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UNIVERSIDAD DE BUENOS AIRES

FACULTAD DE FILOSOFA Y LETRAS


LENGUA Y CULTURA LATINAS I
Ct. : Alicia Schniebs

Estratos y relaciones sociales


en la Roma republicana
AUTORA: VERNICA IRIBARREN

Haba clases sociales en Roma?

Una clase social se configura sobre la base de que sus miembros ocupan un mismo lugar
ante el proceso de produccin econmica. De forma muy simplificada, ese lugar se establece en
funcin de la propiedad o no de los medios de produccin, de la divisin del trabajo y del reparto de
los bienes productivos. En la sociedad romana exista una clase alta, los senadores, que tena los
medios de produccin y reciba los beneficios de sus bienes trabajados por otros; haba tambin una
clase baja, los esclavos, cuyos miembros no disponan ni de tierra ni de elementos para el trabajo
artesanal y aportaban su fuerza para alimentar a la clase alta. Sin embargo, un modelo de clases
como ste no hace justicia a la realidad total de la sociedad romana, ya que existen, adems, otros
estratos como los campesinos independientes, los libertos y los artesanos a los que habra que ubicar
en una situacin intermedia.
La sociedad romana no se articulaba en absoluto solamente atendiendo a los criterios
econmicos mencionados, sino tambin en funcin de puntos de vista jurdicos y sociales. Fue una
sociedad dividida en rdenes y estratos, con una estructura verdaderamente peculiar, que, pese a los
rasgos comunes, se diferencia considerablemente de las restantes sociedades preindustriales. La
posicin social del individuo resultaba de la combinacin de distintos factores: origen, formacin y
actuacin poltica, posesin de bienes races y dinero, actividad en la produccin urbana o agraria,
situacin jurdica, poseer o no la ciudadana romana, pertenencia tnica o regional a un grupo de la
poblacin. Estas variables permitieron que a lo largo del tiempo el sistema social resultara en cierta
medida flexible, es decir, que fuera posible el ascenso a estratos sociales ms altos de determinados
individuos y en circunstancias particulares. Lgicamente las familias acomodadas podan ir
ascendiendo a cargos polticos o militares de mayor jerarqua en virtud de su crecimiento
econmico. Asimismo, los estratos inferiores podan mejorar su posicin en ciertas ocasiones. Por
ejemplo, muchos esclavos eran liberados o manumitidos por sus dueos, convirtindose as en
libertos. De esta manera pasaban a ser ciudadanos y podan dedicarse a diversas actividades
econmicas que en algunos casos les otorgaban pequeas fortunas. Esta variabilidad y la ambicin
de ascenso personal hacan difcil la identificacin de un grupo como clase social de iguales
caractersticas e intereses.

Configuracin de los estratos sociales en la poca republicana

En los orgenes la ciudadana romana estaba dividida en patricios nobleza ciudadana- y en


plebeyos habitantes libres pero no ciudadanos de Roma y sus alrededores- subordinados
polticamente a stos. A partir de la expulsin de los reyes etruscos la configuracin poltica debi
cambiar dado que la plebs haba adquirido gran conciencia y participacin en los asuntos de Estado
y porque entre sus filas ya se contaban numerosos hombres ricos. Se admiti, entonces, a los
plebeyos en los comitia curiata para lo cual se les concedi la ciudadana. Comenzaron as a
participar de las decisiones; sin embargo, estos comicios fueron perdiendo atribuciones al tiempo en
que cobraban fuerza los comitia centuriata, en los que tenan preeminencia los ms poderosos.
Posteriormente, una sucesin de revoluciones plebeyas, ocasionadas principalmente por conflictos
econmicos entre los propietarios patricios de la tierra y los arrendatarios que la trabajaban, produjo
la creacin de los tribunos plebeyos (tribuni plebis), que tenan el poder de vetar las decisiones de
cualquier magistrado si stas no representaban los intereses del pueblo. No obstante, era de esperar
que las desigualdades polticas y sociales continuaran; incluso la brecha entre ricos y pobres se
pronunci an ms en la medida en que los plebeyos adinerados se alejaban de su estrato original
para aliarse con la aristocracia.

A partir de la segunda guerra pnica para los romanos comienza un proceso de


transformacin que influye en la estructura del Estado y de la sociedad. Roma se haba convertido
en un Imperio, lo cual implicaba nuevas condiciones econmico-sociales y era un caldo de cultivo
para la crisis social y poltica que estall dos generaciones ms tarde originando las guerras
civiles. Las nuevas condiciones pueden resumirse en los siguientes puntos:
a) decadencia y proletarizacin del campesinado itlico, formacin de grandes fincas y
utilizacin masiva de los esclavos en la produccin;
b) el joven Imperio englobaba inmensos territorios con una capacidad de produccin agraria
altamente desarrollada, lo cual posibilit la importacin en desmedro de los cultivos itlicos;
c) gran cantidad de fuerza de trabajo ms barata, consistente sobre todo en prisioneros de
guerra esclavizados y provincianos carentes de derechos;
d) ampliacin del nmero de mercados libres de toda concurrencia para sus productos
manufacturados, lo cual ofreca a los grupos y particulares inmensas posibilidades para la
inversin, la actividad empresarial y la economa monetaria.

Todos estos cambios influiran lgicamente en la conformacin del sistema social, cuya
nueva estructuracin ya era patente a mediados del s. II a. C. y se distanciaba notoriamente de la
sociedad arcaica romana. La estratificacin social de esa poca podra clasificarse de la siguiente
manera:
a) Aristocracia Senatorial (ordo senatorius): era la elite y, en consecuencia, tena privilegios en
la directiva poltica en razn de su origen, educacin, rango e independencia econmica,
dada tanto por sus propiedades como por sus beneficios empresariales.
b) Caballeros (ordo equester): eran la segunda elite; la mayora eran grandes propietarios;
otros, en cambio, empresarios, comerciantes y banqueros quizs de extraccin humilde pero
que aprovechaban sus ganancias para inversiones en tierras.
c) Propietarios rurales (agricolae) o arrendatarios (coloni): capa alta o media local en las
numerosas comunidades de Italia y provincias del Imperio; estos variaban mucho de una
regin a otra a causa de su situacin jurdica, econmica o de su nivel cultural; gozaban de
la ciudadana romana pero su situacin econmica, sobre todo para los pequeos
propietarios, era modesta comparada con la de los senadores o caballeros.
d) Proletarios: masa constituda por ex-propietarios rurales que se trasladaban a Roma
(esperando mejorar su situacin econmica), artesanos no independientes y libertos.
e) Aliados itlicos (socii) y poblacin provincial (peregrini): quienes no haban accedido a la
ciudadana romana, por lo cual sufran la explotacin de los ms ricos y del Estado romano.
f) Esclavos (servi): no poseen derechos personales; eran brutalmente explotados en el trabajo
agrcola o en las minas.

Estratos superiores

Desde el s. II a. C. la aristocracia pudo cimentar con ms fuerza su posicin dirigente y


