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La vida domstica en la Colonia: nacer, casar y morir en casa

El ingreso sistemtico de esclavos africanos en la Ciudad de Buenos Aires, comienza poco despus de la
segunda fundacin 1580, primero se introdujeron varones y luego mujeres, que a fines de 1778 superaron en
nmero a los varones, lo que favoreci el mestizaje y el lento camino desde la esclavitud a la libertad.
La poblacin de origen africano fue muy significativa tanto por su nmero como por su funcin econmica.
En la actualidad en raro ver negros en las calles de Buenos Aires, (una ciudad que siempre mir hacia
Europa), han desaparecido del imaginario y muchos argentinos niegan su existencia histrica. Las mujeres
afro porteas son ubicadas en el ltimo peldao de la pirmide social, tanto por su sexo como por su raza y
condicin jurdica.

Una vez asentada la poblacin en Buenos Aires (en 1600 aproximadamente) se otorgaron numerosos
permisos para traer esclavos negros, desde frica.
Engrillados de a dos, eran colocados en las bodegas de barcos negreros para que cupieran entre 300 y 400
africanos, viajaban durante largas semanas, enfermos del vaivn y llagas de los grillos, asqueados por el olor
de sus propios vmitos y desechos. Los que llegaban vivos eran palmeados (medida palmo = 21 cm.) se los
clasificaba por tamao.
El mayor horror no era esta clasificacin ganadera de seres humanos, sino la carimba, (de origen portugus,
como casi todos los trminos esclaveros) significaba el hierro candente para marcar esclavos con las iniciales
de sus amos.

En 1715 la Compaa de Guinea pasa en concesin a manos de la Compaa Inglesa de los mares del Sur,
que construy un depsito de esclavos en Retiro, donde hoy se encuentra el edificio Cavannagh, en 1731 se
traslad cerca del actual Parque Lezama, entre Bolvar y Defensa, muy cerca del Ro que baaba las barracas
del parque por Av. Paseo Coln.
Con la colonizacin llegaran al Ro de la Plata las mujeres negras, primeras esclavas destinadas a tareas
domsticas y artesanales, pero tambin a la necesidad de dar satisfaccin a la sexualidad de los esclavos
negros para que no siguieran atacando a las indias y para fijarlos a la tierra. Las esclavas negras no solo se
unieron en matrimonio, siguiendo los ritos catlicos de los jesuitas, mercedarios y dominicos, sino que tambin
estaban a disposicin sexual de sus amos y de los hijos y parientes de sus amos, dando as origen a una
numerosa poblacin mulata (que se despreciaba mas que a los negros). La palabra mulato viene de mula
considerada un hbrido.
El trmino mulato era usado como insulto. El mulato era doblemente sancionado por la sociedad colonial por
ser producto de una mezcla y por su bastarda ya que rara vez era reconocido por su padre.
La posesin de un esclavo en el Ro de la Plata era considerada una muestra de prosperidad y riqueza,
porque su precio era altsimo y su rendimiento econmico nulo. Segn Jos Antonio Wilde haba casas en las
que haba mas de una docena de esclavos, qu clase de ocupacin poda drsele a tantos.
Las mujeres esclavas que estaban preadas se vendan a menor valor, esto sorprende porque el propietario
de la madre tambin lo sera del fruto de su vientre, pero el riesgo de muerte por parto era tan alto que la
preez era considerada una tacha y no un beneficio.
Tuvieron que soportar de todo. Tenan lmites y prohibiciones variadas, Ej.: usaban harapos o ropas viejas de
sus amos, (no podan usar sedas ni joyas), les estaba vedado el entierro en atades, no tenan lugares para el
entierro de sus muertos, coman lo que podan, cuenta Esteban Echeverra en El matadero que las negras
peleaban por las tripas que los matarifes tiraban a los buitres, no podan asistir a las misas en las iglesias,
solo iban a llevarles las alfombras para que las damas se sentaran a rezar.
Entre otros, el destino mas cruel estaba reservado para las nenas, las rapaban y solo le dejaban un mechn
de cabello largo, las negritas deban acompaar a las seoritas todo el tiempo, cebarles mate (a veces de
rodillas) y atender cuanta orden y capricho se les ocurriera, deban permanecer siempre cerca, a fin de estar
disponibles para recibir pellizcos o el coscorrn, tironeaban del cabello a las pequeas para descargar sus
nervios y frustraciones.
Para el ao 1810 casi la cuarta parte de la poblacin negra era libre (aunque de edad muy avanzada) porque
haban podido comprar su libertad ahorrando durante aos. Cuando la asamblea de 1813 decreta la libertad
de vientres, los hijos de los esclavos pasan a ser libertos aunque deban permanecer en las casa de sus amos
hasta la mayora de edad o hasta que se casaran. Esta particular forma de libertad tena una clusula
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perversa, desde los 15 aos hasta su liberacin definitiva, deban continuar sirviendo como de costumbre a
sus amos y pagarles un peso por mes.
Se produce un brusco descenso en la poblacin negra relacionada con las guerras de la independencia. Los
negros desempearon un heroico papel de carne de can que ayud a muchos triunfos. Cuando San
Martn estaba organizando la campaa libertadora a Chile y Per, muchas familias de la elite mendocina
donaban a sus esclavos para el ejrcito (para no desprenderse de otros bienes materiales). De los 2200
negros que partieron solo regresaron 143.
Sin embargo en tiempos de paz todava se vean negros en la ciudad.
Durante la gran epidemia de fiebre amarilla de 1871, fueron ellos los encargados de quedarse a cuidar las
enormes mansiones de Barracas y San Telmo, mientras sus patrones huan escapando de la enfermedad, a
lugares alejados, sus quintas de Olivos, San Isidro y Flores, diezmando su nmero.
Otro motivo de la disminucin del grupo negro fue la tasa de mortalidad infantil, muy superior a la poblacin
blanca. Woodbine Parish cuenta que en 1825 la mayora de las lavanderas de la ciudad eran negras, mujeres
fuertes que soportaban las peores inclemencias del invierno, con solo unos mates calientes que preparaban
encendiendo fuego en los espacios verdes de la ribera, llevaban a sus hijos recin nacidos y los dejaban
sobre cueros, mientras ellas realizaban sus tareas. Los
bebs moran a menudo del llamado mal de los siete das.
Cuando mora un nio era una fiesta porque pensaban que
era un ngel que se iba al cielo (quiz era la forma de resistir
tantas muertes de nios causadas por pestes y
enfermedades).
El velatorio del angelito era anunciado con repiques y
cohetes y los finaditos eran vestidos del modo ms original,
de pastorcitos, indiecitos o angelitos. Cuenta Mariquita
Snchez de Thompson que una vez fue a un velorio de una
familia acomodada, en la que haban muerto de la misma
enfermedad un nio blanco y otro negro. No tuvieron mejor idea que vestir al blanco de San Miguel y al negro
de diablo. La madre llor y suplic, pero como era esclava tuvo que callar. Algn alma bondadosa fue a dar
parte del hecho y vino con una orden de autoridad para sacar al pobre negrito y enterrarlo como cristiano.

Adems de las tareas domsticas para lo cual eran comprados los negros, se les enseaba un oficio para que
los dueos pudieran obtener un dinero extra.
De esta forma hubo muchsimos negros carpinteros, cocineros, mucamos, herreros, cocheros, zapateros,
barberos, msicos. Cuenta Jos A. Wilde que los negros tenan un excelente odo musical y se destacaron
como profesores de piano, como los maestros Remigio Navarro y Roque Rivero.
Las mujeres negras adems de trabajar en el campo o en las casas de la ciudad, educaban y enseaban a los
nios y se dedicaban a numerosas tareas para mantener a sus amos.
Eran muy buenas cocineras, excelentes amas de cra, lavanderas y planchadoras.
Cuenta Ismael Bucich Escobar un ejercito de lavanderas con sus pavas y sus atados de ropas ,se extenda
sobre la costa del ro a ambos lados del fuerte. Cada una en su pileta, cavada en la tosca trataba la ropa de
sus amos sin ningn miramiento, a garrote limpio, saltando los botones y sacudiendo las prendas con tal
fruicin que pareca que golpeaban a sus propios dueos, resarcindose as de castigos y malos tratos.
Se sabe que algunas fumaban, eran muy charlatanas y transmisoras de chismes que festejaban con grandes
carcajadas, de all el dicho risa de lavandera.
A partir de 1821 se constituyeron en Buenos Aires, con singular relevancia durante la poca de Rosas,
Sociedades o Naciones que agrupaban africanos segn su lugar de origen (Congo, Angola, Mina,
Mozambique, Kimbunda entre muchas otras) con fines de ayudar a aquellos de la misma etnia a comprar su
libertad, organizando fiestas, bailes y procesiones a las que sola asistir el propio Gobernador y su hija
Manuelita.
A medida que fueron adquiriendo su libertad los negros residan en barrios de los suburbios, solo para familias
de negros.
A estos barrios se los llamaba comnmente del tambor, debido al estruendo de los tamboriles candomberos.
Cerca de las parroquias de San Pedro Telmo estaba el mondongo barrio de la nacin Congo. Tambin haba
barrios negros alrededor de las iglesias de Santa Luca en Barracas, de Montserrat y de la Concepcin.

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Alrededor de 1840 las Sociedades perdieron muchos hombres debido a que fueron reclutados para las
guerras, esto permiti a las mujeres negras tomar un rol protagnico, recaudando cuotas, administrando
bienes y llegando a presidirlas.
En 1855 crearon sociedades africanas femeninas especficamente dedicadas a actividades ldicas, cosan
sus propios trajes para las comparsas, enseaban su lengua de origen y transmitan tradiciones culturales a
las nuevas generaciones.
Podemos decir que comparativamente con las blancas tuvieron un espacio mucho mayor en su grupo tnico.

Uno de los hechos ms notables de la vida familiar colonial era que sta casi siempre se comparta con
parientes lejanos, y con esclavos y sirvientes. En los distintos sectores sociales, la familia no estaba
conformada exclusivamente por los padres e hijos, pues normalmente la componan tambin abuelos, tos,
primos, suegros, yernos, cuados y ahijados. En cada historia familiar, razones econmicas, demogrficas o
circunstanciales conducan a que la vida familiar fuera compartida con otros. En algunos lugares esto lleg a
ser tan comn, que a los primos hermanos simplemente se les llamaba hermanos. As mismo, la costumbre
de la posesin de esclavos domsticos era algo ms que una inversin econmica: con frecuencia los
esclavos daban a sus amos, adems de servicios durante toda su vida, compaa y afecto.
La circunstancia de vivir distintos hermanos con sus hijos en casa de los padres, motivados por una necesidad
de cohesin econmica, no dejaba de presentar situaciones reveladoras. A la muerte de los padres, reciban
en herencia fracciones de una casa que podan conservar durante muchos aos. En el centro de Medelln, a
fines del siglo XVIII, cuatro hermanos Alvarez compartan la casa que haban heredado. Cuando en una
ocasin hubieron de declarar la porcin que cada uno tena, dos afirmaron poseer de a sptimas partes y dos
de a parte y media. Es interesante descubrir que la tutora de la casa no siempre recaa en un hombre. En el
caso comentado, se trataba de la hermana mayor, Gregoria Alvarez, casada con Miguel Gmez.
La convivencia de distintas familias en una misma casa no es un hecho reciente. Ya en el siglo XVIII distintas
ciudades colombianas presentaban este fenmeno. En Cartagena, Tunja y Santaf se nombraba como
tiendas, asesoras, dichas y cuartos a las partes de las casas en las que viva una familia.
Numerosos caserones de Cartagena eran habitados por seis, ocho y hasta once familias. Por supuesto, la
mayora eran familias pertenecientes a las castas de mulatos y pardos. Sin embargo, conviene tener en
cuenta que en muchos de estos casos los miembros de la familia jefe eran blancos empobrecidos. Y, aunque
esta modalidad de vida familiar era ms frecuente en los barrios populares de Getseman y Santo Toribio, en
La Merced y San Sebastin no se desconoca. Un ejemplo notable de cmo vivan estas familias lo podemos
observar en una de las casas de la Calle de Nuestra Seora de las Angustias del barrio La Merced. En la
parte alta y principal de la casa viva el presbtero Joseph de Mendoza en compaa de su hermana Eugenia,
quienes eran asistidos por seis esclavos de distintos sexos y con edades que oscilaban entre los 18 y los 51
aos. En esta misma rea superior viva su hermano, el recaudador del derecho de sisa de la ciudad Felipe de
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Mendoza con su esposa, cuatro hijos y tres esclavos. En la parte inferior de la casa viva el oficial de
contadura Joseph de Paz con Teresa de Mendoza, hermana de aqullos, con sus siete hijos y dos esclavos.
En un costado lateral de este piso viva Melchora de Paz, hermana del anterior, abandonada de su marido,
pero acompaada de cinco esclavos. En un rincn, hacia el patio, estaba la alcoba de una mulata ya anciana,
sostenida por su hijo Jos Olivo, oficial de sastrera, y all vivan en compaa de una mujer de treinta aos y
un nio expsito que haban recogido tiempo atrs. Ms al fondo, se encontraba el cuarto del mulato
Anastasio Galindo, dedicado a la carpintera, su esposa y una hijita de ocho aos. Finalmente, una ltima
alcoba era utilizada por varios comerciantes para guardar sus mercaderas. Como puede observarse, en una
casa ms o menos excepcional de la poca convivan 41 personas de los grupos blanco, mulato, pardo y
esclavo. Conformaban seis familias, varias con un origen muy prximo y otras simplemente anexadas a esta
gran comunidad domstica. Aqu, aunque puede suponerse que existan reas reservadas para cada familia,
las zonas comunes deban ser muy importantes. El zagun, los corredores, la escalera, el patio, la cisterna de
agua, el depositorio, la cocina y el comedor eran lugares de encuentro cotidiano en los que, seguramente, se
daba la comunicacin y se reforzaba la solidaridad. No obstante, en estas casas de tantas almas, nios y
avalares, cada uno deba inventar su lugar y momento de privacidad.
Aspecto trascendental de la vida familiar colonial empez a ser el surgimiento desde el mismo siglo XVIII de la
familia reducida, o mejor, conyugal. Algo ms de la mitad de las familias de las principales ciudades
colombianas estaban conformadas por los cnyuges y sus hijos. En ocasiones este ncleo se distorsionaba
con la muerte de uno de los padres y se transformaba en familia constituida por la viuda o el viudo con su
prole. Tambin era frecuente que un rpido matrimonio de la viuda o viudo recompusiera la unidad. La vida
independiente de padres e hijos junto a sus sirvientes o esclavos comenz a ser la forma predominante de
organizacin familiar. Esta estructura familiar estaba presente en todos los sectores sociales, aunque
parecera dominante entre la poblacin blanca pobre, mestiza y mulata, en los que las circunstancias
econmicas expulsaban a los hijos mayores para buscar el sustento.
Probablemente una de las diferencias ms significativas de la sociedad colonial con las sociedades modernas
consista en que los tres acontecimientos decisivos en la vida de cada individuo ocurran en casa, rodeados
de parientes y amigos. Se naca en el lecho de la madre, asistida por una partera y ante la expectativa de los
familiares. La madre embarazada no tena el recurso de un mdico ni de una literatura que la instruyera. La
comprensin de su estado y de los cuidados que deba tener le eran dados por las mujeres mayores. Las
matronas transmitan consejos, recetas y tambin prejuicios. A las embarazadas se les recomendaba
principalmente tener prudencia en los movimientos, evitar las corrientes de aires y negarse a toda relacin
sexual con su marido. De otro lado, un consejo obligado aun para las esclavas era enriquecer la dieta en los
ltimos tres meses.

