Está en la página 1de 4

Banalidad del mal

La expresin banalidad del mal fue acuada por Hannah Arendt (1906-1975), terica poltica alemana, en
su libro Eichmann en Jerusaln, cuyo subttulo es Un informe sobre la banalidad del mal.

En 1961, en Israel, se inicia el juicio a Adolf Eichmann por genocidio contra el pueblo judo durante
la Segunda Guerra Mundial. El juicio estuvo envuelto en una gran polmica y muchas controversias. Casi
todos los peridicos del mundo enviaron periodistas para cubrir las sesiones, que fueron realizadas de
forma pblica por el gobierno israel.

Adems de crmenes contra el pueblo judo, Eichmann fue acusado de crmenes contra la humanidad y de
pertenecer a un grupo organizado con fines criminales. Eichmann fue condenado por todos estos crmenes
y ahorcado en 1962, en las proximidades de Tel Aviv.

Una de las corresponsales presentes en el juicio, como enviada de la revista The New Yorker, era Hannah
Arend

En 1963, basndose en sus reportajes del juicio y sobre todo su conocimiento filosfico-poltico, Arendt
escribi un libro que titul Eichmann en Jerusaln. En l, describe no solamente el desarrollo de las
sesiones, sino que hace un anlisis del individuo Eichmann.
Segn Arendt, Adolf Eichmann no posea una trayectoria o caractersticas antisemitas y no presentaba los
rasgos de una persona con carcter retorcido o mentalmente enferma. Actu como actu simplemente por
deseo de ascender en su carrera profesional y sus actos fueron un resultado del cumplimiento de rdenes
de superiores. Era un simple burcrata que cumpla rdenes sin reflexionar sobre sus consecuencias. Para
Eichmann, todo era realizado con celo y eficiencia, y no haba en l un sentimiento de bien o mal en
sus actos.

In diesen letzten Minuten war es, als zge Eichmann Fue como si en aquellos ltimos minutos
selbst das Fazit der langen Lektion in Sachen [Eichmann] resumiera la leccin que su larga
menschlicher Verruchtheit, der wir beigewohnt hatten - carrera de maldad nos ha enseado, la leccin
das Fazit von der furchtbaren Banalitt des Bsen, de la terrible banalidad del mal, ante la que
vor der das Wort versagt und an der das Denken las palabras y el pensamiento se sienten
scheitert. impotentes.

Para Arendt, Eichmann no era el monstruo, el pozo de maldad que era considerado por la mayor
parte de la prensa. Los actos de Eichmann no eran disculpables, ni l inocente, pero estos actos no fueron
realizados porque Eichmann estuviese dotado de una inmensa capacidad para la crueldad, sino por ser un
burcrata, un operario dentro de un sistema basado en los actos de exterminio.

Sobre este anlisis Arendt acu la expresin banalidad del mal para expresar que algunos individuos
actan dentro de las reglas del sistema al que pertenecen sin reflexionar sobre sus actos. No se preocupan
por las consecuencias de sus actos, slo por el cumplimiento de las rdenes. La tortura, la ejecucin de
seres humanos o la prctica de actos malvados no son considerados a partir de sus efectos o de su
resultado final, con tal que las rdenes para ejecutarlos provengan de estamentos superiores.

Hannah Arendt discurre sobre la complejidad de la condicin humana y alerta de que es necesario estar
siempre atento a lo que llam la banalidad del mal y evitar que ocurra.

Hoy la frase es utilizada con un significado universal para describir el comportamiento de algunos
personajes histricos que cometieron actos de extrema crueldad y sin ninguna compasin para con otros
seres humanos, para los que no se han encontrado traumas o cualquier desvo de la personalidad que
justificaran sus actos. En resumen: eran personas normales, a pesar de los actos que cometieron.
El concepto de la banalidad del mal ha sido criticado por varios intelectuales y analistas, sobre todo
en Israel. Sobre todo, la expresin banalidad en relacin a un asesino en masa fue atacada desde
diferentes frentes, entre otros tambin por Hans Jonas. Raul Hilberg tambin critic la idea de la
banalidad del mal.2

Por ejemplo, en un artculo en la revista britnica de psicologa The Psychologist, S. Alexander


Haslam y Stephen D. Reicher argumentaban que los crmenes a la escala con que Eichmann los realiz no
pueden ser cometidos por personas corrientes. Las personas que cometen ese tipo de crmenes se
identifican activamente con grupos cuya ideologa justifica y condona la opresin y destruccin de otros.
Es decir, saben que estn cometiendo un crimen, pero simplemente encuentran un modo de justificarlo.3

El experimento de Milgram, realizado por Stanley Milgram, y el experimento de la crcel de


Stanford parecen confirmar la tesis de Arendt. Milgram se apoy en el concepto de la banalidad del mal
para explicar sus resultados de sumisin a la autoridad.