continu alejndose de la masas inferiores. Pero especialmente, los senadores intentaron
diferenciarse del orden ecuestre (plebeyos enriquecidos o nuevos ricos), que comenzaba a
perfilarse como grupo social en crecimiento. Los caballeros podan presentarse con xito a las
elecciones para bajas magistraturas y de este modo provocaban una renovacin en la elite dirigente.
Dicha renovacin era necesaria dada la extincin de las familias senatoriales por la falta de
descendencia masculina.1 No obstante, los puestos ms elevados (pretor, consul) quedaban
reservados estrictamente a la nobilitas, es decir, aproximadamente unas 25 familias de la alta
nobleza que formaban el seno de la aristocracia senatorial. Todos aquellos que pertenecan a los
estratos superiores pero no a la nobilitas eran llamados homines novi para destacar su bajo
nacimiento.
Los estratos superiores gozaban evidentemente de beneficios polticos y econmicos. Su
actividad consista principalmente en la direccin de campaas militares, misiones diplomticas o
participacin en el senado y en los crculos polticos influyentes. En virtud de sus honores o triunfos
militares les expropiaban tierras al campesinado, acumulando as grandes latifundios. Las familias
aristocrticas, a su vez, luchaban entre s por acrecentar el prestigio de sus casas y su podero. De
modo que la nobleza corra un gran riesgo de perder al menos parte de su autoridad a causa de los
conflictos con los sectores ms bajos, con los homines novi y con los integrantes de su propio
estamento.
El ordo equester cobr fuerzas a partir del desarrollo del comercio y la actividad
empresarial; despus de la segunda guerra pnica tuvieron cada vez mayor relevancia social. Las
personas acaudaladas constituyeron sociedades empresariales (societates publicanorum o
publicani), que prestaron ayuda al Estado romano tomando a su cargo distintos servicios pblicos:
mantenimiento del ejrcito, realizacin de obras pblicas, explotacin de minas, cobro de
impuestos, etc. A este estrato social pertenecan, adems de los publicani, los prestamistas y
banqueros (faeneratores o argentarii), hacendados (agricolae), ricos comerciantes y hombres de
negocios (negotiatores), incluso si estos empresarios haban nacido dentro de extractos sociales
muy bajos. El afn de estos grupos por su ascenso socio-econmico los llev, sobre todo en las
provincias, a cometer grandes actos de corrupcin y estafa contra el Estado, lo cual acrecentaba los
conflictos con los funcionarios romanos, mayormente del ordo senatorius, y los haca objeto de la
crtica pblica. Sin embargo, estos excesos eran inevitables en un rgimen oligrquico que
desconoca el control.

Estratos inferiores

Haba, por otra parte, una gran masa de modestos comerciantes y mercaderes que no
perteneca a estos sectores enriquecidos. Especialmente los artesanos constituan un nmero
considerable de la sociedad pero econmicamente estaban ms cerca de los estratos inferiores que
de un estrato intermedio. Estos sectores se haban visto favorecidos por el florecimiento
econmico de Roma y por la apertura del comercio exterior. Sus actividades eran muy variadas:
textiles, zapateros, alfareros, herreros, cerrajeros, carreteros, etc.
Una parte de estos artesanos estaba formada por libertos o esclavos liberados, cuyo nmero
junto con el de la esclavitud iba en ascenso en Roma. El peso que comenzaron a tener socialmente
hizo necesario introducir reglas determinadas para su manumisin y su ingerencia poltica. 2 Muchos
de estos liberti aprovecharon las nuevas condiciones econmicas para amasar una modesta o gran
fortuna. Otros, en cambio, pasaron a engrosar el proletariado que viva penosamente. Este
proletariado creci a partir de la segunda guerra pnica dado que tambin lo constitua el
campesinado empobrecido -ya sea por la expropiacin de sus tierras ya sea por la competencia con
las importaciones-. Este sector encontraba una modesta salida econmica en el clientelismo, es
decir, la dependencia como cliens de los favores econmicos de un seor poderoso que ganaba de
este modo popularidad entre los pobres. El cliens deba cumplir con diversos rituales diarios (la

1
A causa de la falta de descendencia muchas familias aristocrticas se vean obligadas a adoptar vstagos de otras
familias.
2
Por ejemplo, podan inscribirse en una nica tribu, de manera que su capacidad de expresin en la asamblea popular se
redujo a la mnima expresin. Adems, seguramente al votar estaran condicionados por su ex patrono al cual le deban
respeto de por vida.
salutatio o saludo matutino, escoltarlo para abrirle paso entre la multitud, aplaudirlo cuando daba
algn discurso, etc.) a fin de recibir una paga diaria variable, casi una propina.
El campesinado romano fue uno de los grupos que ms sufri con las guerras pnicas. En
primer lugar, porque muchos de ellos fueron reclutados para las milicias y gran cantidad de
hombres muri en batalla; adems, porque al perder sus mejores brazos muchos campos ya no
pudieron producir como antes dado que no podan comprar esclavos. En segundo lugar, porque
muchos de sus campos fueron destruidos a causa de los combates y la reconstruccin de estas
propiedades exiga una inversin de capital que ellos no posean, de modo que se vieron obligados a
cederlos. En tercer lugar, porque los hacendados hicieron todo lo posible para expropiarles sus
tierras y luego ni siquiera los empleaban como mano de obra ya que los esclavos eran ms baratos
que los ingenui u hombres libres. Por ltimo, como dijimos antes, a causa de la competencia con los
productos importados. Muchos campesinos vivieron, entonces, de trabajos temporarios como
asalariados (mercenarii, operarii) en las granjas de los ricos o se trasladaron a la ciudad para vivir
del clientelismo y del trabajo en dependencia.
Este proletariado urbano era una fuerza poltica potencial: se trataba de una masa popular
que era perfectamente consciente de su psima situacin y deseaba escapar a toda costa de ese
Estado; que no tena dificultades de comunicacin por encontrarse en la ciudad; que era capaz de
una rpida movilizacin y que por tener la ciudadana romana poda participar en la asamblea
popular. Slo precisaba un lder que quisiera luchar contra la nobilitas, pero que a la vez fuera rico
como para satisfacerlos con donativos. De modo que este caudillo deba ser un homo novus que
combatiera contra la oligarqua por poder o algn nobilis que haya entrado en conflicto con su
propio grupo social.
Por otra parte, la poblacin no romana de Italia, los socii itlicos, tambin haba sufrido
mucho por las guerras: sus campos haban sido devastados; perdieron muchos hombres porque
estaban obligados, al igual que los ciudadanos, a prestar ayuda militar; no recibieron ningn tipo de
apoyo de parte del Estado dada la discriminacin que sufran por la falta de ciudadana. Los socii
carecan de derechos polticos, de modo que ni siquiera podan contar con la defensa de la asamblea
popular, como el proletariado. Tambin eran desfavorecidos en el reparto del botn de guerra y las
penas que se les aplicaban eran mucho ms duras y humillantes. Los socii de la ciudad tenan un
pasar econmico ms suelto que los rurales, ya que se desempeaban como artesanos y en el
comercio. Grandes masas de indigentes solan acercarse a la ciudad para vivir de limosnas y porque
lo consideraban un lugar ms seguro. Sin embargo, los magistrados romanos se encargaban de
expulsaron rpidamente. De todos modos, el mayor grupo de descontentos estaba formado por la
gran cantidad de poblacin rural que aspiraba a igualdad de derechos polticos y a una solucin a su
situacin econmica y sus problemas sociales.
Las guerras aprovisionaron a todas las ciudades de grandes cantidades de mano de obra
esclava a muy bajo precio. Ya en el s. II a. C. la economa romana haba absorbido a los esclavos en
todos sus sectores, aunque la mano de obra esclava no lleg nunca a sustituir completamente el
trabajo libre. Nuevamente, el esclavo urbano gozaba de una posicin social ms ventajosa que el
explotado en el campo o en las minas. Por un lado, porque sus tareas, mucho ms especficas, solan
ser menos penosas y las condiciones de trabajo y el trato con sus dueos ms humanos. Los
propietarios de fincas o minas se cuidaban mucho de su grupo de esclavos. stos eran
constantemente vigilados y castigados por la mnima falta o desobediencia. Asimismo, se buscaba
crear la discordia entre ellos para evitar que se unan en luchas masivas, dado que muchos de ellos
haban sido libres previamente y conocan lo que era tener derechos. El temor no era infundado
puesto que de hecho durante el s. II a. C. se produjeron numerosos levantamientos de esclavos sobre
todo en la zona rural. La situacin en la ciudad no fue tan crtica por la mayor variedad de
actividades que posibilitaban el ascenso econmico (produccin artesanal, comercio, economa
monetaria).
Todas estas variables muestran que la crisis social comenz a gestarse a raz de que la
cohesin de la sociedad romana arcaica, asegurada por el mos maiorum -es decir una serie de
normas basadas en una religin y una tica tradicionalistas- comenz a romperse en el momento en
que la autoridad de la aristocracia ya no pudo apoyarse en la masa del campesinado. El antiguo
sistema poltico se volvi obsoleto en una poca de expansin y de cambios demasiado rpidos
como para que puedan absorberse eficientemente. Dicho sistema de dominacin y gobierno haba
sido concebido para una ciudad Estado y ahora quera ser aplicado a todo un Imperio, lo cual
resultaba imposible. Esto se haca ms que evidente en la administracin de las provincias,
verdaderamente no administradas, sino explotadas. A su vez, los fundamentos espirituales del
Estado romano fueron atacados por las influencias orientales y helnicas de las diversas guerras: la
codicia min la lealtad, la honestidad, el cumplimiento del deber y dems virtudes o valores
arcaicos y dej en su lugar la arrogancia, la crueldad, la ambicin, el lujo. Las esferas de gobierno
ya no se preocuparon por solucionar los problemas sociales dado que esto iba en contra de sus
intereses particulares. El mos maiorum fue cuestionado a partir de ideas filosficas y religiosas
sobre todo griegas, que entraban en contradiccin con las romanas. As pues, la sociedad romana se
encamin hacia una crisis irremediable de la que slo fue posible salir mediante la violencia. La
diversidad de intereses hizo imposible el surgimiento de grupos homogneos; contrariamente los
conflictos se resolvan en una serie de enfrentamientos sangrientos paralelos. El resultado de las
guerras civiles fue la destruccin del marco poltico vigente, es decir la Repblica, si bien no afect
para nada los fundamentos de la estructura social. No se resolvieron los conflictos de los estratos
ms perjudicados, ya que la heterogeneidad de intereses conden cualquier movimiento al fracaso.
La luchas se decidieron finalmente entre los detentadores del poder, quienes conseguan el apoyo
armado en cada caso de algn sector de acuerdo a diversos intereses y se presentaban como
portavoces de las masas proletarias. Incluso las fuerzas ms progresistas, contrarias a la
oligarqua, buscaban corregir en cierta medida el sistema social pero nunca abolirlo, de modo que la
motivacin finalmente se desviaba ala lucha por el poder.