Resultado de los insuficientes conocimientos mdicos y de la falta de asepsia en el parto era la mortalidad
infantil, uno de los hechos ms dramticos de la Colonia. El nacimiento era un triunfo de la vida, entendido
como un regalo del Seor. La muerte de los infantes era tan habitual que en muchos casos los padres no se
hacan presentes en sus entierros. La Iglesia, previendo las complicaciones en la infancia, recomendaba a los
padres apresurarse a bautizar al recin nacido, hecho que ocurra en los dos o tres das siguientes al
nacimiento, en la pila que para ello posea cada parroquia. La frmula bautismal de Yo te bautizo, en el
Nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo, Amn, fue establecida por el Concilio de Trento. La
ceremonia era sencilla: se compona de la ablucin con agua bendita, la recitacin de la frmula y la
asistencia de los padres y dos testigos, quienes adquiran parentesco espiritual con la criatura. Un aspecto
importante del bautismo era la imposicin de un nombre. Los nombres de pila coloniales revelan el acento
religioso y devocional. Los nombres del siglo XVI estaban asociados al antiguo santoral cristiano. Durante los
siglos XVII y XVIII se hicieron familiares los nombres de algunos santos o jerarcas patrocinados por las
comunidades religiosas. Entre las mujeres, el culto mariano determin decididamente sus nombres y, en
orden de costumbre, se las llamaba Mara, Josefa, Gertrudis, Ana, Ignacia, Catarina, Manuela, Juana y
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Antonia. Entre los hombres, Jos, Ignacio, Francisco, Antonio, Mariano y Vicente. Los nombres de Jess y
Jesusa slo se popularizaron en el siglo XIX.
La mayora de los nios venan al mundo en los meses de agosto, octubre y mayo. De acuerdo con las
estadsticas, las parejas conceban sus hijos en los meses de noviembre, enero y septiembre. El mes de
nacimiento estaba determinado por la recomendacin eclesistica de hacer veda sexual en las pocas de
cuaresma y navidad. Justamente los meses en que menos nios nacan eran diciembre y enero. Cada familia
tena en promedio cuatro hijos que llegaban a la edad adulta. En sus testamentos, los padres y las madres
nombraban a algunos de sus hijos fallecidos en la adolescencia y en la juventud. Con sentimientos de dolor y
nostalgia hacen memoria de un afecto profundo conservado. Pero los nios de menos de 10 aos apenas si
son recordados. Este silencio sobre los nios muertos al nacer o en su infancia hace difcil conocer cuntos
alumbramientos llegaban a tener las mujeres coloniales. Nunca fueron tantos como usual mente se piensa.
Las familias de ms de diez hijos en la poca colonial fueron una excepcin, incluso en Medelln. El tamao
sorprendente de las familias fue un fenmeno que slo empez a darse a mediados del siglo pasado, cuando
se ampli la frontera agrcola y se conform la unidad domstica campesina.
De otro lado, el matrimonio, ms que una necesidad, era una ambicin de todos los hombres y mujeres. El
matrimonio era tanto la celebracin de un sacramento de la Iglesia, como el ms importante ritual de
passage que marcaba la vida de todo individuo. El significado del matrimonio catlico difundido por los
clrigos lleg a calar hondo en la poblacin neogranadina. A pesar de las licencias que la sociedad otorgaba a
la sexualidad masculina y de la serie de factores sociales que llevaban a muchas personas a vivir en
concubinato, el matrimonio era considerado como el estado ideal de hombres y mujeres.

Funcionario de la Colonia

La seleccin de un pretendiente era asunto que involucraba a toda la familia.


Los arreglos matrimoniales eran llevados a cabo por tos prominentes o por los mismos padres que
exploraban sobre el pretendiente ideal para sus sobrinas o hijas. En otros casos, era el propio interesado,
acompaado de un padrino o de un benefactor, quien visitaba al padre de la novia para manifestarle sus
intenciones y considerar las nupcias. En conversaciones privadas en salitas amobladas con canaps y
silletas, se trataban los trminos formales y la fecha de la boda. Entre los estratos medio y alto de la sociedad,
la decisin matrimonial era considerada demasiado importante para ser dejada en manos de tos jvenes. En
este medio, ellos no decidan la eleccin de sus cnyuges. La alta estima que tena la dote para los
contrayentes envolva de formalidad las nupcias y situaba a los padres en su centro.
El celo de padres y familiares sobre los pretendientes se orientaba principalmente a impedir los matrimonios
con inferiores raciales. La sociedad criolla viva con especial afliccin las uniones que intentaban sus
integrantes con gente mestiza o mulata. Una actitud que tena aval jurdico era oponerse a ofrecer el
consentimiento para tales uniones, hecho con el cual perdan los derechos de herencia y los clrigos se
apartaban de dar su bendicin. Una estrategia, probablemente inconsciente, fue aconsejar los matrimonios
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entre parientes, que eran arreglados para fortalecer los nexos familiares, robustecer las economas de los tos
y primos, y para excluir a la gente de dudosa condicin racial. En ocasiones, tambin el prejuicio contra
extraos conduca a robustecer las alianzas familiares entre componentes de un mismo grupo
socioprofesional. De las ltimas dcadas del siglo XVI son conocidas las uniones entre encomenderos, en los
siglos XVII y XVIII se hicieron corrientes los matrimonios entre familias de mineros, comerciantes y
hacendados.
Carecemos de un estudio que nos indique cul era la edad en que los hombres y mujeres contraan nupcias.
Sin embargo, si restamos un ao a la edad promedio en la que a fines del siglo XVIII las madres haban tenido
su primer hijo, podemos considerar que las mujeres se casaban hacia los 22 aos. Esta edad deba variar de
acuerdo a la condicin racial, social y regional. Es probable que la edad de las mujeres blancas y mestizas
urbanas fuera mayor que la de las mestizas, mulatas e indgenas rurales. Sobre la edad de los hombres
siempre se ha considerado que sta era mayor. Un hecho cierto es que la diferencia promedio de edad entre
las parejas urbanas de la Nueva Granada oscilaba entre los 6 y 10 aos. Pocas parejas tenan edades
cercanas; en cambio, muchas presentaban diferencias de 16 a 30 aos.
Desde el Concilio de Trento la celebracin del matrimonio deba efectuarse dentro de una iglesia. Sin
embargo, en la Nueva Granada a mediados del siglo XVIII continuaban realizndose ceremonias nupciales en
casas de particulares notables. Las normas exigan la presentacin de informacin matrimonial de los
pretendientes y la declaracin de dos vecinos. A la vez, los novios deban hacer confesin cristiana sobre la
autntica motivacin matrimonial, sus posibles noviazgos y experiencias sexuales anteriores. Toda ceremonia
era anunciada a la comunidad en tres domingos consecutivos. Slo en casos en que la autoridad eclesistica
considerara conveniente obviar las banas dominicales para defender un matrimonio, se realizaba en la misma
semana. La ceremonia se efectuaba muy temprano en la maana y de manera bastante sobria. No se haca
gasto en coros o misas especiales. Las parejas asistan acompaadas de sus familiares y de dos testigos. No
exista una formalidad en cuanto al vestuario, simplemente se vestan las mejores prendas sin distincin de
color. El momento ms importante de la ceremonia lo constitua la respuesta de los novios a la pregunta del
sacerdote: Acepta Ud. fulana como esposo a sutano? El clrigo deba interrogarlos y asegurarse de que
establecan el vnculo con absoluta libertad de consentimiento. Concluida la misa, los asistentes eran invitados
por los padres de la novia a festejar el acontecimiento.
Los meses preferidos para los matrimonios eran febrero, mayo y noviembre. Estas fechas podan ser el
resultado de la negativa de los clrigos para efectuar velaciones en el Adviento y en la Cuaresma. Cabe
sealar que las parejas no iban a vivir inmediatamente lejos de sus padres: los primeros aos deban pasarlos
junto a ellos mientras acumulaban el capital necesario para adquirir vivienda independiente.

La hamaca. Acuarela

Finalmente, toda persona esperaba morir en casa, acompaado de sus familiares y vecinos, y asistido
espiritualmente por un representante de la Iglesia. Para todo feligrs la muerte era un trance sumamente
difcil, por lo cual tomaba precauciones. Se deba asegurar el auxilio de la Iglesia en el momento de la agona
y una adecuada inhumacin bajo la proteccin de una advocacin cristiana. Desde temprana edad la gente de
algn recurso adquira asiento y lugar en la catedral o en una parroquia. El primero le garantizaba un
puesto cmodo y acorde con su rango en las misas y fiestas religiosas. El segundo le reservaba un sitio
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eterno bajo las baldosas de la iglesia, cercano a un santo de devocin. Reposar en el propio claustro deba
calmar en alguna medida la ansiedad de la muerte.
Los testamentos, tan propios de la poca colonial, no slo eran escritos por las personas ancianas o
enfermas. El temor a una muerte intempestiva haca que aun la gente joven legara su ltima voluntad. La
redaccin de este solemne documento era la ocasin de reconocer la elemental humanidad, de arrepentirse,
de perdonar, de confesar lo inconfesable y de solicitar en forma detallada el sepelio y el entierro deseado. En
las ceremonias ms vistosas, el difunto era acompaado por un squito de frailes y sacerdotes, la misa era
cantada, las campanas doblaban y el cortejo marchaba con cruz en alto. Cada testador asignaba una suma de
dinero a lo que denominaban mandas forzosas, especie de limosna para el mantenimiento de las misas que
la parroquia ofreca por las benditas nimas del purgatorio. Un monto distinto de dinero era utilizado para
fundar capellanas y asegurar misas semanales, mensuales o anuales por el descanso del alma del testador.
Otra cantidad poda ser dedicada a mantener encendida una o varias velas a la imagen de un santo. Los
capitales legados a la Iglesia por voluntad testamental llegaron a ser autnticas fortunas. Cabe sealar,
tambin, que el momento de la muerte llamaba a realizar buenos actos y especialmente a dar muestras de
espritu piadoso. Una parte interesante de los testamentos coloniales era la decisin cristiana de libertar a los
esclavos ms fieles y conceder un rubro para socorrer a familiares y a criados desvalidos.

El tema de la ciudadana ocupa la atencin en diferentes escenarios del quehacer educativo, poltico,
filosfico, histrico, cultural y social.
Las motivaciones que orientan estos debates tan sensibles, tienen en comn el tratamiento de problemas
derivados de sus dimensiones conceptuales y prcticas, como herencia sociocultural de la tradicin moderna.
Para clarificar sobre sus orgenes histricos, la ponencia tiene el propsito deexaminar la construccin
discursiva de la nocin de ciudadano moderno que emerge conla razn ilustrada y desde los inicios del siglo
XIX.Para su anlisis requerimos conceptuar la naciente civilidad que tuvo como dispositivoregulador del nuevo
orden social, los adelantos y retrocesos polticos-saciales y la idealizacin de la libertad,igualdad, propiedad y
soberana en una nacin ha contruiren un territorio que fue mutando en forma vertiginosa hasta entrado el
siglo XX aun despus del su consolidacion.
Introduccin
Comencemos por plantear que el ciudadano es una nocin discursiva premoderna y seRepresentaba en la
comunidad de cuerpos sociales normalizados en la relacin soberano sbdito atributo que ostentaban los
vecinos en las ciudades3. Ser vecino corresponda a poseer un estatuto dentro del reino con privilegios,
distinciones, honores,reconocimientos, fueros y concesiones de gracias. Su cotidianidad se movilizaba en
unajerarqua de pertenencias desiguales, sujetadas a la condicin jurdica en el siguienteorden: ciudad, villa y
pueblo con privilegios de primera, segunda o tercera categora,segn fuera el caso.Segn expone Guerra4, de
este atributo estaban excluidos los extranjeros y quienesdependan de un seor laico o eclesistico; tambin
en Amrica los que servan a unhacendado, quienes vivan en el campo o en localidades sin estatuto poltico
reconocido,adems de los agregados, forasteros y marginales dentro de la ciudad o fuera de ella. Demanera
progresiva al interior de las comunidades o cuerpos sociales, este orden jurdicoantiguo fue desplazado por
los derechos individuales del ciudadano moderno; conceptoque tuvo su asidero jurdico en la Declaracin de
los Derechos del Hombre y delCiudadano (1789), motivadora del ordenamiento constitucional desde los
inicios delsiglo XIX. De este modo, el ciudadanato qued jurdicamente instaurado con lasConstituciones de
los nacientes Estados y comprenda a toda persona poseedora de suscomponentes centrales, esto es,
pertenencia, jerarqua, igualdad, virtud, derechos,privilegios, cargos pblicos. Al marchar de la mano con el
utilitarismo y eliusnaturalismo, la ciudadana tambin sirvi como eje ordenador de las relaciones depoder
asimtricas y de desigualdad que, en trminos foucaultianos, son relaciones depoder que penetran los
cuerpos5.La ciudadana que idealizan los ilustrados opuestos al despotismo absolutista, seformalizan con la
institucionalizacin de las libertades civiles (derechos de opinin, dereunin, igualdad jurdica y poltica,
derecho al trabajo), la pertenencia a unacomunidad poltica y el ejercicio de derechos civiles y polticos. De
este modo, Ciudadano es el hombre libre, sujeto de derechos, que acuerda con sus iguales dar
suconsentimiento y someterse a la ley que los garantiza6. Bajo estos principios, elejercicio de las voluntades
individuales y colectivas y la garanta de los derechos,delimitan la diferencia entre la antigua y moderna
ciudadana.

