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MARTA LAMAS
Cuerpo: diferencia
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y genero -------

Qu hace femenina a una mujer y masculino a un hom-


bre? Es la diferencia sexual un valor social, cultural, o
un destino biolgicamente determinado? Son las
mujeres de hoy verdaderamente autnomas? Qu
relacin existe entre la anatoma y los roles sexuales,
sociales y laborales? Cmo demostrar que no es "natu-
ral" la subordinacin femenina, como tampoco lo son la
heterosexualidad y otras prcticas?
Marta Lamas cuestiona la forma en que el pensamiento
feminista y las ciencias sociales han intentado dar
respuesta a sta y otras interrogantes respecto de la
"pequea gran diferencia" sobre la que se han tejido las
prcticas y creencias que constituyen nuestro entramado
cultural: la diferencia entre los sexos.
Todo indica que los sereshumanos no aceptan la diferen-
cia sin jerarquizarla, y que tener cuerpo de hombre o
cuerpo de mujer se ha convertido, en s mismo, en un
dato fundamental del manejo del poder.
Hoy el reto es hacer una lectura distinta de lo biolgico,
sin que la aceptacin de la diferencia sexual sea un taurus
obstculo para la igualdad social.
ISBN:968-19-0930-S
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CUERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y GNERO.
D. R. Marta Lamas, 2002
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lNDlCE
De esta edicin:
D. R. SanriUana Ediciones Generales, SA de c.v., 2000 ~::.::.;
Av. Universidad 767, Col. del Valle
Mxico, 03100, D.F. Telfono 54207530
www.taurusaguilar.com.mx

Distnbuidora y Editora Aguilar, Altea,Taurus, Alfaguara, SA


Calle 80 No. 10-23. Santaf de Bogot, Colombia
Tel: 6351200
Santillana S.A.
Tocrelaguna, 60-28043. Madrid
Santillana S.A., Av. San Felipe 731. Lima, Per.
Editorial Santillana S.A.
Av. Rmulo Gallegos, EdiE Zulia ler. piso
Boleita Nre, 1071, Caracas, Venezuela. A MANERA DE PRLOGO...................................................... 11
Editorial Santillana Inc.
P.O. Box 5462 Hato Rey, Puerto Rico, 00919.
Santillana Publishing Company Ine. 1. LA ANTROPOLOGA FEMINISTA
2105 N.W. 86rh Avenue, 33122, Miami, Fl., E.U.A. Y LA CATEGORA "GNERO" 19
Ediciones Santillana SA (ROU)
Javier de Viana 2350, Montevideo 11200, Uruguay.
Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, S.A. 2. CUERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y GNERO ............................. 49
Beazley 3860, 1437. Buenos Aires.
Aguilar Chilena de Ediciones Lrda,
Dr. Anbal Arizra 1444. 3. USOS, DIFICULTADES Y POSIBIUDADES
Providencia, Santiago de Chile. Tel. 600 731 10 03
Santillana de Costa Rica, S.A. DE LA CATEGORA "GNERO" ~ 85
La Uraca, 100m Oeste de Migracin y Extranjera, San Jos, Costa Rica.

Primera edicin: mayo de 2000 4. DIFERENCIAS DE SEXO,


Segunda reimpresin: noviembre de 2006 GNERO Y DIFERENCIA SEXUAL 129
ISBN: 968-19-0930-5
ISBN: 978-968-19-0930-7 5. LA FETICHIZACIN DEL GNERO 161
D. R. Diseo de cubierta: Sergio Gutirrez Flores, 2002
NOTAS 183

BIBLIOGRAFA 193

Impreso en Mxico

Todos los derechos reservados. Esta publicacin no puede ser reproduida, ni en todo ni en parte,
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A MANERA DE PRLOGO

Esta compilacin de ensayos escritos a lo largo de quince


aos es, adems de un registro de mi recorrido terico,
una visin muy personal de la gnesis y desarrollo del
concepto gnero y de su paulatina fetichizacin. Con
este libro pretendo mostrar la forma en que el
pensamiento feminista vinculado a las ciencias sociales
ha intentado dar respuesta a ciertos interrogantes
respecto de esa pequea gran diferencia sobre la que se
han tejido las prcticas y. creencias que constituyen
nuestro entramado cultural: la diferencia entre los sexos.
Como parece que los seres humanos no podemos
aceptar la diferencia sin jerarquizarla, tener cuerpo de
hombre o cuerpo de mujer se ha convertido, en s mismo,
en un dato fundamental de la valencia del poder
(Hritier, 1996). Interpretada como "fundamento
csmico" (Godelier, 1986) de la subordinacin femenina,
la diferencia sexual se us durante siglos como la base
de que las mujeres y los hombres tuviramos, "por
naturaleza", destinos diferenciados, habilidades distintas,
necesidades dispares, aspiraciones diferentes. As, la
desigualdad social, poltica y econmica de las mujeres
en relacin con los hombres se justific como resultado
inevitable de la asimetra sexual.

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MARTA !.AMAs ~JERPv. DIh ...cNCl . "EX.~ y G~-iERO