Rony Brauman y Eyal Sivan han realizado una pelcula basndose en los archivos del proceso a
Eichmann, titulada Un especialista, y un libro, titulado Elogio de la desobediencia, prolongando su
reflexin sobre la sumisin a la autoridad como instrumento de la barbarie en los conflictos
contemporneos.

Margarethe von Trotta dirigi en el ao 2012 la pelcula Hannah Arendt, en la que explica cmo Arendt
formula el concepto de la banalidad del mal.

En forma casi paralela a la celebracin de los 30 aos ininterrumpidos de democracia en la Argentina, un


filme sobre la vida de la filsofa alemana Hannah Arendt volvi a traer a escena un viejo y nunca acabado
debate sobre la condicin humana, la personalidad y responsabilidad de los ejecutores de crmenes
masivos y la validez de pronunciar juicios categricos para abordar esta compleja temtica. El debate es
tan vlido para lo que ocurri en la Alemania nazi como en la ltima dictadura argentina, que sin dudas
tienen puntos de contacto. La controversia la inici Arendt (magistralmente representada ahora por la
actriz germana Barbara Sukowa en la pelcula "Hannah Arendt" dirigida por Margarethe Von Trotta),
cuando public en 1963 el libro "Eichmann en Jerusaln, un estudio sobre la banalidad del mal". La obra
recoge una serie de artculos que Arendt haba escrito para la revista "The New Yorker", que la envi a
cubrir a Jerusaln el juicio al criminal nazi capturado en la Argentina en 1960 y condenado a muerte dos
aos despus. Hannah Arendt acu el trmino "banalidad del mal" para interpretar y poder explicar por
qu un ser mediocre y oscuro como Eichmann, como ella lo consideraba, pudo servir de burcrata
eficiente para organizar y aportar con diligencia a la masacre cometida en la Segunda Guerra Mundial.

