No debe ocurrir otra vez], ocho re.s?luci.ones. una experiencia de trascendencia por medio de su culto de adora-
La primera es esta: «Hare 10 posible para hac~r que ffil IglesIa sea ci6n, de significado por medio de su ense:fi.anza, y de comunidad
una comunidad mas amorosa para sus mlembros y para los por medio de su fraternidad. Porque si es asi, la gente se acercara a
extra:fi.os en nuestro medio».36 ella anhelosamente en su busqueda y nuestra proc1amaci6n de las
Seria injusto, sin embargo, que fuesemos enteramente negati- buenas nuevas tendra una credibilidad de la que de otro modo
vos ennuestra evaluaci6nde la iglesia contemporanea. Porque hay carece. .
comunidades cristianas en todo el mundo donde existe un

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CAPITULO QUINCE

La evangelizaci6n POf medio


de la iglesia local 1

O eberiamos estarles muy agradecidos a los obispos africanos


por haber propuesto, y a los demas obispos [de la Iglesia
Anglicana] por haber apoyado la propuesta, que los ultimos diez
afios del siglo XX, mas todavfa del segundo milenio d.C., sean
dec1arados «decada de la evangelizacion».
Esta decision de la Conferencia de 1988 en Lambeth ha coloca-
do a la evangelizacion en la cuspide de la agenda de la Iglesia
Anglicana, y nos plantea la necesidad de que nos preguntemos
que es 10 que sabemos y que es 10 que creemos acerca de la
evangelizacion. Porque la comunion anglicana toda esta obligada
a afrontar una responsabilidad que con frecuencia ha eludido, a
saber, eillamado a dar testimonio de Cristo Jesus. Otras denomi-
naciones estan dando prioridad a la evangelizacion en la decada
del noventa, ya proponer metas para el ano 2000 d.C.
Segun la definicion que los primados anglicanos nos han
recomendado, evangelizar es «hacer conocer mediante palabras y
hechos el amor del Cristo crucificado y resucitado por el poder
del Espfritu Santo, de tal manera que la gente se arrepienta, crea y
reciba a Cristo como su Salvador, y obedientemente Ie sirva como
su Senor en comunion con su iglesia».
No es que la evangelizacion sea ajena al genio del anglicanismo.
No 10 es. El Segundo libro de homilfas, por ejemplo, escrito por el
obispo John Jewel de Salisbury y publicado en 1571, contiene la
siguiente admonicion: «Si alguno es un cristiano mudo, que no profesa
su fe abiertamente, sino que se disfraza y disimula su persona por
temor al peligro en el tiempo venidero, ofrece a los hombres la ocasion,
con justicia y con buena conciencia, para que duden de que tenga la
gracia del Espfritu Santo dentro de sf, porque tiene trabada la lengua
y no habla.»

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO
LA EVANGELIZACION POR MEDIO DE LA IGLESIA LOCAL

Diversas formas de evangelizaci6n que ellos tambien 10 adoren. De este modo la adoraci6n lIeva al
testimonio, y el testimonio, a su vez, a la adoraci6n, en un drculo
Por supuesto, la evangelizaci6n puede adoptar diversas formas. perpetuo.
Desde que Jesus ofreci6 agua viva a la mujer samaritana en el pozo . L~~ tesalonicenses sentaron un excelente ejemplo de evange-
de Jacob 2 y Felipe se sent6 junto al etiope en su carruaje y Ie explic6 hzaclOn por parte de la iglesia local. Cerca del comienzo de su
las buenas noticias de Jesus,3 la evangelizaci6n personal ha contado primera carta a elIos, Pablo sefiala esta notable secuencia: «Nuestro
con impecables precedentes biblicos. Sigue siendo nuestro deber, evangelio no lIeg6 a vosotros en palabras solamente ... vosotros
cuando se da la oportunidad y en espiritu de humildad, compartir [recibisteis] la palabra ... Partiendo de vosotros ha sido divulgada
a Cristo con los parientes, amigos, vecinos y compafieros que au.n la pal~bra del Sefior.>~7 As!, la iglesia local se convierte en una especie
no 10 conocen. de .caJa de resonanCla que refleja y amplifica las vibraciones que
Tambien la evangelizaci6n masiva (la predicaci6n por un reClbe, 0 en una suerte de satelite de comunicaci6n que primera-
evangelista a las multitudes) ha sido sefialadamente bendecida ~ente acepta ~ l,:ego trasmite un mensaje. Toda iglesia que ha
por Dios en el correr de los siglos. El reciente descredito de unos 01~0 :1 evangeho hene que trasmitirlo. Este sigue siendo el metodo
cuantos televangelistas norteamericanos no contradice este hecho. prm.cIpal d~ ev~ngelizaci6n que Dios emplea. Si todas las iglesias
Ademas, Jesus mismo proc1am6 las buenas nuevas del reino a las hubIese~ sido fieles, el mundo habria sido evangelizado ya hace
multitudes en Galilea. Tambien 10 hizo el ap6stol Pablo a los mucho hempo.
paganos de Listra 4 y a los fil6sofos de Atenas,5 y Wesley y En ~egur:do lugar, t~n~mos el argumento basado en la estrategia.
Whitefield en la Gran Bretafia y la Norteamerica del siglo XVIII. C~da IglesIa local esta situada en un vecindario particular. Su
Dotados evangelistas de muchas nacionalidades siguen predicando pnmera responsabilidad misionera tiene que ser, por consiguien-
eficazmente a grandes multitudes en el dia de hoy, si bien saben te, para con.1a gente que vive alIi. La congregaci6n esta estrategi-
que su ministerio depende de la activa cooperaci6n de iglesias y ca~~nte UbI.c~da para a1canzar a la localidad. Cualquier partido
cristianos individuales. En todo el globe hay pastoresa y laicos que pohhco sentma una tremenda envidia del potencial y los recursos
toman en serio su predicaci6n y recuerdan que en su congregaci6n ~um~os.de que disponemos en las iglesias. En muchos paises las
con frecuencia habra tanto no cristianos como cristianos nominales IglesIas disponen de amplios recursos para diseminar el evangelic
que tienen que escuchar el evangelio. por todo el territorio.
Sin embargo, se puede asegurar que la evangelizaci6n por parte de Asi, la te~log!~ biblica y la estrategia practica se combinan para
la iglesia local es el metodo mas normal, natural y productivo de hacer de.la I~lesI.a local el agente principal de la evangelizaci6n.
extender el evangelio en nuestros dias. Hay dos razones principa- Pero.sIla IglesI~ local ha de llevar ala practica el papel que Dios
les para recomendarlo. l~ ha aSIgnado, pnmeramente tiene que cumplir cuatro condiciones.
Primero, tenemos el argumento basado en la Escritura. Segu.n el TIe~e 9ue entenderse a si misma (1a teologia de la iglesia), organizarse
ap6stol Pedro, la iglesia es tanto un «real sacerdocio» destinado a SI mI~ma (1a~ est~ucturas de la iglesia), expresarse a si misma (el
a ofrecer sacrificios espirituales aDios (10 cual es adoraci6n) mensaJe de la IglesIa) y ser ella misma (1a vida de la iglesia).
como una «naci6n santa» destinada a publicar ampliamente las
alabanzas aDios (10 cual es testimonio).6 Es mas, estas responsa- La iglesia debe entenderse a SI misma
bilidades de la iglesia universal incumben a cada iglesia local.
Toda congregaci6n cristiana ha sido llamada pOl' Dios a constituir
La teologia de Ia igiesia
una comunidad de adoraci6n y testimonio. De hecho, cada uno de
estos dos deberes necesariamente comprende al otro. Si l'ealmente No me disculpo por comenzar con la teologia. Muchas iglesias
adol'amos aDios, l'econociendo y adol'ando su infinita dignidad, estan enfermas porque tienen una autoimagen falsa. No han enten-
nos sentimos impulsados a hacerlo conocel' a otros, con el fin de dido 10 que son (su identidad), ni 10 que han sido llamadas a sel'
(su vocaci6n). Todos sabemos la importancia que tiene para la salud
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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LA EVANGELIZACION POR MEDIO DE LA IGLESIA LOCAL

mental una autoimagen acertada. Lo que es cierto de las personas Han pasado treinta anos desde entonces, y ahora, lc6mo
es igualmente cierto de las iglesias. hemos de evaluar este movimiento? Seguramente tenemos que
Por 10 menos dos imagenes falsas de la iglesia circulan en estar de acuerdo en que el disgusto que sentian hacia la religi6n
nuestros dias. egoista estaba bien. Puesto que Ie resulta nauseabundo aDios,
La primera imagen falsa es la del club religioso (0 el cristianis- tambien deberia enfermarnos a nosotros. Pero el concepto de
rna introvertido). Segun esta perspectiva, la iglesia local se un «cristianismo sin religi6n» era en realidad una reacci6n
asemeja en alguna medida al club deportivo local, excepto que negativa muy desequilibrada. No tenemos libertad alguna
ocurre que el interes comun de sus miembros es Dios mas bien para confundir la adoraci6n y la misi6n, aun cuando (como
que el deporte. Se ven a si mismos como personas religiosas a hemos visto) ambas se necesitan mutuamente. Hay siempre un
las que les gusta hacer cosas de tipo religioso juntas. Pagan su elemento de misi6n en la adoraci6n y de adoraci6n en la misi6n,
suabono y consideran que tienen derecho a ciertos privilegios. pero no son sin6nimas.
De hecho, se preocupan por la posici6n que les confiere y por Hay un tercer modo de entender la iglesia, que combina 10
las ventajas que representa el ser miembros del club. Han que tienen de cierto ambas imagenes falsas, y que reconoce que
olvidado, evidentemente - 0 nunca han conocido-, la tenemos la responsabilidad de ofrecer culto de adoraci6n aDios
perceptiva sentencia del arzobispo William Temple de que «la ala vez que de servir al mundo. Este modo es La doble identidad
iglesia es la unica sociedad cooperativa en el mundo que existe de La iglesia (0 sea, el cristianisrno encarnacional). Por «doble
para el beneficio de los que no son miembros». En lugar de identidad» quiero decir que la iglesia es un pueblo que ha sido
ello, son completamente introvertidas, como una una Hamado a salir del mundo a fin de adorar aDios y enviado
encarnada. Por cierto que Temple es culpable de cierta nuevamente al mundo a fin de dar testimonio y servir. Estas
exageraci6n, porque los miembros de la iglesia tienen, de todos son, de hecho, dos de las «marcas» clasicas de la iglesia. De
modos, responsabilidades entre si, como 10 indican los muchos conformidad con la primera, la iglesia es «santa», Hamada a
vers1culos neotestamentarios que hablan de ocuparnos «los apartarse y pertenecer aDios, y a ofrecerle adoraci6n. De
unos de los otros» (<<amaos unos a otros», «animaos unos a conformidad con la segunda, la iglesia es «apost6lica», enviada
otros», «sobreHevad los unos las cargas de los otros», etc.). No al mundo a cumplir su misi6n. Alternativamente, podemos
obstante, nuestras responsabilidades primarias son adorar a decir que la iglesia ha sido Hamada por Dios a ser
Dios y ocuparnos de la misi6n en el mundo. simultaneamente «santa» (diferenciada del mundo) y
En el otro extremo del club religioso tenemos La rnisi6n secu- «mundana» (no en el sentido de asimilar los valores y las
lar (0 el cristianisrno sin religi6n). En la decada de 1960 algunos normas del mundo, sino en el sentido de renunciar a vivir como
pensadores cristianos se sintieron justificadamente exasperados si viviera en el otro mundo y de sumergirse en la vida del
por 10 que veian como un egocentrismo eclesiastico por parte mundo). Alec Vidler capt6 admirablemente la doble identidad
de la iglesia. La iglesia les parecia tan incorregiblemente de la iglesia cuando se refiri6 a su «santa mundanalidad».B
absorbida por sus propios asuntos nimios y domesticos, que Nadie jamas ha exhibido mejor el significado de la «santa
resolvieron abandonarla y alejarse. En lugar del campo del mundanalidad» que nuestro propio Senor Jesucristo. Su
servicio divino adoptaron el concepto de la iglesia para la ciudad encarnaci6n es la perfecta personificaci6n de ella. Par un lado, vino
secular. Ya no tenian interes en «los servicios 0 cultos de adora- a nuestro encuentro en nuestro propio mundo y asumi6la plena
ci6n», decian, sino s6lo en «la adoraci6n a traves del servicio». realidad de nuestra humanidad. Se consustanci6 con nosotros en
De modo que intentaron elabarar un «cristianismo sin religi6n», nuestra fragilidad y se expuso a nuestras tentaciones. Fraterniz6
en el que reinterpretaron el culto de adoraci6n como misi6n, el con el pueblo com tin, y el pueblo se aglutin6 a su alrededor ansiosa-
amor a Dios como amor al pr6jimo, y la oraci6n dirigida aDios mente. Recibia a todos por igual y no despreciaba a nadie. Se
como el encuentro con las personas. identific6 con nuestros pesares, nuestros pecados y nuestra muerte.

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LA EVANGELIZACION POR MEDIO DE LA IGLESIA LOCAL

Par otro lado, al mezc1arse libremente can personas como nosotros, La iglesia debe organizarse
jamas sacrific6, ni por un s6lo momenta comprometi6, su propia
identidad unica. La suya fue la perfecci6n de la «santa Las estructuras de la iglesia
mundanalidad».
Y ahora nos envia al mundo, asi como el fue enviado al mun- La iglesia debe organizarse de tal modo que exprese su entendi-
do. 9 Tenemos que metemas en el mundo de las demas personas, miento de sl misma. Sus estructuras deben reflejar su teologla,
asi como el se adentr6 en el nuestro: el mundo de su pensamiento especialmente su doble identidad.
(para enforzarnos pOl' entender par que entienden mal el La falla mas comun es que la iglesia se estrudure para la
evangelio), el mundo de sus sentimientos (para tratar de «santidad» mas que para la «mundanalidad», para la adoraci6n y
identificamos con su dolor) y el mundo en el que viven (para sentir la comuni6n mas que para la misi6n. Este fue el enfasis del informe
la humillaci6n de su situaci6n social, ya sea la pobreza, la falta de The Church for Others [La iglesia para otros] (1968), que llevaba el
hagar, el desempleo 0 la discriminaci6n). E1 arzobispo Michael subtitulo de A Quest for Structures for Missionary Congregations [Una
Ramsey 10 expres6 ajustadamente: «Dec1aramos y recomendamos busqueda de estructuras para congregaciones misioneras]. No es
nuestra fe s6lo en la medida en que salimos y nos introducimos necesario estar de acuerdo can todo 10 que se dice en ellibro para
can amorosa simpatia en las dudas del que duda, en las preguntas apreciar su insistencia en que
del que interroga, y en la soledad de los que han perdido el cami-
no.»10 Pero este costasa ingreso en el mundo de los demas no debe la iglesia rnisionera no se ocupa de SI misma: es una iglesia para otros
encararse a expensas de nuestra propia integridad cristiana. Hemos '" Su centro se encuentra fuera de SI misma; tiene que vivir
«centrlfugamente» ... La iglesia tiene que volverse hacia afuera, hacia
sido llamados a mantener las elevadas normas de Jesucristo sin
el mundo ... Tenemos que reconocer que las iglesias se han convertido
macula alguna. en iglesias de tipo «sala de espera»: se espera que la gente en ellas
Pocas veces en su larga historia ha conseguido la iglesia entre por sl sola. Sus estructuras heredadas destacan y encaman esta
preservar la doble identidad de la santa mundanalidad que Dios perspectiva estatica. Se podria decir que estamos en peligro de
Ie ha dado. Par el contrario, ha tendido a oscilar entre los dos perpetuar «estructuras para entrap> en lugar de remplazarlas por
extremos. A veces (pOl' haber enfatizado exageradamente su «estructuras para iP>. Se podrla decir que la inercia ha remplazado al
santidad), la iglesia se ha retirado del mundo y asi ha dinarnismo del evangelio, ya la participaci6n en la misi6n de DiosY
descuidado su misi6n. Otras veces (par haber enfatizado
exageradamente su mundanalidad), se ha conformado al Ademas, nuestras estructuras estaticas, inflexibles, autocentra-
mundo, asimilando sus perspectivas y valores, y asi ha das son «estructuras hen~ticas», porque encaman una doctrina
descuidado su santidad. Pero con el objeto de cumplir su misi6n, heretica de la iglesia.
la iglesia debe responder fielmente, tanto a sus llamados, como Algunas iglesias celosas organizan un programa completo de
a preservar ambas partes de su identidad. actividades cenh'adas en la iglesia. Se programa alga para todas las
La «misi6n» nace, entonces, de la doctrina biblica de la iglesia naches de la semana. Ellunes por la noche se relinen las comisiones,
en el mundo. Si nosotros no somas «la iglesia», el pueblo santo y y el martes par la noche los grupos de comuni6n. Los miercoles por
distintivo de Dios, no tenemos nada que decir porque estamos la noche se realizan los estudios biblicos, y los jueves par la noche la
contemporizando. Si, por otra parte, no estamos «en el mundo», reuni6n de oraci6n. Incluso los viemes y los sabados por la noche
profundamente interesados en su vida y en su sufrimiento, no otras causas ocupan el tiempo y las energias de la gente. jTales iglesias
tenemos a quien servir porque estamos aislados. Nuestro llamado dan la impresi6n de que su meta principal es asegurar que sus
es a ser «santos» y «mundanos» al mismo tiempo. Sin esta equili- iniembros no se metan en lios! jPor cierlo que no les queda tiempo ni
brada ec1esiologia biblica jamas recuperaremos ni cumpliremos oportunidad para meterse en lios por cuanto estan afanosamente
nuestra misi6n. atareados en la iglesia todas las naches de la semana, sin excepci6n!