El feminismo' puso en duda la "explicacin" tradicio- pretensiones universales y los .contextos particulares y
nal de que las diferencias biolgicas entre los sexos origi- especficos; por el contrario, su papel es mantener la
nen todas las dems disparidades y plante que el factor ambigedad (Moore, 2002). Sin embargo, ia evolucin
determinante para las diferencias entre mujeres y hom- de dicho concepto ha erosionado tal papel.
bres era la simbolizacin que cada sociedad haca de la Por qu un concepto radical con el tiempo pierde su
diferencia sexual. La forma en que cada cultura imagina filo y se reifica? Por qu una categora de anlisis ad-
qu es "lo propio" de cada sexo, supuestamente en co- quiere un valor extra-acadmico y se utiliza en poltica
rrespondencia con el papel reproductivo de cada uno, es como un recurso estratgico? Cmo es que un concepto-
lo que la lleva a formular cierto ordenamiento social in- metfora acaba convertido en un fetiche discursivo? Lo
clusive en reas de la vida social donde lo reproductivo que en un momento dado sirvi para des-naturalizar las
no cuenta. Paulatinamente, el feminismo instaur un cam- concepciones ideolgicas sobre las mujeres y los hom-
bio en el encuadre de las ciencias sociales al introducir la bres y, por ende, para desconstruir los mandatos cultura-
"perspectiva de gnero" y, con ella, una nueva forma de les que reproducen y proponen papeles estereotipados
ver la tradicin intelectual occidental. para cada sexo ha sido fetichizado en una versin pedes-
Pero al tiempo que esta mirada feminista oblig al pen- tre de "lo relativo a las mujeres". De esta manera, la po-
samiento occidental a reconocer la simbolizacin de la derosa movilizacin crtica que despert ha quedado
diferencia sexual, se alej tambin de ciertas investiga- frenada por una "explicacin" tautolgicamente reiterati-
ciones sobre el tema. As, mientras que en el campo va: todo lo que ocurre entre mujeres y hombres es pro-
discursivo mostraba las fisuras de la idea de un sujeto ducto del gnero. _
supuestamente neutro, pero lingsticamente masculino Esta paulatina transformacin del concepto de gnero
~l Hombre- y sealaba que esa abstraccin de un su- de una categora analtica en una fuerza causal
jeto universal, base de las epistemologas occidentales, (Hawkesworth, 1999) con la' cual se intenta explicar todo,
adems de generar un conocimiento claramente se perfila como un obstculo sustantivo para la
androcntrico, legitima ciertos mecanismos de domina- comprensin no slo de las complejas relaciones que se
cin y exclusin, rehua simultneamente las discusio- establecen entre las mujeres y los hombres, sino del
nes de 1 as neurociencias sobre varias diferencias proceso mismo de constitucin del sujeto. Cualquier
demostrables entre mujeres y hombres, y denunciaba intento por comprender ese proceso implica retomar la
como determinismo biolgico cualquier intento por ex- explicacin crtica de que el sujeto es, al mismo tiempo,
plorar las peculiaridades hormonales de cada sexo. el productor y el producto del significado. Adems, el
La fuerza moral del imperativo igualitario feminista nuevo paradigma respecto de la constitucin del sujeto
traslad la explicacin hegemnica sobre el origen de las incorpora el descubrimiento freudiano del inconsciente.
desigualdades entre mujeres y hombres del sexo al gnero. De ah que haya que comprender la diferencia sexual
As, el gnero se transform en un concepto-metfora. corno una diferencia fundamental y estructurante, cuyo
Los conceptos-metfora no resuelven la tensin entre las contenido psquico excede a la definicin anatmica

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literal: es al mismo tiempo sexo/substancia y sexo/ igualacin de los sexos". Por eso la abrumadora mayora .;

sgnfcacin. Pensar el sujeto cartesianamente, sin de las feministas, cobijndose en su rechazo al


considerar el inconsciente, conduce a errores determini;mo biolgico, ha preferido evadir el tema y ha
reduccionistas, como el de sostener que todo es una adoptado entusiastamente la perspectiva de gnero. Tal
construccin cultural. Si se esquivan las referencias a la parece que la gran resistencia a reconocer determinaciones
biologa y al inconsciente, se realiza una peligrosa percibidas como inmodificables est ligada con el.
simplificacin de los varios conflictos que traspasan a los devastador recuerdo de las prcticas fascistas. Pero el
seres humanos. El caso tpico es el del ingenuo rechazo al uso criminal que se le dio al determinismo
constructivismo social, que ha obturado el pensamiento biolgico durante el siglo pasado no debera cerramos la
crtico en muchos centros de investigacin feminista posibilidad de revisar la nueva Informacin biomdica
donde se utiliza, como la base para todo, el fetiche de la desde una perspectiva libertaria. Hoy el reto es hacer una
"perspectiva de gnero". lectura distinta de lo biolgico, sin que la aceptacin de
Cruzar el umbral del gnero para arriesgarse a pensar la diferencia. sexual sea un obstculo para la igualdad
las implicaciones de esa diferencia insondable del cuerpo social.
es el actual desafo de un pensamiento crtico feminista. No deja de ser sorprendente que quienes trabajan desde
Aceptar que el sujeto no est dado, sino que es construido la biologa hayan adoptado el concepto de gnero,
en sistemas de significados y representaciones culturales, mientras que en el mbito de las ciencias sociales se ha
requiere asumir el hecho incontrovertible de que est instalado la negacin del sexo. Por ejemplo, el Committee
encarnado en un cuerpo sexuado. Sinolvidarlos intersexos on Understanding the Biology o/ Sex and Gender Differ-
-entre los cuales las personas hermafroditas estn hoy ences, del Instituto de Medicina -de Estados Unidos,
planteando cruciales demandas de respeto a su integridad dependiente de la Academia de Ciencias,define sexo como
fsica- asumir la duplicidad biolgica bsica del sujeto la clasificacin de los entes vivos en machos y hembras,
nos hace reconocer el peso y la especificidad de la de acuerdo con sus rganos reproductivos y las funciones
diferencia sexual. asignadas por su determinacin cromosmica; y gnero
Por qu al feminismo no le ha interesado calibrar el como la autorrepresentacin de las personas como
peso de la biologa en las diferencias entre mujeres y hombres o mujeres y la manera en que las instituciones
hombres? Porque sta pareciera enfrentamos con algo sociales responden a las personas a partir de su
arcaico e inmodificable. Sullerot (1979) seala que "la presentacin individual (Institute of Medicine, 2001).
profunda reticencia -la mayor parte de las veces cabe Estoy convencida de que reconocer el impacto que las
hablar sin exageracin de rechazo vehemente- ante la elaboraciones culturales tienen sobre la vida social de
idea de hablar de gentica sexual y, por lo tanto, de anclaje mujeres y hombres no debe impedir una apertura a las
del sexo en lo 'dado', lo 'innato' ms profundo, procede investigacionesbiomdicas,lascualesofreceninformaciones
de un miedo comprensible a que tal conocimiento tenga que presagian develar algunos de los misterios de la . :,~.'

como frutos sociales la detencin del proceso de diferencia sexual.