Dos aspectos fundamentales de la vida cvica masculina:


1-La actividad militar

El ejrcito romano fue desde el origen y hasta el s. II a. C. una milicia ciudadana reclutada
ao a ao segn las campaas militares y licenciada, dentro de lo posible, rpidamente. Haba una
perfecta identidad entre la estructura poltica y la militar. El soldado reciba una paga, que no era un
salario sino ms bien una indemnizacin, la cual provena de los fondos militares que se
acumulaban a travs de un impuesto (tributum) que principalmente pagaban los ricos. stos eran
reclutados en primer lugar dado que podan aprovisionarse de armas, caballos u otros elementos
necesarios. Todo este simple sistema, estructurado a partir de las condiciones econmicas de cada
ciudadano, cay en crisis cuando comenz la guerra contra Anbal, cuya cantidad de bajas fue
desastrosa. Esta falta de hombres origin la necesidad de bajar las categoras censitarias que
determinaban quines tenan movilidad econmica para la guerra. Por otro lado, la batalla se
extendi al mar y, al ir conquistando territorios alejados, fue preciso un ejrcito permanente que
vigilara las nuevas provincias. Esto exceda el reclutamiento habitual; se comenz, entonces, a
reclutar a los pobres que podan tener inters en un servicio permanente por cuestiones econmicas.
Se sustituy un servicio rotativo de todos por un servicio continuo de algunos. El ejrcito se fue
profesionalizando a la par que proletarizando": con el ejercicio permanente en una funcin
especfica se esperaba un alto nivel tcnico y, segn crea el gobierno, el empleo de los pobres ms
fuertes prevena la delincuencia. En la opinin popular el ejrcito romano se transform en
mercenario3, a pesar de que segua formado por ciudadanos y por aliados. S es verdad que la
3
La poblacin vea que todas las virtudes del soldado (fidelidad, nobleza, ideologa de servicio al Estado) se haban
trocado en ira, furor y ferocia. Se tema que se convirtiera en un personaje peligroso, armado para defender el bien
propio antes que el bien comn. Lo ms criticado era la voluptas del militar (verlo rodeado de lujos, por ejemplo), que
se haba desarrollado sobre todo a partir del Imperio, dado que era incompatible con la disciplina. En la comedia, por
otro lado, fue objeto de burla: apareca como un fanfarrn que se crea hroe e inventaba falsas hazaas pero que en
verdad era cobarde, avaro, goloso y mujeriego, un ser de deseos e impulsos incontrolables. Al soldado que permaneca
mucho tiempo en la provincia (rusticus, agrestis) se lo consideraba, a su vez, lento, ingenuo y vulgar porque ya no
entenda las bromas y el vocabulario urbanos.
constitucin de un ejrcito permanente implicaba la disociacin entre el servicio militar y el servicio
civil. Pero, sumado a esto, lo que ms le molestaba a la poblacin era que a los soldados les
importaba ms la paga que la gloria. El sueldo solo (stipendium) no servira, de todos modos, como
incitacin al servicio dado que era menor que el de un esclavo-operario, un empleado o un artesano.
Esta es otra razn por la cual reclutaban proletarios: ningn individuo de los estratos intermedios
hubiera dejado su ocupacin por una actividad menos remunerativa. Asimismo, tampoco tenan una
dieta envidiable en las primeras pocas: la alimentacin del grueso de las tropas era a base de
galletas o panes de baja calidad y de legumbres bsicas. Accedan a la carne posiblemente slo al
atacar zonas de pastoreo. El crecimiento econmico y el contacto con otras culturas influyeron
posteriormente en una renovacin y mejoramiento de la alimentacin de los ejrcitos, aunque en
gran medida dependa de cada soldado darse ciertos lujos gastronmicos segn sus posibilidades.
Sin embargo, los soldados gozaran de otros beneficios: subsidios en sal (salganum) o para comidas
rituales que eran muchas en el calendario militar-; la reparticin del botn; la distribucin de tierras
a los veteranos (hecho que fue semilla de incesantes conflictos sociales, hasta que Augusto lo
suprimi, por la expropiacin de tierras a pequeos propietarios); beneficios fiscales; la ciudadana
al momento del retiro para aquellos que no la posean. Por otro lado, los ciudadanos de estratos
superiores que se enrolaban podan aspirar a los cargos altos como suboficial y centurin, cuya
retribucin era envidiable. Es importante, adems, que los soldados al ser asalariados contaban
siempre con efectivo, lo cual les daba una gran ventaja en una sociedad donde el dinero no
abundaba.
Fue Augusto el que instituy, adems de unidades auxiliares, la permanencia de legiones en
las distintas fronteras y su renovacin parcial cada ao, para evitar la conscripcin forzosa. El
reclutamiento se haca entre gente que no perteneciera a los estratos econmico-culturales ms
pobres, que no estuvieran hambrientos o desarraigados, para que pudieran identificarse con la
defensa del Imperio y con la fidelidad al servicio. Se los atraa no slo por la seguridad econmica
sino en virtud del prestigio y de un avance en el status personal. A pesar del resentimiento popular,
el soldado nunca actu como un mercenario, sino que la identidad con los fines colectivos del
Imperio siempre fue fuerte.
Augusto no quera que se creara una clase militar que se reprodujera, que se transmitiera de
modo hereditario; de ah surge la ley que prohbe el matrimonio para los soldados. As y todo, nadie
se privaba de conseguir una compaera y de tener una vida como cualquier otro ciudadano. Las
relaciones que contraan no eran reconocidas por el derecho romano; sin embargo, las parejas que
mantenan un concubinato podan legalizar su situacin luego del retiro y la esposa y los hijos
nacidos de la unin adquiran automticamente la ciudadana. Es decir, la autoridad militar
finalmente cerraba los ojos ante la vida privada del soldado; posteriormente esta ley sera abolida.
Cuando se retiraba del servicio, la mayora pasaba a engrosar la poblacin urbana. En gran
parte esto se deba a que, si bien reciba frecuentemente un premio en tierras, ste no tena
conocimientos como para cultivarlas. Devena, entonces, en propietario que las alquilaba y adquira
as el mismo status de los estratos provinciales medios.
Otra de las ventajas de ser soldado era la garanta de una sepultura digna gracias a un fondo
comn obligatorio que cada unidad se encargaba de juntar. Llama la atencin la ausencia de
epitafios referidos a soldados muertos en combate. Esto no significa que la sociedad civil haya
perdido el sentido del valor guerrero, sino que el Estado preferira resaltar las victorias antes que
recordar las prdidas. Es interesante, a su vez, la costumbre de representar al muerto no mediante
sus atributos militares sino con una tnica como cualquier ciudadano. Quizs esto se deba al
propsito de resaltar que haban obtenido la ciudadana con el retiro, o, en otros casos, de acercar al
pueblo una imagen ms humana de s mismos, para contrarrestar los prejuicios existentes.

