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Memorias de la abundancia.

Hans Magnus Enzensberger .


En Revista Nexus

Vale la pena hablar sobre ella? No se cancel


hace mucho el tema? Al parecer, una disputa
de dos mil aos se ha agotado. El lujo parece
haber vencido a sus adversarios. Al cubrir
vastas superficies hasta la saciedad, el lujo ha
conquistado las zonas peatonales y los
mercados cash-and-carry por lo menos en el
llamado mundo occidental, al que pertenece,
a pesar del absurdo geogrfico, Japn, pero
no Cuba. El lujo ha ganado terreno en las
mismas calles de Mosc y en los bazares de
Manila. Todo esto suena a cinismo ante la
miseria que se extiende en el Oriente y el
Occidente. Sin embargo, esta argumentacin
nunca impresion a los adoradores y
beneficiarios de la abundancia, y hoy en da
menos que nunca. Cuando una bomba
explota en una tienda de delicatessen en
Pars, o cuando un grupo de exaltados
desencadena su furia y destruye un restorn
en Berln, donde segn ellos se come muy
bien, uno puede ver difcilmente en estas
formas brutales y cansadas de la protesta
algo ms que combates en retirada
combates a los que les falta un apoyo
masivo.

La situacin nos invita a una retrospectiva. La


explosin afectiva contra todo lo que se llama
lujo tiene un pasado largo y respetable. El
grupo de filsofos y legisladores, de
predicadores y demagogos, enemigos de la
opulencia, la ostentacin y el derroche, es
innumerable. En el transcurso del tiempo, sus
argumentos han cambiado tanto como el
objeto de su ambicin.

Por lo que se refiere a sus temas y mtodos,


la proverbial educacin espartana tiene poco
en comn con la doctrina de los cnicos. De
igual modo fueron otros miedos los que
llevaran a los romanos a promulgar las leyes
sobre el lujo y la ostentacin, tan draconianas
como intiles. Savonarola quera lanzar a la
hoguera de las vanidades todo lo que no
sirviera a la salvacin de las almas. Sin
embargo, sus intenciones no eran iguales a
las de los utopistas clsicos, quienes desde
sus diversas ideas de la felicidad, bajo la
amenaza de severos castigos, queran
desterrar tambin todo lo que les pareca
superfluo.
No obstante, mientras ms vigencia
perdieron las simples razones religiosas y
morales de los predicadores, tanto ms se
transform en un tema de la poltica la crtica
de las costumbres derrochadoras de los ricos
y los poderosos. Cuando la Ilustracin puso la
consigna de la igualdad a la orden del da, el
lujo se convirti definitivamente en un
escndalo social. El exterminio del lujo y sus
usufructuarios fue uno de los objetivos que
los revolucionarios escribieron en sus
banderas.

No es fcil entender esta larga disputa que se


encendi entonces. A pesar de la confusin
existe un locus classicus que nos permite
definir sus argumentos ms importantes. La
discusin sobre el lujo en la Francia del siglo
XVIII.

Por ese entonces, el abad Coyer escriba en


un clebre panfleto:
El lujo se parece al fuego, puede calentar de
igual modo que consumir. Si, por un lado,
puede destruir las casas de los ricos, por el
otro, mantiene con vida nuestra industria
manufacturera. Devora la fortuna de los
opulentos, pero alimenta a nuestros
trabajadores Si uno quiere poner en
entredicho nuestras sedas de Lyon, nuestros
herrajes de oro, nuestras joyas, veo venir
graves consecuencias: millones de brazos se
quedaran sin trabajo, y muchas voces se
levantaran pidiendo pan
En El espritu de las leyes, Montesquieu fue
ms breve: Sin lujo, dice, no se puede vivir.
Si los ricos no derrochan su dinero, los pobres
mueren de hambre. Y Voltaire reduce el
problema a un aforismo: Lo superfluo ha sido
siempre algo muy necesario.