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polticamente correcto-e- sino incursionar eri senderos


poco frecuentados por los feminismos: el del sexo (como
biologa) y el del psicoanlisis.' .
Indiscutiblemente, la investigacin, la reflexin y el de-
bate alrededor del gnero han conducido a poner en ja-
que ideas esencialistas sobre ser mujer o ser hombre. Sin
embargo, la diferencia sexual constituye algo ms que esa
potente referencia sobre la cual simbolizamos y construi- CAPTULO 1
mos la cultura. Por qu no examinar cuestiones que ya no
pueden ser soslayadas y que marcan la conducta diferen-
ciada de los hombres y las mujeres? Nada que sea real-
mente esclarecedor puede ser amenazante. Como seala I
Hritier (996), el desciframiento de las cosas "oscuras"
puede ser el desciframiento de nuestro porvenir. Por eso
habra que tratar de encontrar los invisibles puentes que
vinculan las complejas interacciones humanas donde lo
biolgico, lo psquico Ylo social se entrelazan.
La diferencia sexual es, y seguir siendo por algn tiem-
po, un abismo perturbador entre las mujeres y los hom-
bres. Pero la aparente irresolubilidad de ciertas cuestiones
no debe ser la causa de que la razn se apegue a suposi-
ciones dogmticas o se abandone a un escepticismo sin
esperanzas (Copjec, 1994). Por el contrario, lo incompren-
sible y lo desconocido son acicates intelectuales que nos
impulsan a responder por nuestros sueos. El feminismo
ha soado que la diferencia sexual no se traduzca en des-
igualdad social, econmica, poltica. Para sustentar ese sue-
o hay que redefinir nuestra bsqueda intelectual. Y esto
requiere ejercer el irrenunciable vaivn dialctico que Marx
recomendaba: probar, contrastar, redefinir. Pero no se pue-
de aclarar lo que se decide ignorar, por eso, hay que insis-
tir, de vuelta, en la diferencia sexual.

Ciudad de Mxico, 21 de marzo del 2002.

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LA ANTROPOLOGA FEMINISTA Y LA CATEGORA


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" GNERO" *

Si se tuviera que elegir un concepto que distinguiera a la


antropologa de las dems ciencias, ste sera el de "cul-
tura".' El estudio y la investigacin de la cultura humana
han trazado la lnea rectora de la ciencia antropolgica.
Por eso, uno de sus principales intereses ha sido esclare-
cer hasta dnde ciertas caractersticas y conductas huma-
nas son aprendidas mediante la cultura, o si estn inscri-
tas genticamente en la naturaleza humana. Esta
interr.ogante ha llevado ~ un debate sobre qu es lo de-
terminante en el comportamiento humano, si los aspec-
tos biolgicos o los socioculturales.
En los ltimos aos, este debate ha cobrado especial
fuerza en lo que respecta a las diferencias entre varones
y mujeres; actualmente se plantea que las diferencias sig-
nificativas entre los sexos son las diferencias de gnero.
Qu significa esto? "Gnero" es un concepto que, si bien
existe desde hace cientos de aos, en la dcada de los
setenta empez a ser utilizado en las ciencias sociales
como una categora con una acepcin especfica. El pro-
psito de estas notas es sealar por qu se ha puesto en

Este artculo fue publicado originalmente en Nueva Antropologa. Estudios


sobre la mujer: problemas tericos, nm. 30, Ludka de Gortari (coord.),
CONACYT/UAM Iztapalapa, 1986.

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boga y cul es la modalidad que introduce.en el anlisis Tampoco voy a hacer un recuento de quines han estu-
de las diferencias entre los sexos. diado estas diferencias.De una u otra manera, todos los
estudios etnogrficos dan cuenta de ellas. Baste por el mo-
1 mento mencionara los que han sido pioneros y han abier-
to una perspectiva de interpretacin ms all de la mera
La antropologa se ha interesado desde siempre por la descripcin etnogrfica. Margaret Mead es indudablemen-
forma en que la cultura expresa las diferencias entre va- te una de estas personas. Yaen 1935, en su clsico estudio
rones y mujeres. El inters principal de quienes hacen de tres sociedades de Nueva Guinea (Mead, 1981), reflexio-
antropologa ha sido bsicamente la forma en que cada. naba sobre el porqu de las diferencias conductuales -y
cultura manifiesta esa diferencia. Los papeles sexuales, su- de "temperamento"-; concluy que son creaciones cul-
puestamente originados en una divisin del trabajo basa- turales y que la naturaleza humana es increblemente ma-
da en la diferencia biolgica (lase: "en la maternidad"), leable. Interesada en profundizar en el estudio de los sexos
han sido descritos etnogrficamente. Aunque en menor public en 1949 Macho y hembra (Mead, 1972), pero a
grado, tambin se ha buscado establecer qu tan variables diferencia de su obra anterior, sta cae enun psicologismo
o universales son, si se les compara transculturalmente.' barato y es duramente criticada por el poco rigor y la mu-
Estos papeles, que marcan la diferente participacin de cha ideologa que permean todo el texto."
los hombres y las mujeres en las instituciones sociales, eco- Murdock (937) hizo una comparacin de la divisin
nmicas, polticas y religiosas, incluyen las actitudes, valo- sexual del trabajo en varias sociedades y concluy que
res y expectativas que una sociedad dada conceptualiza no todas las especializaciones por sexo pueden ser ex-
como femeninos o masculinos. Muchos de estos estudios plicadas por las diferencias fsicas entre los sexos; eso es
e investigaciones han sido revisados recientemente y se especialmente evidente en lo que se refiere a la manufac-
ha cuestionado su sesgo androcntrico." tura de objetos, donde la fuerza no es lo determinante;
Aunque en estas notas no voy a dar cuenta del estado por ejemplo, si es un varn o una mujer quien elabora
actual del debate sobre lo innato y lo adquirido en el com- una canasta. Lo que hace que tejer canastas sea una ac-
portamiento humano (tambin llamado debate "naturale- tividad de mujeres o de hombres no son cuestiones in-
za/cultura"), quiero sealar que la corriente neo- herentes a la diferencia sexual, sino al gnero: que esa
evolucionista y la culturalista son las que mejor representan canasta sea utilizada en tareas consideradas femeninas
[os dos polos de la discusin." o masculinas. Murdock dice claramente que el hecho
Lo que ambas intentan desentraar es la relacin entre de que los sexos tengan una asignacin diferencial en la
[a evolucin biolgica y el comportamiento sociocultural, niez y ocupaciones distintas en la edad adulta es lo
para lo cual varios aspectos de la vida y de las caracters- que explica las diferencias observables en el "tempera-
ticas humanas han sido ampliamente investigados. Uno mento" sexual, y no al contrario.
de estos aspectos ha sido el que atae a las diferencias Otra referencia significativa para las diferencias entre
-inherentes/aprendidas- entre los sexos. los sexos fue la que se hizo a partir del concepto de estatus.