2-La poltica

El ciudadano romano no es un sujeto pasivo, es miembro de una comunidad (el populus


Romanus) dotada de autonoma e iniciativa. Tiene voluntad y opinin que ejerce en las asambleas
(comitia) acerca de los temas de inters comn: eleccin de magistrados, justicia y legislacin. Los
gobernantes romanos se encargaron, de todas maneras, de moderar la actuacin del pueblo
manteniendo celosamente una organizacin comicial compleja y jerrquica. Las centurias,
dominadas por la nobleza, tena a su cargo las decisiones ms importantes: eleccin de los
magistrados superiores, actuaciones guerreras, juicios capitales. Los tribunados, en cambio, se
ocupaban de los magistrados menores, los juicios corrientes y del resto de la legislacin.
La corrupcin no es un fenmeno moderno. La tentacin de comprar el voto fue una
prctica inevitable ya en la antigedad y se extendi sobre todo en la Roma del s. I a. C. Los
ciudadanos ms poderosos influan en otros ms pobres principalmente en estructuras asociativas
como las tribus o los collegia (asociaciones laborales) o en las relaciones de clientelismo. Ni
siquiera el propio Julio Csar o Augusto se negaron a entregar una paga regular a su tribu para
condicionar su voto. A su vez, tambin se volvi una maniobra populista el entregar granos y
dinero a los pobres para obtener su apoyo. Sin embargo, el aspecto ms grave de la corrupcin fue
la violencia organizada o agitaciones (coetus). El desarrollo de conflictos armados de tipo militar
ejerci una gran influencia poltica y permiti la aparicin de partes (que se traduce mal por
partidos) o facciones organizadas bajo un modelo paramilitar. stas tropas jerarquizadas
estaban constituidas en su mayora por gladiadores, esclavos y libertos e infundan terror invadiendo
las calles de noche o de da o interviniendo violentamente en las asambleas que deban votar.
La clase poltica estuvo formada exclusivamente por el patriciado hasta los s. IV-III cuando
se permiti a la plebe ingresar en las curias. A partir de ese momento, la participacin poltica dej
de estar signada por cuestiones de nacimiento (ya no era necesario pertenecer a la nobleza),
aunque el poder econmico sigui siendo el trampoln por el cual se acceda a las magistraturas.
Los homines novi, poderosos caballeros, rpidamente conquistaron el derecho de aspirar a los
honores militares y polticos y de poder ocupar los primeros puestos en el senado. Luego dependa
de sus influencias polticas para que pudieran lograrlo realmente. El acceso a una magistratura no es
solamente una carrera, es adems generador de status: determina influencia y poder pero sobre todo
dignidad y beneficios jurdico-sociales. La riqueza o la estirpe sealan en gran medida el lugar
social. Pero nada es tan constrictivo como esta jerarquizacin poltica de la sociedad, por la cual el
protocolo impone al cnsul por sobre el pretor y establece entre las familias del establishment,
segn su rango censorio, todos los grados de nobleza. Este modelo es el que quiere imponer el
derecho, la educacin y la elocuencia. El hombre poltico romano (vir bonus o civis optimus) es,
entonces, hombre oligrquico. Para ingresar en la poltica se debe ingresar en la competencia de
la oligarqua y los nicos caminos son la actividad militar o la carrera de derecho.

La vida de los estratos inferiores


1-Los artesanos

Una gran parte de la poblacin romana, al menos la urbana, estaba constituida por los
artesanos. Cualquier actividad laboral que estuviera retribuida mediante un salario era
profundamente criticada en la sociedad romana ya que no se la consideraba digna de un hombre
libre. Es as como el artesano, el artista, el tcnico (la palabra ars incluye todos estos matices) eran
considerados sub-hombres o, en el mejor de los casos, ciudadanos de segunda categora. Esto puede
deberse a que se consideraba que la nica actividad econmica envidiable era la posesin y
explotacin de tierras y que todas las dems actividades derivaban, como subsidiarias, de sta.
Puede ser que en el origen la manufactura estuviera ligada a la agricultura en relacin con la
produccin de los utensilios necesarios y que, por tanto, los artesanos hayan constituido una
minora. Pero algunas actividades como la textil o la gastronmica excedan completamente el
mbito agrcola y con el tiempo se fueron diversificando paulatinamente los productos, lo cual fue
acompaado de un aumento importante en la poblacin de esta rama laboral.
El grupo de personas que podemos considerar artesanos es tan amplio que en l hay gente
desde verdaderamente pobre hasta enormemente rica. Asimismo, la condicin jurdica de estas
personas puede variar entre ingenuus (libre de nacimiento), liberto o esclavo. El mismo vocabulario
es ambiguo al respecto, ya que no hay palabras que designen especialmente al artesano. Por
ejemplo, vestiarius puede ser, segn el caso, la persona que confecciona un vestido, la persona que
lo vende o el esclavo que ayuda a vestir a su amo.
Se daba frecuentemente la situacin de que el ingenuus, el libertus y el servus trabajaran
mezclados en un mismo taller, llevando a cabo diferentes tareas y en diversa jerarqua segn su
status. En el s. II a. C. comenzaron a extenderse cada vez ms los talleres y manufacturas que
haban desarrollado tcnicas estandarizadas de produccin en masa para las cuales utilizaban mucha
mano de obra pero con muy poca especializacin, abaratando de este modo los costos. Esta mano de
obra, en su mayora esclava, sera lo que actualmente llamamos obreros, que reciben un salario y
no participan de la etapa comercial de los productos, no son ni autnomos ni agregan ninguna
iniciativa o inventiva personal al objeto manufacturado. La mayora de estas fbricas estaban
ubicadas en las ciudades, lo cual produjo una aglomeracin cada vez ms pronunciada de la
poblacin urbana. Esto crea un gran problema para las autoridades sobre todo en la Roma
republicana que constitua ya una megalpolis. Los negocios donde se vendan los productos
manufacturados -que en general seran las mismas fbricas o lugares de produccin ya que lo ms
caro era el transporte- invadan las calles de mayor circulacin y deban luchar constantemente con
los ediles que pretendan controlar dicha expansin. El Estado pretenda, sino eliminarlos,
agruparlos en zonas ms alejadas (como el trans Tiberim), o al menos alejarlos del Foro. De ah
surgi la idea de reunir los negocios en mercados (macella) o recintos cerrados. Estos resultaron, no
obstante, insuficientes ante el crecimiento constante del comercio.
Por otra parte, el mercader (mercator), quien viva de revender mercadera comprada a su
productor, era un personaje realmente despreciado por ricos y pobres a causa de su afn por el
lucrum. Su actividad no era considerada ni siquiera un trabajo y se desarrollaba a partir de la astucia
y el engao (fraus) ya que se intentaba vender los productos a un precio mucho mayor del que
tenan. A su vez, su figura estaba relacionada con la del extranjero que recorra diversos pases en
busca de mercaderas exticas o en busca de compradores ingenuos.
Existe una discusin acerca de si se puede aplicar el concepto de burguesa a un grupo de
la sociedad que debera al trabajo su ascenso social, as como tambin sobre la existencia de una
burguesa industrial que habra amasado cierta fortuna no de la agricultura o de la especulacin
financiera sino del artesanado y la manufactura. Se tratara de hombres libres o libertos que habran
sido primero artesanos autnomos y luego devinieron dueos o patrones de talleres o fbricas. stos
se acercaran a lo que hoy llamamos empresarios (redemptores) ya que vivan de la diferencia
monetaria que surga entre la etapa de produccin y la de comercializacin. Muchos de estos
personajes habran llegado a tener fortunas tan grandes que no sera errneo hablar de una
oligarqua industrial. Se tienen pocos testimonios acerca de estos personajes probablemente
porque ellos mismos intentaran ocultar, por una cuestin de status, su ocupacin empresarial muy
poco honrosa para la opinin general. Muchas veces se cubran tras la figura de un gestor (institor,
praepositus), es decir, un esclavo o liberto que prestaba su nombre para transacciones financieras
(prstamos o crditos).
En la antigedad romana el requerimiento de mano de obra calificada fue siempre un
problema. El aprendizaje de un oficio artesanal era lento, el alumno deba ser guiado mucho tiempo
por un maestro hasta que adquira destreza propia. Sin embargo, con las conquistas comenzaron a
multiplicarse los esclavos sin calificacin y escasearon los maestros. Por esta razn, se dieron tres
fenmenos:
a) grupos itinerantes que por conveniencia econmica se trasladaban de un lugar a otro
transmitiendo sus competencias donde eran necesarias; las familias ricas se hacan traer del
extranjero a los especialistas que precisaban.
b) entre los sectores acomodados, la previsin de formar a los especialistas necesarios; los
esclavos instruidos no slo servan en la propiedad de su seor, sino que podan
aprovecharse para ser vendidos a un precio mucho ms elevado o alquilarse para trabajar en
otras propiedades donde hiciera falta (como mano de obra o como maestro de otros
esclavos).
c) simplificacin el proceso productivo para que pudiera ser llevado a cabo por grupos con una
instruccin mnima al mando de un tcnico.