Todas estas reflexiones han continuado en


nuestro siglo. En su libro sobre el origen del
mundo moderno y el espritu de la opulencia
(1912), Werner Sombart sostuvo la tesis de
que el lujo es el creador del capitalismo.
sa fue siempre la conviccin de la burguesa
ms avanzada. En una enciclopedia de 1815,
se afirma con una bonhoma desarmante:
Teniendo en cuenta este cuidado, el lujo es no
slo muy til y necesario al facilitar el
bienestar fsico de los individuos, sino
tambin porque puede llegar a extenderse
entre el mayor nmero de individuos, y de
este modo trabaja contra la desigualdad de la
riqueza que tanto perjudica el bienestar
nacional.

Aqu, con un giro desconcertante, se


trastocan las cosas. El apologeta del lujo
recurre al mismo postulado de la igualdad,
que los crticos empleaban antes en su
contra:

Las numerosas quejas de potentados y


nobles sobre los progresos y las desventajas
del lujo parecen ser parte de una sensibilidad
enemiga del hombre: el orgullo y la envidia
contra las clases sociales ms bajas, porque
los estratos ms altos no pueden
acostumbrarse todava al innegable bienestar
que se ha extendido entre ellas gracias al
progreso de la industria.
El autor de esta enciclopedia de la poca
Biedermeier enfrenta una crtica de la cultura
que nos parece conocida; la enfrenta con una
sospecha que hasta ahora sigue vigente.
El anlisis econmico de la produccin del
lujo tiene otro mrito, porque acab con la
idea de que todo se reduce a la oferta y la
demanda, a la produccin y al consumo como
si fuera un juego de suma cero, y como si el
deseo de justicia se satisficiera con la simple
redistribucin. Al desdear esta idea fija, Karl
Marx estaba de acuerdo con sus enemigos
burgueses, aunque los ms tontos de sus
seguidores no lo hayan querido aceptar. Los
bienes de este mundo no pueden entenderse
con la imagen del pastel de un tamao
determinado, que debe repartirse en partes
iguales, aunque la creencia en este modelo
no pueda destruirse tan fcilmente. No
importa lo que se piense sobre el lujo, su
historia parece demostrar lo contrario.
Todo esto se revela en el cambio permanente
de sus formas. La idea del lujo es tan relativa
como la idea de la pobreza. No hace mucho
tiempo que bienes como el azcar y el vidrio,
el terciopelo y la luz, la pimienta y el espejo
estaban reservados en Europa a una pequea
minora de potentados y poderosos. El
adoquinero y la empleada en un saln de
belleza tienen hoy muchas cosas que no tuvo
ningn prncipe del pasado. Este ejemplo es
uno ms de los lugares comunes que nos
podran hacer pensar si los tomramos al pie
de la letra.
Sin embargo, las teoras materialistas
tampoco explican todo, siempre
menospreciaron el poder simblico del lujo,
nunca vieron que ese poder era un impulso
no slo econmico, sino de la evolucin
misma. Los bilogos del siglo XIX se dieron
cuenta que el dispendio tena un papel
predominante no slo en la sociedad
humana, sino tambin en la naturaleza. El
excedente cualitativo y cuantitativo que
domina en la naturaleza no puede explicarse
slo por el clculo productivo. Los tericos de
la evolucin batallan demasiado para explicar
el exorbitante juego de colores de las
mariposas del trpico. Los colmillos del
mamut siberiano son tambin enigmticos,
pues no contribuyeron a la sobrevivencia del
gnero. As, la ciencia se rompe los dientes
en el lujo de la naturaleza.