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Conexo con este procesofundacional de la nacin liberal, las pertenencias simblicas que transitaban entre
elorden antiguo y el moderno republicano, transformaron la idealizada sociedad deindividuos en una
comunidad de idnticos.
1) Construccin discursiva del ciudadano para la nacin liberal
Al margen de las anteriores consideraciones, precisa plantearse que la naciente civilidadtuvo como
problema a resolver la legitimacin de los emergentes valores de la modernidad ilustrada, esto es, la
libertad, igualdad, propiedad y soberana, en asocio conlos valores mercantiles, la utilidad pblica y la
comunidad poltica. Si la crisis deconciencia monrquica estuvo asociada a la ilustracin y los
principios liberales, almargen de las particularidades de este proceso poltico que sigue a la ruptura
con elgobierno absolutista de los monarcas borbnicos, se apela a legitimar las nuevas
basesdoctrinarias sustentadoras de una ciudadana liberada de la tirana y despotismo. Conasiento en
el ideario ilustrado, los cimientos de la felicidad pblica descansaban en losderechos y deberes del
ciudadano; condicin que se alcanzaba mediante las libertadesciviles, atributo de los hombres
virtuosos, instruidos, con modo honesto de vivir ytemplanza. Idea de ciudadana que la har suya la
comunidad de individuos en unEstado de derecho, que sustenta el cuerpo poltico de la soberana en
el nuevo credoliberal. Esto delimita la diferencia entre el vecino del orden tradicional y el ciudadanodel
naciente orden moderno liberal.Este proceso devino en la mutacin de imaginarios analizados por
Guerra7, al plantearque esta sociedad de individuos implic el debilitamiento de los cuerpos
comunitariosantiguos y la adopcin de nuevas prcticas relacionales, esto es, los
vnculoscontractuales, los ideales de igualdad, libertad y civilidad, la opinin y la soberana.Otra
fundamental caracterstica fueron los nuevos sentidos del discurso poltico: nacin,pueblo, sociedad,
soberana, Estado, constitucin, ciudadano, libertad, representacin ytantas otras de profunda
mutacin en los imaginarios. Por ejemplo-agrega Guerra-sociedad no remite a lo mismo que
respublica, la nacin no equivale al reino y elciudadano no es una simple transposicin del
vecino.En discrepancia con el patriotismo de los antiguos, entre los modernos ilustrados ste
sesignificaba en la respublica, entendida como una comunalidad autogobernada porindividuos que
compartan el gobierno, la libertad comn y eran iguales ante la ley.Segn la teora poltica de filsofos
ilustrados o librepensadores, segn sea el caso, lalibertad de los ciudadanos era tan importante como
la libertad de la patrie, sinnimo derepblica; lugar de reunin de individuos donde las libertades
pblicas y civilesestaban garantizadas por las leyes. Posteriormente, la patria se fue convirtiendo en
unconcepto no poltico, al no centrarse en la libertad civil y poltica, sino en la unidadcultural y espiritual
de un pueblo8.En Hispanoamrica a la idea de patria como sinnimo de pueblos libres del
despotismo,se le incorpor su nocin tradicional significada en la tierra natal. Este doble
sentidopervivi algn tiempo entre americanos y espaoles, quienes se asuman como igualesen la
nacin espaola y en la nacin americana, mediante crculos concntricosconfigurados por los
vnculos de sangre, de lengua y de religin.Durante el proceso de ruptura monrquica, los respectivos
territorios proclamaban larepresentacin y la soberana para erigirse en nacin y patria americana,
en sentidoamplio o restringido. A comienzos del siglo XIX, ambas posean dos contenidos:
unotradicional y otro moderno en analoga con el espritu ilustrado. Luego, durante laconstruccin de la
nacin cvica, patria y nacin aluden a la dimensin territorialdesde una visin cultural y espiritual9.En
la Constitucin de Cdiz en 181210, este incipiente imaginario moderno establecaque la nacin era la
duea originaria de la soberana, la cual se delegaba bajo ciertascondiciones: la nacin espaola es la
reunin de todos los espaoles de amboshemisferios (art. 1) y contemplaba a los hombres
poseedores de los derechosciudadanos para designar a los diputados que representan la Nacin
(art. 27). Portanto, todo diputado posea la condicin de ciudadano y sus componentes primarios
eranla nacin y la soberana. As, La soberana reside esencialmente en la Nacin, y por lomismo
pertenece a sta exclusivamente el derecho de establecer sus leyesfundamentales. (art.3).Asimismo,
el ciudadano era sujeto de derechos civiles (propiedad, seguridad, libertad,etc.) y titular de los
derechos polticos. Desde entonces, march independiente tanto delestatuto personal-pertenencia a
estamentos privilegiados- como del estatuto de lugar deresidencia-ciudades, villas, pueblos, seoros o
poblacin rural dispersa. De losderechos civiles y polticos eran pocos los incluidos; en tanto que de
hecho y dederecho, quedaban excluidos los extranjeros sin Carta de Naturaleza, los esclavos,
losmenores y las mujeres por depender de su padre o marido como quedaba establecidodesde la
sociabilidad tradicional11.Segn seala Arnal12, de lo que se trataba era que la nueva condicin de

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ciudadano,rescatado de la sujecin a la nobleza y la iglesia, inspirase las conductas morales.
Sefragu, por tanto, el civismo retomando el concepto romano de civilitas, que adems dedesignar la
poltica o el arte de gobernar, tambin refera en la emergente sociabilidad ala bondad, la urbanidad, la
cortesa, atributos de la civilidad. Como para el vulgo civitashaba pasado a designar exclusivamente la
ciudad fsica, es decir, el casco urbano al quems propiamente corresponda el nombre de urbs (urbe),
traspasaron a la palabracivilitas los contenidos polticos de civitas, y as le asignaron el valor de
"calidad deciudadano"13. El adjetivo civilis que se sustantiv en civilitas, llevaba ya esa
cargasignificativa, compartida con los dems valores que le correspondan por ser adjetivo decivis
(ciudadano). Otro tanto cabe decir de civiliter, que refera a los valores deconducta: civilmente,
amablemente, cortsmente, afablemente. Eliminada la concienciareligiosa, haba que optar por la
conciencia laica y el civismo, inspirado en las virtudesde la civilitas romana y fundamento de la nueva
moral ciudadana, que denota valores ycdigos entroncados con la tradicin poltica del republicanismo
heredado de losantiguos.Al referirse a estas nociones modernas occidentales, Bryan Turner (1990)14
sostiene queel liberalismo contribuy a la formulacin del ideario de una ciudadana universal,basada
en la concepcin que todos los individuos nacen libres e iguales, con lo cual laciudadana republicana
se redujo al estatus legal, estableciendo los derechos que losindividuos poseen en el Estado. Sin
embargo, la conciencia poltica, actividad cvica yparticipacin poltica en una comunidad de iguales,
son extraas al pensamiento liberal;en tanto que la visin republicana cvica, por otra parte, enfatiza el
valor de laparticipacin poltica y atribuye un papel central a la insercin del individuo en
unacomunidad poltica.En este sentido, Avritzer -citado por Arnal-15 plantea que el problema era
cmoconciliar la libertad de los antiguos con la libertad de los modernos? Para los liberales,el bien
comn se representaba en los ideales de la virtud republicana, mientras que parael liberalismo la
participacin poltica activa era incompatible con la idea moderna delibertad. No obstante, la libertad
individual garantizaba la prctica de la ciudadanaejercida en la esfera pblica, donde los individuos
podan actuar colectivamente einvolucrarse en deliberaciones comunes sobre todos los asuntos que
afectaban a lacomunidad poltica.
Soberanas en el proceso fundacional de la Repblica en Venezuela
La construccin discursiva de esta nocin de ciudadano que emerge con el idearioliberal ilustrado, en
las provincias venezolanas se formaliz con sus primerasconstituciones, denominadas por sus
redactores: federativa venezolana (1811),colombiana (1819, ratificada en 1821) y venezolana (1830).
Si con este ordenamientojurdico se institucionaliz el proyecto republicano, su ideario qued
plasmado por laintelectualidad ilustrada, al plantear la ruptura con el despotismo monrquico
paraacceder a las libertades pblicas lideradas por Francia, Inglaterra y los Estados Unidos.No
obstante, si los emancipadores polticos procuraban el rompimiento con el gobiernodesptico del
soberano, en sus proyectos de crear repblicas o naciones sobre losprincipios de libertad y soberana,
estaban presentes la moral cristiana e imaginariossociales del legado absolutista.En consecuencia,
pudiera afirmarse que en el lenguaje poltico de la reclamacin dederechos de soberana, se advierte
un sincretismo poltico que alude a la presencia deliusnaturalismo escolstico y su posterior deslinde
en el racionalista. Este iusnaturalismocatlico, lo encontramos en la invocacin al derecho natural en
las juntas peninsularesy americanas tras la abdicacin de Fernando VII. En la capital de la Capitana
Generalde Venezuela, el Acta emitida por el cabildo caraqueo el 19 de abril de 1810, es precisaal
respecto y sus firmantes declaran:() este pueblo que se halla en total orfandad, no solo por el
cautiverio del seor DonFernando VII, sino tambin por haberse disuelto la junta que supla su
ausencia en todo lotocante a la seguridad y defensa de sus dominios invadidos por el [Emperador] de
los franceses,a consecuencia de la ocupacin casi total de los reinos y provincias de Espaa (). Y
aunque,segn las ltimas o penltimas noticias derivadas de Cdiz, parece haberse sustituido
otraforma de gobiernos con el ttulo de Regencia, (). en tales trminos que por las circunstanciasde
la guerra, y de la conquista y la usurpacin de las armas francesas, no pueden valerse asmismos los
miembros que compongan el indicado nuevo gobierno, en cuyo caso el derechonatural y todos los
dems dictan la necesidad de procurar los medios de su conservacin ydefensa; y de erigir en el seno
mismo de estos pases un sistema de gobierno que supla lasenunciadas faltas, ejerciendo los
derechos de la soberana, que por el mismo hecho ha recadoen el pueblo, conforme a los mismos
principios de la sabia Constitucin primitiva de Espaa 16.Estas bases doctrinarias de la soberana
reproducen la estructura normativa elementaldel neoescolasticismo, donde prima el orden natural de la

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sociedad y todos aquellosprincipios que tienden a restituirlo. Bajo estos principios, en 1810 invocan la
crisis delegitimidad provocada por el secuestro y abdicacin de Fernando VII, sin apelar a
unarefundacin de la soberana; por ello, el movimiento gestado en los cabildos abiertos sehizo en
nombre del depuesto monarca, pese a las denuncias criollas contra el malgobierno.Al lado de este
discurso legitimador de la fidelidad y lealtad al monarca soberano,ausente y presente en el imaginario
del cuerpo social instituido por el orden de la ley,desde esta misma ciudad de Caracas, pocos das
ms tarde su Junta Patritica convoca alos Cabildos de Amrica en reclamo de la igualdad de
derechos,() para imitar las nobles tentativas de nuestros hermanos de Europa, que hasta ahora no
hemos hecho ms que admirar, igual es la justicia que nos asiste, igual la energa con que debemos
vindicar nuestros derechos ultrajados () Caracas debe encontrar imitadores en todos los habitantes
de Amrica. (). Y su resolucin debe ser aplaudida por todos los pueblos que conserven alguna
estimacin a la virtud y al patriotismo ilustrado17.Con esta reclamacin los nuevos ciudadanos
invocaban restituir los derechosultrajados por el pactismo premoderno. Por ello poco das ms tarde,
en respuestaemitida a la Regencia de Espaa, confiesan que desde la declaratoria de
igualdadhaban sido elevados a la dignidad de hombres libres y que ya sus destinos estaran ensus
propias manos y no dependientes del arbitrio y voluntad de los virreyes, ministros ygobernadores18.
Si bien la virtud y las luces inspiran el discurso de estas primerasnecesidades, entre estos
convocantes de la Junta caraquea en 1810, la unidadindivisible entre el catolicismo y el poder
soberano instituido en la relacin mandoobediencia no lograba su retirada, aunque comenzaba a
instituirse la derrota del Antiguo Rgimen y los sucesos posteriores a las abdicaciones de Bayona,
fueron oportunos para declarar como oficial el ideario liberal.As, ante las amenazas de las leyes y
mandatos del Estado absolutista, proliferaronproclamas, gacetas, representaciones y dems papeles
emitidos por los respectivosAyuntamientos locales. Alegando abusos de arbitrariedad por gobernantes
despticos,los voceros de esta emergente opinin pblica en la naciente civilidad, declarados
enEstados soberanos, toman en sus manos la discusin acerca de la intoleranciareligiosa y la tirana
en el estilo de gobierno, la obstruccin del comercio y de laindustria por monopolios e impuestos, el
abandono del pueblo a la ignorancia, ladecadencia del comercio con colonias amigas y neutrales,
rasgos indisociables deldespotismo absolutista que quebrantaba el orden establecido.Se propiciaba el
quiebre con el derecho natural de gentes, a partir de los posterioresacontecimientos polticos y
comienza a formalizarse la ruptura con el pacto de sujecinal soberano, por un pacto o contrato social
basado en el mutuo consentimiento y latransferencia de poderes individuales a una comunidad con un
poder centralizado. Lasprescripciones que rigen el nacimiento de este Estado de Derecho, fundan la
soberanade s para el sujeto poltico que emerge por la disolucin de las relaciones deservidumbre en
el espacio de lo pblico normativo19. Cierto es que los principiosrousseaunianos que determinan la
soberana en la voluntad general, inspiran lasproclamas constitucionales para cimentar las libertades,
aunque la realidad demostrabaque la constitucin poltica no garantizaba la materializacin del Estado
moderno, puesprevalecieron las prcticas del orden antiguo.Al clarificar sobre esta nocin de
soberana y sus usos en la poca, Jos Chiaramonteprecisa que las primeras entidades soberanas
posteriores a 1810, fueron las ciudadescon Ayuntamiento y cabeceras de provincias, las que
trataran de organizarse comoEstados soberanos e independientes y actuaran en calidad de tales,
independientementedel mayor o menor logro de esos intentos20. En su criterio, este concepto se
acua enel siglo XVI para dar cuenta del ejercicio del poder poltico en oposicin a las dosgrandes
instituciones medievales, la Iglesia y el Imperio, que simbolizaban el poder delEstado como supremo
poder de mando, no sometido a ningn otro y no eludido porningn individuo, grupo o corporacin del
territorio donde se ejerca. En consecuencia,una de las funciones fundamentales de la soberana es
conciliar poder y derecho paraproporcionar legitimidad al concepto del Estado moderno.Este concepto
de soberana, que reconoce sus orgenes en el siglo XVII con Jean Bodinen el trnsito del sistema
feudal a la monarqua centralizada, se vincula a la unificacindel estado nacional por va del poder
poltico (Rey, Pueblo, Nacin) y se manifiesta,como cualidad de ese poder poltico interior y exterior,
ilimitado, indivisible, perpetuo eimprescriptible. Con base en este derecho de gentes, este jurista
francs 21 afirmaba ensu clsica obra Les Six Livres de la Rpublique, publicada en 1576, que los
fundamentosde la soberana estaban en el poder absoluto y perpetuo de una repblica, esto es,
elpoder soberano y sus verdaderos atributos eran el poder de dar leyes a todos en generaly a cada
uno en particular sin consentimiento de superior, igual o inferior. Esteprincipio moderno de la teora

