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Tecnologa Industrial 1 Bachillerato

3. ENERGIA SOLAR
La energa solar es la que se aprovecha directamente de la radiacin solar.

Algunos datos de inters:


Potencia del Sol = 41026 W
Energa del Sol que llega a la Tierra = 5,51024 J/ao
Intensidad de radiacin que llega en las capas altas de la atmsfera = 138 kW/m2
Intensidad de la radiacin que llega a la superficie terrestre ~ 900 W/m2

De qu depende la incidencia del Sol?


- La hora
- La inclinacin de la Tierra respecto del Sol, variable a lo largo del ao.
- Condiciones meteorolgicas
- Grado de contaminacin

De qu formas podemos aprovechar la energa del Sol?


- Aprovechando el calor (conversin trmica)
- Aprovechando la luz (conversin fotovoltaica)

La energa solar presenta dos caractersticas que la diferencian de las fuentes energticas
convencionales:

Dispersin: su densidad apenas alcanza 1 kW/m2, muy por debajo de otras densidades
energticas, lo que hace necesarias grandes superficies de captacin o sistemas de
concentracin de los rayos solares.

Intermitencia: hace necesario el uso de sistemas de almacenamiento de la energa captada

El primer paso para el aprovechamiento de la energa solar es su captacin, aspecto dentro del que
se pueden distinguir dos tipos de sistemas:

Pasivos: no necesitan ningn dispositivo para captar la energa solar, el aprovechamiento se


logra aplicando distintos elementos arquitectnicos. Aqu, se introduce el concepto de
arquitectura bioclimtica con el diseo de edificaciones para aprovechar al mximo los recursos
disponibles (sol, viento,) reduciendo as, en lo posible, el consumo energtico y minimizando el
impacto ambiental.

Activos: captan la radiacin solar por medio de un elemento de determinadas caractersticas,


llamado "colector"; segn sea ste se puede llevar a cabo una conversin trmica aprovechando
el calor contenido en la radiacin solar (a baja, media o alta temperatura), o bien una conversin
elctrica, aprovechando la energa luminosa de la radiacin solar para generar directamente
energa elctrica por medio del llamado "efecto fotovoltaico"

3.1. Utilizacin pasiva de la energa solar.

Un diseo pasivo es un sistema que capta la energa solar, la almacena y la distribuye de forma
natural, sin mediacin de elementos mecnicos. Sus principios estn basados en las caractersticas de
los materiales empleados y en la utilizacin de fenmenos naturales de circulacin del aire. Los
elementos bsicos usados por la arquitectura solar pasiva son:

Acristalamiento: capta la energa solar y retiene el calor igual que un invernadero

Masa trmica: constituida por los elementos estructurales del edificio o por algn material
acumulador especfico (agua, tierra, piedras). Tiene como misin almacenar la energa captada.

Las aplicaciones ms importantes de los sistemas solares pasivos son la calefaccin y la


refrigeracin. La refrigeracin surge ms bien como una necesidad de utilizar los sistemas de calefaccin
de forma continuada durante todo el ao.
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La integracin de colectores de aire, la utilizacin de paredes internas como muros acumuladores


de calor y la aplicacin de ventiladores, aumentan la eficacia de los sistemas pasivos, y se les conoce
como "hbridos", ya que utilizan ciertos sistemas mecnicos activos.

En los ltimos aos se han mejorado mucho los sistemas pasivos que permiten un considerable
ahorro energtico.

3.2. Utilizacin activa de la energa solar.

3.2.1.- Conversin trmica.

Se basa en la absorcin del calor del Sol. Si el cuerpo es negro, la absorcin es mxima y el
cuerpo se calienta... y si es blanco refleja las radiaciones y el cuerpo no experimenta variacin de
temperatura.

La conversin trmica puede ser de tres tipos: de baja, media y alta temperatura.