Esta tercera solucin condujo de a poco a una especializacin bastante novedosa en relacin con
otros pases de la poca. Por ejemplo, encontramos al scutarius (fabricante de escudos) o al
lanternarius (fabricante de lmparas) dentro de las manufacturas del bronce o hierro.
Los artesanos que ms se aproximan a la definicin actual seran aquellos pequeos
fabricantes autnomos esparcidos en las ciudades que hacan y reparaban los artefactos de lujo o los
objetos de la vida cotidiana. Generalmente se tratara de ingenui, pero no siempre. Es difcil
establecer el nivel de vida de estos artesanos dado que nos han llegado pocos registros sobre el
costo de las necesidades bsicas. Sin embargo, algunos datos permiten ver que las manufacturas
ms simples (objetos de barro o cermica por ejemplo) tenan un costo bajsimo en el mercado en
comparacin con los primeros alimentos como el pan. Esta es una de las pruebas ms evidentes del
poco valor que se le daba al tiempo y al trabajo del artesano en relacin con el precio final del
producto. En consecuencia, su poder adquisitivo deba ser reducido.
Qu sucede con el artista (artifex) que crea una obra de arte? Generalmente, trabajaban para
las familias ms ricas, de modo que gozaban de un mejor bienestar que el simple obrero o el
artesano autnomo. No obstante, no tenan la individualidad de los artistas de la modernidad: no se
los consideraba autores de su trabajo sino que el verdadero autor era aquella persona que pagaba
por la obra, ya que la haba pedido segn sus gustos e ideologa. Muy pocos artifices han
conseguido una modesta fama gracias a su talento, sus cualidades estticas o a sus grandes ideas,
que en algunos casos consiguieron revolucionar ciertas tcnicas artsticas. Asimismo, fueron
importantes los emprendedores que consiguieron aplicar y perfeccionar en Roma tcnicas
industriales de otras regiones, ya sea en metalurgia, cermica, vidrio, colorantes, etc. El anonimato
entre los artistas y los artesanos, que en la produccin de muchos objetos rivalizan con aquellos, se
empez a dejar de lado en la poca de las guerras pnicas. Esto se debi, por un lado, a que el
comienzo del helenismo modific el concepto esttico hasta en los objetos ms corrientes; por otro,
a que la masificacin de la produccin, por la gran afluencia de esclavos y la expansin de los
talleres, hizo surgir una necesidad de individuacin en el artesano. En consecuencia, comenzamos a
encontrar firmas en infinidad de objetos de diversos materiales y usos.
Las mujeres participaban activamente en este sector. Tradicionalmente se las encontraba
ligadas a las actividades textiles; incluso la lanifica era la imagen de matrona ideal. En la alta
sociedad este ideal cambi progresivamente hasta que el tejido qued relegado al cuerpo de
esclavas de cada seora. Pero las mujeres ocupaban ya en el s. II a. C. muchos otros oficios:
peluqueras, tintoreras, panaderas, ceramistas, etc. Si los obreros reciban sueldos miserables y tratos
humillantes, probablemente la situacin de las mujeres fuera peor an. Es importante tambin
aclarar que no se les permita participar de los collegia, dado que el mbito institucional estaba
restringido a los hombres.
Por sus precarios recursos y por el desdeo de la sociedad, los artesanos se apoyaban
fuertemente en la proteccin de un dios. Muchos objetos aparecen firmados no con el nombre de
quien lo hizo sino con el del dios a quien consagr su obra. Es frecuente, asimismo, ver que los
talleres se ubicaban alrededor de diversos templos, as como tambin que una agrupacin de
artesanos pagara la construccin de un templo. Estas agrupaciones surgieron por la necesidad de
encontrar un lugar social y de identificarse con sus pares. Los artesanos comenzaron reunindose
topogrficamente por oficio y terminaron fundando verdaderas asociaciones (collegia), a travs de
las cuales cobraron fuerza para reclamar sus derechos. Sus funciones no eran slo administrativas o
burocrticas, sino que cumplan un rol social importante en cuanto a la determinacin del status ya
que otorgaban cierta dignitas. Se ocupaban, asimismo, de asegurar a sus miembros un funeral
decente y de una participacin colectiva en la vida pblica. Cada collegia tena su sede o schola
donde cualquier miembro, aun el ms pobre, poda gozar de las actividades e instalaciones (en
algunos casos muy lujosas, segn los testimonios). De todos modos, la exigencia de una inscripcin
y una cuota mensual habra limitado el nmero de socios y visitantes. Poco a poco se transformaron
en grupos de presin poltica y, obviamente, no faltaron los poderosos que intentaron manipularlos
ni las alianzas con determinados sectores del poder por la afinidad de algunos de sus miembros ms
adinerados. Muchos socios ricos realizaban importantes donaciones monetarias a fin de obtener
apoyo poltico y no son pocos los registros de participacin de los collegia en explosiones de
violencia social.