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LA EVANGELIZACION POR MEDIO DE LA IGLESIA LOCAL

Pero un programa tan abultado y centrado en la iglesia, por Sondeo de la comunidad local
admirable que parezca a primera vista, ofrece muchos Cada iglesia se encuentra ubicada en una situaci6n particular, y
inconvenientes y peligros. Para empezar, resulta perjudicial tiene que familiarizarse con ella y con todas sus facetas. Sera
para la vida de la familia cristiana. Los matrimonios se necesario preparar un cuestionario. He aqui algunas de las pregun-
desarman y las familias se desintegran porque el padre y lola tas que prabablemente induya:
madre no eshin en casa casi nunca. Tambien impide que los
miembras de la iglesia se interesen en la comunidad local, 1. l Que c1ase de gente vive en nuestra parroquia 0 localidad? l Cual es
porque estan preocupados por los asuntos de la iglesia local. su origen etnico, su nacionalidad, religi6n, cultura; su preferencia en
De modo que va en contra de un aspecto esencial de la identidad cuanto a los medios de comunicaci6n y su trabajo? lQue proporci6n
de la iglesia, a saber, su «mundanalidad». Como ha dicho el hay de familias normales, de familias con un solo padre/madre, de
obispo Richard Wilke, de la Iglesia Metodista Unida de los personas solas, de ancianos, de gente joven? l Cuales son las principales
Estados Unidos, «nuestra estructura se ha convertido en un fin necesidades sociales, relacionadas con la vivienda, el empleo, la
en si mismo, no en un medio para salvar al mundo»,12 En ese pobreza, la educaci6n en la zona?
caso se trata de una estructura heretica. 2. lTiene la localidad centros educativos, ya sea escuelas, colegios,
A veces me pregunto (aun cuando exagero con el fin de des- centros para la educaci6n de adultos 0 parques con juegos infantiles?
tacar 10 que quiero demostrar) si no seria muy saludable que los 3. lQue c1ase de actividades comerciales se desarrollan en ella?
lFabricas, granjas, oficinas, negocios; salas, estudios 0 talleres artisticos,
miembras de la iglesia se reuniesen los domingos unicamente
de grabaci6n, etc.? lExiste un grade significativo de desempleo?
(para el culto de adoraci6n, la comuni6n y la ensenanza), y no 4. lD6nde vive la gente? l Viven en casas 0 en departamentos, son
entre semana. Asi nos reuniriamos los domingos y nos disgre- propietarios 0 alquilan? lHay hoteles, hosterfas, residencias
gariamos el resto de la semana. Nos acercariamos a Cristo para estudiantiles, edificios con bloques de departamentos, u hogares para
el culto y saldriamos a realizar la misi6n para Cristo. Y en ancianos?
ese ritmo de oponer domingo/dia de semana, reuni6n/sepa- 5.lD6nde se congrega la gente cuando tiene momentos de ocio? lEn
raci6n, venir I ir y culto I misi6n, la iglesia expresaria su santa cafes 0 restaurantes, bares 0 discotecas, centros comerciales, clubes
mundanalidad y su estructura se conform aria a su doble juveniles 0 de otros tipos, salas de bingo, salas de concierto, teatros 0
identidad. cinemat6grafos, campos de deportes, parques 0 las esquinas de las
~C6mo, entonces, deberia organizarse la iglesia local? Ideal- calles?
mente, tengo para mi, cada cinco 0 diez anos toda iglesia deberia 6. lQue c1ases de servicios publicos existen localmente? lPolida,
bomberos, carceles, hospitales, bibliotecas publicas, otros servicios
llevar a cabo un sondeo con el fin de evaluarse a si misma y,
sociales?
especialmente, para averiguar hasta que punta sus estructuras 7. lExisten otros edificios religiosos: iglesias 0 capillas, sinagogas,
reflejan su identidad. De hecho, deberia efectuar dos sondeos, uno mezquitas, templos, salas de lectura de la Ciencia Cristiana?
de la comunidad local y el otra de la iglesia local, con el fin de 8. lHa cambiado la comunidad local en los ultimos diez anos, y que
saber hasta que punto la iglesia se esta metiendo en la comunidad cambios se pueden predecir para los pr6ximos diez?
para Cristo. Esta idea fue adoptada recientemente en Inglaterra
por ACUPA (la Comisi6n Arzobispal sobre las Areas Urbanas Sondeo de la iglesia local
Prioritarias), cuyo influyente informe se titu16 Faith in the City. En este segundo sondeo sera preciso hacer preguntas inda-
Recomendaba 10 que llamaba una «auditoria de la iglesia local», gatorias. zEsta en realidad la iglesia organizada s6lo para si misma,
que consistia tanto en un «perfil de la iglesia» (<<elaborar un cuadra para su propia supervivencia y conveniencia y p~ra la pr;se:vaci6n
acertado de la iglesia local») como un «perfil de la parroquia» de sus privilegios? zEsta organizada para serVlrse a Sl m1sma, 0
(<<elaborar un cuadra acertado de la parroquia» ).13 Tal vez convenga para servir aDios ya la comunidad? zCua~es son las. tradiciones y
presentarlos en sentido inverso: convenciones que atesora que la separan mnecesanamente de la

236 237
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LA EVANGELIZACION POR MEDIO DE LA IGLESIA LOCAL

comunidad? El cuestionario podria comprender las siguientes neotestamentaria acerca del «ministerio de todos los miembros del
areas: °
cuerpo de Cristo»? L es mas bien una piramide que un cuerpo, con
los pastores b en la cuspide y los laicos en sus apretadas filas de
1. El edificio de la iglesia. Los miembros de la iglesia tienden a interesarse inferioridad en la base? LSon los miembros de la iglesia a la vez
mas en su interior (su belleza, comodidad e instalaciones). Pero tambien miembros de la comunidad? LO estan limitados a las actividades de la
tenemos que caminar a su alrededor y verlo a traves de los ojos de iglesia, 0 practicando una es ecie de cristianismo via'ero via'ando
una persona ajena: LQue imagen presenta? LEs una fortaleza (oscura, gran es lstancias ara lle ar a la i lesia 10 cual hace diffcil, incluso
amenazante y austera), 0 es luminoso, atractivo e invitador? ar !Cia, su participaci6n local?,
Como ilustraci6n, quisiera mencionar la visita a la enorme plaza central
de la ciudad capital de una republica latinoamericana. En el centro se °
4. Ef programa de fa igJesia. LEncerramos a los miembros en la iglesia?
L liberamos deliberadamente por 10 menos a algunos de eUos
(incluidos algunos lfderes) de responsabilidades en la iglesia con el fin
encontraba la estatua del heroe nacional, que habfa librado al pafs a
comienzos del siglo pasado de los conquistadores espanoles. Un lado de alentarlos a ser activos para Cristo en la comunidad, y luego
de la plaza estaba enterarnente ocupado por la catedral cat61ica romana. apoyarlos con nuestro interes y nuestras oraciones cuando 10 hacen?
Intente entrar, pero estaba cerrada. En las gradas que conduefan a la LNos aseguramos de que la doctrina bfblica de la doble identidad de la
entrada principal, sin embargo, habfa tres seres hurnanos: un borracho iglesia se ensene y practique, y que se provea preparaci6n para los que
que habfa vomitado copiosamente, un pordiosero ciego que vendfa quieran dedicarse al servicio y el testimonio cristianos?
f6sforos, y una prostituta que se ofreefa en pleno dfa a los que pasaban.
Un borracho, un pordiosero y una prostituta: tres sfmbolos de la Elliderazgo de la iglesia (pastores y laicos) tendra que estudiar
tragedia hurnana, y detras de ellos una catedral bajo llave, la que pareefa los dos sondeos (de la comunidad y de la iglesia) tanto separada-
decir «jAfuera! Aquf no los queremos». Comprendo que pueden haber mente como relacionando el uno con el otro. De esta reflexion
habido buenas razones por las cuales estaba cerrada la catedral. Mi surgira la estrategia para la misi6n. Elliderazgo (preferiblemente
preocupaci6n es con las «vibraciones» que provocaba la escena. con otros que pudieran querer participar) fijara las metas, tanto a
Tambien es necesaria una mirada crftica al interior del edificio de la largo como a corto plazo, y establecera la lista de prioridades. A 10
iglesia, especialmente a traves de ojos de visitantes no cristianos: la mejor llegan a la conclusion de que la iglesia padece de una falsa
decoraci6n y los muebles, la iluminaci6n y la calefacci6n, los
autoimagen y necesita, por sobre toda otra cosa, ensenanza biblica
transparentes para los avisos, los «posters», la mesa para los libros y
los folletos. sobre la santa mundanalidad y las consecuencias que esta tiene
2. Los servicios de la iglesia. 19ual que con la sinagoga judfa del primer para la misi6n; 0 que se debe organizar un programa de entrena-
siglo, asf tambien con la iglesia cristiana del siglo XX, hay «temerosos miento para preparar a los miembros para la evangelizacion; 0
de Dios» en la periferia de todas las congregaciones, que se han sentido que se deben reducir las actividades con base en la iglesia con el
atrafdos pero que no se han comprometido au.n con Cristo. LSon nuestros fin de aumentar el compromiso de los miembros con la comunidad.
cultos 0 servicios exclusivamente para los que se han comprometido, Puede que se decida restructurar radicaImente el edificio de la igle-
ideados unicamente para los iniciados y, por consiguiente, sia, la decoraci6n, la disposici6n de los asientos 0 la organizaci6n
incomprensibles para los extranos? LO tenemos en cuenta a los de los servicios 0 cultos; u organizar visitas generales en la zona,
miembros perifericos ya los que no son miembros que pudieran estar si fuera posible en cooperaci6n con otras iglesias locales, 0 formar
presentes? LC6mo son las formas del culto, la liturgia, ellenguaje, la grupos de especialistas para aIcanzar segmentos seculares
musica (palabras, melodfas e instrumentos), la disposici6n de los particulares de la localidad. Por ejemplo, un grupo de gente joven
asientos y la forma de vestir tanto de los oficiantes como de la
comprometida podria «adoptar» una discoteca local, no con el fin
congregaci6n? Es preciso que nos preguntemos que vibraciones emiten
todas estas cosas. de hacer ocasionales incursiones de evangelizacion en la misma,
3. Los miembros de la iglesia. LEstan los miembros movilizados para la sino para visitarIa regularmente (entre dos) por un periodo
misi6n? LO esta la iglesia tan clericalizada (es decir, dominada por los prolongado, con el proposito de hacerse amigos de otros jovenes
pastores) como para que esto sea imposible? LHa entendido la doctrina que se relinen alli. Por otra parte, la iglesia podria decidir organizar

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LA EVANGELIZACION POR MEDIO DE LA IGLESIA LOCAL

reuniones caseras para los vecinos, 0 una serie de charlas Pero, Lc6mo hemos de formular estas buenas noticias en las
apologeticas en un edificio local y neutral, 0 servicios regulares sociedades crecientemente pluralistas de nuestro mundo, de tal
para visitas con un enfoque evangelizador, a los que se podria modo que ellas resuenen en su seno y tengan sentido? Hay dos
alentar a los miembros a que traigan a sus amigos. extremos opuestos que deben evitarse.
Paralelamente, la iglesia podria resolver ocuparse de alguna Al primer extremo 10 llamare total ftjacion. Algunos cristianos
necesidad social especial en la zona, necesidad que ha surgido parecen estar esclavizados a ciertas palabras y f6rmulas, y de este
durante los sondeos, y alentar a algun grupo para que la estudie modo se convierten en prisioneros de un evangelio estereotipado.
y recomiende las medidas a tomar. Todas estas decisiones Envuelven el mensaje en un paquete bien presentado y bien atado;
tendnln por objeto ayudar a la iglesia a identificarse con la 10 asegtiran con cinta transparente, Ie ponen un r6tulo y Ie adhieren
comunidad y a desarrollar estructuras que faciliten una misi6n el precio de venta, como si estuviera destinado al supermercado.
autenticamente encarnacional. Luego, a menos que se emplee su fraseologia favorita (sea el reino
de Dios, 0 la sangre de Jesus, 0 la liberaci6n humana, 0 el nuevo
La iglesia debe expresarse nacimiento, 0 la justificaci6n por la fe, 0 el senorio c6smico de
E1 mensaje de 1a ig1esia Cristo), declaran terminantemente que no se ha predicado el evan-
gelio. Lo que esta gente no parece haber notado es la rica variedad
de formulaciones del evangelio que encontramos en el propio
No es suficiente que la iglesia local se entienda a si misma y se
Nuevo Testamento. Las opciones que he enumerado son todas
organice de conformidad a ella: debera tambien articular su mensa-
biblicas, pero, debido al hecho de que todas elIas contienen un
je, ya que la evangelizaci6n, en su nivel mas simple y basico,
elemento de simbolismo y que cada imagen es diferente, resulta
equivale a compartir el evangelio. De manera que, a fin de definir
imposible fundirlas en un concepto simple y unico. De modo que
la evangelizaci6n, es preciso que tambien definamos 10 que son
es perfectamente legitimo desarrollar una u otra de elIas, de confor-
las buenas nuevas.
midad con 10 que parezca mas apropiado a la ocasi6n.
No cabe duda de que la esencia del evangelio es Jesucristo
El extremo opuesto es una totaljluidez. Hace algunos afios oi deciJ:
mismo. Seria imposible predicar las buenas nuevas cristianas sin
a un obispo britanico: «No hay tal cosa como el evangelio en un vado.
hablar de Jesus. Por eso leemos que Felipe, cuando hablaba con el
Uno ni siquiera sabe 10 que es el evangelio hasta que ingresa en cada
etiope, «Ie anunci6las buenas noticias acerca de Jesus»,14 y que el
situaci6n particular. TIene que meterse en la situaci6n primeramente,
ap6stol Pablo se describi6 a si mismo como «apartado para el
y entonces descubre el evangelio cuando esta alli.» Ahora bien, si 10
evangelio de Dios ... acerca de su Hijo...».15 Atin mas, al dar
que queria decir era que deseaba un evangelio en contexto, no en el
testimonio de Jesus tenemos que hablar preeminentemente de su
vado, y que tenemos que relacionar el evangelio sensiblemente con
muerte y su resurrecci6n. Para citar nuevamente a Pablo en su
cada persona y situaci6n, estoy plenamente de acuerdo con el; pero
famosa sintesis del evangelic apost6lico, «primeramente os he
decir que «no hay tal cosa como el evangelio en un vado» y que «se
ensenado 10 que asimismo recibi: Que Cristo muri6 por nuestros
10 descubre» en cada situaci6n, es indudablemente una peligrosa
pecados, conforme a las Escrituras; y que fue sepultado, y que
exageraci6n. Porque 10 que los defensores de la total fluidez no
resucit6 al tercer dia, conforme a las Escrituras; y que apareci6
parecen haber notado es que, a la par de la rica variedad de
...».16 Simplemente no compartimos el evangelio si no declaramos
formulaciones del evangelio en el Nuevo Testamento, hay tambien
el amor de Dios en el don de su Hijo para que viviese nuestra
una unidad subyacente (especialmente con respecto ala muerte y
vida, para que muriese por nuestros pecados y que se levantase
resurrecci6n salvificas de Jesus) que entrelaza entre si las diversas
nuevamente, juntamente con su oferta, a traves de Jesucristo, a
formulaciones. Como escribi6 el profesor A. M. Hunter, «hay ...
todo el que se arrepiente y cree, de una nueva vida de perd6n y
una profunda unidad en el Nuevo Testamento, que domina y
libertad, y de integraci6n en su nueva sociedad.
trasciende todas las diversidades»,17

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LA EVANGELIZACION POR MEDIO DE LA IGLESIA LOCAL

LExiste un curso intermedio que se pueda seguir? Si, 10 hay. Los Ie faltara toda credibilidad. De hecho, el mayor impedimenta a la
dos extremos que he descrito expresan importantes aspectos que evangelizaci6n es la falta de integridad en el evangelista.
se deben preservar. El primero (la «total fijaci6n») destaca con toda Ninglin texto me ha ayudado mas que 1 Juan 4.12 a entender
justicia el hecho de que el evangelio ha sido revelado por Dios y las consecuencias de esto para la vida de la iglesia local: «Nadie ha
recibido por nosotros. Es tanto una paradosis (una tradici6n a ser visto jamas aDios. Si nos amamos unos a otros, Dios permanece
conservada) como un paratheke (un dep6sito a ser cuidado). en nosotros, y su amor se ha perfeccionado en nosotros.» Dios es
N osotros no 10 inventamos y no tenemos ningtin derecho a recortar- invisible. Nadie 10 ha visto jamas. Todo 10 que los seres humanos
10 ni a alterarlo. El segundo (la «total fluidez») destaca con toda han visto de el son destellos de su gloria, del resplandor de su ser.
justicia el hecho de que el evangelio ha de ser contextualizado, Pues bien, el carader invisible de Dios es un gran problema para
vale decir, relacionado adecuadamente con cada persona 0 situaci6n la fe. Lo fue para los judios en el Antiguo Testamento. Sus vecinos
partICular. De otro modo se 10 considerani como algo irrelevartfe. paganos se les reian porque adoraban a un Dios invisible. «LDeds
De algun modo, por 10 tanto, tenemos que aprender a combinar que creeis en Dios?» les preguntaban en son de burla. «LD6nde
estas dos preocupaciones, indudablemente justificadas. Tenemos esta? Venid a nuestros templos, y os mostraremos nuestros dioses.
que luchar con la dialedica entre la antigua Palabra y el mundo Tienen oidos y ojos, manos y pies, bocas y narices tambien. LPero

<
modemo, entre 10 ue se nos ha dado 10 ue se ha de'ado abier- d6nde esta vuestro Dios? No 10 podemos ver. iJa, ja, ja!» A los
to, entre el contenido y el contexto, entre la Escritura y a cu tura, judios les resultaba dificil aguantar estas burlas. De alli la queja
entre la revelaci6n y la contextualizaci6n. Necesitamos mas del salmista y profeta: «LPor que han de decir las gentes: LD6nde
fidelidad a la Escritura y mas sensibilidad para con la gente. NO esta ahora su Dios?»19 Desde luego que Israel tenia su propia
una cosa sin la otra, sino ambas. apologetica. Los idolos de los paganos no eran nada, s6lo artesania
de manos humanas. Cierto era que tenian bocas, pero no podian
La iglesia debe ser ella misma hablar, oidos pero no podian oir, narices pero no podian oler, manos
La vida de Ia iglesia pero no podian palpar, y pies pero no podian caminar. 20 Yahve, en
cambio, aunque (siendo espiritu) no tenia boca, habia hablado;
Se espera que la iglesia sea la nueva sociedad de Dios, la encarna- aunque no tenia oidos, escuchaba las oraciones de Israel; yaunque
ci6n viva del evangelio, senal del reino de Dios, demostraci6n de no tenia manos, habia creado el universo y redimido a su pueblo
como es la comunidad humana cuando se somete a su misericordia- mediante su portentoso poder. Al mismo tiempo, el pueblo de Dios
so gobiemo. ansiaba que se diese a conocer ante las naciones, para que 10 vieran
En otras palabras, el prop6sito de Dios es que las buenas noticias y creyeran en el.
de Jesucristo se presenten de manera tanto visual como verbal, El mismo problema del Dios invisible nos desafia hoy, espe-
que se hagan conocer «mediante palabras y hechos». Todo cialmente a la gente joven que se ha criado con el metoda cientl-
educador sabe que es mucho mas facil que los seres humanos fico. Se les ensena a examinar todo mediante sus cinco sentidos.
aprendan por medio de 10 que ven y experimentan que por medio Se les ensena que deben sospechar de todo 10 que no se preste a la
de 10 que oyen. 0 mas bien, fundamentalmente la palabra y la investigaci6n empirica, e inc1uso rechazarlo. De modo que surge
acci6n, el escuchar y el ver, van juntos. Como 10 ha expresado la pregunta: LSera razonable en alguna circunstancia creer en un
John Poulton: «los cristianos ... tienen que parecerse a aquello de Dios invisible? «Si s6lo pudieramos verlo -dicen- podriamos
10 cual estan hablando. Son las personas las que comunican en creer.»
primer termino, no las palabras 0 las ideas ... Lo que comunica LC6mo, entonces, ha resuelto Dios el problema de su ,rropia
hoy es basicamente la autenticidad personal.»18 Inversamente, si invisibilidad? Primero y principalmente, 10 ha hecho al enVlar a su
nuestra vida contradice nuestro mensaje, a nuestra evangelizaci6n Hijo al mundo. «A Dios nadie Ie vio jamas; el unigenito Hijo, que
esta en el seno del Padre, el Ie ha dado a conocer.»21 En conse-