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poltica bodiana, de fundar el Estado republicano en launidad e indivisibilidad de la soberana, si bien
inspir el discurso ilustrado asumido enlas nacientes repblicas iberoamericanas, no prosper por la
naturaleza misma del pactosocial constituido sobre la base de declararse en Estados soberanos e
independientes,bajo la forma de confederaciones inspiradas en los conceptos territoriales de nacin
ypatria.Los textos del letrado venezolano Andrs Bello son elocuentes al respecto y adviertenque las
formas de independencia soberana no eran de nacin independiente de larelacin colonial. En ellas el
concepto de nacin era del Iusnaturalismo del siglo XVIII,esto es, sinnimo de Estado desprovisto de
toda nota de etnicidad (Nacin o Estado esuna sociedad de hombres que tiene por objeto la
conservacin y felicidad de losasociados; que se gobierna por las leyes positivas emanadas de ella
misma y es duea deuna porcin de territorio). De este modo, La independencia de la nacin
consiste enno recibir leyes de otra, y su soberana en la existencia de una autoridad suprema que
ladirige y representa. Por lo tanto, cualquier nacin que se gobierna a s misma, bajocualquiera forma
que sea y tiene la facultad de comunicar directamente con las otras, esa los ojos de stas un estado
independiente y soberano.En consecuencia, pudiera afirmarse que pervivan tantas soberanas
como emergentesprocesos declaratorios de independencias en cada una de las capitales
provinciales,villas o ciudades iberoamericanas. Al proclamarse en pueblos soberanos, lo
estabanhaciendo en trminos de equiparar la nacin a la patria. En opinin de Munck, citandola
Encyclopdie de Diderot (publicada en 1765), el trmino nacin denotaba a quienes() habitan en una
cierta zona geogrfica, demarcada de unos lmites claros, y en la que seobedece a un solo gobierno;
en correspondencia, el concepto de patria, desde el siglo XVtambin refera en Europa a una
determinada regin definida subjetivamente, hacia la que elhablante albergaba sentimientos de
lealtad, compromiso y amor<<patriota>>sola designara aquella persona que consideraba como
propio el inters general de la patria.Los pueblos soberanos, segn Chiaramonte24, que intentaban
afirmarse como tal,mediante ligas, alianzas o confederaciones, chocaban con la indivisibilidad de
lasoberana, pues su calidad unitaria e inalienable, defendida los llamados centralistas ounitarios,
tenda a ser negada por la variedad de poderes intermedios de losayuntamientos o cabildos locales
que persistan y retenan sus atribuciones como legadohistrico. Coincidiendo con esta herencia
colonial de las soberanas en lucha, AntonioAnnino afirma que ellas condicionaron a las nuevas
repblicas, pues la fragmentacinpoltico-administrativa, no alcanz a ser redistribuida por la
Monarqua ante la crisis de1808 y las unidades territoriales autoproclamadas en estados, ()
debieronreconstruirla desde dentro, haciendo suyos viejos y nuevos poderes territoriales de losque se
haban apoderado gracias al colapso del Imperio.Lo antes indicado se confirma para el caso de las
provincias confederadas y aliadas aCaracas que formaban desde 1777 la Capitana General de
Venezuela (Cuman,Margarita, Mrida, Barinas, Barcelona, Guayana); pacto social que durante varios
aosfue rechazado por los cabildos de las capitales provinciales de Coro y Maracaibo, porrazones
explicadas en otro estudio26. Una vez sustituida la Junta Conservadora de losDerechos de Fernando
VII, las provincias confederadas eligieron a sus representantesante el Supremo Congreso y resolvieron
en 1811 exponer sus bases doctrinarias en laProclamacin de los derechos del pueblo, durante los
das previos a la promulgacindel Acta de Independencia.Estos derechos instituan la Soberana del
Pueblo conformada con la voluntad general,que recaa en los ciudadanos electores bajo las siguientes
mximas: La soberana resideen el pueblo; y el ejercicio de ella en los ciudadanos con derecho a
sufragio por mediode sus apoderados legalmente constituidos; es, por naturaleza y esencia,
imprescriptible, inajenable e indivisible . Asimismo, Los derechos del hombre en sociedad establecan
que: El fin de la sociedad es la felicidad comn, y elgobierno se instituye al asegurarla. Esta felicidad
se funda en el goce de la libertad, de la seguridad, de la propiedad y de la igualdad de derechos
ante la ley; ley que se forma por la expresin libre y solemne de la voluntad general, y sta se
expresa por los apoderados que el pueblo elige para que representen sus derechos.De igual forma,
los Deberes del hombre en sociedad, instituyen el patriotismo mediantelos valores de la sumisin a las
leyes, la obediencia a las autoridades constituidas, lalibertad e igualdad y el servicio a la patria. Los
lmites de la moral y el principio de losderechos, son las virtudes pblicas que residen en la prctica
de las virtudes privadas ydomsticas; por tanto, es buen ciudadano el buen padre, buen hijo, buen
hermano,buen amigo y buen esposo. (art. 4 y 5) 27.Al margen de viejos problemas heredados de la
tradicin monrquica no resueltos porlos constitucionalistas, esta transicin conocida por la
historiografa venezolana como laprimera repblica, enfrenta razones atribuidas a la naturaleza de la

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constitucin. A unao de su promulgacin, mereci severos comentarios de Bolvar en el Manifiesto
deCartagena (1812), al aducir que la forma federal adoptada, siguiendo las mximas delos derechos
del hombre que los autorizaban a regirse por s mismos, rompa los pactossociales y ocasionaba la
anarqua. Y ms adelante agregaba que el sistema federal degobierno, siendo el ms perfecto y
capaz de proporcionar la felicidad humana en sociedad, es, no obstante, el ms opuesto a los
intereses de nuestros nacientes Estadostodava nuestros ciudadanos no se hallan en aptitud de
ejercer por s mismos y ampliamente sus derechos; porque carecen de las virtudes polticas que
caracterizan el verdadero republicano: virtudes que no se adquieren en los gobiernos absolutos, en
donde se desconocen los derechos y los deberes republicanos.Coincidimos con un autor29 al afirmar
que el problema ms grave enfrentado porBolvar fue que la nueva elite de militares poseedores de la
virtud armada, sustituy ala elite ilustrada de antigua tradicin y protagonista de este proceso, al ser
objeto depresidios, exilios o muertes despus del Decreto de Guerra a Muerte en 1813 y decarecer de
la virtud poltica de un republicano. Cierto es que la doctrina republicanapara una nacin unitaria
garantizada por estos virtuosos armados, de los que formabanparte los aliados legionarios britnicos,
fue ratificada tres aos ms tarde en laproclama bolivariana conocida como Carta de Jamaica.
Argumentando Bolvar la faltade las virtudes pblicas consagradas en la moral y las luces de la razn
para la pazpblica, el desarrollo de las ciencias, comercio y agricultura, invocaba a la refundacinde la
repblica con la unin de la Nueva Granada y Venezuela. Afirmaba, enconsecuencia, lo que puede
ponernos en actitud de expulsar a los espaoles y defundar un gobierno libre: es la unin.Pero
proyecto su poltico republicano lo define en 1817 durante el Discurso pronunciado en Angostura, al
criticar las brillantes formas de libertad acogidas por confederacin constitucional desde 1811 que
imitaba el modelo norteamericano. Propone un republicanismo inspirado en las antiguas repblicas de
Atenas y Roma, donde se sacrificaba la libertad individual de sus miembros para perseguir los
intereses de utilidad pblica; adems, un poder legislativo similar al Parlamento Britnico cuyas bases
deban ser la soberana del pueblo, alcanzada con la divisin de poderes, libertad civil, de imprenta,
igualdad, instruccin, opiniones pblicas, divisin de ciudadanos en activos y pasivos, todo lo cual
contribuira con el espritu de la prosperidad nacional, mediante las grandes palancas de la industria: el
trabajo y el saber.Comienza, entonces, a reorganizarse la moral republicana desde Angostura y en
1819,en ese mismo lugar, se decreta la Ley fundamental de la Repblica de Colombia,ratificada el 12
de julio de 1821 en la Villa del Rosario de Ccuta. Los ciudadanosrepresentantes de las Repblicas de
Venezuela y la Nueva Granada antes CapitanaGeneral de Venezuela y Virreinato de la Nueva
Granada- sancionan esta uninpersuadidos de un ilustrado patriotismopara consolidar y hacer
respetar susoberana32. De este modo, la nueva constitucin determina en su creacin, la unin
de"[...] ambos pueblos en un cuerpo de nacin formando una sola Repblica, bajo el pactoexpreso de
que ese gobierno sea popular representativo". Se instituye que la nacincolombiana es para
siempre e irrevocablemente libre e independiente de lamonarqua espaola y de cualquier otra
potencia o dominacin extranjera; y no es, niser nunca patrimonio de ninguna familia ni persona (art.
1).Asimismo, queda ratificado que La soberana reside esencialmente en la nacin. Losmagistrados y
oficiales del Gobierno, investidos de cualquiera especie de autoridad, son sus agentes o comisarios, y
responden a ella de su conducta pblica. Esta nueva nacin se declara libre e independiente de la
Monarqua espaola, y de cualquier otra potencia o dominacin extranjera (Arts. 2 y 3). Igualmente, se
dividir su territorio en Departamentos, teniendo cada uno su denominacin particular y una
administracin subalterna dependiente del Gobierno Nacional (Art. 6) 33.Tambin como en 1811, se
ratifica en la recin creada repblica colombiana que losDerechos y Deberes de Hombre y del
Ciudadano, confieren la felicidad de la sociedadal perfecto goce de los derechos del hombre: libertad,
seguridad, propiedad e igualdad(Ttulo 1, Seccin Primera, Artculo 1). Con respecto a la sociedad,
los individuostienen como deber vivir conforme a las leyes, obedecer, respetar y amar a
losmagistrados y autoridades constituidas (Ttulo 1, Seccin Primera, Artculo 3).
Quedanconceptuados como ciudadanos activos o de primera categora, quienes posean unapropiedad
raz no menor de 500 pesos, o que tengan una renta de ingresos anuales de300 pesos, que gocen de
un grado militar, o que ejerzan alguna ciencia, arte liberal omecnica (Ttulo 3, Seccin Primera,
Artculo 4). Estos ciudadanos gozan del derechode sufragio y tienen la potestad de nombrar a sus
representantes (Artculo 2). Se lesobliga a procurar la felicidad general, aumentando su trabajo,
talentos o industrias, lasriquezas y comodidades propias que colectivamente forman la prosperidad

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nacional(Seccin Segunda, Artculo 6)34.El asunto de la unin entre Venezuela y Cundinamarca y los
debates en torno a s setrataba de una Repblica nica e indivisible, pone de manifiesto la presencia
desoberanas en lucha, a las que hemos aludido en pginas precedentes. Al pactar laforma de
gobierno centralizado o federal para decretar la unin de ambas Repblicas,las voces de protesta no
se hicieron esperar, por ello se propona entre los diputados:() una Repblica federal que tenga su
Gobierno General de la Unin, y que cada una enparticular tenga el suyo, con tal que sea popular,
democrtico, representativo, dndole lugar enesta unin a las provincias del departamento de Quito.
Que la federacin se entienda los tresdepartamentos en grande y no de provincias en pequeo. Que
cada departamento pueda tener suadministracin interior libre y sin otra dependencia que la que se da
por la Constitucin de laUnin. Que en su razn pueda cada departamento acordar cuanto juzgue
conveniente a laprosperidad y felicidad de sus pueblos, con tal que no dae los intereses de la
Unin35.Los hechos posteriores a la nueva repblica, revelan la ausencia de la soberana nica
eindivisible. Pese a esta realidad, a las anteriores condiciones para el ejercicio de laciudadana, se le
incorporan la residencia en el pas, las virtudes pblicas y elalistamiento en las fuerzas patriticas;
libertad, utilidad pblica y moralidadsustentaban los principios y valores de un buen ciudadano,
buen patriota y buenpadre. Para legitimar la comunidad poltica se privilegiaba la nacionalidad en
elsentido civil y social ms que militar.Con estos fundamentos doctrinarios, los legisladores aspiraban
construir una repblicade notables, inspirada en la razn ilustrada. Bolvar y los constitucionalistas
invocanuna "nacin liberal" fundada por ciudadanos libres obligados con la repblica a
darcumplimiento a prcticas de la virtud, lealtad, libertad e igualdad, como principiosrectores para
producir la mayor felicidad posible, la seguridad social y la estabilidadpoltica.De hecho, en el discurso
constitucionalista republicano, la nocin de libertad para la"nacin liberal" no es afn con el moderno
lenguaje democrtico europeo, expresado entrminos de la preeminencia de la libertad individual por
encima del ejercicio de losderechos polticos. En nuestro caso, si los derechos polticos se impusieron
a los civiles,los primeros traicionaron el nuevo poder poltico proclamado desde los vnculos delpacto
social. Adems en la repblica grancolombiana, que slo exista por decretooficial, la pervivencia del
legado tradicional, limitaba la construccin de la ciudadanamoderna. Si bien los textos
constitucionales formalizaban el cumplimiento de la leypara un Estado soberano que regulara el
contrato social, las pugnas entre godos yrepublicanos, federalistas y centralistas, monarquistas y
republicanos, explican eltranscurrir poltico desde las primeras dcadas de proclamacin como
repblicasindependientes y soberanas.Un caso que pudiramos resear para ejemplificar lo antes
comentado, es elAyuntamiento de Maracaibo. A los once aos transcurridos de la
declaratoriacaraquea, en 1821 acord su adhesin a la repblica y se incorpor a la uningran
colombiana; apelando a la soberana libertad se instituy en Repblicademocrtica bajo un pacto
social con la siguiente declaratoria:Que protestando como protesta ante el Ser Supremo la sinceridad y
justicia de sus sentimientos,debe en su consecuencia declarar como declara al pueblo de Maracaibo,
libre e independientedel Gobierno Espaol, cualesquiera que sea su forma desde este momento en
adelante, y envirtud de su soberana libertad se constituye en Repblica democrtica y se une con los
vnculosdel pacto social a todos los pueblos vecinos y continentales, que bajo la denominacin
deRepblica de Colombia defienden su libertad e independencia, segn las leyes imprescriptiblesde la
naturaleza36.Pese a estos propsitos, la "unin de estos pueblos soberanos" no prospera
porque,adems de razones histricas de viejo cuo, la nueva divisin poltico territorialadoptada a
partir de 1821, de carcter centralista y unitario, es opuesta a los intereseslocales y provinciales, lo que
agudiza los celos autonmicos de las provinciasconfederadas en la Repblica de Colombia. A ello se
agrega el repudio hacia militares ysus familiares que haban obtenido privilegios con la campaa
libertadora. En adelante,las posturas polticas se debaten entre quienes aspiran construir una repblica
como ladiseada en la Constitucin de Ccuta de 1821 o una repblica conforme a la igualdadde
privilegios, las libertades civiles y virtudes sociales.Un emblemtico representante de la opinin pblica
opuesta a las virtudes armadas dela repblica bolivariana, fue Toms Lander redactor del peridico El
Venezolano, quienal polemizar sobre estas bases doctrinales argumentaba en 1822: la libertad civil no
la dan las victorias, ni estriba en las constituciones y reglamentos, sino en el carcter de los hombres,
en sus virtudes, en sus costumbres, en su ilustracinla tendencia natural de los gobiernos es a la
tirana; la resistencia, debe pues, estar de parte de los gobernados; pero esa resistencia est en razn
de sus virtudes y de sus luces, no de sus fuerzas fsicas.Bien pudiramos afirmar que habiendo