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Ya Linton (1956) sealaba que todas las personas apren-


den su estatus sexual y los comportamientos apropiados
a ese estatus. Dentro de esa lnea se conceba la masculi-
nidad y la femineidad como estatus instituidos que se
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hembras se les adjudique mayor cercana CQnla natura-
leza (supuestamente por su funcin reproduttora) es un
hecho cultural.

Ahora bien, hasta qu punto y en dnde se asimila a
vuelven. identidades psicolgicas para cada persona. La
mayor parte del tiempo, las personas estn de acuerdo
I

las mujeres a lo natural y a los hombres a lo cultural, y
qu implica esta correspondencia?7 Significa, entre otras

cosas, que cuando una mujer se quiere salir de la ~sfera
con el estatus que se les ha asignado, pero ocurre que a
veces alguna persona no lo est. La antropologa tam-

t de lo natural, o sea, cuando no quiere ser madre m ocu-
bin se interes por estudiar las maneras como las socie- parse de la casa, se le tacha de antinatural. En cambio,
dades manejan ese conflicto." para los hombres "lo natural" es rebasar el estado natu-
Pero la pregunta subyacente a todos estos estudios, y ral: volar, sumergirse en los ocanos, etctera.
la que ha alimentado las dos posturas enfrentadas en el Que la diferenciabiolgica, cualquiera que sta sea (ana-
debate "naturaleza/cultura", es la siguiente: hayo no hay tmica, bioqumica, etctera), se interprete culturalmente .
una relacin entre la diferencia biolgica y la diferencia como una diferencia sustantiv~ que ~arcar el destino de ~:
sociocultural? Esta pregunta cobraba un cariz poltico del las personas con una moraldif~ren~1~da es :1 ~roblema $l.
que la antropologa no podra sustraerse, sobre todo cuan- poltico que subyace a toda la d1SCUSlon a~adeffilca sobre fi. ~ ..:;:
do todo un movimiento social estaba interesado en ella. las diferencias entre los hombres y las mujeres. ~
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Silos papeles sexuales son construcciones culturales, por ~O
qu las mujeres siempre estn excluidas del poder pbli- 2 f
co y relegadas al mbito domstico? Y si los papeles sexua-
les son determinados biolgicamente, qu posibilidades Contra la "diferencia" vuelta "desigualdad" es que se'
hay de modificarlos?El nuevo feminismo lo formul acer- levanta el nuevo feminismo que surge a finales de los
tadamente: por qu la diferencia sexual implica desigual- aos sesenta en Estados Unidos y Europa, y que se
dad social? difunde y cobra fuerza en otros pases de Amrica,
La antropologa ha mostrado -y en ello destaca el tra- Oriente y frica en los aos setenta." La mayora de las
bajo de Lvi-Strauss- cmo las sociedades tienden a mujeres que conformaban este movimiento soci~l, a
pensar sus propias divisiones internas mediante el esque- diferencia de sus antecesoras de principios de s1g10,
ma conceptual que separa la naturaleza de la cultura (lo tenan un bagaje ideolgico y una militancia poltica que
crudo de 10 cocido, lo salvaje de lo domstico, etctera). les permitieron un anlisis ms radcal. Estas nue:~s
Estas opciones son pensadas globalmente, unas en fun- feministas, al reflexionar sobre el origen de la opres10n
cin de las otras, y se constituyen as en categoras que femenina, analizaban la relacin entre el capitalismo Y
. no significan si no es por su opuesto: pensar lo femenino la dominacin patriarcal y descartaban la supuesta
sin la existencia de lo masculino no es posible. Si bien la "naturalidad" de ciertos aspectos de la subordinacin de
diferencia entre macho y hembra es evidente, que a las las mujeres. No es de extraar, por lo tanto, que la

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antropologa haya resultado .un terreno frtil a sus