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LA EVANGELIZACION POR MEDIO DE LA IGLESIA LOCAL

cuencia de esto, Jesus pudo decir, «El que me ha visto ami, ha elaborando una estrategia de misi6n que refleje su doble identi-
visto al Padre,»22 y Pablo podia describirlo diciendo que «el es la dad. Tercero, debe expresarse (verbalmente), articulando su evan-
imagen [visible] del Dios invisible».23 . gelio de tal manera que sea tanto fiel a la Escritura como pertinente
A esto la gente suele responder: «Eso es realmente maravilloso, al mundo contemporaneo. Y cuarto, debe ser ella misma (moral y
pero ocurri6 casi dos mil MOS atnls. LNo hay algtin modo en el espiritualmente), transformandose a tal punto en una comunidad
cual_~L1?io~invisible se haga visibl~J!QY?»Si, por cierto que 10 hay. de amor que por medio de ella el Dios invisible vuelva a hacerse
«Nadi~ hc:l_yjsto jamas a Dios.»24 Iuan_comi_~nza e~~versi<::-ulo en visible al mundo.
su primera carta con la misma idea que ha usado en el pr6logo de
su Evangelio. 25 Pero ahora conduye la frase de manera diferente.
En el Evangelio escribi6 que «el unigenito Hijo ... Ie ha dado a
conocer». En la epistola escribe que «si nos amamos unos a otros,
Dios permanece en nosotros, y su amor se ha perfeccionado en
nosotros». El hecho de que Juan repita deliberadamente la misma
afirmaci6n s6lo puede significar una y la misma cosa. El Dios in-
v~ que una vez se hizo visible en Cristo, ahora se haceVlSlble
en los cristianos, si nos amamos unos a ofros.
Dios es amor en su misma esencia, ha revelado su amor en el
don e su Hijo, enviandolo para que viviese y muriese por noso-
tros. Ahora nos llama a constituir una comunidad de amor,
amandonos unos a otros en la intimidad de su familia
-es ecialmente atravesando las barreras de edad y sexo, raza y
rango--- y amanda al mun 0 gue el ama en su a ienaci6n, hambre,
E9breza y dolor. A traves de la calidad de nuestro amor Dios se
hace visible en el dia de hoy.
No podemos prodamar el evangelio del arnor de Dios con alguna
medida de integridad si no 10 exhibimos en el amor a los demas.
--i>- Es 2robable que no haya nada tan perjudicial para la causa de
Cristo como una iglesia gue esta despedazada por celos, rivalida-
des, calumnias y malicia, 0 preocupada con sus propios asuntos
en forma egois,ta. Una iglesia asi necesita con urgencia ser radical-
mente renovada en amor. Como 10 expres6 uno de los informes de
grupos de la Conferencia de 1978 en Lambeth: «La misi6n sin reno-
vaci6n es hipocresia.» S6lo si nos amamos unos a otros el mundo
ha de creer que Jesus es el Cristo y que nosotros somos sus discipu-
10s.26

Aqui tenemos, entonces, los cuatro prerrequisitos principales


para la evangelizaci6n por medio de la iglesia local. Primero, la
iglesia debe entenderse a si misma (teo16gicamente), captando su
doble identidad. Segundo, debe organizarse (estructuralmente),

244 245
CAPITULO DIECISEIS

Dimensiones de la
renovaci6n de la iglesia

L a iglesia del siglo XX se ha caracterizado por toda una serie


de movimientos renovadores, cada uno de ellos centrado en
algun aspecto particular de la vida ec1esiastica. Podemos mencionar
por 10 menos seis.
Primero, a comienzos del siglo el movimiento misionero recibi6
un nuevo empuje en la Conferencia Misionera Mundial, celebrada
en Edimburgo en 1910. El movimiento de «iglecrecimiento»,
fundado por el doctor Donald McGavran, y el movimiento de
Lausana con sus congresos sobre evangelizaci6n mundial (Lausana
1974 y Manila 1989) Ie han conferido un considerable estimulo
adicional.
En segundo lugar, tuvimos el movimiento teo16gico biblico, cuyo
antecedente fue el enfasis que Ie dieron Karl Barth y Emil Brunner
ala «otridad» de Dios y su Palabra, entre las dos guerras mundiales.
Floreci6 entre 1945 y 1960 bajo eruditos biblicos como Gerhard
von Rad (Antiguo Testamento) y Oscar Cullmann (Nuevo
Testamento), quienes recalcaban la unidad interior de la Escritura.
Luego, el movimiento ecumenico, si bien surgi6 de la Confe-
rencia de Edimburgo de 1910, adquiri6 forma en la constituci6n
del Consejo Mundial de Iglesias en Amsterdam en 1948, y ha puesto
el acento en la necesidad de unir a las iglesias en su testimonio
hacia el mundo.
En cuarto lugar, el movimiento liturgico de posguerra, espe-
cialmente (aunque no exc1usivamente) en la Iglesia Cat6lica
Romana, destinado a modernizar el culto eucaristico de la
congregaci6n. El Segundo Concilio Vaticano Ie dio un impulso
adicional.

247
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO DIMENSIONES DE LA RENOVACION DE LA IGLESIA

Quinto, el movimiento neopentecostal 0 carismatico ha procu- es inevitable que haya algun desequilibrio si no se consideran jun-
rado incorporar los rasgos distintivos de las iglesias pentecostales tos ambos aspectos.
en el senD de las denominaciones tradicionales, y se ha ocupado Para una visi6n integrada de una renovaci6n continua, no
de la restauraci6n del poder espiritual y de los dones espirituales podemos menos que reflexionar sobre la oraci6n de Jesus a favor
del cuerpo de Cristo. de su pueblo registrada en Juan 17. Es un error considerar este
Sex to, el movimiento que busca la justicia social, que va desde capitulo como un texto exclusivamente ecumenico, que se
el conjunto de teologfas de la liberaci6n hasta la recuperaci6n concentra en la unidad cristiana. POl' cierto que la unidad esta
de la conciencia social evangelica, ha procurado equilibrar las incluida, pero la preocupaci6n que expres6 Jesus en su oraci6n era
preocupaciones de la iglesia (tanto las eternas como aquellas considerablemente mas amplia que esto.
relacionadas con el oho mundo), con sus responsabilidades Juan 17, sin lugar a dudas, es uno de los capitulos mas profundos
(tanto las temporales como aquellas relacionadas con este de la Biblia. Se han escrito libros enteros para exponerlo. Thomas
mundo). Manton, pOl' ejemplo, el puritano britanico del siglo XVII, quien
Asf, la misi6n, la teologfa, la unidad, el culto de adoraci6n, el pOl' un tiempo fue capellan de Oliver Cromwell, predic6 una serie
roder y la justicia son seis preocupaciones cristianas legitimas, de 45 sermones sobre Juan 17. 1 Luego el c1erigo irlandes Marcus
CDda unD de las cuales ha reunido alrededar de sf a un dedicado Rainsford, que ocup6 el pulpito de St John's Church, Belgrave
conjunto de protagonistas. Sin embargo el resultado ha sido una Square, en Londres, de 1866 a 1897, predic6 una serie de 41
agenda fragmentada y poco saludable. Lo que parecerfa reque- sermones sobre el mismo capitulo. 2 Ambas series de sennone;-
rirse es una visi6n integrada u holfstica de renovaci6n en todas las fueron publicadas, y ambos libros abarcaban mas de 450 paginas;
dimensiones de la vida de la iglesia. de modo que, lque esperanza podemos tener de aprender algo en
La palabra cat6lica romana para expresar esto, pOl' 10 menos a un solo y breve capitulo? Hay aquf profundidades que jamas
partir del Vaticano II (1963-65), ha sido ~iornamento, el proceso alcanzaremos a sondear; todo 10 que podemos hacer es
de oner al dfa a la i lesi . fr nte a los d saff s conformarnos con remar en las aguas superficiales. Hay aquf
el mundo moderno. Esto supone que el mundo esta cambiando alturas que no podemos escalar; tenemos que conformatnos con
l=K"pidamente y que, si la iglesia ha de sobrevivir, tiene que seguir escalar las laderas.
el ritmo de dicho cambio, aunque sin comprometer sus propias Con todo, debemos perseverar. Porque si el discurso del
normas ni conformarse a las del mundo. aposento alto auan 13-17) es el templo de la Escritura, Juan 17 es
Los protestantes usan un vocabulario diferente para describir la su santuario de mas adentro, su lugar santfsimo. Aquf se nos pone
incesante necesidad de restauraci6n y remozamiento de la iglesia. ante la presencia, la mente y el coraz6n de Dios. Se nos permite
Las dos palabras favaritas en nuestros drculos son «reforma», la escuchar furtivamente, mientras el Hijo entra en comuni6n con su
eual indica la c1ase de reforma de la fe y la vida segun la Escritura Padre. Es preciso que nos quitemos los zapatos pOl' cuanto se trata
que tuvo lugar en el siglo XVI, y «avivamiento», la cual denota de un lugar sagrado.
una visita enteramente sobrenaturaillevada a cabo pOl' Dios a una Jesus ora primero pOl' sf mismo (vv. 1-5), porque se acerca a la
iglesia 0 comunidad, 10 que a su vez produce el convencimiento cruz; en segundo lugar, par sus ap6stoles (vv. 6-19), a quienes ha
de pecado, el arrepentimiento, la confesi6n y la conversi6n de los revelado al Padre, y que estan reunidos alrededor de el mientras
pecadores, ademas de la recuperaci6n de los descarriados. La ora; y tercero, pOl' toda la iglesia, presente y futura (vv. 20-26),
«reforma» generalmente enfatiza el poder de la Palabra de Dios, iglesia que consiste en todos aquellos que han de creer en el par
en su obra de restauraci6n de la iglesia. Tal vez deberiamos reservar medio de la enseftanza de los ap6stoles. Nos concentraremos en la
el vocablo «renovaci6n» para describir al movimiento que combina segunda y la tercera secciones (vv. 6-26).
el avivamiento pOl' el Espiritu de Dios con la reforma pOl' medio El hecho es que Jesus no comienza la araci6n par su pueblo
de su Palabra. Puesto que la Palabra es la espada del Espfritu, hasta el final del versiculo 11. Antes de esto, a 10 largo de cinco

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DIMENSIONES DE LA RENOVACION DE LA IGLESIA
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

vers1culos y medio (vv. 6-11a) describe al pueblo por el cual va a ha dado. Es un pedido de que seamos guardados en fidelidad a 10
orar. Se trata de una descripci6n bastante compleja y, aunque que somos, a nuestra identidad cristiana esencial, como un pueblo
se refiere principalmente a los ap6stoles, los pinta mas bien que conace aDios, pertenece a Cristo y vive en el mundo.
como disdpulos comunes mas que en su ministerio apost6lico Mas particularmente, Jesus ora pidiendo que su pueblo tenga
distintivo. La descripci6n consta de tres partes. cuatro caracteristicas: verdad, santidad, misi6n y unidad.
Primero, pertenecen a Cristo. Tres veces Jesus repite el hecho de
que el Padre los ha sacado del mundo y se los ha «dado» a el (vv. La verdad (vv. 11-13)
6 y 9), de modo que, como consecuencia de ello, Ie pertenecen.
Segun~~L~onocenqlPa4!f. Porque si el Padre l~: ha entr~gado al La traducci6n literal del vers1culo 11b seria «Guardalos en tu
Hijo, el Hijo les ha revelado al Padre. Esto tamblen se repIte ..«He nombre)) (como en RVR), pero los comentaristas no estan de
manifestado [revelado] tu nombre a los que del mundo me dIste» acuerdo en cuanto a 1a traducci6n de 1a preposici6n «en)). CL vierte
(v. 6). Ademas, «las palabras que me diste, les he dado; y ellos las aSl: «Proh~gelos con el poder de tu nombre) (d. tambien VP). Pero
recibieron» (v. 8). Por supuesto que esta revelaci6n del nombre de el contexto pareceria requerir que el nombre de Dios no sea tanto
Dios, esta entrega de las palabras de Dios, se hizo en primera el poder con el cual 0 Eor el cual han de ser guardados 0 protegidos
instancia a los ap6stoles, pero de ellos ha pasado a todos los los disdpulos, como la esfera en la cual esto ha de darse. Pienso,
disdpulos de Cristo. . por 10 tanto, que la Biblia de Jerusalen [inglesa] tiene raz6n cuando
Tercero, viven en el mundo. «Ya no estoy en el mundo -dIce traduce: «Guarda a aquellos que me has dado fieles a tu nombre.))
JesUS=- mas estos estan en el mundo, y yo voy a ti» (v. 11a). Si bien La revelaci6n del nombre de Dios era «el muro de contenci6n, por
ellos Ie han sido dados a Cristo, tomandolos «del mundo» (v. 6), aSl decirlo, dentro del cual deblan ser guardados)).3 Porque el
sin embargo, permanecen «en el mundo» (v. 11a) del cual han sido nombre de Dios es Dios mismo, 10 que el es, su ser y su caracter.
tornados. Han de ser espiritualmente distintos, pero no han de Esto el Padre 10 ha revelado a su Hijo, y el Hijo, a su vez, 10 ha
vivir socialmente segregados. Jesus los deja tras S1 como sus revelado a los ap6stoles (v. 12, literalmente). Ahora, sin embargo,
representantes 0 embajadores. esta a punto de abandonar el mundo, de modo que ora para que el
Esta es, entonces, la triple caracterizaci6n que hace Jesus de Padre los mantenga leales al nombre que les ha revelado, «para
su pueblo, comenzando con los ap6stoles, pero inc1uyendo a que sean uno, asl como nosotros)) (final del v. 11). Es decir, el medio
todos los disdpulos posteriores, hasta llegar a nosotros tam- principal para la unidad sera su lealtad a la verdad divina revelada
bien. Primero, el Padre nos ha dado al Hijo. Segundo, el Hijo en Cristo y a traves de el.
nos ha revelado a1 Padre. Tercero, vivimos en el mundo. Esta La verdad, por 10 tanto, era la preocupaci6n fundamental de
triple orientaci6n (hacia el Padre, hacia el Hijo y hacia el mundo) Jesus para con su pueblo, tal como 10 expres6 en su oraci6n. Habl6
nos hace la gente «santa» (es decir, distinta) que en verdad de la revelaci6n, del hecho de haberles dado a conacer el nombre
somos. Vivimos en el mundo como un pueblo que conoce a de Dios, que de otro modo permaneda oculto. Dej6 ac1arado el
Dios y pertenece a Cristo, y, por 10 tanto (se entiende), tenemos anhelo de que su pueblo se mantuviese leal a dicha revelaci6n, y
la misi6n unica de hacerle conocer. que su unidad estuviese basada en la comtin fidelidad a ella. En
LQue es, entonces, 10 que pide Cristo en oraci6n para ese pueblo contraste, hoy me temo que algunos lideres ec1esiasticos contem-
suyo al cual ha descrito tan cuidadosamente? Lo fundamental de poraneos son culpables de verdadera infidelidad. Unos cuantos
su intercesi6n consiste en s610 dos palabras, que se repiten: «Pa- son 10 suficientemente temerarios como para negar los
dre santo .. , guardalos ... mego ... que los guardes del mal» (vv. fundamentos tanto de la fe cristiana hist6rica como de la moralidad
11b y 15). Es un pedido de que el Padre santo nos guarde como el cristiana tradicional, mientras que otros se muestran tan
pueblo santo que somos, que nos proteja y nos guarde de toda bachomosamente inseguros de sl mismos y de 10 que creen como
influencia maligna que podria malograr la posici6n unica que nos un joven adolescente.

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DIMENSIONES DE LA RENOVACION DE LA IGLESIA
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

No existe la menor posibilidad de que la iglesia se renueve frecuencia los motivos de monjes y ermitafios, el tipo de
profundamente hasta que, y a menos que, sea renovada en su fe, monasticismo que exigia el retiro del mundo se ha de considerar
en su compromiso con la verdad revelada de Dios en Jesucristo, y un~ traicion a Cri.st~. Tambien 10 es el tipo de piedad modema que
en el pleno testimonio biblico de el. Tampoco hay posibilidad enClerra a los cnshanos en una confratemidad semejante a un
alguna de que la iglesia recobre su unidad mientras no recupere la gueto, sepanindolos efectivamente del contacto con los no
unica base autentica de la unidad, que es la verdad. Jesus oro cristianos. Porque Jesus oro espedficamente pidiendo que, si bien
primero por la verdad de la iglesia; nosotros deberiamos hacer 10 qu~ria que sus disdpulos fuesen protegidos del maligno, no fuesen
propio. Porque Dios pretende que su iglesia sea «columna y retrrados del mundo (v. 15).
baluarte de la verdad».4 Si el «retiro» fue el camino adoptado por los fariseos, y atin mas
por los esenios que se refugiaron en sus comunidades del desierto
a fin de orar y esperar 1a venida del reino de Dios, el «conformismo»
La santidad (vv. 14-16) fue el camino adoptado por los saduceos. Pertenedan a las familias
ricas y aristocraticas, y colaboraban con los romanos, procurando
Jesus oro para que su Padre no solo mantuviese a su pueblo fiel mantener el statu quo politico. Esta tradicion conformista tambien
a su nombre, sino tambien para «que los [protegiese] del maligno» persistio en la iglesia primitiva y se mantiene hasta hoy.
(v. 15, CL). Es decir, por un lade deseaba que fuesen protegidos Nuevamente podemos decir que la motivacion era buena, a saber,
del error, en 1a verdad, y por otro, del mal, 0 el maligno, en santidad. la determinacion de derribar las barreras entre la iglesia y el mundo,
E1 destino final de la iglesia, habria de dec1arar mas tarde Pablo, es y hacerse amigos de publicanos y pecadores, como hizo Jesus. 6
el de ser presentada a Cristo como «una iglesia gloriosa, que no Pero el se mantuvo «apartado de los pecadores»7 a la vez, en 10
tuviese mancha ni arruga ni cosa semejante, sino que fuese santa que respecta a sus valores y normas.
y sin mancha».5 Pero la santidad de la iglesia debe comenzar ahora. En lugar de estas dos posiciones extremas, Jesus nos llama a
Por 10 tanto, lque es 10 que se quiere decir con el termino vivir «en el mundo» (v. 11), aunque «no [somos] del mundo» (v.
«santidad» ? 14), como tampoco 10 fue el; es decir, ni perteneciendo a ese mundo
En todo el curso de la historia la iglesia ha tendido a irse a los ni imitando su comportamiento. Esta es la «santa mundanalidad»
extremos, como vimos en el capitulo anterior. A veces, debido a su de la iglesia, sobre la cual escribi en el capitulo anterior en relacion
propia determinacion a ser santa, se ha retirado del mundo y ha con la doble identidad de la iglesia. No debemos ceder ni
perdido contacto con el. En otros momentos, debido igualmente a autoexc1uimos. En su lugar, hemos de quedamos en el mundo y
su propia determinacion a no perder contacto, se ha adaptado al mantenernos firmes, como una roca en medio de un rio de
mundo y se ha vuelto virtualmente indistinguible de el. Pero la montana, como una rosa que florece en pleno inviemo, como un
vision de Cristo en cuanto a la santidad de la iglesia no tiene nada lirio que sale en medio del muladar.
que ver con la idea del apartamiento ni de la adaptacion al mundo.
Los fariseos optaron por la via del retiro. Deseosos de aplicar la
ley a los detalles de la vida diaria, adquirieron un concepto falso La misi6n (vv. 17-19)
de la santidad, imaginando que el solo contacto con el mal y los
malos podia contaminarlos. Un tipo de fariseismo cristiano, 0 de Hay diecinueve menciones del termino «mundo» en la oracion
espiritu separatista, ha perdurado en la iglesia. Con frecuencia se de Jesus (en RVR), 10 cual indica que una de sus principales preocu-
ha debido a un apasionado anhelo de santidad y a un celo por paciones estaba relacionada con la manera en que su pueblo habia
preservar la cultura cristiana y evitar su destruccion por influencia de vincularse con el mundo, es decir, con la sociedad no cristiana 0
del mundo perverso. Estos motivos persuadieron a los ermitanos el secularismo ateo. Jesus dice que ellos Ie habian sido dados, para
a huir al desierto en el siglo IV, y condujeron al desarrollo del 10 cual habian sido rescatados del mundo (v. 6), pero que no debian
monasticismo medieval. Con todo, por nobles que fueran con ser sacados de ese mundo (v. 15); que seguian viviendo en el mundo