Si las tendencias derrochadoras de los seres


humanos pueden reducirse a sus races
biolgicas es una pregunta que, despus de
todas las consideraciones, debe permanecer
abierta. Por todas estas cosas, resulta muy
natural buscar analogas sociales en los
caprichos dispendiosos de la naturaleza. A los
etnlogos modernos no les han faltado
analogas. Su ejemplo ms clebre, aunque el
ms debatido tambin, es el potlatsch. Se
trata de un ritual indio del noroeste de
Estados Unidos. El clan de los kwakiutl y otras
tribus de la regin, en plena competencia,
destruyeron sus recursos ms valiosos de un
modo espectacular. Los triunfadores de esas
luchas eran los que ms podan derrochar.

Nuevas investigaciones han presentado sus


dudas sobre la realidad de esta costumbre.
No obstante, aun cuando el potlatsch fuera
un mito cientfico, aun cuando no tuviera
nada que ver con la realidad, el asunto no ha
concluido. El potlatsch pone en claro que todo
consumo ostentoso es una demostracin de
poder, y muestra que el dispendio lujoso
necesita de observadores que se impresionen
por su ritual.
Georges Bataille fue quien llev hasta sus
ltimas consecuencias la interpretacin
filosfica del lujo. No es una casualidad que
Bataille haya estudiado primero un larga
carrera de etnologa antes de pensar sobre
la idea de costo y la superacin de la
economa. Como era su costumbre, Bataille
lleg a una consecuencia radical.
La historia de la vida en la Tierra es sobre
todo el resultado de una exaltacin
desaforada: el acontecimiento dominante es
el desarrollo del lujo, la creacin de formas de
vida cada vez ms costosas. No necesitamos
compartir la metafsica del dispendio de
Bataille para darle razn en un punto, vale
decir: a pesar de la pobreza, no ha existido
una sociedad humana que haya vivido sin
lujo.

Se puede afirmar con muy buenas razones


que nunca se ahorr
tan poco como en los
tiempos en que las
hambrunas eran cosa
de todos los das.
Precisamente las
sociedades
tradicionales, a quienes
amenazaba la escasez,
organizaron sus fiestas
con un esplendor
extravagante. Y la
explicacin era no slo
el narcisismo y el delirio
de grandeza de los poderosos, sino la
necesidad de representacin. La tendencia al
exceso en las fiestas cortesanas de la poca
del barroco nos permite estudiar mejor el
tema. El prncipe consideraba cualquier
ocasin propicia para esas orgas del
derroche: un bautismo, un santo, un
cumpleaos, un tratado de paz o una
conquista. Por lo menos en un sentido
simblico, el mismo matrimonio debera
llevarse a cabo pblicamente. Las bodas de
Leopoldo I, en Viena, se festejaron todo un
ao.

Un malentendido puritano nos ha hecho creer


que el desarrollo del esplendor y el lujo slo
sirvi al placer de los poderosos. Ms bien,
esplendor y lujo estuvieron siempre
comprometidos, obligados con el mundo a
riesgo de su propia ruina, y le ofrecieron a
cualquier precio un espectculo exorbitante.
Para sufragar los gastos debieron aceptar
crditos como tambin los aceptaron los
aristcratas menos poderosos, que pusieron
en peligro su propia existencia y la de sus
sbditos. Por lo que respecta al placer, el
protocolo determin estrictamente cada paso
de los participantes en esas fiestas: uno se
las puede imaginar como un esfuerzo
inevitable y terrible, que dejaba exhaustos a
todos los invitados.
Y qu papel jugaba el pueblo o, para decirlo
de forma moderna, el pblico en estos
rituales del derroche? No slo tena que pagar
la cuenta, le asista tambin el derecho de
contemplar el espectculo. En la Etiopa de
Haile Selassie, el ltimo mendigo poda
reclamar su participacin en las fiestas del
monarca, los pobres tenan el derecho como
invitados de gorra a comer los restos de la
mesa imperial.

Esta interaccin ha sobrevivido las pocas del


absolutismo. Hoy en da el pblico participa, a
travs de la prensa y la televisin, en las
fiestas de los notables. Ya se trate del baile
en la pera de Viena, de la ceremonia de la
entrega de los Oscar, del matrimonio de un
deportista conocido o de los restos de las
monarquas, una multitud vida observa
siempre por el ojo de la cerradura de los
medios masivos.