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poder femenino no reconocido anteriormente,
implicaciones y alcances de dicho poder, as como su
las
cuestionarhientos, dirigidos a esclarecer qu era lo innato
y qu lo adquirido en las caractersticas masculinas y naturaleza. Tambin se constat que el papel de las muje-
femeninas de las personas; . res en los procesos sociales es ms importante de lo que
As, varias antroplogas feministas? participaron, con se reconoce ideolgicamente, y se detectaron las estructu-
investigaciones y teorizaciones, en la nueva ronda del de- . ras sociales que facilitan o frenan los intentos de las muje-
bate "naturaleza versus cultura" que el movimiento femi- res por modificar su estatus en la sociedad. Esto condujo a
nista estaba llevando a cabo sobre el origen -biolgico o investigar las formas y la calidad de las estrategias (matri-
.social?- de la opresin de las mujeres. Estas antroplogas moniales, laborales, etctera) utilizadas por las mujeres.
iniciaron una revisin crtica del androcentrismo en la an- Pero toda esta demostracin de que las mujeres son
tropologa y en el pensamiento socialista respecto de las agentes igual de importantes que los varones en la ac-
mujeres.'? Al mismo tiempo, otras feministas, preocupa- cin social y poltica no desentraa los factores que de-
das por la ausencia o invisibilidad de las mujeres en la terminan el estatus femenino, tan variable de cultura en
historia, se propusieron recuperar la historia de las muje- cultura, pero siempre con una constante: la subordina-
res." Esta recuperacin padeci, en algunos casos, de cin poltica de las mujeres como grupo a los hombres.
aspectos absolutamente ideologizados y acientficos, A esa constante se contrapona otra: la diferencia bio-
como el planteamiento de la existencia de un supuesto lgica entre los sexos, y a partir de ella se explicaba la
matriarcado." subordinacin femenina en trminos "naturales" y hasta
En esa primera etapa (que.dur hasta poco ms de la "inevitables" .14. Casi todas, si no es que todas, las inter-
mitad d los aos setenta), la interrogante ms frecuente pretaciones sobre el origen de la opresin de la mujer lo
que se le plante a la antropologa fue si en otras culturas ubicaban en la expresin mxima de la diferencia biol-
y sociedades las mujeres ocupaban tambin una posicin gica: la materndad.?
subordinada. Mucho del inters se centr en la cuestin Inclusive una corriente feminista postulaba que la "ti-
del poder poltico: por qu, aun en sociedades realmen- rana de la reproduccin" era la causante ms significati-
te igualitarias en casi todos los aspectos, las mujeres se- va de la desigualdad entre los sexos y planteaba la repro-
guan marginadas o rezagadas respecto del poder polti- duccin artificial como la condicin previa y necesaria
co? Se intent averiguar cmo y en qu situaciones las para la liberacin de las mujeres."
mujeres ocupaban posiciones d poder y cmo lo ejer- Pero as como unas feministas centraban en lo biolgi-
cian. Esto llev a la realizacin de un anlisis crtico de la co la causa de la subordinacin femenina, hubo otras que,
universalidad de la subordinacin femenina, y se intro- respondiendo a los discursos neo-evolucionistas de moda
dujeron matices y precisiones que modificaron y enrique- (por ejemplo, la sociobiologa) reaccionaron con postu-
cieron sustancialmente el conjunto de la teora y la infor- ras muy ideolgicas y poco cientficas; algunas llegaron
macin antropolgicas." Entre ellos destacan todas las nclusive a negar cualquier peso a los aspectos biolgi-
consideraciones y evidencias sobre la existencia de un cos y cayeron as en un reduccionismo culturalista. Hay

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que reconocer que el rechazo de algunas feministas a bologicistar pues si bien reconocen que, segn las iflyes-
una interpretacin fundamentada eri la biologa estaba tigaciones ms recientes, es perfectamente plausible; que
en parte j~tificada. La esclavitud, la explotacin y la existan dferencas sexuales de comportamiento asocia-
represin, hasta el genocidio, de ciertos pueblos y etnias, das con un programa gentico de diferenciacin' sexual,
legitimados con argumentos sobre su inferioridad bio- estas diferencias son mnimas y no implican la superiori-
lgica, han sido dolorosas realidades que estn presentes dad de un sexo sobre otro. Se debe aceptar el origen bio-
en la conciencia de t090 mundo. Adems, todava hoy cir- lgico de algunas diferencias entre hombres y mujeres,
culan "explicaciones" de la inferioridad de las mujeres en sin perder de vista que la predisposicin biolgica nO es
razn del tamao del cerebro femenino, que es menor que suficiente en s misma para provocar un comportamien-
el masculino, o porque su constitucin fsica es proporcio- to. No hay comportamientos o caractersticas de persona-
nalmente ms dbil que la de los hombres. lidad exclusivas de un sexo. Ambos comparten rasgos Y
No es de extraar, entonces, que muchas feministas conductas humanas.
hayan querido sacar el debate sobre las diferencias entre Inclusive se lleg a decir que si hace miles de aos las
hombres y mujeres fuera del terreno de lo biolgico. Ellas diferencias biolgicas, en especial la que se refiere a la
compartan el error, muy generalizado, de considerar lo maternidad, pudieron haber sido la causa de la divisin
biolgico como inmutable y lo social como transforma- sexual del trabajo que permiti la dominacin de un sexo
ble. Para muchas personas, situar la causa de la desigual- sobre otro al establecer una reparticin de ciertas tareas y
dad social en la diferencia biolgica volva intiles los es- funciones sociales, hoy esto ya no tiene vigencia. En la
fuerzos para acabar con la desigualdad. Si lo biolgico es actualidad, como dice Sullerot "es mucho ms fcil modi-
inmutable, vaymonos a lo social, que es transformable. ficar los hechos de la naturaleza que los de la cultura". Es
Pero entre considerar a la biologa como el origen y ms fcil librar a la mujer de la necesidad "natural" de ama-
razn de las diferencias entre los sexos -y en especial mantar, que conseguir que el marido se encargue de dar el
de la subordinacin femenina- sin tomar en cuenta para bibern. La transformacin de los hechos socioculturales
nada otros aspectos, y tratar de valorar el peso de lo bio- resulta frecuentemente mucho ms ardua que la de los
lgico en la interrelacin de mltiples aspectos (sociales, , hechos naturales; sin embargo, la ideologa asimila lo bio-
ecolgicos, biolgicos) hay un abismo. lgico a lo inmutable y lo sociocultural a lo transformable.
Justamente una feminista, la sociloga francesa Evelyne Pero si se descarta la hiptesis de la diferencia biolgi-
Sullerot (1979), se propuso, junto con Jacques Monod ca como la constante que explica las otras constantes de
(premio Nobel de medicina), estudiar "el hecho femeni- la marginacin femenina y la dominacin poltica patriar-
no" desde una perspectiva que incluyera lo biolgico, lo cal, qu otra explicacin plausible habra para ellas?
psicolgico Y lo social. Para ello realizaron un coloquio La pregunta, como formul acertadamente Michelle Z.
en 1976 que fue presidido, a la muerte de Monod, por Rosaldo (974), era: "qu caracterstica se encuentra pre-
otro premio Nobel de medicina, Andr Lwoff. Las con- sente en todas y cada una de las sociedades para que
clusiones a que llegaron echan abajo la argumentacin produzcan y reproduzcan un orden sexual desigual?" As