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO DIMENSIONES DE LA RENOVACION DE LA IGLESIA

(v. 11), pero que no pertenedan a el (versiculo 14b); que iban a ~er enviado al mundo comprendia tanto la encamaci6n como la expia-
odiados por el mundo (v. 14a), pero que d~,todos ~o~o~ senan cion, en tanto que nosotros no somas Dios para que podamos
enviados a ese mundo (v. 18). Es esta la relaclOn mulhfacehca de la «hacemos came» a morir par los pecadores. No obstante, el hecho
iglesia can el mundo: vivir en el, sin pertenecer a el, siendo odiada de que seamos enviados al mundo igual que el nos ayudara a
par el, y a la vez enviada a el. entender nuestra propia misi6n. Este hecho nos dice que llevar a
Tal vez la mejor manera de comprender esto sea que, en lugar cabo la mision requiere que nos sometamos a la autoridad de Cristo
de «retiro» y «conformidad», que son aetitudes incorrectas para (somas enviados, no nos ofrecimos voluntariamente); que
can el mundo, pensemos en terminos de «misi6n». En efeeto, renunciemos a los privilegios, a la seguridad, a la comodidad y a
la misi6n de la iglesia en el mundo es s6lo posible si ella evita las la indiferencia, a fin de metemos en los mundos de los demas, asi
dos sendas falsas. Si nos retiramos del mundo, es obvio que la como el hizo can el nuestro; que nos humillemos hasta hacemos
misi6n resulta imposible, par cuanto perdemos contacto. Igualmen- siervos, como hizo el;9 que soportemos el dolor de ser odiados par
te, si nos adaptamos al mundo, la misi6n resulta imposible, par el mundo hostil al cual somas enviados (v. 14) y que compartamos
cuanto perdemos la arista cortante, el fila. . . las buenas noticias can la gente donde ella se encuentre. Dire mas
Resulta particularmente llamativo el que, aunque VlVlmos «en» acerca de Cristo como el modelo para la misi6n en el capitulo 21,
el mundo (v. 11), es preciso que seamos enviados «al» mundo (v. «La cristologia de la mision».
18). Pero as! es. Resulta sumamente fi:1cil que los cristianos vivan
en el mundo sin participar para nada en la misi6n cristiana. La unidad (vv. 20-26)
Aqui la oraci6n de Cristo a favor de su pueblo es que el Pad:e
nos «santifique» par media de su palabra de verdad (v. !7); mas A continuacion, los ojos profeticos de Jesus se orientaron hacia
todavia, que seamos «santificados en la verdad» como Cnsto, que el futuro, hacia la era posapostolica. Via a las generaciones venide-
se santific6 par nosotros (v. 19). ~ Que c1ase de santificaci6n se tiene ras de disdpulos que no 10 habrian vista ni aida en la came, como
en mente -nos sentimos obligados a preguntar-, si se trata de fue el caso de los apostoles, pero que no obstante habrian de creer
una santificaci6n en la que Cristo mismo particip6? ~Puede decirse en el por la ensefianza de elIas: «No ruego solamente por estos
que el Cristo que no tuvo pecado se santific6? La respuesta esta [los apostoles], sino tambien par los que han de creer en mi par la
indudablemente en que la santificaci6n tiene dos aspectos palabra de elIas» (v. 20). Esto quiere decir todos los cristianos, de
complementarios, uno negativo y otro positivo. Ser santificado es todas las epocas y de todos los lugares, inc1uidos nosotros. Cierto
ser separado del mal en todas sus formas. Esto es 10 que es que tal vez hayamos llegado a conocer a Jesus par media del
generalmente entendemos cuando se usa la palabra «s~n~ific~ci6n». testimonio de nuestros padres, a de un pastor, un evangelista, un
Pero ser santificado es tambien ser apartado para el mmlsteno par- maestro a un amigo. Mas su testimonio fue un testimonio
ticular al cual Dios nos ha llamado. En este sentido Jesus se apart6 secundario, una sancion del testimonio primario de los apostoles
par nosotros, a saber, can el fin de entrar en el mundo a buscamos sabre la base de su propia experiencia. Los apostoles fueron los
y salvarnos. Nosotros tambien hem as sido «santificados» a testigos oculares, especialmente elegidos par Jesus para andar can
apartados para el cumplimiento de nuestra misi6n en el mundo. el, de modo que pudieran dar testimonio de 10 que habian vista y
De hecho, se nos puede describir como «separados del mundo aida. Hay un solo Cristo autentico, el Cristo del testimonio
para el servicio al mundo».8 apostolico (ahara preservado en el Nuevo Testamento), y todos
En el versiculo 18 (como en Juan 20.21) Jesus traza un paralelo los creyentes de la era apostolica han creido en Jesus «par la palabra
deliberado entre su misi6n y la nuestra: «Como tu me enviaste al de enos».
mundo, asi yo los he enviado al mundo.» ~En que sentido, par 10 zQue es, par 10 tanto, 10 que Jesus anhela para todo su pueblo
tanto, queria Jesus que nuestra misi6n tuviese como modelo la creyente, en todo el mundo y a traves de todos los siglos? No puede
suya? Hay diferencias sustanciales, par supuesto. El que el fuese haber duda sabre esto, porque ella expresa tres veces:

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO DIMENSIONES DE LA RENOVACION DE LA IGLESIA

versiculo 21a: «que todos sean uno» Asi, entonces, la unidad cristiana por la cual oro Cristo no era
versiculo 22b: «que sean uno» en primer lugar la union entre elios, sino la unidad con los apostoles
versiculo 23b: «que lleguen a ser perfectamente uno» (VP) (la verdad sostenida en comlin) y la unidad con el Padre y el Hijo
(la vida vivida en comlin). La unidad estructural y visible de la
Estas son peticiones muy bien conocidas. Lo que generalmen~eno iglesia es una meta acertada. Pero solo Ie resultanl agradable a
se sabe, 0 no se entiende tan bien, es la naturaleza .de la urudad Dios si es la expresion visible de algo mas profundo, a saber, la
por la cual oro Cristo. Destaco dos aspectos de la mls~a. unidad en la verdad y en la vida. En nuestro afcin ecumenico, por
Primero, oro para que su pueblo disfrutase de umd~d can los 10 tanto, nada es mas importante que la busqueda de mas verdad
ap6stoles. Considere atentamente ellector 10 que se reglstra en el apostolica y mas vida divina, por medio del Espiritu Santo. Como
versiculo 20 y al comienzo del versiculo 21: «No ru~go solamente 10 expreso William Temple: «El camino para lIegar a la union de la
por estos, sino tambien por los que han de creer en ~ por la palab:a cristiandad no se encuentra en las reuniones de comision, aun
de elIos, para que todos sean uno.» Ya hemos VIStO que J.esus cuando hay que llevar a cabo una tarea de formulacion. Se
distingue entre dos grupos de personas. S~ los desl?na encuentra en la union personal tan profunda y real con el Senor
convenientemente «estos» (el pequeno grupo de apostoles re.unldos que sea comparable con la union de el con el Padre.»10
alrededor de el) y «los que han de creer» (la eno~m~ mulhtud de Esta clase de unidad (la verdad y la vida compartidas) hara que
los creyentes que vendrian); 0 sea, los que ensenanan y los que el mundo crea en Jesus (vv. 21 y 23). Por cierto que la razon princi-
serian ensenados. Luego ora «para que todos», 10 cual seguramente pal por la cual Jesus ora por la unidad de su pueblo es «para que»
quiere decir «estos» juntamente con «los que han de creer:>, «sean el mundo crea tanto en el origen divino como en la mision divina
uno». En otras palabras, la oracion de Jesus ~en~a, pru:ne:~ y de Jesus. Ora para que todos los que en el futuro «han de creer» en
principalmente, el sent.ido ~e que hubi,e~e contmUldad hl~ton~a el (v. 20) disfruten de una unidad tal en la verdad y la vida que el
entre los apostoles y la IglesIa posapostohca; que la fe rle la 19l~sla mundo «crea» en el tambien. De este modo la fe produce fe, y los
no cambiase con el paso de los MOS, sino que se mantuvlese creyentes se multiplican.
reconociblemente invariable, y que la iglesia de todas las En los versiculos finales de su oracion (vv. 24-26), Jesus se
generaciones mereciese el epiteto de «apostolica»'. debid? ~ su proyecta mas ana de la historia, hacia la etemidad, porque es
lealtad al mensaje y la mision de los apostoles. La unldad cnshana linicamente en el cielo donde la unidad de su pueblo alcanzara la
comienza por consiguiente, como unidad con los apostoles (por perfeccion. Veran su gloria (v. 24), y el resultado final de la
medio del Nuevo Testamento, que pone a nuestra disposicion la revelacion del Padre por el Hijo sera que experimentarcin en si
ensenanza de elIos); sin esto, la unidad entre las iglesias no seria mismos tanto el mismo amor que tiene el Padre por el Hijo como
distintivamente cristiana. la presencia misma del Hijo en elIos (v. 26). Por cierto que esta
En segundo lugar, Jesus oro para que su p~eblo disfn~tase unidad ultima y definitiva, que abarca al Padre, al Hijo y a la iglesia
de unidad can el Padre y el Hijo. Si bien la puntuaClon del verslculo en un mismo amor, esta mas alIa de nuestra imaginacion, pero no
21 es discutible, la mayoria de las versiones considera qu~ }a esta mas ana de nuestro humilde y ardiente anhelo.
segunda c1<lusula indica el comienzo de una ~ueva ora~lOn
gramatical. RVR dice: «como tu, oh Padre, en ml, y yo en h, [te La oracion de Jesus, por 10 tanto, es mucho mas abarcativa de 10
ruego] que tambien ellos sean uno en nosotros; para que el que comlinmente se entiende. Es una oracion a favor de la verdad
mundo crea ... ». Lo que esta peticion insinua resulta.asombroso, (<<guardalos en tu nombre»), la santidad (<<guardalos del mal» 0
porque Jesus pide que la union de su r,ueblo co~ DlOS sea ~om­ «del maligno»), la mision (<<santiffcalos ... yo los he enviado al
parable a la unidad del Padre y el HIJO entr: 51 en ,la Deldad. mundo») y la unidad (<<que sean uno») de la iglesia.
Prosigue en el versiculo 23: «yo en ellos, y tu en ml, para que En una notable intervencion en la Tercera Asamblea del Consejo
sean perfectos en unidad». Mundial de Iglesias en Nueva Delhi (1961), el arzobispo Michael

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO DIMENSIONES DE LA RENOVACION DE LA IGLESIA

Ramse y dijo: «El capitu lo 17 de Juan describe a Jesus Grand a no niceno , a saber, que ella es «una santa cat6lica, y ap ost'l'Olca»
Porq tT . 1 "
s610 para que sus disdpu los sean uno, sino tambie n para que sean ue, <~ca o.lca» mc uye el concep to de abarca r toda la verdad .
santos y para que compr endan la verdad . La unidad , la santid ad y «apos.tohca» mcluy e la visi6n de la entreg a a la misi6n apost6li~:
la verdad van juntas .»11 jAsi y todo, omiti6 el cuarto tema, la misi6n! Es lmpor tante que no separe mos 10 que Dios ha unido. En su
Una de las traged ias de la iglesia contem porane a es su tenden cia ~~gar, ~ebemo~ procu rar la renova ci6n de la iglesia en las cuatro
a atomi zar la visi6n holistica de Cristo, y a seleccionar una u otra lmens.l?neS slmult aneam ente, de modo que guard e fielmente la
de sus preocu pacion es, con exclus i6n de las restan tes. Pero, como r~velaclO~ 9- ue Ie ha sid~ confiada una vez para siemp re, se santi-
tambi en 10 dijo Michael Ramse y en la asamb lea de Nueva Delhi, fique y uniflque por medl~ de esa verdad que guarda , y con audaci a
«un movim iento que se concen tra en la unida d como un concep to v~elvla al mund o a cumph r la misi6n de testim onio y servicio que
aislad o puede desori entar al mund o y desori entam os a nosotr os, D lOS e ha encom endad o.
como indud ablem ente haria un movim iento que tuvies e el r6tulo
exclus ivo de la santid ad 0 el r6tulo exclusivo de la verdad ».
La preocu paci6n maxim a de la iglesia del siglo XX ha sido la
busqu eda de la unida d estruc tural, pero a menud o sin la busqu eda
parale la de la verdad y de la vida que consti tuyen la unida d auten-
tica y que son los medio s por los cuales crece dicha unidad .
Otras se han ocupa do de la verdad (la ortodo xia doctrinal), a
veces volvie ndose secas, rigidas y carent es de amor en el intento ,
olvida ndo que la verdad ha de ser adom ada con la bellez a de la
santid ad.
A otros les parece que la santid ad, es decir, el estado de la vida
interio r de la iglesia, tiene primo rdial impor tancia . Pero esas per-
sonas a veces se ocupa n de una piedad centra da en si misma s,
olvida ndo que hemos sido llamad os a salir del mund o con el fin
de ser enviad os de vuelta al mismo , que es 10 que consti tuye la
«misi6n».
De modo que la misi6n se convie rte en la obsesi 6n de un cuarto
grupo , que, sin embar go, a veces olvida que el mund o s610 creera
en Jesus cuand o su pueblo sea uno en verdad , santid ad y amor.
La verdad , la santid ad, la misi6n y la unida d van juntas en la
oraci6 n de Jesus, y es precis o mante nerlas unida s en nuestr a
busqu eda de la renova ci6n de la iglesia en el dia de hoy. Creo que
podem os detect arlas en esa primit iva iglesia de Jerusa len que
estaba llena del Espiri tu, por cuanto se nos dice en Hecho s 2.42 y
47 que «perse veraba n en la doctri na de los ap6sto les» (la verdad ),
«en la comun i6n» (la unidad ), y «en el partim iento del pan y en las
oraciones» (el culto que expres aba su santid ad), en tanto que «el
senor af\.adia cada dia a la iglesia los que habian de ser salvos» (la
misi6n ). Me parece legitim o ver tambie n las misma s caracterls-
ticas en las cuatro «notas» 0 «marcas» de la iglesia, segu.n el Credo

258 259
CAPITULO DIECISIETE

Los pastores de la iglesia

R esultaria dificil pensar en la vida, la misi6n y la renovaci6n


de la iglesia sin prestar atenci6n a sus ministros ordenados.
Porque eshi claro en el Nuevo Testamento que Dios siempre ha
considerado que su iglesia ha de tener alguna forma de episkope,
es decir, de supervisi6n pastoral. Mas todavia, la condici6n de la
iglesia en todas partes depende en buena medida de la calidad del
ministerio que recibe. Como 10 expres6 Richard Baxter: «Si Dios se
dignara reformar el ministerio, y lanzar [a los pastores] a cumplir
sus deberes celosa y fielmente, por cierto que la gente se reforma-
ria. Todas las iglesias se levantan 0 caen en la medida en que se
levanta 0 cae el ministerio, no en riquezas 0 grandeza terrenal,
sino en conocimiento, celo y capacidad para llevar a cabo su la-
bor.»1
Existe, sin embargo, una gran medida de confusi6n
contemporaneamente acerca de la naturaleza y la funci6n del clero
o pastorado ordenado. lSon sacerdotes, profetas, pastores,
predicadores 0 psicoterapeutas? lSon administradores, facilitadores
o trabajadores sociales? Quiza no se haya hecho una revelaci6n
maS embarazosa sobre esta incertidumbre, que la obra teatral de
David Hare, Racing Demon, que obtuvo tres premios Olivier en
1990. La obra presenta a cuatro c1E~rigos anglicanos en un ministerio
compartido en el sur de Londres, juntamente con el obispo
diocesano de Southwark (el reverendisimo Charlie Allen) y el
obispo sufraganeo de Kingston (el reverendisimo Gilbert
Heffernan). Cada uno de ellos tiene una idea distinta sobre el
prop6sito del ministerio ordenado. Para Lionel Espy, el cortes, pero
basicamente poco efectivo, director del equipo, «nuestra tarea
consiste principalmente en aprender de la gente com tin,
trabajadora. Deberiamos tratar de comprenderla y servirla.»2
«En buena medida se trata, por cierto, de escuchar el rencor,»