"Cuando hablo de la banalidad del mal dice Arendt lo hago solamente a un nivel estrictamente
objetivo y me limito a sealar un fenmeno que, en el curso del juicio, result evidente. Eichmann careca
de motivos, salvo aquellos demostrados por su extraordinaria diligencia en orden a su progreso
personal.Y en s misma, tal diligencia no era criminal." Arendt asegura que "Eichmann hubiera sido
absolutamente incapaz de asesinar a su superior para heredar su cargo. Para expresarlo en palabras llanas,
sostiene podemos decir que Eichmann, sencillamente, no supo jams lo que haca. Eichmann no era
estpido. Unicamente la pura y simple irreflexin que en modo alguno podemos equiparar a la
estupidez fue lo que le predispuso a convertirse en el mayor criminal de su tiempo. Y si bien esto
merece ser clasificado como banalidad, e incluso puede parecer cmico, y ni siquiera con la mejor
voluntad cabe atribuir a Eichmann diablica profundidad, tambin es cierto que tampoco podemos decir
que sea algo normal o comn", se lee textualmente en la obra de Arendt, cuestionada como admirada
durante el ltimo medio siglo. Sin embargo, el apego a la aplicacin de la ley, la obediencia a rdenes
superiores o la falta de conciencia de los actos terribles que con esmero Eichmann contribuy a ejecutar,
no alcanzan para explicar el fenmeno de industrializacin del asesinato masivo de seres humanos
perpetrado por el nacionalsocialismo alemn. Adems de su rol destacado en la cadena de engranajes que
produjo el Holocausto, Eichmann fue un estudioso del tema a tal punto que incluso antes del comienzo de
la guerra tom clases de idioma hebreo y viaj a Palestina para interiorizarse ms sobre su "trabajo"
futuro, que qued trunco. Eichmann particip el 20 de enero de 1942 en una reunin en Wannsee, un
suburbio de Berln, con altos miembros del partido y del gobierno nazi para disear la "solucin final" de
once millones de judos europeos, incluidos los ingleses a quienes pensaban derrotar e invadir. Las actas
originales de las conclusiones de ese encuentro con la sumatoria, pas por pas, de quienes se iba a
eliminar estn disponibles al pblico en la vieja casona donde se hizo el cnclave, hoy convertido en un
centro de documentacin y estudio de los crmenes del nazismo. En esta misma lnea de pensamiento, el
filsofo argentino Jos Pablo Feinmann public hace pocos das un artculo sobre esta renovada polmica,
donde sostiene que "la tesis de Arendt sobre la banalidad del mal olvida el factor formativo-ideolgico de
los asesinos nacionalsocialistas". Entiende Feinmann que "todo verdugo es un ser ideologizado por
quienes lo envan a matar. Claro que Eichmann (dijera lo que dijese) odiaba a los judos. Tena que
odiarlos. Si no, no poda ser nazi. Los oficiales de las SS se formaron con Mein Kampff y los discursos de
Hitler y Goebbels. Como los franceses de Argelia y los grupos de tareas de Videla se formaron con La
Guerra Moderna de Roger Trinquier". "No hay verdugos asegura Feinmann que se pongan al
servicio de un rgimen poltico malfico sin que conozcan las razones por las que deben matar a los que
matan. El principio central de una ideologa asesina es excluir de la condicin humana a quienes se
propone aniquilar. Recordemos la frase de Camps: Nosotros no matamos personas, matamos
subversivos. Esto les permite matarlos con ms furia y pasin pero sin culpa.", remarca el filsofo
argentino. Otro intelectual, el norteamericano Daniel Goldhagen, produjo tres dcadas despus del libro
de Hannah Arendt una monumental obra para explicar el fenmeno del Holocausto desde el estudio de
sus perpetradores. En su tesis doctoral "Los verdugos voluntarios de Hitler, los alemanes corrientes y el
Holocausto", sostiene que el genocidio fue posible por tres factores al mismo tiempo: "Los antisemitas
ms comprometidos y virulentos de la historia se hicieron con el poder del Estado y decidieron convertir
una fantasa asesina particular (de un pueblo que la toler, apoy y ejecut) en el ncleo de la poltica
estatal". El tercer elemento fue la pericia militar alemana para conquistar Europa. Sobre la tesis de
Hannah Arendt, Goldhagen concluye que la idea de que los perpetradores (como Eichmann) "eran
totalmente neutrales hacia los judos es una imposibilidad psicolgica". Videla y su banda. La
desaparicin de personas, el establecimiento de campos de concentracin y muerte, el saqueo de los
bienes de las vctimas y el crimen o secuestro de nios en la Argentina durante la ltima dictadura
cunto nos acerca a lo ocurrido en la Alemania nazi? A los ejecutores de la masacre de miles de
personas en el pas es aplicable la teora de Hannah Arendt sobre la banalidad del mal? Los que
torturaban y violaban mujeres en la ex Jefatura de Rosario, en pleno centro de la ciudad, lo hacan por
placer sdico, compromiso ideolgico u obediencia irreflexiva a una orden criminal? En la Argentina,
como en Alemania, el apoyo o indiferencia popular fueron decisivos para los planes criminales de quienes
detentaban el poder estatal. Pero cuando la poblacin reaccion las cosas cambiaron. Fue as que
Dinamarca rescat de las garras del nazismo a 8.000 de sus ciudadanos de origen judo. Y que las
protestas del pueblo, dirigentes y clrigos de Bulgaria, en un episodio poco difundido, evit la
deportacin de 50 mil judos blgaros. Todos sobrevivieron a la guerra. Otro caso de resistencia ocurri
en el propio centro de Berln, a metros de la emblemtica avenida Unter Den Linden. Una protesta
callejera durante varios das de cientos de mujeres alemanas arias casadas con judos, evit que se
deportaran a sus maridos a los campos del este. Fue una conmovedora historia, retratada en el libro
"Resistant of the Heart: intermarriage and Rosentrasse Protest", de Nathan Stoltzfus, y llevada al cine
tambin por Von Trotta en "La calle de las rosas".

En la Argentina, la movilizacin popular tambin sum a la propia debacle de la putrefaccin militar y el


rgimen criminal que inici Videla cay y abri paso a la democracia, que ya cumpli tres dcadas.
"Como a los nazis, les va a pasar, a donde vayan los iremos a buscar", fue una de las canciones ms
repetidas que se escucharon en las movilizaciones populares contra la dictadura. El ingenio popular
criollo se encarg de establecer los puentes que condujeron a Alemania y a la Argentina a fenmenos
distintos por su magnitud y contexto, pero similares en sus mtodos y espritu conceptual.

Continuar con el estudio sobre los idelogos de estos crmenes, sus perpetradores y entender los motivos
de por qu la poblacin les dio consentimiento, por accin u omisin, es un reaseguro para que queden
sepultados en la historia y no vuelvan disfrazados de modernidad.