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MARTA LAMAs ) ) ) )

nos encontramos no slo con la diferencia biolgica, sino Cuando se cuestion por qu cierto trabajo era consi-
tambin con la constante divisin de la vida en esferas derado "propio" p~~a una mujer o para un hombre y se
masculinas y femeninas, divisin que se atribuye a la bio- vio que no haba relacin entre las caractersticas fsicas
loga pero que, con la excepcin de lo relacionado con la de los sexos y los trabajos a realizar (pues igual existen
maternidad, es claramente cultural. O sea, nos topamos hombres dbiles que mujeres fuertes), se tuvo que acep-
con el gnero. tar la arbitrariedad de la supuestamente "natural" divisin
del trabajo. Las variaciones entre lo considerado femeni-
3 no o masculino demuestran que, con excepcin de lo
relativo a la maternidad, se trata de construcciones cultu-
Cmo aparecen las diferencias de gnero en la antropo- rales. Probablemente, como ya seal Lvi-Strauss res-
loga? La antropologa ha establecido ampliamente que pecto al matrimonio, esta divisin artificial sirva para fo-
la asimetra entre hombres y mujeres significa cosas dis- mentar la complementariedad e interdependencia de los
tintas en lugares diferentes. Por lo mismo, la posicin de sexos; sin embargo, quedan unas interrogantes: cmo
las mujeres, sus actividades, sus limitaciones y sus posi- surge la conceptualizacin del gnero, cules son sus
bilidades varan de cultura en cultura. Lo que se mantie- fuentes, cules las relaciones de esa concepcin cultural
ne constante es la diferencia entre lo considerado mascu- con otras reas de la sociedad y cules sus consecuencias
lino y lo considerado femenino. Pero si en una cultura en la vida social, econmica y poltica?
hacer canastas es un trabajo de mujeres (justificado por la As,el siguiente paso en el estudio de los papeles sexua-
mayor destreza manual de stas) YE;notra es un trabajo les fue el estudio .del gnero. Los papeles son asignados
exclusivo de los varones (con la misma justificacin) en- en funcin de la pertenencia a un sexo; pero cmo o por
tonces es obvio que el trabajo de hacer canastas no est qu se designan ciertas caractersticas como femeninas y
determinado por lo biolgico (el sexo), sino por lo que otras como masculinas?; cmo es que aparece el gnero?
culturalmente se define como propio para cada sexo, o Si un objetivo del trabajo terico es desarrollar o crear
sea, por el gnero. De ah se desprende que la posicin herramientas analticas --conceptos, categoras, teoras--
de la mujer no est determinada biolgica, sino que permitan entender, o al menos visualizar, algo que
culturalmente. El argumento biologicista queda expues- antes pasaba inadvertido, qu es lo que la categora g-
to: las mujeres ocupan tal lugar en la sociedad como con- nero permite ver?
secuencia de su biologa, ya que sta determina que se- Antes de entrar a ver qu significa el gnero como ca-
r rn -antes que nada- madres; la anatoma se vuelve tegora analtica, empecemos por aclarar el concepto mis-
destino que marca y limita. Pero es el hecho biolgico mo. La definicin clsica, de diccionario, es la siguiente:
de tener vagina lo que genera la discriminacin, o lo es la "Gnero es la clase a la que pertenecen las personas o las

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manera en que ese hecho es valorado socialmente o sea
" "
la pertenencia de las que tienen vagina a un grupo dife-
rente del de las personas que no la tienen?
cosas". "Gnero se refiere a la clase, especie o tipo".
Corno la anatoma ha sido una de las ms importantes
bases para la clasificacin de las personas, tenemos dos

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MARTA lAMAs
CUERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y GNERO