Las formas ms slidas del lujo pblico han


podido afirmarse tambin en nuestros das.
No slo los teatros de pera, los centros
culturales y los museos nos revelan el placer
del dispendio colectivo, la ciencia construye
tambin monumentos colosales. Uno de ellos
es el Large Hadron Collider, que actualmente
se construye cerca de Ginebra, catedral
subterrnea de la High Tech, cuyo sentido
esotrico apenas pueden entender los
contribuyentes de los pases participantes,
quienes se preguntan para qu est all. La
construccin y el funcionamiento de la planta
tendr un costo de probablemente cuatro mil
millones de marcos.

Los investigadores y los administradores de


este centro no pueden asegurar que esta
maravilla del mundo tenga una utilidad
rentable, ni que se amortice desde la
perspectiva de la administracin de la
empresa. A los telogos de la economa de
mercado libre el proyecto les debe resultar
tan absurdo como a la contadura de su
poca le resultaba absurdo Neuschwanstein,
el castillo fantstico del rey Ludwig II de
Baviera. Los contadores pensaron siempre
que el castillo era la expresin de la
mentalidad dispendiosa de un paranoico.
Ahora bien, actualmente todos los aos se
recogen en el castillo seis millones de marcos
por concepto de entradas. Los rditos
indirectos de ese ramo alcanzan, sin duda, los
miles de millones.

Lo que es notable en este ejemplo no son las


cifras, sino el amor con que se corresponde
hoy como ayer al emperador enfermo, a
quien siempre le result despreciable toda
manifestacin popular. Una demostracin de
que el lujo, sobre todo cuando rebasa todas
las proporciones, nunca produce una
indignacin espontnea. En nuestros das
sucede lo mismo. Todos los aos, en la poca
de la Navidad, se iluminan calles y avenidas.
Pars acostumbra colgar medio milln de
focos en noviembre. Al parecer, a nadie le
molesta, ni siquiera a los abogados de los
pobres. Cuando Mitterrand empez su
programa de construccin faranica tena
lugar en la zona conurbada de Pars la
guerra civil molecular. Los desempleados y
los contribuyentes han enfrentado por igual a
los elefantes blancos de nuestra civilizacin
con una tolerancia sorprendente.
No es muy difcil constatar que los
condenados de la tierra muy pocas veces han
flagelado el derroche pblico, sino ms bien
sus autonombrados defensores, intelectuales
radicales del calibre de un Robespierre, Lenin,
Mao Tse-tung o Pol Pot, abogados, hijos de
terratenientes, socilogos, quienes vieron en
la vida asctica la mayor de las virtudes y,
por lo tanto, estuvieron siempre dispuestos a
imponerla mediante el terror. Uno puede
buscar intilmente a los predicadores del
ascetismo entre
los pobres, los
desposedos y
los humillados.

Todo esto se ha
demostrado
tambin, de
modo ms
inofensivo, en la
historia de la
Repblica
Federal de
Alemania. En su pubertad, en los primeros
aos del milagro econmico, las masas no
quisieron escuchar las advertencias de los
intelectuales ante el refrigerador y el
automvil, por ese entonces todava
mercancas de lujo. Ms tarde, el movimiento
estudiantil fracas cuando quiso proteger al
pblico de un peligro inminente, el terror del
consumo. Y cuando la Repblica Democrtica
Alemana se acercaba a su merecido final
algunos virtuosos escritores vieron
impotentes cmo millones, indefensos, eran
vctimas de las tentaciones de la abundancia
y consuman frutas exticas del trpico.

