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Linus Carl Pauling

(Portland, EE UU, 1901 - Big Sur, id., 1994) Qumico estadounidense. Se licenci en
ingeniera qumica el ao 1922 en la Universidad Estatal de Oregn, y en 1925 se
doctor en fisicoqumica en el California Institute of Technology de Pasadena. Viaj a
Europa, donde colabor con destacados cientficos: Arnold Sommerfeld en Munich, Niels
Bohr en Copenhague, Erwin Schrdinger en Zurich y sir William Henry Bragg en Londres.
Regres en 1927 al California Institute of Technology, donde posteriormente fue
designado profesor, en 1931. Ocup el cargo de director del Gates and Crellin
Laboratories of Chemistry entre 1936 y 1958.
Fue uno de los primeros en aplicar los principios de la mecnica cuntica para dar
explicacin a los fenmenos de difraccin de los rayos X y logr describir
satisfactoriamente las distancias y los ngulos de enlace entre tomos de diversas
molculas. Para describir la capacidad del tomo de carbono para formar cuatro enlaces,
Pauling introdujo el concepto de orbitales hbridos, en los cuales las rbitas tericas
descritas por los electrones se desplazan de sus posiciones originales debido a la mutua
repulsin.
Tambin identific la presencia de orbitales hbridos en la coordinacin de iones o grupos
de iones en disposicin definida alrededor de un ion central. Para el caso de compuestos
cuya geometra no se puede justificar mediante una nica estructura, propuso el modelo
de hbridos de resonancia, que contempla la verdadera estructura de la molcula como
un estado intermedio entre dos o ms estructuras susceptibles de ser dibujadas.
Introdujo el concepto emprico de electronegatividad, como medida del poder de
atraccin de los electrones involucrados en un enlace de carcter covalente por parte de
un tomo.
Las teoras de Pauling sobre el enlace atmico se encuentran recogidas en su obra The
Nature of Chemical Bond, and the Structure of Molecules and Crystals (1939), uno de los
textos cientficos que han ejercido mayor influencia a lo largo del siglo XX. En 1940, en
colaboracin con el bilogo de ascendencia alemana Max Delbrck, desarroll el
concepto de complementariedad molecular en las reacciones antgeno-anticuerpo. Su
trabajo junto al qumico estadounidense Robert B. Corey le llev a reconocer la
estructura helicoidal de ciertas protenas.
En 1954 se recompens su meritoria labor cientfica con el Premio Nobel de Qumica. No
sera el nico que recibira: por su activa militancia pacifista y su decidida oposicin a la
proliferacin del armamento nuclear le fue concedido el Premio Nobel de la Paz en 1962.
En 1979 public el estudio Cancer and Vitamin C.
Gilbert Newton Lewis
(Weymouth, 1875 - Berkeley, 1946) Qumico norteamericano. Se gradu en qumica en la
universidad de Harvard y luego march a Alemania, donde permaneci durante dos
aos, transcurridos los cuales fue contratado por el gobierno de Filipinas. A su vuelta a
los Estados Unidos comenz a trabajar en el Instituto de Tecnologa de Massachusetts y
ms tarde como profesor de la Universidad de California.
A pesar de sus numerosas investigaciones dentro del campo cientfico, Lewis se hizo
especialmente famoso por su teora sobre los enlaces qumicos y por su definicin de
cido y base. En 1916 Lewis promulg una teora sobre determinados enlaces qumicos
denominados "enlaces covalentes", que se generan entre elementos no metlicos que
presentan cuatro o ms electrones de valencia, sin llegar a ocho. Las investigaciones de
Lewis seran profundizadas y divulgadas por Langmuir alrededor de 1923.
Esta teora se basaba en el ordenamiento de los electrones en torno al ncleo. Para el
hidrgeno, que como mximo puede tener dos electrones rodeando al ncleo, el enlace
entre dos tomos resultaba de la comparticin de un par de electrones que son
aportados por los dos tomos. Segn Lewis, las teoras del enlace covalente para el
tomo de hidrgeno eran vlidas y generalizables para el resto de los tomos. Los
tomos multielectrnicos pueden compartir electrones de valencia para formar enlaces
covalentes y completar su octete electrnico. El enlace covalente puede ser sencillo, si
los tomos slo comparten un par, doble si comparten dos pares de electrones, y triple si
son tres pares los compartidos. Tambin entre tomos diferentes se pueden formar estos
enlaces, respetando siempre la regla del octete.
Los fundamentos de la teora de Lewis sobre los cidos y las bases ya haban sido
establecidos en 1923, pero las ideas permanecieron latentes hasta que fueron
enunciadas de nuevo en 1938 por este profesor y difundidas por sus discpulos. Segn
esta teora, cido es cualquier molcula, radical o in en el cual la agrupacin electrnica
normal (en general ocho electrones en el nivel ms externo) alrededor de uno de sus
tomos est incompleta. El tomo puede aceptar as un par o varios pares electrnicos.
Consecuentemente, una base es una sustancia que puede ceder un par de electrones a
otro tomo para completar la agrupacin electrnica normal de este ltimo. As cualquier
equilibrio que satisfaga las condiciones anteriores puede considerarse como un equilibrio
cido-base. La teora de Lewis se basaba en la suposicin de que la esencia de las
interacciones qumicas radica en la formacin de octetos electrnicos alrededor de los
tomos. Sin embargo, esta teora no es universal, ya que se conoce un gran nmero de
casos donde la formacin de un compuesto no est relacionada con la formacin de un
octete estable.
Lewis tambin llev a cabo investigaciones en el campo de la termodinmica qumica,
basndose en las ideas de Gibbs sobre la evolucin de las reacciones qumicas y la
prediccin de su comportamiento. Se le considera uno de los grandes impulsores de la
qumica del siglo XX. Muri en Berkeley en 1946, mientras realizaba una serie de
experimentos sobre la fluorescencia.