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transcurrido ms de una dcada de haberseinstituido la repblica como forma de gobierno, persistan
prcticas polticas calificadascomo tirnicas, agravadas por las tensiones entre los ciudadanos que
confesaban supatriotismo por haberse opuesto al despotismo monrquico antes de 1811 y la
nuevaciudadana de propietarios que emergi de los campos de batallas.De otra parte, pese a su
carcter pactista o de contrato social, en la repblicagrancolombiana continuaban coexistiendo la
variedad de soberanas, ejercitadas pormedio de sus ciudadanos apoderados o representantes de
cada uno de los pueblossoberanos que la conformaban. Pueblo y nacin seguan equivaliendo a la
patria,conceptuaba como la comunidad de ciudadanos que, reunidos por sentimientosfraternales y
necesidades recprocas, componen con sus respectivas fuerzas una fuerzacomnuna familia unidad
por los mas dulces lazos de afecto, es decir, por el amor asus semejantes extendido a toda una
nacin38.La tendencia generalizada entre los departamentos de la unin federal, en algunamedida,
explica el fracaso del ensayo republicano y su replanteamiento con laseparacin debatida en el
Congreso Constituyente de 1830; instalado en Valencia(Venezuela) el 6 de mayo, su principal
propsito fue la Constitucin del Estado deVenezuela. Nace, entonces, una nueva repblica liberal
para los notables y los derechosciudadanos de quienes pasaron a la condicin de venezolanos,
recaan en los dueosde bienes races o de negocios remuneradoresLos privilegios nacidos de la
guerrareemplazan as a los fueron nobiliarios, castrenses y religiosos, sin extender a todos
loshabitantes la credencial de ciudadana39. No obstante, el espritu de libertades civiles seafianzaba
en la conciencia de los ciudadanos, por lo cual los principios masones40 yliberales inspiraban los
debates entre los nuevos republicanos.Entre confesos y pragmticosComencemos por sealar que
si bien en 1811 la Constitucin Federal de la nacienterepblica estableca que la religin catlica,
apostlica y romana, es tambin la delestado, y la nica y exclusiva de los habitantes de Venezuela,
estaban presentes lospostulados de la tolerancia liberal, como la libertad de imprenta y la inmigracin
deextranjeros, en correspondencia con el espritu de libertades que inspiraba los Derechosdel hombre
en sociedad. Jurdicamente quedaba conjugada la catolicidad tradicional conel tolerantismo, en
procura del libre goce de las libertades individuales y de pensamiento, siempre que tales derechos no
afectasen el dogma, ni la doctrina cristiana,ni la moral.41 De este modo, los ciudadanos de la
representacin nacional juran por lapreservacin del catolicismo, al no permitirse ningn otro culto,
pblico ni privado,ni doctrina contraria a la de Jesucristo.Formando parte de la crisis de conciencia
monrquica afloraba el debate sobre latolerancia de cultos y en los das previos a la declaracin
caraquea de 1810, publicabaGuillermo Burke en esta misma ciudad, que la intolerancia religiosa en
Espaa y laexclusin de extranjeros, era contraria a las libertades y el progreso. Alegaba este inglsy
liberal republicano, que solo la tolerancia actuaba en favor de un gobierno liberal ypatritico, porque
corran torrentes de poblacin, industria, ilustracin, riqueza yfelicidadtraern consigo los
elementos de la fortaleza y prosperidad nacional, lasartes, las ciencias tiles, de que necesita y no
puede recibir sino de afuera42.No es casual que los ingleses promovieran la libertad de cultos, como
tambin supresencia en las acciones separatistas contra el orden monrquico desde los aospostreros
del siglo dieciocho, declarasen los caraqueos ser sus aliados durante suproclama separatista,
disponer Bolvar de un contingente militar y legionarios inglesesen las campaas libertadoras, recibir la
proteccin frente a toda invasin extranjera,particularmente europea, ante las pretensiones
hegemnicas de la Doctrina Monroe apartir de 1823. Son stas, algunas evidencias del apoyo del
gobierno ingls en favor deun gobierno liberal y patritico. Por tanto, su doctrina religiosa, el
protestantismo, ibade la mano con las libertades que garantizaron la invasin de los capitales ingleses
enlos Estados soberanos durante y despus de consumarse la emancipacin poltica.De otra parte,
tampoco los deberes y derechos ciudadanos fueron problemas resueltosantes, durante y despus de
1821 con la Gran Colombia. En este sentido, el Manual delcolombiano prescriba sobre las virtudes
individuales, atribuidas a la ciencia, lamoderacin de las pasiones, la fortaleza, el amor al trabajo, el
aseo del cuerpo; lasvirtudes domsticas, representadas en la economa, el amor paterno, conyugal,
filial,fraterno y el cumplimiento de las obligaciones y las virtudes sociales resultantes de lareunin en
sociedad en condiciones de un contrato expreso, cuyo principio fundamentalera la justicia derivada de
los atributos fsicos de los hombre segn las leyes de lanaturaleza, esto es, libertad, igualdad,
propiedad y seguridad. Sus mximas eran:Todos los hombres nacen libres e iguales. La libertad es la
facultad de hacer todo lo que nodaa los derechos de los otros individuos, ni al cuerpo de la
sociedadLa igualdad consiste en que la ley debe ser una misma para todos los ciudadanos, sin

14
admitirdistincin de nacimiento, ni pode hereditarioNingn individuo ni corporacin tendr otrottulo
para obtener consideraciones y ventajas particulares distintas a las de los otros, sino elque proviene de
servicios hechos al EstadoLos privilegios exclusivos y substitucionesperpetuas o mayorazgos son
odiosos, y contrarios al espritu de un gobierno libre y a losprincipios del comercio.La propiedad es el
derecho que cada uno tiene de gozar y disponer de los bienes que hayaadquirido con su trabajo e
industria. Ninguna parte de la propiedad de un ciudadano puedetomarse con justicia, ni aplicarse a
usos pblicos sin su propio consentimiento, o del cuerpo querepresente la nacin.La seguridad
consiste en la garanta que da la sociedad a cada uno de sus miembros para laconservacin de su
persona, de sus propiedades y de todos sus derechos43.
As, la moral cristiana termin por admitir que las luces de la razn estaban posedas delcumplimiento
de los deberes y derechos ciudadanos divulgados por la opinin pblica,las leyes y la Constitucin.
Persuadido de las necesidades de un buen patriota, en 1822anunciaba Lander que la repblica e
independencia sin libertad era tirana, pues naca dela virtud e ilustracin y la condicin para ser libres
estaba en la formacin del espritupblico obtenido por la instruccin, la educacin patritica y moral, el
establecimientode imprentas y el desarrollo del comercio, la industria y comunicaciones44.
Por ello, en procura de construir una repblica de ciudadanos libres, en 1826 fuepromulgada la Ley
orgnica de Educacin Pblica y en cumplimiento de lo que ellaestableca firm en 1829 Jos Antonio
Pez, como jefe superior, civil y militar deVenezuela, el decreto de Creacin de la Sociedad
Econmica de Amigos del Pas ()posedos de amor patrio y de un espritu nacionalque procure el
bien de todos, ()restablezca el amor al trabajo () y estimule a tareas ventajosas y productivas45.
Paramaterializar las virtudes y libertades pblicas de la ciudadana liberal aspirada con
lareorganizacin del gobierno republicano sancionada por la Constitucin de 1830, ladiputacin
Provincial de Caracas solicitaba la libertad de cultos, ante el Congreso de larecin creada Repblica
de Venezuela. Planteaban los diputados del nuevo Estadosoberano, que siendo la base de la riqueza,
del edifico social y de las garantas civiles,hara fluir el comercio, la industria, los capitales, el
saberSolo una ley fundamental que garantice y tolere la creencia, o el culto de los extranjeros
inmigrados, puede presentarles halagos risueos que los traigan al frtil suelo de Venezuelaviene a
ser bajo todos los aspectos la primera necesidad de la patria; y el mayor acto de justicia con que la
representacin nacional de Venezuela debe honrarla.
Este derecho constitucional de utilidad para la felicidad pblica fue acogido en 1834, aldecretar el
Congreso la Ley de Libertad de Cultos47. Pero no era suficiente para alcanzarel enriquecimiento
proclamado por una Constitucin liberal, sino se proporcionaban elfomento de una ilustracin
obstaculizada por el fanatismo catlico contrario a lasinstituciones liberales, a la admisin de
extranjeros de cualquier religin, a lapropagacin de la razn y de las ciencias tiles. Con estos claros
propsitos delpragmatismo liberal, la diputacin Provincial tambin solicitaba que las
Universidadesformaran virtuosos y honrados hijos de la patria, no clrigos y fanticos; para
elloproponan que la legislatura se ocupara de secularizar la enseanza pblica, bien seaseparando
la Universidad y Colegio Nacional del seminario, o bien convirtiendo elmismo seminario en Colegio
Nacional, separado absolutamente de toda influenciaeclesistica.
Conclusiones
Durante este proceso de encuentros y desencuentros en la construccin de la ciudadana moderna, la
fundacin teleolgica del patrimonio territorial de la nacin encarnada en el soberano (cuerpo divino
del rey), fue reemplazado por la representacin de la nacin idealizada en la patria, sinnimo de
estados soberanos cuyas soberanas en lucha, imposibilitaron la materializacin del proyecto
republicano acorde con el modelo liberal- ilustrado que aspiraron imitar.
Por otra parte, entre 1811 y 1830, las constituciones sirvieron de dispositivos reguladores para
legitimar la ciudadana blanqueada en favor de las libertades. Deeste modo, si bien la civilidad qued
simbolizada mediante los derechos de libertad, seguridad, igualdad y propiedad consagrados por la
razn ilustrada y moral liberal enprocura de la felicidad pblica, el bien comn y la comunidad poltica,
hay razonessuficientes para concluir que estos lenguajes fueron ms bien aspiraciones
querealidades.Aun as, el proceso que sigui a la constitucin liberal del Estado en Venezuela
despusde 1830, tuvo sus bases doctrinales en ideales republicanos antiguos y delconstitucionalismo
anglo-francs y norteamericano. A pesar de las sucesivasreorganizaciones de la repblica seguidas de
varias reformas constitucionales, lasoberana nica e indivisible que impregn el discurso

15
republicano, no tuvo asidero alimponerse en los pactos de confederacin las soberanas mltiples
proclamadas enEstados soberanos. Siguiendo la tradicin hispana de la fragmentacin en
unidadesterritoriales, pervivan en la nocin de patria o nacin las viejas relaciones articuladas entorno
a centros locales y regionales de poder que competan entre s.De esta manera, no debe
sorprendernos la ausencia de sincretismo doctrinario, tanto enlos lenguajes polticos esgrimidos para
legitimar la ruptura con el Estado absolutista, para reclamar derechos ciudadanos o para legislar sobre
los nuevos rdenesrepublicanos, como entre los ciudadanos que difundan la defensa de las virtudes y
laslibertades consagradas en los derechos civiles, por intermedio de los rganos dedifusin de la
opinin pblica.Para finalizar, diremos que la institucionalizacin de la civilidad fue diferente a
lasexperiencias forneas que aspiraban imitar. En, nuestro caso venezolano, si bien elciudadano se
equiparaba jurdicamente a sus iguales mediante una relacin directa conel Estado como hombre
libre, sujeto de derechos, que acuerda con sus igualessometerse a la ley que los garantiza, esta
condicin moderna no tuvo resultados felicesdurante casi treinta aos de ensayos republicanos.No
obstante, an cuando los ciudadanos propietarios o letrados disfrutaron de laslibertades polticas antes
que las civiles, por disposicin jurdica se estableci que losderechos eran para la minora, por
entonces masculina, de iguales nacionaleslegitimados con las constituciones.
Notas y bibliohemerografa
1 Ponencia presentada en el Simposio Textos y contextos del ciudadano moderno en losorgenes de
la nacin moderna, 1750-1850, XIV Congreso Internacional de HistoriadoresLatinoamericanistas
(AHILA), Castelln, 20-24 septiembre 2005.2 Paper presented in the Symposium Texts and contexts
of the modern citizen in the origins ofthe modern nation, 1750-1850, XIV International Congress
International of Latin-AmericanHistorians (AHILA), Castelln, 20-24 September 2005.3 En su primera
edicin de 1737, el Diccionario de la Academia Espaola define ciudadanocomo El vecino de una
Ciudad que goza de sus privilegios y est obligado a sus cargas, norelevndose de ellas alguna
particular exencin.4 Franois-Xavier GUERRA: El soberano y su reino en Hilda Sbato (Comp.).
Ciudadanapoltica y formacin de las naciones. Perspectivas histricas de Amrica Latina, FCE,
Mxico1999, pp. 41-42.5 Cf. Michel FOUCAULT: Microfsica del poder, Ediciones La Piqueta, Madrid,
(3 edic.), 1992.6 Mara Cruz MINA: Ciudadana y nacionalismo en Oss, Jess Mara (Director). 10
palabrasclave sobre El Nacionalismo, Editorial Verbo Divino, Navarra, 2001, p.75.7 Franois-Xavier
GUERRA: De la poltica antigua a la poltica moderna: invenciones,permanencias, hibridaciones,
19th. International Congress of Historical Sciences, University ofOslo, Specialised theme 17: Modernity
and tradition in Latin America, 6-13 August, 2000, pp.4-8.8 Mauricio VIROLLI: Por amor a la patria,
Acento Editorial, Madrid, 1997, p. 101 ss.9 Mnica QUIJADA: Qu nacin? Dinmicas y dicotomas
de la nacin en el imaginariohispanoamericano en Antonio Annino y Franois-Xavier Guerra,
(coords.).Inventando lanacin. Iberoamrica. Siglo XIX, FCE., Mxico, 2003, p. 291 ss.10 El territorio
de las Espaas en ambos hemisferios queda delimitado en el Artculo 10 de laConstitucin: El territorio
espaol comprende en la Pennsula con sus posesiones e islasadyacentes: Aragn, Asturias, Castilla
la Vieja, Castilla la Nueva, Catalua, Crdoba,Extremadura, Galicia, Granada, Jan, Len, Molina,
Murcia, Navarra, Provincias Vascongadas,Sevilla y Valencia, las islas Baleares y las Canarias con las
dems posesiones de frica. En laAmrica septentrional: Nueva Espaa con la Nueva-Galicia y
pennsula de Yucatn, Guatemala,provincias internas de Oriente, provincias internas de Occidente, isla
de Cuba con las dosFloridas, la parte espaola de la isla de Santo Domingo y la isla de Puerto Rico
con las demsadyacentes a stas y al continente en uno y otro mar. En la Amrica meridional, la
NuevaGranada, Venezuela, el Per, Chile, provincias del Ro de la Plata, y todas las islas
adyacentesen el mar Pacfico y en el Atlntico. En el Asia, las islas Filipinas, y las que dependen de
sugobierno. Constitucin de Cdiz 18 de marzo de 1812 Disponible
en:http://www.goico.net/legis/cons/1812cons02.htm.11 GUERRA, El soberano, p. 44.12 Citado en
Mariano ARNAL: Las cosas y sus nombres nomina rerum. Civismo
enhttp://www.elalmanaque.com/marnal/lex36.htm.13 El Diccionario de la Lengua Espaola define
Ciudadano como el natural o vecino de unaciudad; Patria: Nacin propia con la suma de cosas
materiales e inmateriales, pasadas, presentesy futuras que cautivan la amorosa adhesin de los
patriotas. Lugar, nacin o pas en que se hanacido; Patriota: Persona que tiene amor a su patria y
procura todo su bien; Nacin: Conjuntode habitantes de un pas regido por el mismo gobierno.
Territorio de ese mismo pas. Conjuntode personas de un mismo origen tnico y que generalmente