261
LOS PASTORES DE LA IGLESIA
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

y asimilarlo como si fuesemos un s~co ,d~ a~ena pa~a la pnktica de Cristo, se preguntan si todavia hacen falta los ministros orde-
del boxeo. 3 En total contraste, el cansmahco Joven parr~co 0 pas~ nados, y sugieren que la iglesia estaria en una posici6n mas sana
tor auxiliar, Tony Ferris, se siente alarma~temente confiado en. 51 sin ellos.
mismo. «Tengo este increfule poder -aftrma- que me permlte Otros reaccionan en sentido opuesto. Ya sea sobre bases
desparramar confianza ami alrededor», aunque 10 hace a expensas teo16gicas 0 pragmMicas, ubican a los pastores 0 miembros del
clero en un pedestal, 0 por 10 menos aprueban cuando ellos mismos
de otras personas. 4 •
se ubican aUi. Luego, cuando tienen totalmente en sus manos las
Los otros personajes son mas modes~o~ en s.~s expeetattvas.
El obispo diocesano enfatiza la ad~l1ms:raC1on d~ ~a santa riendas del ministerio, las consecuencias casi inevitables son la
comuni6n. «En definitiva, para esto estas aqUl. Como clen~o/pas~ desintegraci6n clerical!pastoral 0 la frustraci6n de los laicos, 0
tor tienes un solo deber, que consiste en ofrecer un espectaculo.» ambas a la vez.
Su sufraganeo, el diplomatico episcopal por excelenCla, ve l~ cen- A 10 largo de toda su historia la iglesia ha oscilado entre estos
tral de su tarea como la de «impedir que los problemas se convlertan extremos del clericalismo (dominaci6n clerical!pastoral de los lai-
en temas de discusi6n».6 Para Donald Bacon (<<Streaky»), que c~ta cos) y el anticlericalismo (el desprecio de los laicos por el clero 0
tenor, se emborracha y se describe a si mismo com?,un «cura fel1Z», los pastores). No obstante, el Nuevo Testamento pone en alerta
no hay ninguna complicaci6n. «Toda esta cueshon es tan clara. contra ambas tendencias. Alos coOOtios, que desarroUaron un culto
Dios esta alli, en la felicidad de la gente.»7 Harry Henderson, el ala personalidad de diversos ap6stoles, Pablo les hizo el siguiente
recl,~mo: «LQue [deliberadamente us6 aqui la forma neutral, pues,
clerigo homosexual, es un tanto mas ambicioso: «Esta la ger;te tal
como es. Y esta la gente como podria ser. La tar~a del parroco creelS que somos, que nos tratan con tan exagerada deferencia?
consiste en tratar de tironear ambos extremos con el fin de acercarlos Nosotros no somos mas que siervos, por medio de los cuales Dios
un pOCO.»8 Mientras tanto, la sincera pero agn6stica joven Frances obr6 para atraeros a la fe.»]] Sin embargo, a otros que considera-
Parnell ve el ministerio ordenado como «el derroche de un ser ban a sus lideres con desprecio, Pablo les escribi6 que debian «reco-
humano .., que se pasa el tiempo sonando».9 .. nocerlos» y tenerlos «en mucha estima y amor por causa de su
Sin embargo, esta perplejidad en torno al papel del. rehglOso obra».12 Ademas, esta esta «palabra fiel: Si alguno anhela obispa-
profesional no es reciente, por cierto. ~ace mas d~ un slglo Mark do, buena obra desea.»13 0 «aspirar alliderazgo es una ambici6n
Twain la expres6 mediante su atrach~o p~rsonaJe,,Huckleberry honorable» (NEB).
Finn. Huck Ie dijo a Joanna que en la IglesIa de su ho Harvey, e~ Es preciso que volvamos ahora a la pregunta basica sobre cuales
Sheffield, habia «nada menos que 17» clerigos, aunque (agrego) son la naturaleza y la funci6n del clero/pastorado ordenado. En
«no todos predican el mismo dia; 5610 uno de ellos». general, las iglesias s6lo han ofrecido dos respuestas, segun hayan
-Pues, entonces -responde Joanna- Lque hacen los demas? visto al ministerio como algo dirigido en primer lugar aDios 0 a la
-Dh, poco y nada -explica Huck-. Haraganear, pasar el plato; iglesia. Por un lado, esta el modelo sacerdotal, en que el ministerio
y esto 0 aquello. Pero mayormente no hacen nada. . se ejerce hacia Dios en nombre del pueblo. Por otro lado, esta el
-Pues, entonces, -exc1ama Joanna maravillada y con los oJos modelo pastoral, en que el ministerio se ejerce hacia el pueblo en
nombre de Dios.
desorbitados- Lpara que estan?
-Pues, estan para dar estilo --eontesta Huck-. LAcaso no sabes
nada?10 EI modelo sacerdotal
De hecho se han sostenido opiniones contrarias en cuanto a la
importancia del ministerio ordenado. Al?unas personas, a1 ver que La Iglesia Cat6lica Romana y la Iglesia Ortodoxa yen su clero
el clero ha side marginado por la sOCledad sec.~lar y el es.t~~o como sacerdotes, especialmente en relaci6n con su papel en la
socializado, y regocijandose ante la recupe~aclOn de la VISIon eucaristia. La Iglesia Luterana y la Iglesia Anglicana tambien
paulina de un ministerio a cargo de todos los mlembros en el cuerpo han Hamado tradicionalmente a su clero «sacerdotes», a pero por

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LOS PASTORES DE LA IGLESIA
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

una raz6n diferente. El Concilio de Trento afirm.6 .que:n la misa se en el judaismo palestino de los dias de Jesus, el hecho de que a los
ofrece a Dios un sacrificio verdadero y proplclatono, y que el lideres cristianos no se los llame ni asemeje nunca a sacerdotes
sacerdote humane que 10 ofrece representa al Cristo que se .o~ece tiene que ~ber sido deliberado. Charles Hodge, el te6logo de
a si mismo. l4 Mas aUn, la esencia de esta ensenanza reclblO el Princeton del siglo XIX, expres6 la idea con fuerza:
respaldo del Segundo Concilio Vaticano. Asi, a los sace.r~~tes s~
Se les prodiga (a saber, a los ministros cristianos) todos los titulos de
les «otorga el poder de la Orden sag:~d~para o~ecer sacnficlO...».
honor. Se les llama obispos de almas, pastores, maestros, autoridades,
«Ofrecen sacramentalmente el SacnfIclO de Cnsto ~e un modo es- gobemantes y siervos 0 ministros de Dios; rnayordomos de los misterios
pecial cuando celebran la misa.»l6 Cierto es que se dIce que cuando divinos; guardianes, heraldos, Rem nunca sacerdotes. Como los autores
hacen esto representan al pueblo de Dios, ademas de represent~r sagrados eran judfos, a quienes nada les era mas familiar que la palabra
a Cristo. Pero se sigue concibiendo la medula de su sacerdoclO sacerdote, cu os ministros de reli ion fuemn constantemente asf
como el ofrecimiento del sacrificio eucaristico. . enominados el hecho de ue ni una sola vez usaran la alabra, ni
Las iglesias protestantes, que insisten en sub~rdmar todas las n.E1guno de los tfrminos relacionados, para referirse a los ministros el
tradiciones eclesiasticas a la ensenanza de la Escntura, no pueden evangelio, ... resulta oco menos ue mila oso. Es uno de esos casos
aceptar esto. El hecho claro y terminante, es que .el. Nuevo en os que el silencio de la Escritura habla de manera abundante. 26
Testamento nunca llama «sacerdotes» a los hderes cnshanos, y
jamas se refiere a la eucaristia como un sacri~~i~ ofrecido por ellos. Siendo asi, podemos de inmediato preguntamos por que en el
La palabra hiereus, sacerdote que ofrece sacnficlO, aparece muchas siglo XVI algunas iglesias de la Reforma, incluida la Iglesia de
veces en el Nuevo Testamento. Hay una referencia a un sa~erdote Inglaterra, retuvieron la palabra «sacerdote» [mejor dicho, «priest»,
paganol7 y varias a los sacerdotes judios en los Evangehos, en como se vera en seguida] como designaci6n para sus ministros.
Hechos y en Hebreos. Esta palabra se aplica ig~~lme~.te. al Senor La respuesta tiene que ver fundamentalmente con una cuesti6n
Jesus, nuestro gran sumo sac~~d.ote, que se ofreclO al;l mlsmo una etimo16gica. Se sabe que la palabra inglesa actual para sacerdote,
vez para siempre como sacnficio por los pecados. Y en cuarto «priest», proviene de «presbitero», de la cual es una contracci6n
lugar denota a todos los creyentes cristianos que son «sacerdotes [como tambien 10 es el termino equivalente «preste» en castellano].
para Dios».l9 Este es «el sacerdocio de todos ~os creyen~es» en el Por 10 tanto, era la traducci6n de presbyteros (<<anciano»), no de
que los reformadores pusieron tanto enfasls. Colechva~~~te hiereus (<<sacerdote»). De manera que «priest» se mantuvo sola-
constituimos un real y santo «sacerdocio», que ofrece «sacnfIclos mente porque su significado era inobjetable teol6gicamente, y
• 20 S·
espirituales aceptables a Dios l?~r. medio de Jesucnsto». I porque «presbitero» no era todavia un vocablo de usa comun en
queremos saber ue son estos s~cnfiClos, encontraremos u~ todOS ingles. Al mismo tiempo, hay pruebas de que los reformadores
se encua ran bajo el encabezamlento general del cult?,de la Iglesia. hubieran preferido el termino «presbitero», que no ofreda
En particular, incluyen nuestro cuerro? nuestra23ora~on,alaban~a, ambiguedad, por cuanto «aun en asuntos de nomenclatura -ha
YJ?enitencia,22 nuestros dones y la b~ena~,obras, la vI.da entregada escrito el profesor Norman Sykes- habia un grade considerable
al servicio de Dios,24 y la evangehzaclOn por medlO de la cual de acuerdo» entre ellos. 27 Por ejemplo, Calvino se quej6 en Insti-
presentamos nuestros convertidos como ~(ofre~da ~ radable» a tuci6n de que los obispos romanos «ordenan sus presbiteros, no
~s. Estos ocho sacrificios l?s ofrece ~ DlOS la Iglesia toda en su para ensenar, sino para sacrificar».28 En Inglaterra, Richard Hooker,
capacidad de santo sacerdoClo. Pero m ~a ,sola vez se e~plea contestando a los puritanos que criticaban la retenci6n del termi-
l~uaje 0 imagenes sacerdotal~s para mngun grupo partIc1!!.ar no «priest» (<<sacerdote») en el Libro de Oraci6n ComUn, expres6
de dirigentes cristianos que pudiera corresponder a los sacerdot:s su lisa y llana preferencia por «presbitero», ya que «en rigor la
del pacto antiguo. palabra presbitero parece ser mas apropiada, y en cuanto a pro-
Cuando recordamos que el sacerdocio levitico estuvo. dur~:e piedad lingiiistica, mas aceptable que priest, teniendo en cuenta el
siglos centrado en la vida y el culto de Israel, y que fue aSI tamblen sentido de todo el evangelio de Jesucristo».29 Si esto era asi a fines

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del siglo XVI, 10 es mucho mas a fines del XX. Porque hoy pocas comunidad», si bien el sacerdocio del ministerio ordenado «difiere
personas saben que «priest» (<<preste», «sacerdote») es contracci6n de modos adecuados» del de Cristo y la comunidad.
de «presbitero», y menos todavia son los que pueden realizar la Confieso que estas declaraciones me desconciertan. 2,C6mo se
gimnasia mental de decir «priest» y pensar «presbitero». Por puede decir que el fortalecimiento del sacerdocio de la comunidad
consiguiente, seria consecuente, tanto con la claridad teo16gica sea ipso facto un «servicio sacerdotal»? 2,Yen que formas difiere el
como con la fidelidad biblica, eliminar la palabra «priest» total- proclamado caracter sacerdotal del ministerio ordenado, del de
mente de nuestro vocabulario. Cristo y la comunidad? El texto no hace ningun intento de dar
No todos los lideres protestantes estan dispuestos a resolver el respuesta a estos interrogantes.
dilema de este modo audaz, sin embargo. Algunos han hecho En 1986 el «Grupo Asesor de Fe y Orden» de la Iglesia de Ingla-
intentos valientes en los ultimos anos, no s6lo para rehabilitar el terra dio a conocer un documento titulado The Priesthood of the
vocablo «priest», sino para defender el caracter sacerdotal del Ordained Ministry. «No se discute», confesaban sus autores, el que
ministerio ordenado. Aun cuando admiten francamente que a los hiereus se usa en el Nuevo Testamento para el sacerdocio de Cristo
mmlStfosnos;!os llama nunca sacerdotes en el Nuevo Testamento, y el sacerdocio de todo el pueblo de Dios, y «jamas ... para un
y no fueron llamados asi hasta la epoca de Tertuliano, alrededor ministro cristiano designado como tal».33 Pero no llevan el razona-
del 200 d.C, no estan dispuestos a renunciar ni a la palabra ni al miento a partir de estas confesiones hasta su conclusi6n l6gica. En
concepto. cambio, afirman que «el sacerdocio en comlin de la comunidad, y
E1 intento mas aclamado se encuentra en Baptism, Eucharist el sacerdocio especial del ministerio ordenado, se derivan ambos
and Ministry, con frecuencia mencionado como «el texto de del sacerdocio de Cristo». No obstante, este ultimo difiere del ante-
Lima», y que es fruto de cincuenta anos de discusi6n ecume- rior en el sentido de que el ministerio sacerdotal de los ordenados
nica. 30 Este documento resume «la responsabilidad principal «es un medio senalado por el cual Cristo hace presente y efectivo
del ministerio ordenado» de la siguiente manera: «reunir y su sacerdocio a su pueblo».34
edificar el cuerpo de Cristo mediante la proc1amaci6n y Esta afirmaci6n me lleva a hacer las mismas preguntas que hice
ensenanza de la Palabra de Dios, mediante la celebraci6n de anteriormente: 2,Por que un ministerio que hace efectivo a su pueblo
los sacramentos, y mediante la guia de la vida de la comunidad el sacerdocio (y sacrificio) de Cristo habria de ser ipso facto un
en su culto, su misi6n, y su ministerio de amor».31 El comentario ministerio sacerdotal? Ademas, Lpor que un ministerio que ayuda
agrega que estas tareas no se l1evan a cabo por el ministerio al pueblo de Dios «a comprender su caracter sacerdotal» habria de
ordenado «de un 'modo exclusivo» (dado que todo el pueblo llamarse tambien sacerdotal?35
cristiano puede participar en el1os) sino «de un modo Tengo la impresi6n de que todo este embrollo se debe a que no
representativo». No s6lo no hay nada distintivo en estos minis- hemos sabido, primero, definir 10 que es (segun la Escritura) la
terios (que pudiera separar al clero [0 a los pastores] de los esencia del «sacerdocio», y segundo, recordar ue los sacerdotes
laicos) sino, podemos agregar, no hay nada necesariamente «sac- e Antiguo Testamento eran tambien pastores. Ejerdan una doble
erdotal» en ellos tampoco. Sin embargo, el texto de Lima afirma fiiilcion. Por un lado, como sacerdotes cumplian un ministerio para
mas adelante que a los ministros ordenados «se los puede lIamar con Dios: «Todo sumo sacerdote tomado de entre los hombres es
apropiadamente sacerdotes porque cumplen un servicio sacer- constituido a favor de los hombres en 10 que aDios se refiere... »36
dotal particular al fortalecer y edificar el sacerdocio real y En cumplimiento de esta funci6n tenian el privilegio de
profetico de los fieles mediante palabra y sacramentos, mediante aproximarse 0 acercarse a Dios;37 de ofrecer sacrificios,38 y de ha-
sus oraciones y su intercesi6n, y mediante su direcci6n pasto- cer intercesi6n. 39
ral de la comunidad»,32 El comentario agrega que los terminos Por otra parte, como pastores cumplian un ministerio para con el
sacerdotales «subrayan el hecho de que el ministerio ordenado pueblo. En el cumplimiento de esta funci6n se ocupaban del
se relaciona con la realidad sacer9-2tal deJ~sucr!sto y toda la bienestar del pueblo; Ie ensenaban la ley;40 bendedan al pueblo,

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LOS PASTORES DE LA IGLESIA

es decir, buscaban la bendici6n de Dios en nombre de ellos 0 la Mas bien, 10 que ha recaido sobre el clero/pastorado en los dfas
pronunciaban sobre ellos,41 y actuaban como jueces y tomaban del Nuevo Testamento es el ministerio pastoral de los sacerdotes
decisiones. 42 del Antiguo Testamento, como tambien la responsabilidad de
En los dias del Nuevo Testamento, apartir de la cruz, ya no se ocuparse del bienestar espiritual del pueblo de Dios, y en parti-
pu_~d~n()fr~ceLm4s~sac:rlHC:IQ~pQr~elp:e~a~o-.-Yl~s·-~e~!~!es cular su papel docente. En la medida en que los sacerdotes eran
privil~gios del sacerdocio para con Dios han sido. heredad()sLJ.!le- pastores en el Antiguo Testamento, supongo que se podria decir
diante l<;\obradeCristo, p()rtod2~lpll_~QkL~eplOs.Todos pode- que los pastores son sacerdotes en el Nuevo Testamento. Pero las
mos acercamos a Dios,43 «teniendo libertad para entrar en el Lugar ~QJ:les P-'!?JQ!C\~~_I1:QJj~D~Il.IlC\<J.C\_~<.l.r<:\c:!~ri~t!C:<.l.!!l~Ilt~.~a.c_~r­
Santisimo por la sangre de Jesucristo».44 Somos todos invitados a ~otC1J~xcepto~'y~:Z!a.~!~~c~si6n), y de hecho, como hemos visto,
ofrecer los «sacrificios espirituales» de nuestro cultO. 45 Debemos ni Jes~?~!_!i1l_~ap6stolesser~Ii!!~.~()nj<:\Il1.a.s<ll()!3c!irlg~I1tes
todos orar unos por otros. Ninguno de estos mip.isterios£~~~nece p~~!or~le~.<;:9JnQsLf.ue~eIlsac:e!9:()te~. --
ahora, como en los dias del Antiguo Testamento, a una casta privi- Sf indicaron, sin embargo, que Dios quiere que su iglesia cuente
legiada, al clero [a los pastores 1a diferencia de los ~s. Se podrfa con ~stores. Cierto es que las responsabilidades pastorales de
argumentar que la intercesi6n es un ministerio que pertenece de ~uidar y adoctrinar pertenecen en alguna medida a todo el pueblo
modo peculiar al clero [a los pastores). Por cierto que este parece de Dios, por cuanto somos llamados a «[ensenarnos) y
haber sido el sentido en el cual el arzobispo Michael Ramsey [exhortamos) unos a otros», y a «[sobrellevar) los unos las cargas
consideraba al ministerio ordenado como «sacerdotal». «Somos de los otroS».47 No obstante, 10 que claramente da a entender el
llamados -Ie dijo a un grupo de hombres en la vispera de su Nuevo Testamento es que cada iglesia ha de tener un grupo de
ordenaci6n- cerca de Jesus y con Jesus y en Jesus, a estar can Dios ancianos 0 lideres, cuya tarea pr~cipal ha de. ser p_astoJ:'~ar~rebano
can el pueblo en nuestro corazon. Esto es 10 que prometereis cuando deDios, especialmente alimentandolo, 0 sea, ensenandole. 48~
yo os diga: 'zSereis diligentes en oraciones?' Prometereis estar
diariamente con Dios con el pueblo en vuestro coraz6n.»46 Si bien El modelo pastoral
este ministerio de intercesi6n puede, de este modo, considerarse
como una responsabilidad especial del clero [de los pastores], ~ Teniendo en cuenta que «pastor» proporciona a la mente la
~ede, sin embargo, considerarse como una tarea distintivamente
imagen de un contexto rural extrano a las florecientes comunidades
«sacerdotal» restringida a ellos. urbanas actuales, se sugiere a veces que es preciso encontrar un
Tambien es preciso decir algo acerca de los profetas en los dias termino mas apropiado para los lideres de la iglesia. Los habitan-
del Antiguo Testamento. Los sacerdotes y los profetas se tes de los departamentos en las ciudades, encaramados en las
complementaban mutuamente, en el sentido de que ambos comisas de sus perpendiculares acantilados de vidrio y cemento,
ministerios eran representativos, aunque en direcciones opuestas. poco saben acerca de las ovejas y sus pastores. Con todo, dudo
Los sacerdotes representaban al pueblo ante Dios, especialmente que estemos preparados para descartar el autorretrato de Jesucristo
en el ofrecimiento de sacrificios; los profetas eran portavoces de como el «buen pastor» que vino a buscar y a salvar a las ovejas
Dios al pueblo, especialmente en la proclamaci6n de onkulos. ZNo perdidas, y a dar su vida por nosotros, 0 para dejar de cantar
forma parte, acaso, de la esencia de la relaci6n que establece el
himnos populares que incorporan esta simbologia, himnos tales
nuevo pacto entre Dios y su pueblo, el que este doble ministerio
como «Jehova es mi pastor, nada me faltara» y «El amoroso Rey,
mediador sea ejercido actualmente solamente por Jesucristo? Por
mi pastor es».
medio de el nos acercamos aDios. Por medio de el Dios nos habla.
Se nos dice que Jesus se conmovi6 por la compasi6n que Ie
El es el u.nico sacerdote a traves del cual disfrutamos de acceso a produjo la visi6n de las multitudes que «estaban desamparadas y
Dios, y el u.nico profeta por medio del cual tenemos conocimiento dispersas como ovejas que no tienen pastor».49 Seguramente que
de Dios. Ya no hacen falta mediadores humanos. 'I las ovejas sin pastor 10 siguen conmoviendo y preocupando.