2-El campesino

Los que trabajan en el mbito agrcola siendo hombres libres constituyen el estrato
campesino. Hay que diferenciar, no obstante, a quienes trabajan sus propias tierras de quienes
arriendan tierras de otros. La terminologa es amplia: rusticus, agricola, colonus. Cada uno de estos
trminos se utiliza indistintamente para el pequeo o gran propietario e incluso para el arrendatario.
Rusticus encierra, adems, un matiz peyorativo por contraposicin a urbanus.
Tradicionalmente los campesinos vivan en un mundo cerrado de autosuficiencia. Estaban al
margen de la economa mercantil y se limitaban a vender los productos de su fundo en los mercados
locales o en las pequeas ciudades de la Italia central. Adems, incrementaban sus ingresos
prestando ayuda como asalariados durante las estaciones de cosecha. Asimismo, esta cerrazn los
aislaba de los cambios que se producan en la vida urbana, sobre todo a nivel de confort. Se deca
que vivan en forma muy simple, hasta primitiva, y de gran austeridad. Segn se cuenta, Rmulo
haba repartido a cada ciudadano dos yugadas (bina iugera, un cuarto de hectrea) para su propia
explotacin. Esto era muy poco incluso en esa poca, pero se supone que la subsistencia se
completara con la explotacin de tierras comunes.
La sociedad romana durante la monarqua y el comienzo de la Repblica era una sociedad
campesina, los grupos de artesanos o mercantes eran absolutamente minoritarios. Los ms
poderosos aristcratas trabajaban en sus mismas propiedades, como demuestran muchas fuentes en
las que un senador debe ser retirado de la cosecha ante un asunto urgente. Se puede establecer
aproximadamente el s. III a. C., a la par de las luchas entre patricios y plebeyos, como el perodo en
que los propietarios ms poderosos dejaron de cultivar con sus propias manos su tierra. En esta
poca comienza la poltica de confiscacin de tierras a los ms pobres, adems de la conquista de
territorios extranjeros. El Estado expropiaba las tierras con el fin de constituir un ager publicus que
sera repartido entre los campesinos para que lo cultivaran a partir del pago de un impuesto. Sin
embargo, los encargados de repartirla eran los censores que, por pertenecer al ordo senatorialis,
benefici en mayor medida a este sector. Es as como los ricos se procuraron enormes latifundios y
con el tiempo los transformaron en privados, es decir que dejaron de pagar las tasas para la
explotacin. Ya en el s. II a. C. la pequea propiedad entr en crisis y comenz a desaparecer en
bien de los medianos y grandes propietarios. Sumado a los problemas que trajeron las guerras, que
expusimos ms arriba, fue cobrando importancia el cultivo de la vid y la oliva, mucho ms costosos
en produccin pero ms rendidores en la venta. El emprendimiento de estas cosechas qued fuera
del alcance econmico de los pequeos productores, sobre todo por la larga espera sin ingresos
antes de obtener los primeros frutos.
Durante el gobierno de los Gracos se quiso poner en prctica una redistribucin de las tierras
en beneficio de los campesinos de menores recursos. La aristocracia se opuso duramente a este
proyecto y las sangrientas luchas polticas impidieron que se llevara a cabo. Finalmente, el asesinato
de Gayo Graco desmantel toda la reforma. En el s. I a. C. se hizo un plan diferente que buscaba
slo beneficiar a los veteranos militares, y especialmente a los nacidos en estratos pobres, en forma
de reconocimiento por su actuacin militar y para asegurarles el bienestar luego del retiro.
Por otro lado, encontramos a los campesinos que no tenan tierra propia (se los llamaba
principalmente coloni), sino que alquilaban parcelas para cultivar a los grandes propietarios. Este
alquiler poda ser en efectivo, en especie o en prestacin de mano de obra. La forma ms frecuente
de alquiler era con una suma fija anual y por un contrato de cinco aos (lustrum). Si algn desastre
climtico afectaba las cosechas, en muchos casos se disminua la cuota. No est muy registrado un
sistema con cnones variables, aunque pudo haberse aplicado en beneficio de los coloni. Los pagos
en especie o en mano de obra no eran verdaderos alquileres, en general se relacionaban con regalos
que el arrendatario le haca al propietario. Columela aconsejaba tener arrendadas las parcelas ms
alejadas o en territorios fronterizos, porque los arrendatarios cuidaran la propiedad en forma ms
responsable que los esclavos dado que para ellos era la nica fuente de trabajo. Del mismo modo, la
tendencia era que el arrendatario no cambiara al trmino de los cinco aos sino que se mantuviera.
Esta permanencia le dara un sentimiento de poseedor que aseguraba al verdadero dueo el trabajo
responsable de sus tierras.
Por ltimo, no hay que olvidar a los labradores asalariados que eran contratados slo para
las pocas de mucho trabajo como durante la cosecha o la recoleccin de los frutos. A los patrones
no les convena tener la gran cantidad de mano obra necesaria para estos perodos como personal
permanente que el resto del ao le implicara slo gasto. En el campo trabajaban en forma fija muy
pocos empleados entre esclavos, libertos y hombres libres que bastaban para la vigilancia, limpieza
y cuidados de las plantaciones y ganado. Pero la siembra y la recoleccin era preciso realizarlas con
rapidez para que los frutos se pudieran aprovechar. Esto obligaba a contratar en forma estacional
grandes grupos de mano de obra que iban rotando de regin segn las pocas de cultivo. Tambin se
usaba a los labradores para los trabajos peligrosos (como la recoleccin sobre rboles) o en zonas
malsanas, dado que era menos perjudicial econmicamente la muerte de stos que la de un esclavo.
Muchas veces estos labradores se reunan en grupos dirigidos por un mancipes y se trasladaban en
conjunto hacia las diversas cosechas.

3-El pobre

La pobreza era parte coyuntural de Roma, lo cual haca que el resto de la poblacin la
ignorara y que se desvirtuara la actividad asistencial por el prejuicio de que los pobres eran
parsitos que no trabajaban y que provocaban disturbios sociales y polticos. Los pobres eran
despreciados, considerados sub-humanos, criminales o enfermos y cumplan la funcin en la
sociedad de hacer ver a los ricos la suerte que tenan. Por ejemplo, el trmino iners, que se refiere al
que no tiene trabajo, implica la idea de pereza; es significativo tambin que en los tribunales no se
aceptaba el testimonio del pobre porque se lo crea fcilmente sobornable o directamente loco.
En las zonas rurales la pobreza deba ser un fenmeno de masa, como en todas las
sociedades preindustriales, pero no tenemos tantos testimonios como de la pobreza urbana, que era,
sin embargo, ms extrema y dramtica por las condiciones de vida.
No es fcil clasificar a los pobres de la antigedad, dado que la brecha econmica entre los
estratos superiores y los inferiores era tan amplia que stos podran ser clasificados dentro de las
franjas de pobreza. Por otra parte, ninguno de los grupos sociales de estos estratos inferiores puede
considerarse un grupo pobre ya que sus miembros tenan situaciones econmicas diversas: tanto
entre los esclavos, los libertos, los artesanos o comerciantes y hasta los extranjeros residentes en la
urbs haba algunos con mejores situaciones que otros. Trminos como inopes (sin recursos),
pauperes o humilis englobaban tanto a lo indigentes y mendigos como a los que no podan acceder a
los estratos superiores en general. No obstante, hay textos que dibujan la situacin de personajes
realmente miserables que viven bajo los puentes, galeras o escaleras, en los mausoleos o en las
colinas, que piden limosna o comida en las calles o que se la quitan a los perros, que mueren
congelados en invierno y son devorados por las fieras si el Estado no los entierra en fosas comunes.
El nmero de pobres que se trasladaban del campo a la ciudad en busca de un mejor pasar
aument rpidamente con las guerras pnicas, no slo por la expropiacin de sus tierras para
regalos militares, sino tambin por el crecimiento de mano de obra esclava. Trataban de insertarse
en los sectores artesanales como mano de obra calificada o no, en el comercio, o buscaban algn
personaje de alto nivel que los aceptara como clientes. Adems, muchos se habrn podido beneficiar
con la poltica asistencial del gobierno. El Estado desarroll a partir del s. II d. C. un sistema de
alimenta para asistir a los bebs y nios, que se suma al de frumentationes (entrega gratuita o a bajo
precio de granos) existente desde el s. I a. C. No obstante, estos sistemas no estaban pensados para
todos los indigentes sino que era limitado slo a los ciudadanos romanos (los nacidos de padres
libres y que pudieran demostrarlo) de bajos recursos. A este respecto, se realizaban listas de
ciudadanos merecedores del beneficio (plebs frumentaria) y todo el que no figuraba en ellas no
reciba nada. El gobierno tambin controlaba los precios mximos de los productos bsicos. Las
pocas de distribucin o las modificaciones en cualquiera de los precios engendraba violentas
reacciones entre los sectores pobres. Se conocen revueltas y hasta incendios provocados por grupos
humildes para protestar por el aumento del grano o por casos similares de injusticia. Se aprovechaba
frecuentemente el mbito del circo u otros espectculos para insultar a los gobernantes que asistan
junto con la plebe. Augusto quiso eliminar todas las distribuciones de comida porque atraan a los
indigentes del campo hacia la ciudad. Sin embargo, ni l ni ningn otro emperador pudieron hacer
esto a causa de las incontrolables revueltas que esto hubiera producido. No se sabe, de todos modos,
hasta qu punto estos estallidos no se producan por mandato de personas poderosas que influan en
los estratos inferiores ya sea por relaciones de clientelismo, ya sea por los collegia, ya sea por la
compra de las masas mediante donativos. Los particulares podan realizar tambin una asistencia
privada que sola ser selectiva: no cualquier individuo de bajos recursos acceda a las limosnas
regulares de los ricos, sino que deban ser respetables o ganarse de algn modo ese favor, de
manera que en general se beneficiaban no los ms pobres sino los menos ricos. Asimismo, esta
caridad privada estaba pensada directamente como medio de establecer un vnculo de patronazgo
para contar con el servicio de esos grupos. Pero, ms all de las revueltas de tipo poltico, los pobres
y los esclavos se relacionaban por un sentimiento de solidaridad que les permita aliarse ante
determinadas injusticias, (como los esclavos que cubran a otro cuando ste intentaba robar o daar
a un amo cruel, o los que permitan un sabotaje o el incendio de la propiedad) demostrando un
sentimiento ms fiel hacia ellos mismos y los de su misma situacin que hacia sus patronos.
En la ciudad los que tenan algunos recursos se alojaban en insulae o cenaculae. Las
primeras eran una suerte de pensiones, habitaciones amplias para casi 10 personas en el piso
superior de tabernas o bodegas. Las otras eran edificios de tres pisos con habitaciones muy
pequeas y donde se aglomeraban cerca de 40 personas. Las habitaciones se compartan para dividir
el alquiler, aunque el espacio fuera muy reducido. Otros afortunados se construan tuguria
(casuchas, chozas) en los techos de las bodegas, en los mrgenes de la ciudad o aprovechando
paredes de los edificios pblicos. Las autoridades trataban de expulsarlos porque los consideraban
un constante peligro de incendio.
Los sectores ms pobres de la sociedad se enfrentaban a problemas sanitarios. Los baos
eran pblicos, de manera que pobres y ricos podran mezclarse; sin embargo, los ricos
aprovechaban sus recursos para pagar baos privados y evitar as un contacto que podra afectarlos
en su salud, dado que era muy sencillo contagiarse cualquier enfermedad en estos mbitos. Por otro
lado, las casas ricas tenan letrinas propias, los pobres, en cambio, deban acceder a las letrinas
pblicas que cobraban un pequeo arancel. Los ms necesitados, por tanto, hacan sus necesidades
donde podan, lo cual explica el ftido olor de algunas zonas de la ciudad. Los sectores humildes,
adems, estaban sujetos ms fcilmente a las enfermedades a causa de su dbil dieta alimenticia.
Muchos indigentes en ms de una ocasin terminaban alejndose a las colinas en busca de bayas,
races y hierbas o algn animal salvaje. Adems hay que tener en cuenta que el agua de las fuentes
pblicas poda estar frecuentemente contaminada dado el amplio uso del que era objeto.
En conclusin, haba muchos tipos de pobreza y sta era la que sostena el rgido y
jerrquico orden social. Un gran nmero de estos pobres justificaba la riqueza de los otros mientras
recibiera algn tipo de asistencia, privada o pblica, o mientras estuviera contenido por una
estructura institucional (como los collegia) o laboral; en cambio, los verdaderos pobres, los
indigentes y mendigos -que no podan ingresar a las listas frumentarias, que eran considerados por
los ricos indignos como clientes-, quedaban en el abandono y no reciban nunca ms ayuda que
alguna moneda perdida o un mendrugo de pan.