16
hablan un mismo idioma y tienenuna tradicin comn.14 ARNAL, Las cosas y sus nombres.15
Ibidem.16 Acta del 19 de abril (1810), Caracas, en Documentos que hicieron historia, Tomo I De
laIndependencia a la Federacin (1810-1864), Ediciones Conmemorativas Sesquicentenario de
laIndependencia, Caracas, Presidencia de la Repblica, 1962, pp.5-6.17 Manifiesto de la Junta de
Caracas a los Cabildos de Amrica, Caracas, 27 de abril de 1810,Documentos que hicieron historia,
Tomo I De la Independencia a la Federacin (1810-1864),Caracas, Presidencia de la Repblica,
Ediciones Conmemorativa Sesquicentenario de laIndependencia, 1962, p. 11.18 Respuesta dada a la
Regencia de Espaa por la Junta de Caracas (1810), Caracas, 3 demayo, Documentos, p.27.19
Soledad MURILLO: El mito de la vida privada, siglo XXI, Madrid, 1996, p. 32.20 Jos C.,
CHIARAMONTE: La cuestin de la soberana en la gnesis y constitucin del Estadoargentino,
Historia Constitucional, N 2, junio 2001. Disponible
en:http://constitucion.rediris.es/revista/hc/uno/dario2.htmlPrrafo 11.21 Jean Bodin: Los seis libros de
la Repblica, Editorial Tecnos, Madrid, Seleccin, traduccin yestudio preliminar de Pedro Bravo Gala,
Coleccin Clsicos del pensamiento, Libro I, CaptulosVIII y X, pp. 44 y 74, 2000. (Ttulo original Les
Six Livres de la Rpublique, Paris, 1576).22 Citado por Chiaramonte, La cuestin, Prrafos 45 y
46. Las referencias y textoscitados de Andrs Bello son tomados de: Derecho Internacional, I,
Principios deDerecho Internacional y Escritos Complementarios, Caracas, Ministerio de
Educacin,1954, pp. 31 y 32. [Primera edicin: Principios de Derecho de Gentes, por AndrsBello,
Santiago de Chile, 1832; otras ediciones: Caracas, 1837; Bogot, 1839; Madrid,1843. Principios de
Derecho Internacional, Segunda edicin corregida y aumentada,Valparaso, 1844].23Thomas Munck:
Historia social de la Ilustracin, Editorial Crtica, Barcelona, 2001, pp. 281 y283.24 CHIARAMONTE:25
Antonio ANNINO: Soberanas en lucha. La ambivalencia de la herencia colonial, Annino yGuerra,
Inventando la nacin. pp. 159-160.26 Las Provincias de Cuman, Margarita y Barinas reconocen al
gobierno de la Suprema deCaracas; igualmente Mrida que se separa del Gobierno de Maracaibo para
agregarse a Caracas.El 27 de abril lo hace Barcelona y el 11 de mayo la provincia de Guayana. Los
cabildos deMaracaibo y Coro respaldan el gobierno de la Regencia y su fidelidad monrquica; en el
primercaso, por viejas rivalidades al perder Coro en el siglo XVI la capitalidad de la gobernacin
deVenezuela asumida por Caracas; en el segundo, por razones de competencia comercial y ser
laciudad portuaria de Maracaibo cabeza de un mercado que inclua relaciones histricas con eloriente
neogranadino (Virreinato de la Nueva Granada). Tema en Belin VAZQUEZ DE FERRER:La realidad
poltica de Maracaibo en una poca de transicin, 1799-1830, Anuario deEstudios Bolivarianos,
Instituto de Investigaciones Histricas Bolivarium, Universidad SimnBolvar, Ao II, N 2, Caracas,
1992, pp. 234-318.27 Proclamacin de los derechos del pueblo: Caracas, 1 de julio de 1811,
Documentos, p.38.28: Memoria dirigida a los ciudadanos de la Nueva Granada por un caraqueo,
Cartagena deIndias, 15 de diciembre de 1812, en Simn BOLVAR: Obras Completas, Biblioteca
SimnBolvar, Editorial Cumbre, Mxico, Tomo.VIII, 1976, pp.101-102.29Toms STRAKA: Las Alas de
Icaro. Indagacin sobre tica y ciudadana en Venezuela (1800-1830), Universidad Catlica Andrs
Bello- Fundacin Konrad Adenauer Stiftung, Caracas,2005, p.79.30 Simn BOLIVAR: Carta de
Jamaica Kingston, 15 de diciembre de 1815, Pensamientopoltico de la emancipacin (1790-1825),
Biblioteca Ayacucho, Tomo 24, Caracas, 1985, p.99.31 Simn BOLIVAR: Doctrina del Libertador,
Biblioteca Ayacucho, Caracas, tomo 1, 1985, pp.112 y ss.32 Ley Fundamental de Colombia: Santo
Toms de Angostura, 17 de diciembre de 1819, enDocumentos, p.241.33 Gaceta de Colombia: N 1,
Villa del Rosario de Ccuta, 6 de septiembre de1821.Reproduccin facsimilar publicada por el Banco
de la Repblica de Colombia, 1973, VolI. p.3 y El Correo Nacional, N 8, Maracaibo, 23 de junio de
1821, Universidad Nacional delZulia, 1957; Ibid, N 10, 11 de agosto de 1821.34 Constitucin de
Ccuta, 30 de agosto de 1821, en Jos GIL FORTOUL: Historia Constitucionalde Venezuela, Vol. III,
Editorial Cumbre, Mxico, 1976, pp. 334-367.35 Libro de Actas del Congreso General de la Repblica
de Colombia, en Ideas de laFederacin en Venezuela, 1811-1900, Biblioteca del Pensamiento
Venezolano Jos AntonioPez, Tomo I, Monte Avila Editores, Caracas, 1995, pp.185-186.36 Jos
Flix BLANCO Y Ramn AZPRUA: Documentos para la historia de la vida pblica delLibertador de
Colombia, Per y Bolivia, Imprenta de La Opinin Nacional, Caracas, Tomo VII,1876, p. 528.37Toms
LANDER: Poltica, El Venezolano, N 28, 23 de diciembre de 1822, en La DoctrinaLiberal. Toms
Lander, Pensamiento Poltico Venezolano del Siglo XIX/ Textos para su estudioN 4, Presidencia de la
Repblica, Ediciones Conmemorativas del Sesquicentenario de laIndependencia, Caracas, 1961,

17
p.19.38 Ibidem, p.82.39 Elas PINO ITURRIETA: Las ideas de los primeros venezolanos, Monte Avila
EditoresLatinoamericana, Caracas, 1993, p.24.40 Las logias masnicas en nuestras provincias se
nutrieron de dos fuentes: una interna, a travsde la masonera hispana cuyo primer contacto ocurri en
el intento separatista del ao 1797. Laotra externa, tanto por intermedio del comercio con los
extranjeros, cuyo centro fueron las islasantillanas, como por de la educacin que recibieron los criollos
en Europa y universidadesamericanas. Segn Lorenzo FRAU en el Diccionario Enciclopdico de la
Masonera, Editorialdel Valle, Mxico, Tomo IV, 1977, sta se fundamenta en los siguientes
postulados:
1) Se ocupaprincipalmente del hombre y trabaja para los que se asocien sean hombres de bien,
miembrosfervientes de sus respectivas religiones;
2) Obliga a sus miembros a que sus relaciones con lasociedad observen fielmente los preceptos de
caridad y tolerancia;
3) Educa a sus asociados paraque sean buenos ciudadanos y para que constantemente trabajen en
favor de la humanidad;
4)Desarrollan el sentimiento del orden y de la legalidad;
5) Deben practicar todas las virtudessociales y ser fieles y leales en el cumplimiento del deber a fin de
evitar todo cuanto puedaofender al gobierno establecido;
6) Su constante propsito es la unin con la naturaleza y con ladivinidad, obtenida por medio del
ennoblecimiento moral;
7) Sus miembros deben realizar unconstante trabajo de perfeccin moral e intelectual;
8) Su principal misin es poner lmites alespritu personal, al egosmo;
9) Los hombres deben asociarse y en esta comunidad los hombresforman uno solo para alcanzar el fin
ms perfecto: llegar a las uniones de amor o de amistad y alas condiciones de afecto entre la familia,
el Estado y la Iglesia;
10) Se obligan a ser defensoresde la democracia, cuyo lema es: libertad, fraternidad e igualdad.41

Francisco Jos VIRTUOSO: La crisis de la catolicidad en los inicios republicanos deVenezuela (1810-
1813), Universidad Catlica Andrs Bello, Caracas, 2001,43 Manual del colombiano o explicacin de la
ley natural: Captulo XII, en La doctrinaliberal pp.90-91.44 LANDER: Poltica, pp. 20-22.45
Creacin de la sociedad econmica de amigos del Pas, Caracas, 26 de octubre de
1829,Documentos, p. 351.46 La ciudadana moderna se materializa con el cuerpo constitucional del
siglo XIX. Con los Estados nacionales, la nocin nacionalista de ciudadanos transform la idealizada
sociedad de individuos en comunidad de idnticos. Se demuestra que, pese a su status legal, la
ciudadana es una cultura compartida sacralizada por las nociones nacionalistas de la nacin e
identidad nacional, desde las cuales se ha construido una visin de homogeneidad fundada en
smbolos y tradiciones comunes heredadas de la modernidad occidental. Se plantea transformar sus
nociones y prcticas cosificadas, en una ciudadana social de base tica y valorativa como afrenta a
las tradiciones inventadas.

Hace tres dcadas Cornelius Castoriadis1 acu el concepto de imaginario social para designar la creacin
incesante de figuras, formas, imgenes constitutivas de la realidad social, mediante las percepciones
diferenciadas que los individuos asumen como reales. Desde esta perspectiva, los imaginarios devienen de
una actividad constante de organizacin mental de la realidad y son construcciones simblicas que emergen
de los intercambios discursivos del lenguaje oral y escrito; por tanto, como esquemas simblicos sobre el
mundo real socialmente compartido, funcionan como si fuesen la realidad objetiva. Para puntualizar sobre
este planteo terico, diremos con Sahlins2que la imaginacin al ordenar toda actividad productiva real, no es
ms que una apariencia o expresin de ella.
Estas significaciones sociales que desvelan el mundo sociocultural en contextos histricos especficos, se
materializan en la construccin social de la ciudadana como depositaria de dispositivos que configuran el
mapa social en las relaciones de poder. En buena medida, ello explica porqu se le conceptualizado
entronizada a los especficos ordenamientos jurdicos e institucionales.
Como ideologa y prctica identitaria, la ciudadana es un concepto y una prctica social en permanente
construccin, a la cual le han acompaado mltiples sentidos con significados muy divergentes. En opinin de
Aqun y otros autores3, sus componentes centrales pertenencia, jerarqua, igualdad, virtud, derechos,

18
deberes adquieren mayor o menor relevancia segn el momento histrico en que se inscriban; por ello no se
le atribuye una esencia nica. No obstante, sus elementos constitutivos han permanecido ligados a la
ideologa occidental con sus anclajes en la razn cultural: como frontera y jerarqua, como pertenencia y
privilegios, an cuando en las cotidianidades histricamente situadas han variado sus contenidos y
complejizaciones jurdicas y sociales.

CIUDADANOS EN LA NACIN MODERNA


El concepto moderno de ciudadano fue precedido del antiguo surgido con la democracia ateniense. Como
prctica de la poltica en el orden tradicional no obedeca a derechos individuales, sino al propsito de lograr
el equilibrio poltico en una comunidad de cuerpos sociales desiguales, normalizada en la relacin soberano-
sbdito. En esta sociabilidad de rdenes estamentales, el atributo de ciudadano era ostentado por los vecinos
de una ciudad4. Ser vecino corresponda a poseer un estatuto dentro del reino y pertenecer a una comunidad
de cuerpos sociales con privilegios, distinciones, honores, reconocimientos, fueros y concesiones de gracias o
franquicias. La cotidianidad de este ciudadano premoderno, se movilizaba en una jerarqua de pertenencias
desiguales sujetadas a la condicin jurdica en el siguiente orden: ciudad, villa y pueblo con privilegios de
primera, segunda o tercera categora, segn fuera el caso. Segn expone Guerra5, de este atributo estaban
excluidos los extranjeros y quienes dependan de un seor laico o eclesistico; tambin en Amrica los que
servan a un hacendado, quienes vivan en el campo o en localidades sin estatuto poltico reconocido, adems
de los agregados, forasteros y marginales dentro de la ciudad o fuera de ella.
De manera progresiva este orden jurdico antiguo al interior de las comunidades o cuerpos sociales, fue
desplazado por los derechos individuales del ciudadano moderno. Esta nueva categora jurdica tuvo su
asidero en la revolucin francesa con la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano (1789),
inspirada en la independencia estadounidense de 1776 y en el espritu filosfico del siglo XVIII, a la vez que
motivadora del ordenamiento constitucional desde los inicios del siglo XIX. De este modo, el contenido poltico
del ciudadanato qued formalmente instaurado con las Constituciones de los nacientes Estados y por
disposicin legal comprenda a toda persona poseedora de la calidad de ciudadano, esto es, privilegios,
jerarquas sociales y desempeo de cargos pblicos.
Con asiento en el ideario ilustrado, los cimientos de la felicidad pblica descansan en los derechos de
seguridad, propiedad, igualdad y libertad que slo poseen los hombres virtuosos, los que tienen luces no
vulgares, modo honesto de vivir y no traen origen del frica reciben la preciosa cualidad de ciudadanos. Idea
de ciudadana que la har suya, no el avecindado de una ciudad sino el individuo en un Estado de derecho,
que sustenta las bases del rgimen representativo y a quien corresponde conformar el cuerpo poltico de la
soberana en el nuevo credo liberal. Este naciente orden de lo poltico, marca la diferencia entre vecino y
ciudadano6. Nocin moderna que idealizan los ilustrados opuestos al despotismo y se formaliza con la
institucionalizacin de las libertades civiles (derechos de opinin, de reunin, igualdad jurdica y poltica,
derecho al trabajo), pertenencia a una comunidad poltica y la garanta para el ejercicio de derechos civiles y
polticos. De este modo, Ciudadano es el hombre libre, sujeto de derechos, que acuerda con sus iguales dar
su consentimiento y someterse a la ley que los garantiza7. Bajo estos principios, el ejercicio de las voluntades
individuales y colectivas y la garanta de los derechos, delimitan la diferencia entre la antigua y moderna
ciudadana.
El resultado de este proceso histrico devino en la mutacin de imaginarios analizados por Guerra8 al plantear
que la sociedad de individuos implic, adems del debilitamiento de los cuerpos comunitarios antiguos, la
interiorizacin de una imagen de lo social con nuevas prcticas relacionales. Al vnculo social le acompa la
invencin del individuo, la valorizacin de los vnculos contractuales, los ideales de igualdad, libertad y
civilidad, el reino de la opinin y la soberana de la colectividad. Ello iba de la mano con el Estado moderno,
concebido como encarnacin, guardin y agente de la soberana de la nacin, fuente de derechos e investido
de atributos en lo econmico y en lo social. Esto explica que la secularizacin no reconoca ninguna instancia
exterior a la colectividad en los valores que la estructuraban. Otra fundamental caracterstica fueron los
nuevos sentidos del discurso poltico: nacin, pueblo, sociedad, soberana, Estado, constitucin, ciudadano,
libertad, representacin y tantas otras de profunda mutacin en los imaginarios. Por ejemplo agrega Guerra
sociedad no remite a lo mismo que res publica, la nacin no equivale al reino y el ciudadano no es una
simple transposicin del vecino.
Ya en 1812 con la Constitucin de Cdiz9 este incipiente imaginario moderno qued legitimado por el gobierno
poltico de la monarqua espaola, al establecer que la nacin espaola es la reunin de todos los espaoles