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LOS PASTORES DE LA IGLESIA

En ultima instancia, el mismo es el pastor de las ovejas. Pero «He aqui un verdadero israelita, en quien no hay engano»,
delega parte de su responsabilidad en los pastores subalter- Natanael Ie pregunto sorprendido: «LDe donde me conoces?»57
nos;50 los «pastores y maestros» se encuentran entre los princi- Jesus tambien llama a Zaqueo por nombre para que bajara del
pales dones con los cuales el Senor sigue enriqueciendo a la arbol sicomoro donde se ocultaba, y despues de la ascension llama
iglesia. 51 De hecho, todo el ministerio cristiano se deriva de a Saulo de Tarso por nombre en el camino a Damasco. 58 Y si bien
Cristo. Su propio ministerio es el prototipo. El es el verdadero en nuestra propia conversion no oimos ninguna voz audible,
siervo, que «no vino para ser servido, sino para servir».52 Y nosotros tambien podemos decir con sinceridad que nos llama
ahora nos llama a seguirle en la senda del servicio y a ser siervos personalmente.
de otros por amor a el. 53 Quiza la primera y la mas basica caracteristica de los pastores
Mas aun, 10 que es cierto del siervo, es cierto del pastor tambien. subaltemos de Cristo sea la relacion personal que se crea entre el
Jesus se describio a si mismo como el «buen pastor».54 En otras pastor y los miembros de nuestra iglesia local. Ellos no son nuestros
partes del Nuevo Testamento se 10 llama «el Principe de los clientes, pacientes, parroquianos, 0 los que nos votan. Tampoco
pastores», «el gran pastor de las ovejas» y «Pastor y Obispo de podemos considerarlos (menos todavia) como nombres en un
vuestras almas».55 Luego, entonces, si los pastores son pastores registro, 0 (peor aun) como numeros en tarjetas de computacion.
subaltemos, hariamos bien en aprender del buen pastor, el gran Todo 10 contrario: son personas individuales, a quienes conocemos
pastor, el principe de los pastores. Es acertado que la parte del y quienes nos conocen a nosotros. Ademas, cada una de elIas tiene
Evangelio designada para el servicio anglicano de ordenacion sea su nombre «propio», simbolo de su identidad personal, y los
Juan 10.1-16, porque alIi el Senor describe en que consiste su pastores genuinos se esfuerzan por recordar sus nombres. Hace
ministerio, y como deberia ser el nuestro. El buen pastor, que muchos anos tenia yo dificultad para recordar los nombres de dos
moldea su ministerio teniendo en cuenta al buen pastor de ovejas, mujeres que concurrian juntas al servicio de la iglesia todos los
tiene por 10 menos siete caracteristicas. domingos. En consecuencia, cuando las saludaba despues del culto,
Primero, el buenpastor conace a sus ovejas. «A sus ovejas llama 10 mejor que podia hacer era saludarlas diciendo «ustedes dos».
por nombre ... Yo soy el buen pastor; y conozco mis ovejas, y las Esto se convirtio en una broma entre nosotros, con el agregado de
mias me conocen, asi como el Padre me conoce.»56 Claro que el que en esa misma epoca se Ie estaba dando bastante publicidad al
antiguo pastor oriental era diferente en muchos sentidos de los avian norteamericano de reconocimiento «U2»b que fue abatido
pastores modemos en otras partes del mundo. La diferencia princi- por la Union Sovietica. De modo que cuando estas mujeres
pal se debe al destino de las ovejas: para ser mantenidas por su comenzaron a firmar con «U2» sus cartas, puede imaginar ellec-
lana, 0 para ser sacrificadas por su came. Debido a que en Occi- tor la vergiienza que senti. «Saluda a los amigos, a cada uno por
dente se las cria mayormente para la came, viven poco tiempo y nombre,» escribio Juan. 59
no se establece ninguna relacion personal con el granjero. En Pales- LQue pasos se pueden adoptar para solucionar el problema de
tina, en cambio, dado que las ovejas se criaban para aprovechar la la mala memoria? Yo he encontrado utiles dos metodos. Primero,
lana, y que se las esquilaba anualmente, el pastor las tenia a su es inutil preguntarles a las personas su nombre si no las
cargo durante muchos anos, y, en consecuencia, se desarrollaba reconocemos por el rostro, porque en ese caso nos quedamos con
entre ellos una relacion de confianza e intimidad. El pastor llegaba un eu.mulo de nombres en la mente sin rostros que los representen.
a conocer a cada una y a llamarla por su nombre. En esta situacion nos parecemos al doctor W. A. Spooner,c del que
Esta era por cierto la relacion entre Jesus y sus disdpulos. se dice que se acerco a alguien en una fiesta y Ie dijo: «jRecuerdo
Conoda a sus ovejas personalmente. Como en el Antiguo perfectamente como se llama usted, pero no puedo recordar su
Testamento Yahve llamaba a Abraham, Moises, Samuel y otros rostro!» En lugar de proceder asi, es preferible aprender a reconocer
por su nombre, asi Jesus conoda y llamaba a la gente en forma el rostro primero, y entonces estaremos en condiciones de descubrir
personal. Cuando vio a Natanael que se acercaba y Ie dijo: el nombre que Ie corresponde.

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LOS PASTORES DE LA IGLESIA

El segundo metodo para recordar el nombre de las personas Occidente tambien seria bueno cultivar algo de este respeto por
consiste en anotarlo y orar por ellas. Cuando Pablo les dijo a los las personas y sus nombres. Divulgar nuestro propio nombre y
tesalonicenses: «damos siempre gracias aDios por todos vosotros, descubrir el de otra persona es algo que no deberiamos hacer
haciendo memoria de vosotros en nuestras oraciones,»60 nos queda ligeramente; porque equivale a dar por sentada una intimidad de
la impresion de que tenia alglin tipo de lista. Es, indudablemente, relacion que, de hecho, en realidad corresponde a la familia de
la mencion sistematica de nombres de personas en oracion 10 que Dios.
-de manera mas rapida y segura que cualquier otra- los fija en Segundo, el buen pastor sirve a sus ovejas. «Yo soy el buen pas-
la mente y en la memoria. Olvidar el nombre de alguien es, to~ijo Jesus-. El buen pastor su vida da por las ovejas.»66 Esto
muy probablemente, indicacion de que no 10 tenemos en cuenta es asf porque se dedica a su bienestar, y su vida toda esta dominada
en oracion. por las necesidades de elIas. La principal queja de Dios contra los
Jesus tambien indica que su relacion con su pueblo seria tanto Hderes de Israel era esta: «jAy de los pastores de Israel, que se
redproca (<<conozco mis ovejas, y las mias me conocen»)61 como apacientan a si mismos! lNo apacientan los pastores a los
intima (<<asi como el Padre me conoce, y yo conozco al Padre»).62 rebanos?»67 Ahora bien, las ovejas no son animales particularmente
Habia algo transparentemente llano y franco en Jesus. No tenia agradables. Nos hacemos un cuadro mas bien romantico de unas
nada que ocultar. Les dijo a sus disdpulos que el darse a conocer a ovejitas lanudas y mimosas. Pero en su estado natural las ovejas
ellos era senal de su genuina amistad. 63 Por supuesto que esto no no son nada limpias y padecen una diversidad de pestes. De alIi la
significa que los pastores tienen que dar a conocer todos sus necesidad de sumergirlas varias veces al ano en potentes soluciones
secretos a la congregacion; pero por 10 menos deberian estar qufmicas. Tambien tienen la reputaci6n de ser tontas. De modo
dispuestos a dar el costoso y humillante paso de ceder parte de su que hay bastante trabajo sucio y servil en relaci6n con la tarea de
intimidad y de permitir que se sepa que son seres humanos fragiles pastorear; inc1uye la tarea de fortalecer a las mas debiles, de curar
y vulnerables como todos los demas. a las enfermas, de entablillar a las quebradas y de buscar a las
Al mismo tiempo, en algunas culturas es posible aparecer como extraviadas. 68
excesivamente atrevidos, e inc1uso presuntuosos, al pretender Jesus mismo entrego su vida por sus ovejas. No era ningun
intercambiar nombres con la gente, porque el nombre simboliza la peon asalariado que hacia el trabajo por dinero. A elle intere-
identidad personal y privada. Vincent Donovan descubri6 esto saban genuinamente las ovejas, inc1uso hasta el punto de estar
cuando estaba trabajando entre los masai en Tanzania. Al princi- dispuesto a morir por elIas. Su gran amor 10 revelo su sacrificio
pio, ha escrito, «actue, naturalmente, sobre la base de mi trasfondo y su servicio, ya que se sacrifico para servir a otros. Hoy los
norteamericano, y no veia nada malo en el hecho de decirles mi pastores necesitan este amor sacrificado y servicial en su minis-
nombre y preguntarles el de elIos.» Se Ie advirti6, sin embargo, terio, porque, al igual que las ovejas, los seres humanos pueden
que los masai consideraban que proceder asi era muy descortes. obrar con «perversidad y estupidez» y alejarse de la senda.
En publico, y ante los extranos, se vaHan de titulos 0 designacio- Algunos pueden ser exigentes y desagradecidos, y nos resultara
nes, no de nombres. Cierto dia un hombre de la tribu masai Ie dijo: dificil amarlos. Pero entonces recordaremos que elIos
«No ande esparciendo mi nombre. Mi nombre es importante. Mi constituyen el rebano de Dios, comprado con la sangre de Cristo
nombre soy yo. Mi nombre es para mis amigos.»64 De modo que, y entregado a nuestro cuidado por el Espiritu Santo. 69 Y si las
cuando Vmcent Donovan se mudo a una zona nueva, adopto la tres personas de la Trinidad estan dedicadas a lograr su
costumbre de no averiguar el nombre de las personas ni dar a bienestar, lcomo no hemos de hacer 10 propio nosotros? Es
conocer el suyo. Luego, «despues de trabajar entre ellos un buen necesario que escuchemos las palabras que nos dedica Cristo,
tiempo, y, quiza como regale de despedida, uno de los ancianos tal como las imagino Richard Baxter: «lAcaso no mOrl yo por
me dijo su nombre, y yo Ie dije el mio. Este intercambio me resulto elIas, y tu no las cuidaras? lEran dignas de mi sangre, yacaso
gratificante. 'Mi nombre es para mis amigos' .»65 Pienso que en no son dignas de tu esfuerzo? ... lTanto he hecho y sufrido yo

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LOS PASTORES DE LA IGLESIA

por su salvaei6n, y estuve dispuesto a hacerte colaborador mio, elliderazgo basado en el servicio y el ejemplo, no impuesto por la
y rechazanls esa pequena porei6n que esta en tus manos?»70 fuerza. El ap6stol Pedro capt6 esto y Ie hizo eco en su ensenanza:
Tercero, el buen pastor guia a sus oveias. He aqui otra diferencia «Apacentad la grey de Dios que esta entre vosotros ... no como
entre los pastores orientales y los occidentales. En Occidente los teniendo senorio sobre los que estan a vuestro cuidado, sino siendo
pastores raras veces guian 0 conducen a sus ovejas: las arrean desde ejemplos de la grey.»75 Lo cierto es que, para bien 0 para mal, nos
atras con el uso de perros ovejeros preparados para ese fin. En guste 0 no, la gente va a seguimos. jEs aterrador pensar cuan poco
contraste, el pastor palestino, dada su intima relaci6n con sus discemimiento tienen muchas ovejas! Es por ello que es esencial
ovejas, puede caminar delante de elias, llamarlas, tal vez silbar 0 guiar bien, ofrecer un buen ejemplo, sin dicotomia alguna entre 10
tocar una flauta, y elias 10 siguen. Chua Wee Hian, ex Secretario que predicamos y 10 que practicamos, a fin de no descarriarlas.
General de la Comunidad Internacional de Estudiantes En cuarto lugar, el buen pastor alimenta a sus ovejas. «Yo soy la
Evangelicos, nos cuenta en su libro Learning to Lead sobre un guia puerta -dijo Jesus-. El que por mi entrare, sera salvo; yentrara,
arabe que estaba explicando esta tradici6n a unos turistas, quie- y saldra, y hallara pastos.»76 La preocupaci6n principal de los
nes luego «vieron a un hombre a la distancia arreando a un pequeno pastores es siempre que sus ovejas tengan suficiente alimento. Sea
rebano con un palo bastante amenazador». LEstaba equivocado el que se las crie para proporcionar lana 0 para dar came, la salud de
guia, por 10 tanto? «De inmediato detuvo al 6mnibus y ech6 a las ovejas depende de que tengan pastos nutritivos. Por eso Jesus
correr por el campo. Pocos minutos despues regres6, con una mismo como el buen pastor fue preeminentemente un maestro.
amplia sonrisa en la cara, y anunei6lo siguiente: 'Acabo de hablar Alimentaba a sus disdpulos con la buena comida de su instrucci6n.
con el hombre. Senoras y senores, el no es el pastor. jLa verdad es Hoy los pastores tienen la misma responsabilidad suprema. El
que es el camicero!'»71 ministerio ordenado es esencialmente un ministerio de la Palabra,
La relaci6n de Israel con Yahve, especialmente cuando pasaron en el que los sacramentos se entienden como «palabras visibles»
por el desierto, se asemeja al movimiento de las ovejas que siguen (como los llam6 Agustin), que dramatizan las promesas del evange-
a su pastor: «Oh Pastor de Israel, escucha: Tu que pastoreas como lio. El pastor es en primer lugar un maestro. Esta es la raz6n de las
a ovejas a Jose.»72 El israelita piadoso pensaba 10 mismo sobre dos condiciones para el presbiterado, que se priorizan en las
Yahve: «Jehova es mi pastor; nada me faltara ... Junto a aguas de epistolas pastorales. Primero, el candidato debe ser «apto para
reposo me pastoreara...»?3 Jesus, el buen pastor, hizo suyo el mismo ensenar».77 Segundo, debe ser «retenedor de la palabra fiel tal como
cuadro y 10 desarroll6: «Las ovejas oyen su voz; y a sus ovejas ha sido ensenada, para que tambien pueda exhortar con sana
liama por su nombre y las saca. Y cuando ha sacado afuera todas ensenanza y convencer a los que contradicen».78 Estas dos condi-
las propias, va delante de elias; y las ovejas Ie siguen, porque ciones van juntas. Los pastores han de ser tanto leales a la
conocen su VOZ.»74 La reciprocidad esta clara. Si el buen pastor ensenanza apost6lica (la didaje) como tener el don necesario para
conoce los nombres de sus ovejas, elias, a su vez, llegan a conocer ensenarla (didaktikos). Y ya sea que ensenen a una multitud 0 a
la voz de el. Los oidos cristianos estan sintonizados para oir la voz una congregaci6n, a un grupo 0 a un individuo Oesus mismo
de Cristo. Desarroliamos una cierta sensibilidad hacia su mente y ensen6 en estos tres contextos), 10 que distingue su labor pastoral
su voluntad. Gradualmente liegamos a conocer instintivamente 10 es que se trata siempre de un ministerio de la Palabra.
que Ie agrada y 10 que Ie desagrada. Y de este modo nos No hay nada que sea tan necesario hoy en dia, sea en las cansadas
encaminamos por donde el guia y hacia donde eillama. iglesias de Occidente 0 en las vibrantes iglesias de muchos paises
Algo semejante vale para los pastores cristianos. Es nuestra del Tercer Mundo, como una exposici6n fiel y sistematica de la
solemne responsabilidad dirigir a la gente de tal modo que les Escritura hecha desde el pulpito. «LMe amas?» pregunt6le Jesus a
resulte seguro seguimos. Es decir, tenemos que darles el ejemplo Pedro. Luego, «apaeienta mis ovejas».79 Demasiadas son las
de manera consecuente y confiable. Es preciso que recordemos congregaciones que estan enfermas, e incluso famelicas, por falta
que Jesus trajo al mundo un nuevo estilo de liderazgo, a saber, del «alimento s6lido»80 de la Palabra de Dios. Mas aun, la meta