3.2.1.a.- Conversin trmica de baja y media temperatura

Se utilizan colectores, que absorben el calor del Sol y lo transmiten a un fluido (suele ser agua).

a.1.- Conversin trmica de baja temperatura

Esta tecnologa comprende el calentamiento de agua por debajo de su punto de ebullicin. El


conjunto de elementos para el suministro de agua caliente se conoce como "sistema solar activo de baja
temperatura", distinguindose los siguientes subsistemas:

Subsistema colector: Capta la energa solar y est formado por los colectores llamados tambin
"placas solares", "captadores" o "paneles. Son planos, en forma de caja metlica, en la que se
disponen una serie de tubos, pintados de color negro, por los que circula agua. El interior del
colector est pintado, de color negro mate. As se logra mxima absorcin. En la parte superior
se dispone de un cristal que permite el paso de los rayos y hace de aislante trmico, induciendo
un efecto invernadero artificial.

Subsistema de almacenamiento: Depsitos que almacenan el agua


caliente procedente de los paneles

Subsistema de distribucin: Instalacin de tuberas y accesorios que permite transportar el agua


caliente desde el colector hasta los depsitos de almacenamiento y desde aqu a los puntos de
consumo

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Es de destacar que los equipos solares de baja temperatura no garantizan la totalidad de las
necesidades energticas, por lo que necesitan de un equipo convencional de apoyo (calentadores
elctricos o a gas, etc.) que suplan la carencia de energa solar, fundamentalmente debido a las
condiciones climatolgicas.

a.2.- Conversin trmica a media temperatura


Para obtener temperaturas superiores a los 100C se debe concentrar la radiacin solar, para lo
que se pueden utilizar lentes o espejos. Canalizando la radiacin hacia un punto o una superficie llamado
"foco", ste eleva su temperatura muy por encima de la alcanzada en los colectores planos (200 a 500
C.).

Aunque la superficie que recibe los rayos concentrados puede tener cualquier forma dependiendo
de la tcnica usada, en la actualidad la solucin ms favorable para una concentracin de tipo medio
(temperaturas menores de 300 C) es el "colector cilindro-parablico". Este colector consiste en un espejo
cilindro-parablico que refleja la radiacin recibida sobre un tubo de vidrio dispuesto en la lnea focal.
Dentro del tubo se vidrio estn el absorbedor y el fluido portador del calor.

Para que se puedan concentrar los rayos solares, estos colectores se montan igual que los
planos, es decir, mirando al Sur (si estamos en el hemisferio norte) y con una inclinacin igual a la latitud
del lugar. Adems necesitan un dispositivo que vaya haciendo girar los espejos a lo largo del da,
sincronizado con el movimiento aparente del Sol.

Los colectores cilindro-parablicos, aparte de poder operar a temperaturas superiores a las de los
planos, tienen la ventaja de requerir depsitos de acumulacin ms pequeos y de tener menores
superficies de absorcin y menores prdidas de calor. No obstante, son ms caros.

Aunque los colectores cilindro-parablicos son aplicables en la


misma gama de necesidades que los paneles planos, al poder
desarrollar temperaturas considerablemente superiores tienen
interesantes posibilidades de utilizacin industrial. As, se estn usando
asociaciones de un cierto nmero de estos colectores en las llamadas
"granjas solares", pudiendo ser utilizados para la produccin de calor o
electricidad. La energa as obtenida se aplica a procesos trmicos
industriales, desalinizacin de agua de mar, refrigeracin y
climatizacin.

3.2.1.b.- Conversin trmica de alta temperatura

a) Centrales solares: Para conversiones trmicas superiores a los 500 C, encaminadas a


la produccin de energa elctrica a gran escala, es necesario concentrar la radiacin solar mediante
grandes paraboloides (captadores parablicos) o un
gran nmero de espejos enfocados hacia un mismo
punto. El sistema ms extendido es de de receptor
central, formado por un campo de espejos
orientables, llamados "heliostatos", que concentran
la radiacin solar sobre una caldera situada en lo
alto de una torre.