Todo parece indicar que el rechazo de todas


las formas del lujo, tambin de la ms
moderada, se debe ms a los escrpulos y el
autodesprecio de sus crticos que al
resentimiento de los que no tienen acceso a
l.
De esta forma, todo estara arreglado,
cualquier escrpulo caduco, el lujo
rehabilitado y resplandeciente el horizonte de
su futuro? Slo un idiota puede tener esta
idea, porque a un lado del lujo colectivo se ha
impuesto un lujo ms democrtico, privado,
cotidiano, desprendido de todos los rituales,
ms pequeo y, por decirlo as, menos
presentable. El innegable bienestar de las
clases bajas que se ha extendido gracias al
progreso de la industria lo ha hecho posible.
Nada ms lejos de nosotros que la
maliciosa percepcin enemiga del hombre
que les envidia esos frutos! Nada ms lejos
tambin que la oscura maledicencia del
trepador. Todos los que participan en este
juego empezaron alguna vez como nuevos
ricos.

Apenas perceptible a los ojos de su viejo


enemigo, el lujo privado tuvo en los aos del
boom un cambio inesperado y fatal: de
tanto triunfo se provoc la muerte. En su
forma ms conocida, ha sido vctima de la
entropa, esa ley que equilibra los extremos, y
que lleva a la justa proporcin y a la
indiferencia. En todas las sociedades del
pasado el dispendio y el lujo fueron raras
excepciones. El lujo deba su escndalo y su
prestigio precisamente al hecho de que
quebrantaba las normas de la vida cotidiana.
La produccin masiva le ha brindado su
mayor triunfo y, al mismo tiempo, su
decadencia. Una industria gigantesca que
an en tiempos de depresin econmica
tiene tazas de crecimiento fantsticas vive
de los productos de su ruina. Aqu, la
proclividad por los artculos de marca es
representativa de este desarrollo. Los
nombres de los fabricantes se han convertido
en un cdigo universal. La etiqueta
representa al objeto. Se ha llegado tan lejos,
que los mismos clientes ofrecen a los
distribuidores su cuerpo como parte de la
campaa publicitaria.

El lujo no es lo contrario de la pobreza, sino


de la vulgaridad. Con estas palabras Coco
Chanel dict la sentencia contra la industria,
una de cuyas pioneras era ella misma. Duty
Free Shop y Shopping Mall se llaman los
depsitos de cadveres del lujo. Lo siniestro
de esos depsitos es que se multiplican como
en un film de horror. La inundacin de
productos, siempre iguales, aparece con la
afirmacin lo exclusivo y con la ingenua
pretensin de que se trata de un must.

Una ojeada retrospectiva muestra que el lujo


siempre tuvo una explicacin esttica
dudosa. Todo gnero de artculos suntuosos
es proclive a la sobrecarga: demasiado oro,
demasiado brillo, demasiada decoracin,
demasiada impertinencia. Slo el polvo y la
obsolescencia, la ptina y el uso reducen
el kitsch de tantas piezas hereditarias, y
vuelven soportable la falta de gusto del buen
gusto. En las secciones de horror de los
souvenirs y los muebles de estilo de las
tiendas, la falta de gusto golpea al
observador con la violencia de un puetazo.

No debe sorprender que el lujo privado se le


haya perdido al observador envidioso, porque
donde no hay ms que ver el voyeur se
encoge de hombros y se retira. Tampoco es
un accidente que sean sobre todo padrotes,
gngsters y barones de la droga quienes
piensan que tiene un gran valor adornarse
con tanta mierda exclusiva. En ninguna parte
es ms sangrienta la lucha por las etiquetas,
por los nombres de las marcas en los
cachivaches que en los guetos.

Uno se pregunta si el lujo privado tiene an


futuro. Yo espero y temo que s. Si es cierto
que el apego a la diferencia es uno de los
mecanismos de la evolucin, y que el placer
del derroche se encuentra en el centro de
nuestras pulsiones, entonces el lujo no puede
desaparecer del todo; lo que no sabemos es
la forma que tomar la abundancia al huir de
su propia sombra. Todo lo que puede decirse
son slo conjeturas.