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LOS PASTORES DE LA IGLESIA

ultima de nuestro ministerio pastoral es la de «presentar perfecto a la par del enfasis neotestamentario sobre el servicio humilde de
[mejor, «maduro»] en Cristo Jesus a todo hombre»81 como tambien los presbiteros, estan tambien las alusiones a su papel de liderazgo;
«perfeccionar a los santos para la obra del ministerio».82 Seria diffcil al hecho de que, «en el Sefior», «os presiden», 0 «dirigen» (BA), en
imaginar una ambici6n mas noble que la de llevar al pueblo de la iglesia local,88 y a la necesidad de que los fieles les «obedezcan»
Dios hacia la madurez y el ejercicio del ministerio, mediante nuestro y se «sujeten a ellos»,89 si bien su autoridad se ha de ejercer por
ministerio de enseftanza. medio del ministerio de la Palabra y el ejemplo.90 Tambien resulta
lC6mo, entonces, hacen los pastores para alimentar a sus ovejas? claro, por varios pasajes del Nuevo Testamento, que si se hace
Hablando estrictamente, no las alimentan en absoluto. Por cierto necesario ejercer disciplina, tiene que ser a traves de la congregaci6n
que si un corderito que acaba de nacer resulta ser enfermizo, es local colectivamente, y no por medio de un pastor por su sola
posible que el pastor 10 tome en sus brazos y 10 alimente cuenta. 91
artificialmente con un biber6n. Pero normalmente el modo de obrar ~xto lugar, el buen pastor cuida a sus oYrias. El principal
del pastor consiste en guiar a sus ovejas hacia los «buenos pastos» enemigo de las ovejas en la antigua Palestina era ellobo, feroz y
o hacia los <<pastizales de las altas montaftas» (VP),83 donde pueden depredador, ya sea que obrase solo 0 en manadas. Las ovejas no
pacer y alimentarse por su cuenta. Creo que no es traido de los tenian defensa contra elios. Si el pastor era un mero asalariado,
cabellos ver en esto una parabola sobre una educaci6n pastoral veia venir allobo y abandonaba a las ovejas a fin de escapar, de
s6lida. La alimentaci6n con cuchara 0 biber6n es para los nmos en modo que ellobo podia atacar y desparramar a las ovejas. 92 S6lo el
Cristo. Para adquirir madurez en Cristo es preciso pasar a la buen pastor se quedaba y arriesgaba su propia vida para defender
alimentaci6n con pasturas. Cuando el predicador abre y expone y rescatar sus ovejas.
las Escrituras, invita a la feligresia a entrar en ellas, con el fin de No resulta diffcil interpretar la alegoria de Jesus. «Guardaos de
que se alimenten en este rico pastizal. los falsos profetas -habia dicho en otro lugar-. Vienen a vosotros
Quinto, el buen pastor gobierna a sus ovejas, aceptando el hec~o con vestidos de ovejas, pero por dentro son lobos rapaces.»93 Si las
de que tiene cierta autoridad sobre ellas. Me siento tentado a omitir ovejas constituyen el pueblo de Dios, y los pastores son sus fieles
esta dimensi6n, pero hacerlo indicaria falta de integridad. Elobispo pastores espirituales, luego los lobos son maestros falsos, y los
Lesslie Newbigin tiene raz6n en su libro The Good Shepherd, cuando peones asalariados los pastores infieles que no hacen nada por
se queja de que «la figura del buen pastor se ha sentimentalizado».84 proteger al pueblo de Dios del error. Lamentablemente sigue
En el griego clasico se conoda al rey como el «pastor» de su pueblo, habiendo lobos en el rebafto de Cristo en el dia de hoy, engaftadores
y la analogia del rey-pastor aparece con cierta frecuencia en el que niegan algunas de las doctrinas fundamentales de la fe cristiana
Antiguo Testamento. Por ejemplo, el pueblo Ie record6 a David hist6rica. Los pastores genuinos no se comportan como asalariados
que Dios Ie habia dicho: «Til apacentaras a mi pueblo Israel, y tu que se escapan. Les hacen frente a los lobos. Es una tarea costosa.
seras principe [«quien dirija y gobieme», VP] sobre Israel.»85 Mas Porque los pastores no pueden ahuyentar a los lobos gritandoles
todavia, con el tiempo el verbo griego GREEK WORD, que significa o agitando los brazos. Tienen que luchar con ellos, como hizo el
«pastorear un rebafto», se comenz6 a usar para un gobemante duro: joven David, tanto con un le6n como con un 050. 94 De modo
«Los quebrantaras (0 «gobemaras», BAmg; LXX GREEK WORD) semejante, es preciso que los pastores acepten el dolor y el peligro
con vara de hierro.»86 Este versiculo se aplica en Apocalipsis a la del combate cuerpo a cuerpo con los falsos maestros. Las denuncias
autoridad de Jesus sobre las naciones como juez de ellas. 87 Esta vagas no bastan. En cambio, tenemos que estudiar su literatura,
claro que no tenemos libertad alguna para deducir de esto que los escuchar su enseftanza, lidiar con las cuestiones que plantean, con
pastores han de ser autocraticos, ni para justificar el concepto me- el fin de enfrentar sus argumentaciones en forma efectiva en nuestra
dieval del obispo-principe. Por cierto que no; el lenguaje de la propia enseftanza.
realeza (<<palacios», «tronos» y «reinados») es totalmente Con todo, si bien se trata de un ministerio riesgoso, es a la vez
inadecuado con referencia al obispo-presbitero biblico. No obstante, un ministerio necesario y misericordioso. Las controversias no

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LOS PASTORES DE LA IGLESIA

deberian deleitamos. No debe ser nunca mas que una obligaci6n candidatos a buscar «a las ovejas de Cristo dispersas por doquier
desagradable. La Unica raz6n para enfrascamos en elias deberia ... para que por Cristo puedan obtener su etema salvaci6n».
ser la compasi6n para con las ovejas. El asalariado pone pies en Si fueramos a evitar esta responsabilidad, Dios volveria a expresar
polvorosa porque «no Ie importan las ovejas».95 S6lo porque el su queja de que «en toda la faz de la tierra fueron esparcidas mis
buen pastor se preocupa, y se preocupa profundamente, por el ovejas, y no hubo quien las buscase, ni quien preguntase por
bienestar del pueblo al cual sirve, procurani tener la gracia y el ellas.»100 Y Jesus mismo nos diria a nosotros: «zBaje del delo a la
valor necesarios para oponerse al error en la iglesia. Las ovejas sin tierra, para buscar y salvar 10 que se habia perdido, y hi no iras a la
pastor son f.kil presa de los lobos. zSe ha de decir del rebano de puerta vecina, 0 la pr6xima calle 0 aIdea a buscarlo?»lOl Por otra
Dios en la adualidad que «andan errantes por falta de pastor, y parte, si realmente salimos a buscar a la gente para acercarla a
son presa de todas las fieras del campo»?96 Por el contrario, si nos Cristo, estaremos participando en el regocijo celestial «por un
preocupan las ovejas, seremos vigilantes como aquellos pastores pecador que se arrepiente».102
que «velaban y guardaban ... su rebafto» en los campos cerca de
Belen. Cierto es que se dice a veces que debemos ser siempre He aqui, entonces, el hermoso ideal del ministerio pastoral que
positivos en nuestra ensenanza, jamas negativos. Pero no es asi. pint6 Jesus. Dondequiera haya ovejas, ya sea perdidas 0 halladas,
El mismo Jesus se opuso a los falsos maestros. Y los deberes del hacen falta pastores que las busquen y las pastoreen. Siguiendo el
pastor no consisten solamente en ensenar «sana ensenanza» sino ejemplo del buen pastor de ovejas, los pastores espirituales se
tambien en «convencer [0 «refutar»] a los que contradicen» [0 «se esforzaran por conocer y servir, guiar, alimentar, y gobemar a las
oponen» a ella].97 La tarea de alimentar a las ovejas y la de eliminar ovejas del rebano de Cristo, para protegerlas de los lobos
a los lobos no se pueden separar. merodeadores y para buscarlas cuando se extravien. Y luego, por
En septimo lugar, el buen pastor busca a sus ovejas. «Tengo otras poco que hayan sido reconocidos, apreciados u honrados en la
ovejas -dijo Jesus- que no son de este redi1; aquellas tambien tierra, 0 que hayan querido serlo, recibiran del Principe de los
debe traer, y oiran mi voz; y habra un rebafto, y un pastor.»98 Esta pastores, cuando aparezca, «la corona incorruptible de gloria».103
claro que por estas «otras ovejas» Jesus se referia a los extranjeros El ideal pastoral ejemplificado en Jesus el buen pastor, ideal que
gentiles. Con todo, podia decir de ellas, las «tengo» y las «debo el queria que fuese imitado por los lideres de las iglesias, se ha de
traer» al redil. Nosotros debemos emplear esa misma clase de complementar con dos modelos mas que, les dijo, debian evitar.
seguridad en la tarea evangelizadora. Dondequiera que vivamos Primero, estan los gobemantes seculares que «se creen con derecho
y trabajemos, podemos tener la seguridad que hay alli «otras a gobemar con tirania a sus subditos» y a hacer «sentir su autoridad
ovejas» de Cristo, que ya pertenecen a el en los prop6sitos de Dios, sobre ellos». «Pero entre ustedes no debe ser asi -declar6 enfatica-
y que elIas «[debe] traer», y esta resuelto a hacerlo. mente el Senor-, Al contrario, el que quiera ser grande entre
Esta manera de alcanzar a las personas que se encuentran ustedes, debera servir a los demas.»104 Como 10 dijo T. W. Manson:
alienadas y perdidas forma parte esencial del ministerio del pas- «en el reino de Dios el servicio no es un esca16n para llegar a la
tor, aun cuando sea una tarea que corresponda mas propiamente nobleza; es la nobleza, la unica c1ase de nobleza ue se reconoce».105
a los miembros de la iglesia que viven y trabajan entre ellas. Cierto egun 0, esus mst6 a sus disdpulos a no imitar a los fariseos.
es que com1inmente distinguimos entre «evangelistas», que buscan Los fariseos amaban tanto los lugares de honor (en los banquetes
a las ovejas perdidas, y «pastores», que se ocupan de alimentar a yen las sinagogas) como los titulos honorificos, porque estos eran
las que han sido encontradas. Pero estos ministerios se superponen senal del respeto servil del pueblo. «No hagan 10 que hacen ellos»,
parcialmente. Si Jesus, el buen pastor, no s6lo alimenta a las ovejas dijo Jesus. A los lideres cristianos no se los ha de llamar «rabi»
en su redil sino que se ocupa tambien de las que estan afuera,99los (maestro), «padre», 0 «amo». Es decir, no debemos adoptar hacia
pastores subaltemos que aprenden de el deben hacer 10 propio. ningun ser humane en la iglesia, ni permitir que nadie adopte
En el servicio de ordenaci6n anglicano el obispo exhorta a los para con nosotros, una aditud de impotente dependencia, como

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

hace el nmo con su padre, ni de servil obediencia, como el siervo


con su amo, ni de acritico asentimiento, como el alumno con su
maestro. Proceder asi, dio a entender Jesus, seria equivalente a
usurpar las prerrogativas de la santa Trinidad (Dios nuestro pa-
dre, Jesus nuestro amo, y el Espiritu Santo nuestro maestro) y
entorpecer las relaciones hermanables de la familia cristiana. 106 PARTE V
He aqui dos modelos contempoHlneos de liderazgo, uno secu-
lar (gobemantes) y el otro religioso (fariseos), que, no obstante,
compartian la misma caracteristica basica: el hambre de poder y
EI mundo
prestigio. Actualmente el modelo mas probable que se nos presenta
para su emulaci6n es el de la dirigencia empresarial. Tambien ella
es, con frecuencia, y a pesar de algunos paralelos aceptables, mas
mundana que cristiana. Tenemos que estar prevenidos para que,
a medida que declina en la sociedad la posici6n de los pastores, no
E n la Parte IV nos ocupamos de la iglesia; en la Parte V
vamos a ocuparnos del mundo. Es frecuente ubicar a
«la iglesia» y «el mundo» en la misma categoria y, con mayor
procuremos compensarla exigiendo mas poder y honor en la igle-
sia. La marca esencial delliderazgo cristiano es la humildad, no la frecuencia todavia, se los contrapone entre sf. En todo caso,
autoridad; el espiritu de servicio, no el sefiorio, y «la mansedumbre resulta difkil pensar en uno de estos h~rminos sin simulta-
y ternura de Cristo».107 neamente recordar el otro, porque, cuando menos en teoria,
Cedere las ultimas palabras a Chuck Colson, el que antes de su el mundo es la antigua comunidad caida, en tanto que la
conversi6n a Cristo prob6 en su propia persona el embriagador iglesia constituye la nueva sociedad redimida.
vino del poder: «La seducci6n del poder puede separar al mas
r~suelto de los crisKanos de la verdadera naturaleza delliderazgo
lDe que modo, entonces, se relacionan entre sl estas dos
cristiano, el cual consiste en el servicio a los demas. Es dificil ararse comunidades? Se han propuesto varias opciones. Algunos
ep un re esta para lavarles los pies a los que estan abajo.»108 te610gos, ansiosos por reducir las diferencias entre elIas, lIegan
Ademas, «nada distingue mas el reino del hombre del reino de a identificarlas mediante el recurso de aplicar a todos los seres
Dios, que sus puntos de vista diametralmente opuestos sobre el humanos indiscriminadamente el epiteto de «pueblo de
ejercicio del poder. El primero procura ejercer control sobre la gente, Dios». Otros Began practicamente a la misma soluci6n
el segundo servir a la gente; el rrimero rromueve el egocentrismo, siguiendo una ruta diferente. Permiten que el mundo Ie dicte
el segundo rostra al yo; el primero busca prestigio y posicion, el
segundo se ocupa de elevar al humilde y al despreciado.»109 a la iglesia los puntos de vista y los valores que deberia
ostentar, hasta que la iglesia se parece al mundo y ambas
entidades se vuelven virtualmente indistinguibles. Un tercer
grupo se conforma con que la iglesia y el mundo vivan jun-
tos, coexistiendo amigablemente, sin que la una invada el
t~rritorio del otro 0 se inmiscuya en los asuntos del otro y
Vlceversa.
La cuarta posibilidad, sin embargo, es aquella que concibie-
ron Jesus y sus disdpulos. Es que la iglesia tiene la responsabi-
lidad impuesta por Dios de infiltrarse en el mundo, prestando

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO EL MUNDO

atencion, por cierto, a los desaffos del mundo, pero a la vez Cristo, las buenas noticias y las buenas obras van juntas.! Se
ofreciendo su propio desaffo al mundo mediante la difusion desarrollara una argumentacion multiple en relacion con el
de las buenas noticias en ese mundo, tanto con palabras como concepto de que la responsabilidad evangelizadora y la so-
con hechos. El termino acertado para esta actividad es cial estan entrelazadas en los propositos de Dios; no deben
«mision». La «mision» es precisamente aquello para 10 cual ser divorciadas.
Dios manda a la iglesia a infiltrarse en el mundo. Vamos a En el ultimo capitulo de la Parte V (capitulo 21) volveremos
considerar cuatro aspectos importantes de ella. a ocuparnos de Cristo, por cuanto no hay nada mas
Primero (en el capitulo 18), nos ocupamos del tema del irnportante en 10 tocante a la mision cristiana, que una vision
canicter unico de Cristo Jesus, indiscutiblemente el asunto clara y fresca de el. Bajo el titulo de «La cristologfa de la
mas importante y mas urgente que tiene ante sf la iglesia en mision», hemos de repasar los cinco eventos principales en
todo el mundo en el dfa de hoy. LEs posible seguir aplicando la carrera salvifica de Jesus, de modo tal que comprendamos
a Jesus, y a la revelacion y redencion que segun Dios se dan a que cada uno de ellos tiene una dimension misionera. De
traves de el, vocablos tradicionales como «linico», «absoluto» ellos aprenderemos el modelo, el alto costo, el mandato, la
y «final» 0 «definitivo»? LO hemos de rendirnos ante la motivacion y la urgencia de la mision a la cual hemos sido
presion de ese «pluralismo» que insiste en que Jesus no era llamados.
mas que uno de una cantidad de Hderes religiosos, y que
todas las religiones tienen su propia validez
independientemente de las demas? Si es que Jesus era y es en
su persona y obra ese ser unico, entonces estamos obligados
a hacerlo conocer. Si no 10 es, luego se desmorona el princi-
pal fundamento de la mision cristiana y tendremos que
abandonar nuestra ambicion de ganar al mundo para Cristo.
En el capitulo siguiente (capitulo 19) procuraremos
proponer toda la base biblica necesaria para la realizacion de
la mision cristiana. Esto va mas alIa del caracter unico de
Cristo, para llegar a ocuparse de la naturaleza de Dios mismo.
Esto es asf porque la mision comienza en el corazon de Dios.
El Dios vivo de la revelacion biblica es un Dios misionero.
Un rapido vistazo a toda la Escritura demuestra que cada
una de sus cinco secciones tiene un enfasis inevitablemente
misionero.
En el capitulo 20, titulado «Mision hoHstica», veremos que
la comunicacion del evangelio por parte de la iglesia no puede
hacerse en palabras unicamente, sino que tambien tiene que
hacerse con obras. En la mision de la iglesia, como en la de

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CAPITULO DIECIOCHO

La singularidad de Jesucristo

U n asistente social en Nigeria visito en cierta oportunidad a


un joven en una callejuela de la ciudad de Lagos. En su mesa
de luz encontro los siguientes libros: la Biblia, EI libra de oraci6n
comun, el Conin, tres ejemplares de La atalaya (la revista de los
Testigos de Jehova), una biografia de Karl Marx, un libro de
ejercicios de yoga y -10 que evidentemente necesitaba con mayor
urgencia el pobre muchacho- un tomo en rustica titulado How to
Stop Worrying [Como dejar de preocuparse].1
En 1966, en el dia en que se celebra la formacion de la Comuni-
dad Britanica de Naciones (24 de mayo), se llevo a cabo el primer
servicio multirreligioso en la iglesia de Saint Martin-in-the-Fields
en Londres. En dicho servicio, hindues, budistas, musulmanes y
cristianos participaron en igualdad de condiciones, haciendo cuatro
afirmaciones en tomo a una supuesta fe comun. Ofrecieron cuatro
lecturas de sus respectivas escrituras sagradas (el Tripitaka budista,
el Bhagavad Gita, el Coran y la Biblia), y pronunciaron cuatro
bendiciones, en una sola de las cuales se menciono el nombre de
Jesus, por primera y ultima vez. La prensa secular se mostro
entusiasta, anunciando el hecho como «un hito significativo en la
historia religiosa». Pero los periodicos cristianos describieron el
acto como «una traicion a la fe cristiana». Es poco probable que
escribieran algo semejante en el ilia de hoy, porque en la actualidad
se llevan a cabo servicios multirreligiosos de manera regular.
Estos dos incidentes, el de Lagos y el de Londres, son ejemplos
del espiritu de sincretismo. El doctor W. A. Visser't Hooft, el primer
secretario general del Consejo Mundial de Iglesias, ha definido el
sincretismo como el punto de vista de «que no hay ninguna
revelacion de caracter tinico en la historia, que hay muchos modos
diferentes de a1canzar la realidad divina, que todas las
formulaciones de la verdad 0 la experiencia religiosa son por su