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tincin es posible eqfrentar los argumentos biologicistas. de los primeros tres aos de edad. La persona en cues-
Ya no se puede aceptar que las mujeres sean, "por natu- tin retena su identidad inicial de gnero pese a los
raleza" (o sea; en funcin de su anatoma, de su sexo), lo r esfuerzos por corregida. Tambin hubo casos de nios
que la cultura designa como "femeninas":pasivas, vulne- ~
:: genticamente varones que, al tener un defecto anat-
rables, etctera; se tiene que reconocer que las caracte-
rsticas llamadas "femeninas" (valores, deseos, compor-
I mico grave o haber sufrido la mutilacin del pene, fue-
.ron rotulados preventivamente como nias, de manera
tamientos) se asumen mediante un complejo proceso que se les asign esa identidad desde el inicio, yeso faci-
individual y social: el proceso de adquisicin del gnero. lit el posterior tratamiento hormonal y quirrgico que
los convertira en mujeres.
4 Esos casos hicieron suponer a Stoller que lo que deter-
mina la identidad y el comportamiento de gnero no es
Sibien la antropologa daba este sentido de construccin el sexo biolgico, sino el hecho de haber vivido desde el
cultural a lb que llamaba papel o estatus sexual, perfilan- nacimiento las experiencias, ritos y costumbres atribui-
do lo que sera la nueva acepcin de la categora.gnero, dos a cierto gnero. Y concluy que la asignacin y ad-
no fue sta la disciplina que introdujo su utlizacin en quisicin de una identidad es ms importante que la car-
las ciencias sociales con el sentido de construccin social ga gentica, hormonal y anatmica.
de lb femenino y lo masculino. Desde esta perspectiva psicolgica, gnero es una ca-
f Parece ser que la disciplina que primero la utiliz as tegora en la que se articulan tres instancias bsicas:
fue la psicologa, .en su vertiente mdica. Aunque ya va- a) La asignacin (rotulacin) atribucin) de gnero
r
rios estudios de Money desde 195518 hablan de gnero sta se realiza en el momento en que nace el beb.: a
I con esta intencin, el que establece ampliamente la dife- partir de la apariencia externa de sus'genitales. Hay veces
I rencia entre sexo y gnero es Robert Stoller, justamente
en Sex and Gender (968). Es a partir del estudio de los
que dicha apariencia est en contradiccin' con la carga
cromosmica, y si no se detecta esta contradiccin ni se
( trastornos de la identidad sexual que se define con preci- prev su resolucin o tratamiento, se generan graves
sin este sentido de gnero. trastornos.
( Stoller examina casos en los que la asignacin de sexo b) La identidad de gnero
fall, ya que las caractersticas externas de los genitales Se establece ms o menos a la edad en que el infante
I se prestaban a confusin. Tal es el caso de nias con un adquiere el lenguaje (entre los dos y tres aos) y es ante-
sndrome adrenogenital, o sea, nias cuyos genitales ex-
( rior a su conocimiento de la diferencia anatmica entre
ternos se han masculinizado, aunque tienen un sexo los sexos. Desde dicha identidad, el nio estructura su
1 gentico (xx), anatmico (vagina y cltoris) y.~ormonal experiencia vital; el gnero al que pertenece lo hace
femenino. En los casos estudiados, a estas runas se les identificarse en todas sus manifestaciones: sentimientos
asign un papel masculino; y este error de rotular a una o actitudes de "nio" o de "nia", comportamientos,
nia como nio result imposible de corregir despus juegos, etctera. Despus de establecida la identidad de
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MARTA LAMAs ) ) ) ). )
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gnero, cundo un nio se sabe y asume como hech? social. Para poner un ejemplo pedestre pero ilus-
perteneciente al grupo de lo masculino y una nia al de trativo: la maternidad sin duda juega un papel importan-
lo femenino, sta se convierte en un tamiz por el que te en la asigriacin de tareas, pero no por parir hijos las
pasan todas sus experiencias. Esusual ver a nios rechazar mujeres nacen sabiendo planchar y coser.
algn juguete porque es del gnero contrario, o aceptar Es importante analizar la articulacin de lo biolgico
sin cuestionar ciertas tareas porque son del propio gnero. con lo social yno tratar de negar las diferencias biolgi-
Ya asumida la identidad de gnero, es casi imposible cas indudables que hay entre mujeres y hombres; pero
cambiarla. tambin hay que reconocer que lo que marca la diferen-
e) El papel de gnero cia fundamental entre los sexos es el gnero.
El papel (rol) de gnero se configura con el conjunto de La estructuracin del gnero llega a convertirse en un
normas y prescripciones que dictan la sociedad y la hecho social de tanta fuerza que inclusive se piensa como
cultura sobre el comportamiento femenino o masculino. natural; lo mismo pasa con ciertas capacidades o habilida-
Aunque hay variantes de acuerdo con la cultura, la clase des supuestamente biolgicas, que son construidas y pro-
social, el grupo tnico y hasta el estrato generacional de. movidas social y culturalmente. Hay que tener siempre
las personas, se puede sostener una divisin bsica que presente que entre mujeres y hombres hay ms semejan-
corresponde a la divisin sexual del trabajo ms zas como especie que diferencias sexuales.
primitiva: las mujeres paren a los hijos y, por lo tanto,
los cuidan: ergo, lo femenino es lo maternal, lo domstico, 5
contrapuesto con lo masculino como lo pblico. La
dicotoma masculino-femenino, con sus variantes Pero, qu aporta de nuevo y cmo es utilizada la catego-
.culturales(del tipo el yang y el yin), establece estereotipos, ra -de gnero? .
las ms de las veces rgidos, que condicionan los papeles' En principio, 10 que aporta bsicamente es una nueva
y limitan las potencialidades humanas de las personas al manera de plantearse viejos problemas. Los interrogantes
estimular o reprimir los comportamientos en funcin de nuevos que surgen y las interpretaciones diferentes que
su adecuacin al gnero.'? . se generan no slo ponen en cuestin muchos de los
La existencia de distinciones socialmente aceptadas postulados sobre el origen de la subordinacin femenina
entre hombres y mujeres es justamente lo que da fuerza y (y d~ sus modalidades actuales), sino que replantean la
coherencia a la identidad de gnero, pero hay que tener . f~ de entender o visualizar cuestiones fundamentales
en cuenta que si el gnero es una distincin significativa de la organizacin social, econmica y poltica, como el
en gran cantidad de situaciones, es porque se trata de un sistema de parentesco y el matrimonio. Por ejemplo, Lvi-
hecho social, no biolgico. Si bien las diferencias sexua- Strauss ha sealado que el matrimonio es un dispositivo
les son la base sobre la cual se asienta una determinada cultural que asegura un estado de dependencia recpro-
distribucin de papeles sociales, esta asignacin no se ca entr los sexos. El uso de la categora de gnero ha
desprende "naturalmente" de la biologa, sino que es un puesto de relieve que dicho estado de dependencia slo

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es recproco en el nivel ms elemental e individual, pues Como definicin preliminar, Rubin plantea que el sis-
la asimetra fundamental permanece. Es decir: los hom- tema sexo/gnero es el conjunto de arreglos a partir de
bres -en conjunto- son quienes ejercen el poder sobre los cuales una sociedad transforma la sexualidad biolgi-
las mujeres --como grupo social. ca en productos de la actividad humana; con estos "pro-
Adems, esta categora permite sacar del terreno bio- ductos" culturales, cada sociedad arma un sistema sexo/
lgico lo que determina la diferencia entre los sexos, y gnero, o sea, un conjunto de normas a partir de las cua-
colocado en el terreno simblico. As se da una coinci- les la materia cruda del sexo humano y de la procreacin
dencia importante con la teora psicoanaltica freudiana, es moldeada por la intervencin social. En cada cultura la
que tambin privilegia lo simblico sobre lo anatmico." .pulsin sexual es satisfecha de una manera que se consi-
No estara de ms explorar esta coincidencia, ya que jus- dera convencional, aunque pueda resultar muy extraa a
tamente el psicoanlisis estudia el proceso individual de ojos de otras culturas." Su analoga es la siguiente: el ham-
adquisicin de gnero en las personas. bre es hambre en todas partes, pero cada cultura determi-
La categora gnero permite delimitar con mayor clari- na cul es la comida adecuada; de la misma forma, el sexo
dad y precisin cmo la diferencia cobra la dimensin de es se~o en todas partes, pero una conducta sexual que se
desigualdad. Algunos autores consideran que dicha trans- considere "aceptable" vara de cultura en cultura.
formacin se da en el terreno del parentesco; otros, que Rubin seala que la subordinaci~ de las mujeres es
la desigualdad se funda en la distribucin asimtrica de producto de las relaciones que organizan y producen la
tareas; pocos ms ubican el origen de la subordinacin sexualidad y el gnero. Partiendo del conocido plantea-
en el territorio de lo simblico, especialmente en las es- miento de Lvi-Strauss respecto de que el intercambio de
tructuras de prestigio. mujeres --como primer acto cultural que reglamenta la
Una de las primeras antroplogas cjue consideraron que prohibicin del incesto- es lo que constituye a la socie-
el intento por comprender y desentraar la construccin dad, Rubin profundiza en qu significa diferencialmente
del gnero en su contexto social y cultural es una de las este acto para los hombres y para las mujeres: de entrada,
tareas ms importantes de la ciencia social contempor- los hombres tienen ciertos derechos sobre las mujeres que
nea, y cuya reflexin terica es un punto de referencia y las mujeres no tienen sobre ellos ni sobre s mismas. Por
de partida para los posteriores estudios de gnero en an- lo tanto, Rubin rechaza la hiptesis de que la opresin de
tropologa, es Gayle Rubin (1996) quien public en 1975 l~asmujeres se deba a cuestiones econmicas y seala que
un artculo titulado "The Traffic in Women: Notes on the estas son secundarias y derivativas.
Political Economy of Sex".Al sealar la necesidad de des- Rubn subraya la necesidad de analizar la forma en que
entraar la parte de la vida social que es ellocusCellugar) las transacciones matrimoniales estn articuladas con arre-
de la opresin de las mujeres, de las minoras sexuales y glos polticos y econmicos. Esta articulacin crea una
de ciertos aspectos de la personalidad humana en las per- situacin muy compleja, y es muy difcil que las mujeres
sonas, designa ese lugar como "el sistema sexo/gnero". puedan salirse de ella o confrontarla. la estructura de pa-
rentesco seala un espacio determinado para las rnuje-