El calor captado en el absorbedor es cedido


a un fluido portador circulando en circuito cerrado y
que, debido a las altas temperaturas que ha de
soportar (superiores a 500 C) suele ser sodio
fundido o vapor de agua a presin. Este fluido
primario caliente se hace pasar a un sistema de almacenamiento, para luego ser utilizado en un sistema
de generacin de vapor, que se alimenta a una turbina. Esta acta sobre un alternador, que permite
obtener energa elctrica.

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Los captadores tienen que estar constantemente orientados hacia el Sol, por lo que sus soportes
han de ser mviles y cuentan con un sistema informtico que determina de forma precisa la posicin en
cada momento del da.

Enlace a infografa de funcionamiento central solar de Consumer Eroski

b) Hornos solares: formados por un espejo parablico que concentra en su foco los rayos
provenientes de la reflexin de las radiaciones solares en un cierto nmero de espejos, llamados
heliostatos, convenientemente dispuestos. Estos hornos permiten alcanzar temperaturas muy elevadas
(hasta 6000 C). Suelen emplearse para generar energa elctrica y con fines experimentales.

c) Concentrador con motor Stirling: Un


sistema de concentrador disco Stirling est compuesto por un
concentrador solar y por un motor Stirling (motor que funciona por medio
de calor en lugar de funcionar con combustibles) o una
microturbina acoplada a un alternador. El funcionamiento consiste en el
calentamiento de un fluido localizado en el receptor hasta una
temperatura aproximada de unos 750 C. Esta energa se usa para la
generacin de energa por el motor.

Disco Stirling con diseo propio Abengoa


3.2.2.- Conversin fotovoltaica Solar

La conversin de la energa solar en energa elctrica est basada casi por completo en el
denominado "efecto fotovoltaico", o produccin de una corriente elctrica en un material semiconductor
como consecuencia de la absorcin de radiacin luminosa.

La luz del Sol se transforma directamente en energa elctrica en las llamadas clulas solares o
fotovoltaicas, constituidas por un material semiconductor, como, por ejemplo, silicio.
Al incidir luz (fotones) sobre estas clulas se origina una corriente elctrica (efecto fotovoltaico),
aunque el rendimiento de este proceso es muy pequeo, pues en el mejor de los casos slo un 25% de la
energa luminosa se transforma en elctrica.

Para obtener suficiente amperaje, se conectan varias de ellas en serie. Son los llamados
mdulos o paneles fotovoltaicos.
Las clulas del panel estn protegidas por un cristal y se construyen de forma que se pueden unir
con otros paneles.

Las instalaciones fotovoltaicas han de ir provistas de acumuladores, capaces de almacenar la


energa elctrica no utilizada en forma de energa qumica. En algunos casos, tambin puede estar
conectado en paralelo con la red, para emplear la energa de la misma cuando falte el Sol.

Enlace a infografa de conversin fotovoltaica de Consumer Eroski

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3.3. Aplicaciones.
Aplicaciones remotas: lugares donde slo se prev un pequeo consumo de electricidad
(repetidores de radio y televisin, radiofaros, balizas, etc.), y en los que es necesario una
acumulacin a base de bateras

Usos rurales: instalaciones aisladas de la red general que no suelen requerir acumulacin (riego,
molienda, descascarillado, etc.)

Autogeneracin: centros de consumo conectados a la red, utilizando la energa solar como base y
la de la red como complemento

Grandes centrales: generacin masiva de electricidad, slo posible en condiciones favorables de


evolucin de la tecnologa fotovoltaica, el coste de las fuentes energticas convencionales y las
condiciones climticas

Es necesario destacar que los costes de las clulas fotovoltaicas siguen siendo altos en la actualidad,
debido principalmente a la complejidad de la fabricacin de las mismas. Es por ello que se siguen
realizando importantes investigaciones respecto a la reduccin de costes de las clulas, centrados en dos
facetas fundamentales:

Utilizacin de nuevos materiales: existen semiconductores con propiedades fotovoltaicas, cuyo


coste de produccin es mucho ms bajo que el del silicio

Aumento de la radiacin incidente: existen dos opciones al respecto; o utilizar clulas bifaciales,
capaces de recibir la radiacin solar por ambas caras, o utilizar concentracin ptica por medio
de lentes

3.4. Ventajas e inconvenientes.

Ventajas Inconvenientes
Energa limpia, pues no emite ningn tipo de Las instalaciones exigen una gran superficie de
residuo. suelo.
Fuente inagotable y gratuita de energa. La radiacin solar no es uniforme, pues su uso se
limita a zonas de elevado nmero de horas de sol
al ao.
Compensan desigualdades: los pases menos El coste de las instalaciones es alto en relacin a
desarrollados disponen de ella y no necesitan su rendimiento.
importarla
Aunque es una energa limpia, producir y mantener
los paneles fotovoltaicos es contaminante.
Las instalaciones modifican el entorno inmediato,
dada su magnitud.

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Nota: Los semiconductores son sustancias, de conductividad elctrica intermedia entre un aislante y un
conductor y, segn sus caractersticas, se clasifican en dos tipos: "tipo p" y "tipo n". Estas caractersticas se
consiguen aadiendo impurezas que afectan a las propiedades elctricas del semiconductor, proceso que se llama
"dopado". Aadiendo al silicio impurezas de fsforo se consigue un semiconductor tipo n, mientras que aadiendo
boro, se consigue un semiconductor tipo p. El alto grado de pureza necesario para la obtencin de semiconductores
ser el motivo principal de su elevado coste.
Un disco monocristalino de silicio dopado en su superficie expuesta al Sol hasta hacerla de tipo n y en su
parte inferior de tipo p, constituye una "clula solar fotovoltaica", completada por unos contactos elctricos
adecuados para hacer circular la corriente elctrica por el circuito exterior.
Generalmente, conectando 36 de ellas y montndolas entre dos lminas de vidrio que las protegen de la
intemperie, se obtiene un "mdulo fotovoltaico", capaz de proporcionar una corriente continua de 18 V con una
iluminacin de 1 kW/m2.
Una serie de mdulos montados sobre un soporte mecnico constituyen un "panel fotovoltaico"; segn se
conecten dichos mdulos en serie o en paralelo, puede conseguirse casi cualquier valor de tensin y de intensidad
de corriente.

Aqu les pongo otros enlaces a infografas tambin de Eroski que me parecen interesantes:
Placas solares mviles
Lminas nanosolares
Energa solar en viviendas comunitarias

3.5. Expresiones matemticas necesarias para las aplicaciones prcticas.

Para calcular las dimensiones necesarias de un colector solar, si queremos obtener una potencia
determinada, necesitamos saber, entre otras cosas, la cantidad de calor que se recibe en el punto de la
tierra en el que queremos realizar la instalacin.
As, ese calor, Q, se puede obtener a partir de la expresin:

Q=KSt

Q= cantidad de calor (caloras)


K = constante solar (cal/min cm2)
S = Superficie sobre la que incide la radiacin (cm2)
t = Tiempo durante el cual est recibiendo radiacin

La constante solar es la cantidad de energa recibida en forma de radiacin solar por unidad de tiempo y
unidad de superficie, medida en la parte externa de la atmsfera en un plano perpendicular a los rayos. En la
superficie de la tierra, en las mejores condiciones, no supera el valor de 1,3 cal/min cm2. Toma valores entre 0 y 1,3
cal/min cm2, pudiendo tomarse como media en un da de verano 0,9 cal/min cm2

Otra expresin til para calcular la cantidad de calor, es en funcin de la masa de material que
almacena ese calor:

Q = Ce m T

Q= cantidad de calor (kcaloras)


M = masa (kg)
T = variacin de temperatura (0C)
Ce = calor especfico Kcal/KgC (en el caso del agua toma el valor 1 Kcal/KgC)

= E salida / E entrada

o, en funcin de la potencia:

= P salida / P entrada

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