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LA SINGULARIDAD DE JESUCRISTO

misma naturaleza, expresiones inadecuadas de esa verdad, y que s610 una religi6n entre muchas, y a Jesus como s610 un salvador
es necesario armonizar hasta donde sea posible todas las ideas y entre otros. Este es eillamado «ecumenismo mas profundo y mas
experiencias religiosas con el fin de crear una religi6n universal grande, que abraza a toda la humanidad», de 10 cual el arco iris
para la humanidad».2 El doctor Visser't Hooft hab16 claramente al permanece como «un simbolo temporalmente ilimitado»,7
expresar su rechazo de este punto de vista. «Es hora de que los
cristianos redescubran -prosigui6- que la medula misma de su Argumentos a favor del pluralismo
fe es que Jesucristo no vino con el objeto de hacer una contribuci6n
mas a los tesoros de la humanidad, sino que en el Dios reconcili6 lQue es 10 que tantas personas encuentran atractivo en el «plura-
al mundo consigo ... ».3 lismo»? No estaremos en condiciones de contestarles hasta que
Sin embargo, desde la decada de 1960 el debate ha ido mas lejos. los hayamos escuchado y hayamos luchado para comprender y
Hoy el desafio principal al entendimiento tradicional acerc~ de la palpar la fuerza de sus argumentos.
singularidad de Cristo no es el «sincretismo», sino el «plurahsmo»; Primero, esta la nueva conciencia global. Las amenazas al entomo
ya no es el intento de fundir las religiones del mundo en una sola natural, los mmores de un conflicto nuclear, y la incesante situaci6n
creencia universal, sino el reconocimiento de la integridad de cada provocada por la injusticia econ6mica entre el Norte y el Sur son
una de ellas en todas sus diversas particularidades. factores que estimulan a la gente a desarrollar una perspectiva
Las opciones que tenemos ante nosotros actualmente se sinte- planetaria. La supervivencia misma de la raza humana pareceria
tizan generalmente con los terminos «exclusivismo», «inclusivis- depender de que aprendamos a vivir juntos y en armonia, y de
mo» y «pluralismo».4 que cooperemos para lograr el bien comlin. Todo 10 que nos di-
El «exclusivismo» (desafortunado termino negativo, que da la vide, por consiguiente, incluidas nuestras religiones, se considera,
impresi6n de querer excluir personas del reino de Dios) se usa comprensiblemente, de manera cada vez mas desfavorable.
para denotar el hist6rico punto de vista cristiano de que la salvaci6n Como respuesta, los cristianos deberian encontrarse, por cierto,
no puede encontrarse en otras religiones, sino solamente en Cristo ala vanguardia de los que buscan la armonia global. Constituimos,
Jesus. por la creaci6n de Dios, un solo pueblo en el mundo. Deberiamos
El «inclusivismo» sostiene que la salvaci6n es posible para los dedicamos a afianzar la paz intemacional, la democracia parti-
adherentes de otras creencias, pero la atribuye a la obra secreta, y cipativa, los derechos humanos, las relaciones comunitarias, la
con frecuencia no reconocida, de Cristo. El Vaticano II abraz6 este responsabilidad ambiental y la busqueda de un nuevo orden
punto de vista en su declaraci6n de que la obra salvifica de Cristo econ6mico intemacional. Mas todavia, los que pertenecen a razas
alcanza «no solamente a los cristianos, sino a todos los hombres y a religiones diferentes pueden y deberian cooperar en estos tipos
de buena voluntad en cuyo coraz6n la gracia obra de modo invisi- de testimonio y acci6n social, y algunos 10 hacen. Con el fin de
ble».5 hacedo, sin embargo, no es necesario renunciar a nuestra creencia
El «pluralismo» va mas alla todavia, por cuanto sus defensores en la singularidad de Jesucristo. Seria necio buscar la unidad a
rechazan el exclusivismo como «presuntuoso» y «arrogante», y el expensas de la verdad, 0 la reconciliaci6n sin Cristo el mediador.
inclusivismo como expresi6n de «superioridad» 0 «condescenden- Ademas, Cristo inevitablemente divide y a la vez une a la gente.
cia». Mientras que la «pluralidad» simplemente expresa el hecho Cristo dijo que no habia «venido para traer paz, sino espada».8
de que existen muchas religiones, el «pluralismo» afirma su validez Comprendi6 que seguiria habiendo conflictos en tanto la gente se
independiente. Rechaza toda afirmaci6n de que el cristianismo sea pronunciaba a favor 0 en contra de el.
«absoluto», «linico», «definitivo», «final», «normativo», «ultimo» Segundo, esta la nueva valoraci6n de otras religiones. Las
o «universal». «El crecimiento ilimitado es un cancer, y asi seria comunicaciones modernas (especialmente la televisi6n y los
una sola religi6~ cristiana que creciera incesantemente hasta abarcar viajes) han hecho que el mundo se encoja. Actualmente tenemos
a todo el orbe.»6 En contraste, el cristianismo se ha de ver como como vecinas a personas con creencias y costumbres extranas,

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EL CRISTIANO CONTEMPORANEO LA SINGULARIDAD DE JESUCRISTO

que hasta hace poco vivian en lugares remotos; incluso entran en paralelo de la conciencia teo16gica. «Esta situaci6n dramatica
nuestras casas ... en la pantalla, si no en persona. Esta es «para ha impuesto ... una nueva comprensi6n de las interrelaciones
muchos hoy en dia, una nueva experiencia de la realidad».9 Los de, las ~eligiones, un nuevo eq~ilibrio de poder espiritual, por
libros sagrados de otras creencias, traducidos a nuestras lenguas, aSl deClrlo, en ~odas», ha escnto el profesor Langdon Gilkey.
estan f.kilmente a nuestra disposici6n en la actualidad. Ya medida Nos ha empuJado a todos de la «superioridad» hacia la
que nos vamos familiarizando con las religiones del mundo, 10 «paridad».14 Por 10 tanto, seguir sosteniendo la universalidad
que el profesor John Hick ha llamado sus «inmensas riquezas cristiana, se afirma, equivale a volver a la antigua mentalidad
espirituales» han «tendido a corroer la credibilidad. del an~iguo imperialista.
exclusivismo cristiano».l0 Mas min, algunas creenClas anhguas Por cierto que resulta embarazoso para nosotros en Occidente
estan dando muestras de un resurgimiento, justamente cuando tener que reconocer que durante estos siglos de expansi6n colo-
se comienza a percibir que el cristianismo, que declina en Occiden- nia!, la co~q~ista territorial y espiritual, la politica y la religi6n, el
te, «no ha logrado quebrar el poder de las grandes religiones fusI1 y la Blbha,la bandera y la cruz, anduvieron de la mano, y que
hist6ricas» .11 los representantes del poder imperial con frecuencia desarrollaron
Deberiamos congratulamos por el conocimiento mas completo actitudes de soberbia superioridad hacia aqueHos a quienes
que se tiene actualmente sobre las creencias del mundo, incluso el gobernaban. Pero el termino «superioridad» es bastante
conocimiento adquirido mediante el estudio comparativo de las escurri~izo. Puede describir un aire de intolerable engreimiento, y
religiones en las escuelas. Pero si descubrimos «riquezas» en otras es preCIso que nos arrepintamos de todo vestigio de esta actitud.
religiones, tambien discernimos mas claramente el caracter Pero la empresa misionera cristiana, al procurar ganar para Cristo
absolutamente tinico de Jesucristo, como veremos mas adelante. adherentes de otras religiones, no expresa en si misma una actitud
«El hacer afirmaciones exclusivas a favor de nuestra tradici6n parti- de arrogancia; mas bien, indica una profunda y humilde convicci6n
cular --escribe Stanley Samartha- no es la mejor forma de amar a de que el evangelio es superior a otras creencias, porque es la verdad
nuestro pr6jimo como a nosotros mismos.»12 Pero todo 10 contra- revelada de Dios.
rio, es la mejor y mas elevada forma de expresar el amor al pr6ji- La atracci6n del pluralismo es mas, sin embargo, que una
mo, si el evangelio es la verdad. Si 10 es, no podemos decir que preocupaci6n por la armonia global, una valorizaci6n de otras
amamos a nuestro pr6jimo si 10 dejamos en la ignorancia en cuanto religiones, y un deseo de demostrar modestia poscolonial. Tiene
a Cristo. En relaci6n con la vitalidad de otras religiones y el relativo rakes mas profundas todavia, que los doce colaboradores de The
fracaso del cristianismo, estas cuestiones no deberian llevamos a Myth of Christian Uniqueness han examinado. Estos estudiosos se
la conclusi6n de que el evangelio no es verdad, sino mas bien al han descrito a si mismos como quienes han «cruzado un Rubic6n
autoexamen, al arrepentimiento, a la enmienda de la vida y ala teo16gico», no s6lo del exclusivismo al inclusivismo, sino del
adopci6n de mejores formas de compartir con otros las buenas inclusivismo al pluralismo,15 y nos hablan sobre los tres «puentes»
nuevas. que los han llevado a efectuar el cruce.
Tercero, esta la nueva modestia poscolonial. Durante cuatro siglos Al primero 10 Haman el puente hist6rico-cultural, 0 de la relati-
Occidente domin6 al mundo en 10 que concieme a 10 politico, 10 vidad. Desde que la gente comenz6 a aplicar la teoria general de la
militar, 10 econ6mico y 10 cientifico, y, por aftadidura, dio por relatividad de Einstein, mas aHa de la ffsica, a otras esferas (incluida
sentada su superioridad moral y espiritual. De hecho, «la actitud la religi6n), no parece haber quedado nada con caracter absoluto.
[cristiana] hacia otras religiones ha sido moldeada por la Un estudio hist6rico y comparativo de las religiones, sostiene el
mentalidad colonial».13 El fin de la Segunda Guerra Mundial, sin profesor Gordon Kaufman, sugiere que estas son simplemente
embargo, anunci6 el fin de la era colonial. Cuando Occidente «creaciones de la imaginaci6n humana»,16 cada cual desde su par-
experiment6 un profundo cambio cultural, «de una posici6n de ticular perspectiva cultural. Siendo esto asi, la teologia cristiana
clara superioridad a otra de abrupta paridad», se dio un cambio debe abandonar toda afirmaci6n de poseer la verdad absoluta 0

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LA SINGULARIDAD DE JESUCRISTO
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

final, y entenderse, en cambio, como «~a im~?inativa resl?uesta Como respuesta, por cierto que estamos de acuerdo en que Dios
humana a la necesidad de encontrar onentaclOn para la ~lda en es la Realidad Trascendente mas alIa de toda posible imaginaci6n,
una situaci6n hist6rica particular» Y El profes.or Tom Dnver. ~a aprehensi6n 0 descripci6n humana. Las palabras no pueden captu-
mas alIa todavia, y dec1ara que «inc1uso la Escntura ... es creaClOn rar, y menos contener, a Dios. Dado que el es infinito, jamas llegare-
de nosotros los seres humanos».18 mos a conocerle plenamente, sino que pasaremos la etemidad
Pues bien, por supuesto que nosotros tambien afirmam~s que explorando y adorando su insondable ser. No obstante, el decir
la Biblia es un libro culturalmente condicionado, :n el senhdo d~ que continua siendo un misterio es hacer una afirmaci6n incom-
que cada uno de sus autores perteneda a su propla c/ultur.a partI- patible con la afirmaci6n de que el se ha revelado a si mismo. Mas
cular y hab16 a partir de ella. LPero acaso es :st~ enfasls e~ el alin, su Palabra encamada en Jesus, y su Palabra escrita en la
trasfondo humano, hist6rico, y cultural de la BlblIa una eXI:lIca- Escritura, tienen una posici6n normativa para todos los creyentes
ci6n completa de su naturaleza? iPor cierto que no! Como Vl?,OS cristianos. jEs un tanto extraordinario que los colaboradores de
en el capitulo 10, hay buenas razones par~ creer en la patemldad The Myth [ellibro que esta comentando el autor] consideren a todos
dual de la Escritura, a saber, que por detras de los autores hum~­ los cristianos de todas las iglesias a 10 largo de dos milenios, que
nos estaba el autor divino, quien dio a conacer su Palabra por ~ed~o han creido en la singularidad de Jesus, como id6latras! Si se refie-
de las palabras de ellos, y que su Palabra trasciende tanto la hlstona ren al «cristianismo» como una construcci6n humana, entonces,
como la cultura. Puede ser que otras religiones pudiesen ser quiza, absolutizarla podria convertirse en idolatria. Reconocer el
descritas (cualesquiera sean sus pretensiones) c~mo «productos caracter final y absoluto de Cristo mismo, sin embargo, no es
de la imaginaci6n humana». Pero 10 que sos~lenen la fe y la idolatria sino autentico cuIto de adoraci6n.
afirmaci6n cristianas hist6ricas es que el evangelIo es producto de Tercero, esta el puente etico-practico, 0 el de la justicia. Los cuatro
la revelaci6n divina, si bien mediada por la mente y la boca de los colaboradores de la Parte III de The Myth ofChristian Uniqueness se
autores humanos. sienten indignados por los sufrimientos de los oprimidos y unidos
El segundo «puente» que atr~vie~a el «Ru?ic6n teo16gico» s~ en su compromiso con la justicia social. Tomando una serie de
designa teo16gico-mistico 0 del mlsteno. Es dec~r, h~y en t?da relI- conceptos de la teologia de la liberaci6n, el profesor Paul Knitter
gi6n algu.n sentido de 10 Trascendente 0 ex~er~encla de !?lOS. ~ero escribe que «una opci6n preferencial por los pobres y los que no
siendo Dios mismo infinito e inefable, esta slempre mas alIa de son considerados personas 0 seres humanos, constituye la
nuestras aprehensiones de el. Nuestras teo~og~as son s6lo «image- necesidad y el prop6sito principal del dialogo interreligioso». En
nes conceptuales de Dios», y «como otra~ Imagene~, cada una de otras palabras, el pluralismo no es un fin en si mismo, sino un
elIas puede ser maS 0 menos digna de~ S~Je~o», esc:lbe el p:ofesor medio para llegar al fin, que consiste en liberar a los oprimidos.
Wilfred Cantwell Smith. No hay, en prmClplo, proslgue, «nmguna Esta es una tarea demasiado grande como para que la cumpla una
diferencia fundamental ... entre una doctrina y una estatua». sola religi6n, raz6n por la cual «un movimiento mundial de libera-
Aquella es una imagen intelectual de Dios, es~a una imagen vi- ci6n requiere un dialogo interreligioso mundial».21 Los colabora-
sual. «Esta mal que nuestro intelecto absoluhce la obra de sus dores de The Myth tambien creen que el unico criterio posible
propias manos,» po:que «ta~to la teologia co~o el ~rte mediante el cual juzgar 0 «c1asificar» las religiones no tiene que
proporcionan aprehe~slOn~srelati/vas de 10 ~bso~uto», a?~olUhZar ser ni doctrinal ni mistico, sino etico, vale decir, considerando su
nuestra imagen de DIOS es Idolatna. 19 Va mas alIa todavla. (:E~ 9ue efectividad para promover el bienestar humano.
los cristianos piensen que el cristianismo es verda~e.ro, 0 ~efinl~lvo, Hemos de estar de acuerdo en que las cuestiones contemp0f<1.-
o salvifico, es una fonna de idolatria. El que los cnshanos lffiagmen neas de la justicia social deberian constituir una tremenda preo-
que Dios ha construido el cristianismo ..., antes q~e pensar que cupaci6n para todos los cristianos, dado que reconocemos la digni-
ell ella/ ello nos ha inspirado a nosotros a constrUlrlo ... esto es dad de los seres humanos como personas hechas a imagen de Dios.
idolatria. »20 Por 10 tanto, deberiamos avergonzamos de que los cristianos

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LA SINGULARIDAD DE JESUCRISTO
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO

evangelicos hayan tendido, en el curso del presente siglo,. a absurdo.y.atroz».23 Si por «~onopolio» la autora quiere decir que
mantenerse en la retaguardia, en lugar de ocupar la vanguardla, otras rehgIOnes no poseen nmguna verdad, 0 que los cristianos se
entre los reformadores sociales. No tenemos mohvo para ?ponem?s guar~an la revelacion de Dios para ellos y no la comparten, tal vez
a la propuesta de que se evalue a las religione~, inc1mdo el cns- podn~mos ac:ptar sus estridentes palabras. Pero si por «mo-
tianismo de conformidad con sus logros sOClales, por cuanto no~o~?» se refiere ala. creencia de que Dios se ha revelado plena y
sostene~os que el evangelio es el poder ~e Dios para transformar defimhvamente en Cnsto, entonces esto no es ni atroz ni absurdo
tanto a los individuos como a las comumdades. ~l h~cho de que sino por el contrario, una fe cristiana humilde, sabia, sobria ~
hemos experimentado este poder en nue~tra propla vIda y hemos debidamente meditada.
visto que obra constructivamente en la hlstona humana, hace que Por cierto que serra arrogante, inc1uso «atroz», si pretendieramos
no podamos estar de acuerdo con la evalua.cion dec.idid~m~nte que. nuestras propias opiniones falibles y experiencias limitadas
negativa del profesor Hick en cuanto al re 9lstro sOCl~l C~l~hano tuvle:an caracte: linico 0 ~e.finitivo. Pero no es asi. Como 10 expreso
como «una compleja mezc1a de elementos vahosos y pefJudlClales», el ObISpO Lesshe Newblgm en su sermon al conmemorarse el
·, 22 quincuagesimo aniversario de la Conferencia Misionera de
ni mejor ni peor que el de otras re1IgIOnes. .
En suma, nuestra respuesta a las seis raz?nes que exphcan por Tambaram en 1988:
que a algunos les resulta atractivo el plurahsmo es, en cada ~aso,
fundamentalmente la misma. Dan por sentado 10 que en reahd~d 5i, en efecto, es cierto que el todopoderoso Dios, creador y sustentador
de todo cuanto existe en el cielo y en la tierra, se ha humillado -en un
hay que probar en relacion con la verdad; nosotros, en camb.IO,
momenta y lugar conocidos de la historia humana- de tal modo que
queremos recalcar la cuestion de la verdad. lS~ ha revelado ~IOS se ha hech~ parte de nuestra humanidad pecaminosa, y que ha sufrido
en forma plena y definitiva en la persona de Cnsto y en el teshmo- y ha padeCldo una muerte vergonzosa para quitar nuestro pecado, y se
nio bfulico total sobre Cristo, 0 no? ha levantado de entre los muertos como primicias de una nueva
(1) Estamos de acuerdo en cuanto a la busqueda de armonia creacion, si esto es un hecho, entonces sostenerlo no es arrogancia.
global pero no a expensas de la verdad. P~rmanecer cal1a~o sabre todo esto es traicion a nuestros semejantes.
(2) Estamos de acuerdo en que un mayor conocimiento de otras 51 realmente es clerto, como que 10 es, que «el Hijo de Dios amo al
religiones resulta enriqu~cedor: pero al compararlas no podemos mundo y se entrego par n:i», Lcomo puedo estar de acuerdo en que
dejar de sostener que Cnsto aflfma ser la verdad. ., este sorprendente acto de Incomparable gracia se incluya meramente
(3) Estamos de acuerdo en que ~as actit~de~ ~olomahstas de como parte de un programa para el «estudio comparativo de las
superioridad constituyen arroga~C1a, pero mSlshmos, de todos religiones» ?24
modos, en que la verdad es supenor a la falsedad., ..
(4) Estamos de acuerdo en que la Escr~tura esta ~ondlclonada La singularidad de Jesucristo
culturalmente, pero afirmamos que a traves de ella DIOs ha dado a
conocer su Palabra de verdad. . Resulta :sencial ac1arar, desde el comienzo mismo, que los cris-
(5) Estamos de acuerdo en que el misterio ultimo de Dios e~ta
hanDs soshe~e.n e.l caracter ~ico y definitivo solo para Cristo, y
mas alIa de la aprehension humana, pero sostenemos que DlOS no para el cnsharusmo (en nmguna de sus muchas formas institu-
realmente se ha revelado en Cristo. cionales 0 culturales). Presento tres testigos para fundamentar esta
(6) Estamos de acuerdo en que el servir a los pobres forma parte dec1aracior:, que provienen respectivamente de Africa, Asia, y
esencial de nuestro llamado cristiano, pero tamblen somos llamados Europa. Pnmeramente, el profesor John Mbiti de Kenia ha escrito
a dar testimonio de la verdad. como sigue: «El caraeter unico del cristianismo reside en Jesu-
Seglin la profesora Rosemary Radford. Ruet~er, «la idea de cristO.»25 Mi testigo asiatico es el sadhu Sundar Singh, el mistico y
que el cristianismo, 0 inc1uso los credos bfuhcos, e~e~cen un ~~no­ evangelista cristiano de la India. Criado en un hogar sikh,
polio de la verdad religiosa equivale a un chauvmlsmo rehgIOso

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LA SINGULARIDAD DE JESUCRISTO
EL CRISTIANO CONTEMPORANEO
P~r 10 tanto, lque pensaban sobre ellos cristianos primitivos?
se convirtio a Cristo en la adolescencia, y posteriormente se hizo
Le dIeron ~uchos no~bres y titulos. Con frecuencia es simple-
sadhu 0 sea santo itinerante. E