19
de ambos hemisferios (art. 1) y contemplaba a los hombres poseedores de los derechos ciudadanos para
designar a los diputados que representan la Nacin (art. 27). Por tanto, todo diputado posea la condicin
de ciudadano y sus componentes primarios eran la nacin y la soberana: La soberana reside esencialmente
en la Nacin, y por lo mismo pertenece a sta exclusivamente el derecho de establecer sus leyes
fundamentales (art.3). Asimismo, el ciudadano era sujeto de derechos civiles (propiedad, seguridad, libertad,
etc.) y titular de los derechos polticos. Desde entonces, march independiente tanto del estatuto personal
pertenencia a estamentos privilegiados como del estatuto de lugar de residencia ciudades, villas, pueblos,
seoros o poblacin rural dispersa. De los derechos civiles y polticos eran pocos los incluidos; en tanto que
de hecho y de derecho, quedaban excluidos los extranjeros sin Carta de Naturaleza, los esclavos, los
menores y las mujeres por depender de su padre o marido como quedaba establecido desde la sociabilidad
tradicional10.
En discrepancia con el patriotismo de los antiguos que ejercan el gobierno desptico de la ley, entre los
modernos su lenguaje se significa en la res publica, entendida como una comunalidad autogobernada por
individuos que comparten el gobierno, protegen la libertad comn y son iguales ante la ley. Segn la teora
poltica de filsofos ilustrados como Montesquieu, Rousseau y Voltaire, la libertad de los ciudadanos es tan
importante como la libertad de la patrie. La patrie es sinnimo de repblica y libertad; lugar de reunin de
individuos donde las libertades pblicas y civiles estn garantizadas por las leyes. Con el inicio del lenguaje
nacionalista, la patria se fue convirtiendo en un concepto no poltico al no centrarse en la libertad civil y
poltica, sino en la unidad cultural y espiritual de un pueblo11.
Tambin en Hispanoamrica la idea de patria como sinnimo de libertad respecto de todo despotismo, se
incorpor a su nocin tradicional significada en la tierra natal. Este doble sentido pervivi algn tiempo entre
americanos y espaoles, quienes se asuman como iguales en la nacin espaola y en la nacin
americana mediante crculos concntricos configurados por los vnculos de sangre, de lengua y de
religin. Durante el proceso de ruptura monrquica, los respectivos territorios proclaman la representacin y
la soberana para erigirse en nacin y patria americana, en sentido amplio o restringido. A comienzos del
siglo XIX, ambas poseen dos contenidos: uno tradicional y otro moderno en analoga con el espritu ilustrado
francs. Luego, durante la construccin de la nacin cvica, patria y nacin aluden a la dimensin territorial
desde una visin cultural unificadora12.
Cabe subrayar que a las relaciones de poder tradicional, sustentadas en las legitimaciones del Estado
monrquico patrimonial y absolutista, en la Europa occidental nuevas condiciones se impusieron a partir de
las tres grandes revoluciones burguesas (la inglesa, la americana y la francesa). El modelo social basado en
la fundacin teleolgica del patrimonio territorial de la nacin encarnada en el soberano (cuerpo divino del
Rey), fue reemplazado por una nueva fundacin: la nacin como entidad espiritual legada a los siglos
siguientes. De este modo, la representacin de la nacin personificada en la divinidad monrquica, pasa a ser
una abstraccin idealizada en su concepto moderno.
Este transcurrir discursivo de la nacin moderna lo tomamos de Hardt y Negri13 de quien resumimos sus
planteos bsicos: a medida que el horizonte patrimonial fue transformado en el horizonte nacional, el orden
estamental del sujeto se someti al orden disciplinario del ciudadano (cives). En la conversin de sbditos a
ciudadanos, la nacin es experimentada como un imaginario colectivo, una creacin activa de la comunidad
de ciudadanos que el Estado nacional reproduce mediante la identidad totalizante entre territorio y poblacin.
Ambos conceptos aaden los autores citados reifican la soberana moderna al naturalizarla y con ello
eliminar toda evidencia de antagonismo social. La soberana nacional cierra los caminos alternativos dentro de
la modernidad que rehusaron concederle sus poderes a la autoridad estatal. Esta transformacin del concepto
de la soberana moderna por la soberana nacional requiri tambin ciertas condiciones materiales nuevas.
Ms an, requiri que se estableciera un nuevo equilibrio entre los procesos de acumulacin capitalista y las
estructuras del poder. La victoria poltica de la burguesa, como mostraron las revoluciones inglesa y francesa,
corresponde al perfeccionamiento del concepto de soberana moderna hacia la soberana nacional. Por detrs
de la dimensin ideal del concepto de nacin estaba este poder social que ya dominaba el proceso de
acumulacin. La nacin, por lo tanto, era al mismo tiempo la hipstasis de la voluntad general de Rousseau,
y lo que la ideologa de la fabricacin conceba como comunidad de necesidades que, en la prolongada
etapa de la acumulacin capitalista en Europa era ms o menos liberal y siempre burguesa. Cuando en los
siglos diecinueve y veinte este concepto fue adoptado en contextos ideolgicos diferentes, igualmente se
present asociado a la modernizacin capitalista que pretenda reunir las demandas de unidad poltica y la
necesidad de desarrollo econmico.

20
Cierto es que patrones socioculturales tradicionales se conservaron en la sociabilidad moderna liberal y las
constituciones sirvieron de dispositivos reguladores para legitimar la ciudadana blanqueada en favor de la
rentabilidad, productividad y el control social. De este modo, la civilidad qued simbolizada en los nuevos
ciudadanos, quienes en el ideario republicano encarnaban los valores universales de la libertad, seguridad,
igualdad y propiedad. Este ideario, que consagraba la razn ilustrada y moral liberal para los individuos y el
individualismo en procura de la felicidad pblica, el bien comn y la comunidad poltica, confera los derechos
a quienes eran poseedores de la calidad de ciudadanos.
En esta sociabilidad moderna de la libre asociacin el Estado era garante de derechos econmicos, sociales y
culturales normalizados para el progreso, la utilidad pblica, el fomento del comercio y la industria, en favor de
la prosperidad y bienestar social. Al institucionalizarse la opinin y las libertades pblicas, las empresas de
capital privado sirvieron de nuevas fuentes del poder, materializado en prcticas donde coexistan vnculos
diversos entre quienes lideraban el proceso de apropiacin del espacio social, desde sus posicionamientos y
las redes construidas al interior de los lugares de uso pblico y privado.
Segn seala Arnal14, de lo que se trataba era que la nueva condicin de ciudadano, rescatado de la sujecin
a la nobleza y la iglesia, inspirase las conductas llamadas hasta entonces morales. Se fragu, por tanto, el
civismo retomando el concepto romano de civilitas, que adems de designar la poltica o el arte de gobernar,
tambin refera en la emergente sociabilidad a la bondad, la urbanidad, la cortesa, atributos de la civilidad.
Como para el vulgo civitas haba pasado a designar exclusivamente la ciudad fsica (civitates se transform en
ciudades), es decir, el casco urbano al que ms propiamente corresponda el nombre de urbs (urbe),
traspasaron a la palabra civilitas los contenidos polticos de civitas, y as le asignaron el valor de calidad de
ciudadano15. El adjetivo civilis que se sustantiv en civilitas, llevaba ya esa carga significativa, compartida con
los dems valores que le correspondan por ser adjetivo de civis (ciudadano). Otro tanto cabe decir del
adverbio civiliter, que encarnaba los valores de conducta: civilmente, amablemente, cortsmente,
afablemente. Eliminada la conciencia religiosa, haba que optar por la conciencia laica y el civismo, inspirado
en las virtudes de la civilitas romana y fundamento de la nueva moral ciudadana que denota valores y cdigos
entroncados con la tradicin poltica del republicanismo heredado de los antiguos.
Al referirse a estas nociones occidentales de ciudadana, Bryan Turner (1990)16 sostiene que el liberalismo
contribuy a la formulacin del ideario de una ciudadana universal, basada en la concepcin que todos los
individuos nacen libres e iguales, con lo cual la ciudadana republicana se redujo al estatus legal,
estableciendo los derechos que los individuos poseen en el Estado. Sin embargo, la conciencia poltica,
actividad cvica y participacin poltica en una comunidad de iguales, son extraas al pensamiento liberal; en
tanto que la visin republicana cvica, por otra parte, enfatiza el valor de la participacin poltica y atribuye un
papel central a la insercin del individuo en una comunidad poltica. En este sentido, Avritzer citado por
Arnal17 plantea que el problema es cmo conciliar la libertad de los antiguos con la libertad de los
modernos? Para los liberales, el bien comn se representa en los ideales de la virtud republicana, mientras
que para el liberalismo la participacin poltica activa es incompatible con la idea moderna de libertad. No
obstante, en la democracia moderna la libertad individual garantiza la prctica de la ciudadana ejercida en la
esfera pblica, donde los individuos pueden actuar colectivamente e involucrarse en deliberaciones comunes
sobre todos los asuntos que afectan a la comunidad poltica.
PRCTICAS IDENTITARIAS EN LA CIUDADANA NACIONALISTA
Si en su base originaria el principio jurdico de la nacin de los ciudadanos est definido por la nacionalidad y
el reconocimiento de derechos en condiciones igualitarias bajo la proteccin del Estado, esta sociedad de
individuos pasa a ser imaginada como una comunidad de idnticos. En efecto, al inventarse el discurso de
la identidad nacional desde el poder hegemnico del Estado nacionalista moderno, aflora en el imaginario
colectivo la visin identitaria de nacin nacionalista fundada en los vnculos originados de la tradicin comn
heredada.
Su matriz conceptual y epistmica ha sido la identidad cultural, fijada sobre una continuidad biolgica de
relaciones de sangre (mestizaje), una continuidad fsica del territorio y una comunidad lingstica. Por medio
de este lenguaje nacionalista, los miembros de una nacin comparten un carcter espiritual comn. A este
respecto, en 1883 escribe Herder: Nacin significa unicidad. La unidad cultural basada en la historia, el
lenguaje, la literatura, la religin, el arte y la ciencia constituyen el pueblo como individuo, un cuerpo nico con
su propia alma, sus facultades y sus fuerzas espiritualesCada nacionalidad es un pueblo con su propia
cultura nacional as como su lengua18. Por tanto, al centrarse el nacionalismo en lo espiritual, logra enraizarse
en la cultura nacional particular. En torno a esta visin unitaria forjada a base de los dominios simblicos del

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poder, se erigi el imaginario nacionalista de pertenencia comn a una lengua, un territorio, tradiciones y
smbolos patrios.
Tras el desarrollo de los Estados nacionales cobraron fuerza estos smbolos formalizados y ritualizados en
himnos, emblemas, imgenes, prceres, ceremonias, fiestas patrias, msica y banderas. Estos rostros del
nacionalismo cargados de emotividad y simbolismo que Hobsbawm califica de tradiciones inventadas,
ocupan el lugar dejado por el declive de las antiguas tradiciones y costumbres en los mbitos de la vida
pblica y privada. Refiere este autor, citado por Smith19, que es [] fundamental para esa innovacin
histricamente reciente, la nacin y los fenmenos que se asocian a ella: nacionalismo, Estado, Nacin,
smbolos nacionales, historias, etc.
De otra parte, si bien el concepto moderno de ciudadana surgi en la escena poltica conexo a los derechos
del hombre y el ciudadano, al individualismo, a las virtudes morales republicanas, al voluntarismo poltico y al
constitucionalismo, su relacin con el nacionalismo procede de dos concepciones del mundo en conflictividad.
En oposicin a este concepto, el nacionalismo.afirma en el orden poltico el valor supremo de la nacin como
comunidad tnica, espiritual o cultural, bajo la pretensin de eliminar la nacin moderna de los ciudadanos
que confera el valor supremo a los derechos polticos individuales. Si para sta, el valor jerrquico del orden
poltico eran los individuos y sus derechos, con el nacionalismo quedaron subordinados y sometidos a la
nacin20.
En palabras de Habermas21, republicanismo y nacionalismo refieren a formas competitivas de identidad:
formal y normativa, la primera; cultural y fctica, la segunda. As, en la construccin del Estado constitucional,
la ciudadana qued restringida a un marco jurdico formal y en estos trminos del orden poltico no puede
explicarse cmo se compone el universo de aquellos que se unen a fin de formar una asociacin libre e
igualitaria; en tanto que el nacionalismo encuentra su propia respuesta prctica. Propone retomar el
ejemplo nacionalista y convertir el propio principio constitucional en la base de una tradicin moral sustantiva,
para lo cual la ciudadana democrtica ms que un status legal, debe convertirse en el foco de una cultura
poltica.
Al margen de lo que subyace en estos contenidos polticos modernos, las comunidades imaginadas como
las califica Anderson nutrieron el ideario de la patria republicana plasmado en los textos constitucionales de
los siglos XIX y XX. As, la identidad colectiva imaginada en la visin unitaria de lo nacional, se ha
representado en virtudes cvicas y valores sociales inspirados en las nociones de nacin, ciudadano, patria,
patriotismo, valorados como los componentes de la identidad nacional y de la memoria colectiva mitificada
desde el siglo XVI, en nuestro caso latinoamericano.
Este imaginario de la identidad, fraguado en lo que Anbal Quijano define como la colonialidad del poder 22,
comenz a delinearse con el mismo proceso fundacional hispano-europeo, mediante la instauracin del
cuerpo jurdico y poltico-institucional y los correspondientes discursos de funcionarios, clrigos, cronistas y
viajeros. Sobre las tierras de brbaros y vasallos, deban asumirse identidades fundantes desde una relacin
de subordinacin y obediencia al monarca soberano que simbolizaba la imagen ausente y presente de la
divinidad. Con estos referentes simblicos, se instal una prctica civilizatoria basada en la coherencia
nica de la centralidad cultural y difundida mediante las constituciones, reglamentaciones e instituciones
encargadas del control y disciplinamiento social, materializado con la instruccin pblica instaurada en el siglo
XIX en el contexto de la naciente sociabilidad moderna y la opinin pblica.
El anclaje de esta construccin social moderna equipara la nocin historicista de la nacin, nica e indivisible,
al concepto poltico de nacin-estado universal. De esta manera, el imaginario nacionalista inherente a la
lgica del poder que emana del nacionalismo europeo occidental, se convirti en una ficcin funcional para
legitimar los Estados capitalistas en su orden y mercado interno e inter-nacional23.
Esto tambin ha puesto de manifiesto la adscripcin a los principios polticos del patriotismo constitucional,
compartido por todos los habitantes de una nacin que, a su vez, implica la nocin de ciudadano como com-
unidad de idnticos. Este constructo cultural sustancia la homogeneidad cultural, lingstica y tnica como
rasgos distintivos de la identidad nacional, simbolizada en la unidad de base espiritual heredada de la
tradicin. El uso de estos smbolos de la identidad nacional, han sido sacralizados en torno a los valores
universales constitutivos de los nacionalismos en las sociedades modernas occidentales.
Estas identidades histricas impuestas desde los lugares del poder hegemnico, explican la representacin
que poseemos de la identidad sinnimo de lo idntico; elaboracin del mundo occidental que tiene su
correlato en la homogeneidad, el universalismo y los tiempos histricos nicos y lineales. Estas identidades
han recreado simblicamente un sentido de unidad cultural de la patria histrica, al interior de los sentimientos