Supongo que las prioridades sern muy


distintas en las luchas futuras por el reparto.
Bajo el signo del consumo devorador,
automviles veloces, relojes de oro, cajas de
champaa y perfumes cosas que uno
encuentra en cada esquina no slo sern lo
nico escaso, raro, caro y deseado, sino
tambin las ms elementales condiciones de
vida como tranquilidad, agua potable y
espacio suficiente.

La lgica de los deseos sufre una extraa


inversin. El lujo del futuro se despide de lo
superfluo y pretende lo necesario: lo que slo
estar, es de temerse, al alcance de muy
pocos. Ningn duty free shop puede ofrecer
esas condiciones de vida:

1. El tiempo. Es el ms importante de todos


los bienes de lujo. De modo caprichoso, las
elites son las que menos pueden disponer
libremente del tiempo en sus vidas. No es en
primer lugar una cuestin cuantitativa,
aunque muchos miembros de este grupo
social trabajan ochenta horas a la semana.
Ms bien son diversas dependencias las que
los esclavizan. Se espera que en todo
momento se les pueda localizar y se
encuentren dispuestos a trabajar a cualquier
hora. Por lo dems, todos dependen del
calendario de sus citas, que muchas veces se
concertan para los aos siguientes.
Pero tambin otros profesionistas estn
atados a reglamentos que limitan la
soberana de su tiempo a un mnimo. Los
obreros dependen de los tiempos de sus
mquinas, las amas de casa de los horarios
de las tiendas, los padres de familia de las
disposiciones de la escuela, y casi todos
dependen de los viajes de ida y vuelta a las
horas punta del trfico. Bajo estas
condiciones, slo vive lujosamente quien
siempre tiene tiempo, pero slo bajo la
condicin de que haga lo que quiera, de que
pueda decidir qu hace con su tiempo,
cunto, cundo y dnde lo invierte.

2. La atencin. La atencin es tambin un


bien escaso, por cuya distribucin los medios
luchan implacablemente. En el caos del
dinero y la poltica, del deporte y el arte, de la
tcnica y la publicidad, queda muy poco de
ella. Slo quien escapa a esas exigencias
desaforadas y apaga el rumor de los canales
de televisin, puede decidir lo que merece o
no merece la atencin. Nuestras capacidades
sensitivas y cognitivas disminuyen bajo el
fuego de tambor de informaciones arbitrarias;
y crecen con la reduccin a lo que slo
nosotros mismos queremos ver, escuchar y
conocer. Aqu tambin hay un momento del
lujo.

3. El espacio. Lo que es el calendario de citas


para la economa del tiempo, lo es la
congestin o el embotellamiento para el
espacio. En sentido figurado, la congestin
est en todas partes. Los precios exorbitantes
del alquiler, la escasez de viviendas, los
medios de transporte a reventar, las
aglomeraciones en las zonas peatonales, en
los baos pblicos, discotecas, zonas de
turismo muestran una reduccin de las
relaciones existenciales que equivalen a una
privacin de la libertad. Quien pueda escapar
a la atmsfera de la jaula vive lujosamente.
Del mismo modo, quien pueda tener tambin
la disposicin de salir de la montaa de
mercancas. Por lo general, los
departamentos demasiado pequeos han
levantado barricadas con muebles, aparatos
electrnicos, vitrinas y chucheras. Lo que
falta en esa abundancia es el espacio que
facilita el libre movimiento. Hoy una
habitacin parece lujosa cuando est vaca.

4. La tranquilidad. Es tambin una necesidad


fundamental, que cada da es ms difcil de
satisfacer. Quien quiera evitar el ruido
omnipresente, debe hacer un gasto
considerable. Los departamentos cuestan
ms cuanto ms tranquilos; los restoranes
que no ofrecen a sus clientes la msica
ratonera en sus odos, exigen precios ms
altos por acabar con esa molestia. El trfico
delirante, el ulular de las sirenas, el traqueteo
de los helicpteros, el estruendoso
estereofnico del vecino, las impetuosas
fiestas callejeras que duran meses quien
pueda escapar a todo esto goza del lujo.