4-El esclavo
La esclavitud y la compra y venta de esclavos eran comunes en la antigedad y la esclavitud
debe ser considerada como una institucin. Se admita cualquier nivel de trato para el esclavo,
incluso que recibiera abusos fsicos (sola funcionar como objeto sexual tanto de hombres como de
mujeres) o de castigos de todo tipo. ste estaba a disposicin completa y permanente del amo ya
que no contaba con ningn derecho al que pudiera recurrir. El amo tena derecho sobre su vida (ius
vitae necisque) y el Estado de esclavo se consideraba popularmente como una muerte en vida. No
podan exigir derechos humanos ni privilegios de ninguna clase, no tenan vnculos de parentesco,
ni podan formar una familia legal, ni podan tener ninguna posesin (todo perteneca a su amo). Es
por eso que muchos esclavos, sobre todo aquellos que alguna vez haban sido libres y la nueva
condicin los separaba de sus bienes y sus familias, vean en el suicidio una alternativa favorable.
La romana no se puede considerar una sociedad esclavista hasta el s. III a. C. cuando
comienza sus conquistas. Hasta el momento no haba tantos esclavos en relacin con la poblacin
total, pero a medida que avanza el tiempo los esclavos van a convertirse en la base de la produccin
y de la riqueza de sus dueos. La posesin de esclavos era un signo de status: cuantos ms se tena,
mayor era el poder de esa persona. Muchos sirvientes, no obstante, prestaban servicios que no
tenan nada que ver con la generacin de ingresos, sino que satisfacan las necesidades de la casa
(cocineros, ayudantes de cmara, masajistas, etc.). Es por eso que no hay que restringir a lo
econmico el papel de la esclavitud, sino que su valor social era muy importante en la Roma
antigua.
Uno de los principales medios de abastecimiento de esclavos eran las guerras. Los enemigos
vencidos suministraron esclavos durante la Repblica y el Imperio. Esto implic para muchos
prisioneros no slo la prdida de libertad y de sus familias, sino tambin el traslado a una cultura
diferente y la necesidad de adecuacin a un nuevo idioma y nuevas costumbres. El segundo mtodo
fue la reproduccin natural ya que los bebs de esclavas (vernae) adquiran la condicin de sus
madres. Estos vernae tenan mayor prestigio que los prisioneros de guerra, por lo cual entre el grupo
de esclavos de la domus (familia) llevaban con orgullo su condicin. En muchas casas las esclavas
embarazadas o madres de muchos hijos eran recompensadas por el beneficio que esto daba a su
dominus. En ms de un caso esos nios podran ser hijos bastardos del propio seor. Otra forma de
obtener esclavos era el tomar a cargo a bebs abandonados por sus padres. El abandono de nios era
frecuente en la antigedad y quien los recoga era libre de hacerlos sus esclavos o de adoptarlos
como hijos. Por ltimo, el comercio de esclavos con diversos pueblos en las fronteras del Imperio
siempre existi. La piratera o trfico de humanos era un hecho real y no de poca envergadura.
Conocemos ms de un testimonio o historia acerca de personas libres raptadas por extranjeros y
luego vendidas como esclavas.
La venta se realizaba generalmente en el Foro poniendo a los esclavos sobre una tarima
elevada (catasta) con una etiqueta colgada del cuello que indicaba la informacin ms importante.
En muchos casos el comprador exiga que se desnudara al esclavo para que no se escondieran
defectos fsicos. Era tratado del mismo modo que un animal, no es sorprendente que la ley que
regulaba la venta de esclavos fuera la misma que regulaba la venta de ganado.
Los esclavos se dividan en los de la casa o familia urbana y los del campo o familia rustica,
segn las propiedades del seor. No obstante, lo que distingua a cada servus no era dnde vivan
sino su trabajo especfico. Los trabajos eran innumerables: pastor, venator, vilicus, atriensis,
focarius, ostiarius, pedisequus, etc. En s, podan realizar cualquier tipo de trabajo u ocupacin
salvo el servicio militar. En muchos talleres y en las actividades agrcolas se los ve trabajando a la
par de hombres libres. Muchos al ser manumitidos seguan dedicndose a la misma actividad que
haban aprendido en la domus. Incluso en la poca de Augusto los esclavos imperiales ocupaban
cargos de secretarios y de funcionarios inferiores de la administracin pblica. Estos fueron los
nicos entre los esclavos y libertos con reales posibilidades de ascenso social y de acceso a la
poltica.
Las raciones de comida (cibaria) de la servidumbre no excedan lo estrictamente necesario
ni eran de la mejor calidad. A veces, en ocasiones de banquete se los recompensaba con la
reparticin de las sobras. Los propietarios agrcolas, dado que los esclavos deban realizar duros
trabajos fsicos, se preocupaban un poco ms por su alimentacin y dejaban a cargo del vilicus y la
vilica el control de la calidad y cantidad de las raciones. Adems, era frecuente que se les permitiera
criar animales propios y disponer de los excedentes de la cosecha. Por otra parte, vivan en las
cellae, pequeas habitaciones que en la casa se utilizaban como almacenes de comida o utensilios.
No estaban separados de la casa por lo general y el tamao y mobiliario de estas habitaciones
variaba segn el poder adquisitivo del dueo. La vestimenta dependa tambin de la riqueza del
amo, del lugar y de la actividad que desarrollara. Ms all de que las condiciones fueran mejores o
peores, los esclavos habitualmente llevaban una vida mejor que los pobres libres, dado que tenan el
techo y la comida asegurados.
Si bien en muchas ocasiones los servi eran maltratados y sobre exigidos, en otras sus amos
adoptaban cierto cario por algunos de ellos, ya sea por cualidades fsicas o intelectuales, y les
proporcionaban un pasar muy diferente al de sus compaeros. Poda suceder que lo dejaran a cargo
de la vigilancia y administracin de alguna de sus propiedades, o que lo presentaran en sociedad,
etc. Por otra parte, a pesar de que los esclavos no podan casarse, se realizaban uniones de hecho
(contubernia) que en muchos casos los amos respetaban. Los bebs que nacan de esa unin no
podan ser legtimos dado que el matrimonio no era legal; sin embargo, hay registros de que los
amos no han intentado separar padres e hijos e incluso de que han otorgado la libertad a familias
enteras. En otros casos los seores arreglaban uniones entre sus esclavos, obligndolos sino queran.
En cada casa se estableca una jerarqua diferente de esclavos, segn las actividades de
mayor importancia dentro del hogar. Socialmente haba, de todos modos una jerarqua de facto: los
rustici eran inferiores a los urbani y, por otro lado, los esclavos de hombres ms ricos eran mejor
vistos que los de hombres ms pobres. Las diferentes ocupaciones, orgenes y las jerarquas los
fragmentaban de tal modo que nunca se lleg a desarrollar entre la poblacin esclava un sentimiento
de identidad comn. Hubo, no obstante, sublevaciones de esclavos. La ms importante fue la que
lider Espartaco, pero luego de sta se registraron muy pocas. En la mayora de los casos los
esclavos buscaban soluciones individuales a su opresin, sobre todo cuando eran vctimas de amos
sumamente crueles. Adems del suicidio, en muchos casos se probaba huir, no siempre con xito.
Algunos llegaron a atacar al dueo o a fingir alguna enfermedad para no trabajar, as como tambin
eran frecuentes los robos de comida o de objetos de valor como recurso econmico y como
venganza.