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individuales y colectivos. Tambin la nocin nacionalista de ciudadana hace parte de esta identidad
dosificada en los signos distintivos de la supuesta cultura nacional. En el mbito micro social, ello se afirma en
las llamadas identidades locales o regionales, no asumidas desde las prcticas interculturales diferenciadas y
los cdigos compartidos que ocurren por las complejidades caractersticas de los colectivos sociales 24. En
cualquiera de los casos, los significados y significantes de la com-unidad, son las fuentes de las cuales se
nutre la representacin de la identidad nacional, determinada por la naturaleza especfica de los
nacionalismos en los procesos socioculturales y polticos de las comunidades nacionales particulares.
Apelando a las ideologas nacionalistas contemporneas, Ramn Miz25 distingue tres tipos: el nacionalismo
organicista, fundamentado en el concepto denso de nacin tnica entroncada en la tradicin nacionalista que
alienta los conflictos y guerras del pasado y el presente. En el Estado etnocrtico y nacionalizador (etno-
nacionalismo) la nacin se representa en la homogeneidad de la comunidad nacional; ms all de la etnicidad
y de la lengua, se prolonga hacia una dimensin axiolgica y normativa, postulada en valores ticos
expresados en usos y costumbres. Para este nacionalismo etnicista, la voluntad poltica de los ciudadanos se
asume desde la pertenencia a la comunidad nacional como algo dado y homogneo al interior, pero diferente
hacia el exterior. De otra parte, con el nacionalismo culturalista el concepto de nacin sigue siendo la
etnicidad, pero restringida a los valores nacionales monistas de la cultura homognea (una nacin, una
lengua, un territorio, una cultura).
Finalmente, este autor identifica el nacionalismo pluralista, cuya matriz conceptual es la nacin como
comunidad poltica (nacin poltica), la cual pretende asistir y proteger los contextos culturales de los
ciudadanos como un mbito del ejercicio de la poltica democrtica. Mediante la articulacin interna de cultura
y poltica, se democratiza la nacin concebida tnica y culturalmente, pues su pertenencia a ella no alude a la
socializacin pasiva, sino a la participacin y deliberacin desde el pluralismo dotado de derechos y garantas
ciudadanas. Esta nacin poltica lase politizacin democrtica posibilita la tolerancia y el pluralismo
ideolgico-cultural al interior de una nacin definida como mbito poltico de encuentro, participacin y
deliberacin democrtica, en el que se define su proyecto de convivencia y de futuro. De este modo, el
nacionalismo pluralista encarna un Estado plurinacional institucionalizado al servicio a una nacin poltica
plural y multitnica, con reconocimiento de identidades y creencias mltiples e integrada por mayoras y
minoras sociales que negocian el conflicto entre sus derechos individuales y colectivos.
De acuerdo con Miz26, los mecanismos de articulacin de la ideologa nacionalista, se expresan en la
etnicidad que en sus dimensiones relacionales es a la vez cultural y poltica. Como fenmeno de la
modernidad, se sita en el terreno de la elaboracin mtico- simblica y de la accin poltica que poseen como
elementos sustanciales la pertenencia a una comunidad homognea y diferenciada, motivacin para la accin
poltica.
Este recorrido terico-conceptual argumenta a favor del propsito que orienta nuestro anlisis, dirigido a
demostrar que la ciudadana no es simplemente un status legal; es en esencia una identidad, una cultura
compartida manifestada como continuidad en el tiempo y diferenciacin respecto a los otros, ambos
elementos fundamentales de la identidad nacional27. En efecto, la continuidad queda imbricada en la nocin
de nacin como entidad con races histricas significadas en la unidad nacional; en tanto que la
diferenciacin, alude a la pertenencia a una comunidad poltica dentro de un territorio y una cultura nica
compartida: un nosotros (mismidad) frente a los otros(otredad). En este sentido, la ciudadana ha sido
configurada mediante los cdigos instituidos por la ideologa moderna occidental.
Entramos aqu en un nuevo universo conceptual, pues como institucin jurdico-poltica, la ciudadana ha
ordenado las relaciones de los individuos con el poder del Estado; relaciones que segn Bonilla28 han
definido en el contexto geopoltico el predominio y hegemona de unas naciones sobre otras, pues ella regula
la inclusin o exclusin a los derechos ciudadanos. En este marco, posee una dimensin diferenciadora y ha
sido instrumento legitimador de poderes geopolticos y sociales, al marcar las fronteras entre un nosotros y los
otros, al marchar de la mano con el desarrollo del sistema capitalista, los Estados-Nacionales y los
desplazamientos de los centros de poder del sistema (por ejemplo desde la hegemona inglesa vigente
durante el siglo XIX hacia la estadounidense a lo largo del siglo XX, an vigente). La ciudadana as vista,
adems de su dimensin ideolgica plasmada en las constituciones modernas, tambin ha sido eje ordenador
de las relaciones de poder asimtricas y de desigualdad. Desde esta perspectiva, en los sistemas
disciplinarios (educativos, penales, familiares, centros de asistencia social), ha sido eje poltico en la
individualizacin de los ciudadanos definidos por Foucault29 como las relaciones de poder que penetran en
los cuerpos.

23
LA CIUDADANA DE LOS DERECHOS
Otro elemento importante en la impronta poltica de la ciudadana, han sido las nacionalidades tal como fueron
desarrolladas durante los siglos XVIII y XIX, pues por el principio del derecho, la soberana es asumida como
atributo de la nacin y del pueblo y no del prncipe o monarca. Segn el fundamento de las nacionalidades, la
nacin precede a la ciudadana, pues es en el marco de la comunidad nacional que los derechos pueden ser
ejercidos. La ciudadana queda as limitada al espacio territorial de la nacin y la nacionalidad, vale decir,
solamente son ciudadanos los nacionales de un determinado pas. Esta relacin de filiacin de sangre entre
los miembros de una nacin, responde a la visin nacionalista, por la cual quedan excluidos de los derechos
de ciudadana los inmigrantes y extranjeros residentes en cada pas. En el ordenamiento jurdico dos polos
opuestos de definicin de nacionalidad determinan las condiciones de acceso a la ciudadana: el jus soli y
el jus sanguinis.
Resumiendo a Liszt Vieira30, la ciudadana ha asumido histricamente varias formas segn los diferentes
contextos histrico-culturales. Como el derecho a tener derechos, en sus elementos constitutivos, est
compuesta por los derechos cvicos y polticos derechos de primera generacin y por los derechos sociales
derechos de segunda generacin. Los derechos civiles que sustentan la concepcin liberal, corresponden a
los derechos individuales de libertad, igualdad, propiedad, de libre desplazamiento, derecho a la vida, a la
seguridad, etc. Los derechos polticos, tienen que ver con la libertad de asociacin y de reunin de
organizacin poltica y sindical, la participacin poltica y electoral, etc. Son tambin llamados derechos
individuales ejercidos colectivamente, y terminaron incorporndose por la tradicin liberal. Los derechos de
segunda generacin, los derechos sociales, econmicos o de crdito, fueron conquistados en el siglo XX a
partir de las luchas del movimiento obrero y sindical. Se trata del derecho al trabajo, a la salud, a la educacin,
a la jubilacin, en fin, de la garanta de acceso a los medios de vida y al bienestar social. Tales derechos
tornan reales los derechos formales. En lo que refiere a la relacin entre los derechos de ciudadana y el
Estado, existe una tensin interna entre los diversos derechos que componen el concepto de ciudadano
(libertad x igualdad). En tanto los derechos de primera generacin, civiles y polticos, exigen para su plena
realizacin de los derechos de segunda generacin que demandan una presencia muy fuerte del Estado. As
la tesis actual del Estado neoliberal corresponde a estrategias diferenciadas de los diversos derechos en el
concepto de ciudadana. A finales del siglo XX surgieron los llamados derechos de tercera generacin cuyos
titulares son, no el individuo, sino los grupos humanos como el pueblo, la nacin, colectividades laicas o la
propia humanidad. Es el caso del derecho a la autodeterminacin de los pueblos, derecho al desarrollo, a la
paz, al medio ambiente, etc. En la perspectiva de los nuevos movimientos sociales sern los derechos de
tercera generacin los relativos a los intereses difusos, como el medio ambiente, el consumidor, as como los
derechos de las mujeres, de los nios, de las minoras, de los jvenes, de los ancianos, etc. Ya se habla hoy
de derechos de cuarta generacin relativos a la biotica para impedir la destruccin de la vida y regular la
creacin por la ingeniera gentica, de nuevas formas de vida en el laboratorio.
De otra parte, el concepto clsico de la ciudadana como posesin de derechos es desarrollado por
Marshall31, quien la define como cultura compartida en tres dimensiones: la civil, la poltica y la social desde
los derechos universales que comparten todos y cada uno de los miembros de una comunidad nacional. La
ciudadana civil se corresponde con los derechos legales (libertad de expresin y de religin, derecho a la
propiedad y a ser juzgado por la ley). La ciudadana poltica se refiere a los derechos a participar en el poder
poltico, ya sea como votante o mediante la prctica poltica activa; y la ciudadana social se refiere al derecho
de gozar de bienestar social y de seguridad econmica. Esta acepcin que suele ser denominada pasiva o
privada, en tanto remite a derechos sin nfasis en la participacin como obligacin ciudadana ha permeado
al conjunto del sentido comn, ya que su significado tiende a asociarla con derechos y no con
responsabilidades32.

LA MUJER

El texto siguiente es un resumen de uno de los captulos del libro Enigmas de la Historia Argentina
(Editorial Sudamericana)
Dos siglos atrs, las mujeres vivan recluidas en lo domstico. Su papel estaba limitado a ser madres y
esposas esforzadas, y no eran aceptadas en terrenos como la poltica, el periodismo o la literatura. Slo
algunas se animaban a desafiar los cnones de su tiempo o buscaban artilugios para estar presentes en lo

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pblico. La condicin femenina en el siglo XIX implicaba, desde la base, una inferioridad jurdica: "En ese siglo
la mujer sufre un atraso, una insubordinacin notable -explica Dora Barrancos, directora del Instituto
Interdisciplinario de Estudios de Gnero de la Facultad de Fiolosofa y Letras de la UBA-.
El XIX es un siglo hostil para la mujer. En momentos histricos anteriores las mujeres fueron mejor tratadas
por las leyes, pero desde el Cdigo francs de 1804 volvieron varios casilleros atrs. Hoy nos puede parecer
imposible de aceptar que la mujer era consideraba entonces un ser ingobernable, impredecible e inferior
biolgicamente. El Cdigo Civil de Dalmacio Vlez Sarsfield es, en este sentido, la normativa que cristaliza la
desigualdad y la imagen de la mujer como una persona incapaz. El artculo 55 declaraba la incapacidad
relativa de la mujer casada y el 57, inciso 4, la pona bajo la representacin del marido. Las mujeres casadas
no podan suscribir contratos sin el aval del esposo, y tampoco podan administrar o disponer de sus bienes
propios.
Una mujer era equivalente en lo legal a un nio o un discapacitado. Es ms, se les negaban ciertos derechos
(votar, firmar un contrato, heredar) porque se las consideraba irracionales, que podan ser presas fcilmente
de las pasiones. En cambio, el hombre era considerado un ser racional. El esquema tradicional de aquel
momento histrico se traduce as en una divisin de tareas: la mujer se desempea en el mbito privado, y el
hombre en el mbito pblico, lo que inclua la opinin, el gobierno, el trabajo, todas actividades vedadas a la
mujer.
Por supuesto, hubo notables excepciones a este papel secundario de la mujer, de Mariquita Snchez,
influyente desde sus salones, a Encarnacin Ezcurra, mujer de Rosas y una de sus espadas polticas. "Uno
ve las cartas de Guadalupe Cuenca, la esposa de Mariano Moreno, y se da cuenta de cmo se mete en
poltica para acompaarlo. Lo mismo Carmen Puch de Guemes, quien le dice a su marido que ha mandado
dos bomberos que en realidad son dos espas. Ni hablar de Encarnacin, la mujer de Rosas, a mi entender la
que alcanz el mayor poder hasta el advenimiento de Eva Pern", segn la historiadora Luca Glvez.

Mariquita Snchez de Thompson fue la anfitriona que condujo la velada en el saln ms famoso del Ro de la
Plata. Fue ella una escritora a la manera antigua, porque desarroll una escritura para su circulo cerrado
(familia, tertulias, salones, amigos), aunque esos mbitos de sociabilidad terminaban excediendo lo
domstico, al participar de ellos filsofos, escritores, hombres de la poltica, cientficos. En el an incipiente
campo literario muchas mujeres fueron creativas para poder participar: escriban sin firmar, usaban el
anonimato, o colocaban seudnimos. La sobrina de Rosas, Eduarda Mansilla de Garca, publica bajo un
nombre que remite a su identidad verdadera: el de su hijo. Una forma de emancipacin femenina, fundamental
en el sigo XIX, es la literatura y el periodismo.
Hoy nos puede parecer imposible de aceptar que la mujer era consideraba entonces un ser ingobernable,
impredecible e inferior biolgicamente
A pesar de todo, hay mujeres que se animan a profesionalizarse. Juana Manuela Gorriti nace a comienzos de
siglo y muere en 1892; fue una escritora en primer lugar, hija de una familia patricia importante en el norte
argentino. Se exilia junto con su familia cuando es muy joven, y se casa con quien va a ser presidente
boliviano (Manuel Belzu, de quien luego se separa, para irse a vivir a Per). Su padre haba actuado contra
los ingleses en 1806, contra los espaoles desde 1810, fue colaborador de Guemes y varias veces
gobernador de Salta. Gorriti fue una escritora muy prolfica y bastante popular entre el pblico latinoamericano
del siglo XIX.
En el periodismo tambin se expresaron las luchas de las mujeres por sus derechos. La Aljaba, cuyo primer
nmero sali el 16 de noviembre de 1830, fue la primera publicacin escrita por una mujer para las mujeres.
Su responsable fue Petrona Rosende de Sierra, una mujer nacida en Montevideo y defensora del derecho
femenino a estudiar.
Mariquita Snchez de Thompson.

Juana Manso tambin fue un personaje relevante en el periodismo y, al lado de Sarmiento, en el movimiento a
favor de la educacin popular. Manso defiende la educacin laica y mixta, lo que le trae muchas
complicaciones porque en la poca primaba la moral cristiana a la hora de educar. Asume el enorme desafo,
por invitacin de su amigo Sarmiento, de dirigir una escuela mixta y, en 1865, la direccin de los Anales de la
Educacin Comn. Es adems fundadora de uno de los primeros semanarios para mujeres en la Argentina: El

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lbum de Seoritas, en 1854, el cual pasa a la historia por ser la primera publicacin que se registra bajo el
nombre de su redactora y, como propone ella, propietaria. Juana firma y compone todo el semanario, y
escribe sobre filosofa, educacin, leyes, teatro, moda y actualidad. Toda una innovacin para la poca.
La gran batalla por la emancipacin femenina se da entre 1910 y 1920, cuando mujeres activistas ponen el
tema en la agenda pblica y legislativa. El senador socialista Enrique del Valle Iberlucea propone la completa
emancipacin civil femenina en 1918, incluyendo el divorcio. Aunque muchas prcticas sociales y culturales
se mantuvieron, la condicin de minoridad empieza a acabarse recin entrado el siglo XX (con la ley de 1926),
cuando se reconocen justamente los derechos civiles de las mujeres y se retira la tutela del marido para el
ejercicio de profesiones, trabajos, y actividades econmicas. Desde mucho antes hubo mujeres que lucharon
contra esta lgica discriminatoria de concebir las relaciones sociales, siendo un caso interesante el del
movimiento a favor del sufragio femenino.
No debe olvidarse el trabajo del Centro Feminista fundado en 1905 por Elvira Rawson de Dellepiane, la
Comisin pro sufragio femenino de 1907, la Unin feminista nacional impulsada por Alicia Moreau de Justo o
el Partido Feminista Nacional fundado en 1919 por Julieta Lanteri, el cual organiz un simulacro de votacin
femenina el 7 de marzo de 1920 (pusieron mesas, urnas y sufragaron ms de 4000 mujeres, con el objetivo
de crear conciencia en la opinin pblica).
La mayora admita el voto slo de las mujeres alfabetas, o de las que tuvieran ttulo universitario, pero el
proyecto que fue ms lejos resulto ser el del senador socialista Mario Bravo, que promova la igualdad plena
entre hombre y mujer, considerando inconstitucional que no se las dejara votar a las mujeres.
Para los conservadores de las primeras dcadas del siglo XX el voto femenino representaba una injerencia en
los derechos privados masculinos y una forma de alterar el orden familiar. Y se tema que el sufragio femenino
pusiera en riesgo la supuesta armona del hogar.
El 9 de setiembre de 1947 el Congreso nacional aprueba la ley de voto femenino, impulsada especialmente
por Eva Pern. Tarde respecto de pases como Brasil o Uruguay, el sufragio llega a las mujeres como
resultado de una larga lucha que haba empezado mucho antes, en el agitado siglo XIX..

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