5. Medio ambiente. Como sabemos, nadie


puede asegurarnos que el aire que
respiramos no se encuentre contaminado, ni
que no apeste el agua que bebemos: es un
privilegio del que participan cada vez menos
seres humanos. Quien no sea producto de la
generacin espontnea debe pagar ms caro
alimentos que no estn envenenados. A la
mayora de la gente le resulta difcil evitar los
riesgos corporales y vitales en su lugar de
trabajo, en el trfico y en las ruinas del
tiempo libre. Desde esta perspectiva, las
posibilidades de escapar se vuelven cada vez
ms escasas.

6. La seguridad. Es posiblemente el ms
precario de todos los bienes de lujo. Si el
Estado no puede garantizar la seguridad,
crece la demanda y los precios se van al
cielo. Guardaespaldas y servicios de
seguridad, sistemas de alarma todo lo que
promete seguridad pertenece ya al carcter
de la vida de los privilegiados. El ramo de
seguridad puede contar en el futuro con altas
tazas de crecimiento. Quien visita los barrios
donde viven los ricos, sospecha que el lujo
del futuro no promete ningn placer. Como en
el pasado, el lujo no slo trae libertades, sino
tambin coerciones. El privilegiado que busca
la seguridad no slo excluye a los otros, sino
tambin se encierra a s mismo. Sea como
fuere, estas conjeturas apuntan a una vuelta
llena de ironas. Si algo quieren decir,
entonces el futuro del lujo no est en la
multiplicacin, sino en la disminucin, no en
la acumulacin sino en la precaucin. La
abundancia ha llegado a un nuevo estadio de
su desarrollo, en el cual debe negarse a s
misma. La respuesta a esta paradoja sera
una nueva paradoja: el minimalismo y la
renuncia podran resultar tan escasos,
valiosos y deseados como antes el derroche
ostentoso.

En esas circunstancias, el lujo perdera de


una vez por todas su poder emblemtico. La
privatizacin sera perfecta. No necesitara de
espectadores, los excluira. Su lgica
consistira en hacerse invisible; con una
retirada semejante de la realidad, el lujo sera
fiel a su origen, pues desde un principio se
encontraba en disputa con el principio de
realidad. Acaso nunca haya sido algo ms
que un intento de huida ante la fatiga y la
monotona de la vida.
Ante estas perspectivas, se impone otra
pregunta tan nueva como desconcertante. No
est claro quines sern los beneficiarios del
lujo en el futuro. Los parmetros de
costumbre la posicin social, el salario y la
riqueza no sern ya los decisivos. Muchos
de los bienes que estn en debate no se los
podrn permitir el gerente, el deportista
estrella, el banquero o el poltico de la cpula.
Todos ellos pueden comprar espacio
suficiente y un cierto grado de proteccin,
pero ni tiempo ni tranquilidad.

Por el contrario, desempleados, ancianos y


fugitivos que en un futuro cercano sern la
mayora de la poblacin pueden disponer a
discrecin de su tiempo, pero sera una burla
descarada ver en ello un privilegio. Hacinados
en viviendas estrechas, sin dinero ni
seguridad, muchos no sabrn qu hacer con
su tiempo vaco. Es difcil decir cmo se
repartirn los escasos bienes del futuro, pero
una cosa est clara: quien tenga slo uno, no
tendr ninguno. Como en el pasado, aqu
nadie podr hablar de justicia. Por lo menos
en este punto el lujo ser tambin en el
futuro lo que ha sido siempre: un tenaz
adversario de la igualdad.

Traduccin de Jos Mara Prez Gay


(Nm. 232, abril de 1997)