5-El liberto

Los libertos eran ex esclavos liberados por sus dueos y que intentaban integrarse a la
sociedad como hombres libres. Haba libertos tanto en la ciudad como en la campaa, dado que
muchos, una vez obtenida la libertad, continuaban desempendose en las mismas tareas que
llevaban como esclavos, aunque con otro status social.
La figura del liberto era compleja dentro de la sociedad dado que sta no olvidaba
fcilmente el pasado esclavo de un individuo: lamentablemente en algunos mbitos sociales la
brecha entre la condicin de liberto y la de ingenuus (hombre nacido libre) era bastante importante.
El liberto se encontraba, entonces, socialmente en un cruce de condiciones opuestas, la libertad y
los derechos de cualquier ciudadano y la esclavitud pasada, la cual lo marca de por vida. En
consecuencia, este grupo suele aparecer como fragmentado de la sociedad, sin un lugar propio.
La liberacin (manumissio) poda darse por distintos procedimientos: per vindictam o
colocndole sobre la cabeza un bastoncito (vindicta); censu o inscribindolo en las listas del censo
como ciudadano; testamento o dejndolo signado en su testamento; declarndolo entre sus amigos o
permitiendo que el esclavo se sentara a la mesa con los amigos del seor; tambin el propio esclavo
poda comprar su libertad si lograba algn pequeo ahorro o alguien que le prestara el dinero.
Al ser liberado, el patrono le confera su misma ciudadana, es decir que no slo acceda a
todos los derechos privados (matrimonio, herencia, propiedad, etc.) sino que participaba
polticamente pudiendo inscribirse en el comicio centuriado correspondiente a su patrimonio y
teniendo derecho a voto. Si era liberado por un liberto (ya que podan como hombres libres adquirir
esclavos), adquira la situacin social de ste que la haba obtenido, a su vez, de su patrono, Si era
liberado por un peregrinus, entraba en la comunidad peregrina de su seor. Los libertos y libertas
podan gozar del connubium o matrimonio legal sin que el patrono pudiera oponerse. Las libertas
quedaban bajo la tutela del seor hasta que se casaban, situacin en que pasaban a la autoridad del
marido y el seor ya no poda exigir nada de ellas. En muchas ocasiones, las esclavas oficiaban de
amantes de sus dueos y al liberarla stos podan desposarlas o continuar conviviendo con ellas
como concubinas. Aunque no estaba prohibido, no debi ser muy comn el casamiento entre
libertos e ingenui hasta la poca de Augusto. S estaban prohibidas las uniones con libertos para el
estrato senatorial, cuyos hijos o hijas perdan su status ante un casamiento tan indigno. En relacin
con la herencia, hasta la poca de Augusto los libertos podan dejar la totalidad de sus bienes a su
mujer e hijos. Luego, se quiso beneficiar a los patronos exigiendo, al menos para los libertos ms
pudientes, que un tercio y hasta la mitad de esos bienes (segn la cantidad de hijos que dejara el
liberto) retornaran a su antiguo dueo.
El liberto quedaba sujeto a un cierto nmero de obligaciones con respecto a su patrono. En
primer lugar, el obsequium o respeto que un hijo debe a un padre, esto impeda al liberto hacer un
juicio contra su patrono. En segundo lugar, las operae u obligaciones materiales precisas, por
ejemplo un cierto nmero de das de trabajo al ao en la casa del seor. El dominio que pudiera
ejercer sobre sus libertos o los derechos que tena sobre sus propiedades se extendan a los hijos del
patrono y hasta a sus nietos en caso del fallecimiento de ste. Esto se aplicaba incluso a la tutela de
las libertas, la cual le daba al seor el poder de autorizar sus casamientos o testamentos. Estas
obligaciones separaban ampliamente a los liberados de los ingenui. Y la aristocracia pretenda
agrandar an ms esa brecha para los libertos adinerados.
En los estratos inferiores los libertos se mezclaban con el resto de la poblacin. Poda
trabajar y de hecho se lo encuentra en cualquiera de los sectores econmicos: agrcola, artesanal,
administrativo, comercial. No reciben ningn trato diferenciado con respecto a los ingenui ni en
tareas ni en remuneracin ni en la libertad de cambiar de trabajo si lo deseaban. El status que podan
adquirir en estos sectores corresponda sin ms al poder econmico que pudieran obtener. En las
altas esferas, en cambio, la discriminacin era evidente. Aquellos libertos que por sus actividades
econmicas amasaban importantes fortunas nunca accedan, sin embargo, al status de los ordines.
Caballeros y senadores no los admitan en sus mesas y se encargaban de recordarles su pasado
esclavo. La prohibicin de matrimonio es clara, a su vez, en este aspecto. Los libertos ricos se
esforzaban en imitar a los nobles ricos pero, en general, los denunciaba su mal gusto decorativo o
artstico, hecho que los haca objeto de escarnio por parte de la aristocracia. Si un liberto adquira
fama por algn hecho de peso que haya realizado para el Estado o la sociedad, la nobleza poda
rendirle honor admitiendo a su hijo (ya considerado ingenuus por haber nacido luego de que su
padre sea liberado) en sus reuniones. Muchos libertos haban tenido acceso a una educacin que les
permiti destacarse en actividades intelectuales (profesores, escritores, etc.), artsticas (escultores,
pintores, etc.) o profesionales (arquitectos, mdicos, contadores, secretarios, etc.) y que les vali el
respeto de sus seores y cierto prestigio entre sus amistades. Sin embargo, estos personajes no
ejercieron ningn tipo de influencia para modificar la discriminacin social que afectaba a los de su
condicin.

Bibliografa

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