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res, mismo que supone una serie de tareas de gnero; el Laamplia ntroduccn," a cargo de las dos compiladoras,
lugar en la estructura de parentesco est determinado por .
Sherry B. Ortner y Harriet Whitenead " es en s misma , un
artculo, con comentarios tericos y metodolgicos sustan-
el sistema de intercambio matrimonial, que tambin re-
glamenta las funciones reproductivas de las mujeres y res- ciosos. Los ensayos estn agrupados bajo dos rubros:
tringe las reas productivas y la participacin pblica. a) la organizacin cultural del gnero, y
Rubin tiene claro que hay un terreno donde los estudios b) los contextos polticos de gnero.
de Lvi-Straussy los de Freud se superponen, terreno que Todos los trabajos parten del mismo cuestionamiento:
ella considera prioritario abordar tericamente." Para ver qu es lo que significan el gnero y la sexualidad en una
lo que las estructuras de parentesco y de matrimonio tie- . cultura dada? Smbolos, productos o construcciones cul-
nen de poltico y econmico, Rubinplantea que se nece- turales, el gnero y la sexualidad son, por lo tanto, mate-
sita elaborar una "economa poltica del sexo". ria de interpretacin y anlisis simblico (cunta razn
De ese artculo pionero de Rubn a los actuales estu- tena Freudl), materia que se relaciona con otros smbo-
dios antropolgicos sobre gnero han pasado ms de diez los y con las formas concretas de la vida social , econrni-
aos. Durante este tiempo se han desarrollado mucho los ea y poltica. Pero los rubros bajo los que estn agrupa-
estudios de gnero, no slo en antropologa sino tambin dos responden a dos enfoques metodolgicos distintos.
en otras ciencias sociales." Ya para finalizar estas notas Ortner y Whitehead llaman enfoque culturalista al prime-
quiero mostrar como un ejemplo lo que se est trabajan- ro, que hace nfasis en el intento de desentraar la lgica
do actualmente en antropologa. He seleccionado la com- interna y las relaciones estructurales entre los smbolos; y
pilacin de Ortner y Whitehead (981) Sexual Meanings: al segundo, enfoque sociolgico, que resalta el anlisis
tbe cultural construction o/ gender and sexuality, una de la relacin entre los smbolos y sus significados y los
compilacin de ensayos antropolgicos dirigidos a en- diversos aspectos de la vida social.
tender cmo la sexualidad y el gnero toman forma a partir Estos dos enfoques no son ni opuestos ni mutuamente
de las matrices culturales y sociales en las que estn inser- excluyentes; deben de ser interpretados solamente como
tos. Estos ensayos se salen de la temtica tradicional aso- distintos enfoques metodolgicos dentro de un intento
ciada con la problemtica de gnero (por ejemplo, com- comn por interpretar y analizar el gnero como un sis-
paraciones transculturales de papeles) e incursionan en tema cultural. Todos los ensayos comparten la perspec-
un amplio espectro de prcticasy creencias sexuales (como tiva de que el gnero y la sexualidad son construcciones
por ejemplo, la virginidad ceremonial en Polinesia, la ho- simblicas, cualesquiera que sean las bases "naturales"
mosexualidad institucionalizadaen EstadosUnidos , la ideo- de la diferencia entre los sexos. Ambos enfoques inten-
loga sexual masculina en Andaluca); intentan ir ms all tan detectar cules son los aspectos econmicos, polti-
de lo descriptivo y se sitan en una perspectiva de anlisis cos y sociales ms significativos para la construccin del
simblico que explora tambin los procesos culturales y gnero y cmo cierto tipo de orden social genera per-
sociales, al tiempo que trata de desentraar los significa- cepciones especficas sobre el gnero y la sexualidad.
dos de dichas prcticas y creencias. Se considera que estas concepciones emergen de las

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form:s ~e accin que se dan en la vida social, poltica-~ ficas que definen y organizan reas de la vida tales como
econOffilca.. o
el trabajo, el ocio, la actividad religiosa, etctera, las del
norte de Europa son menos elaboradas y por lo tanto el
Aunque todos los artculos tienen una reflexin terica
el de Salvatore Cucchiari (1996), "The Gender Revolutio~ gnero tiene menos injerencia en esos terrenos de la vida.
and the Transition from Bisexual Horde to Patrilocal Band: Ortner y Whitehead tambin subrayan que no todas
The Origins of Gender Hierarchy" ("La revolucin de g- las culturas elaboran nociones de masculinidad y femini-
nero y la transicin de la horda bisexual a la banda dad en trminos de dualismo simtrico. Aunque en la
patrilocal: los orgenes de la jerarqua de gnero")," resul- mayora de los casos (y sa es otra de las-tendencias) las
ta especialmente interesante. Se trata de un "experimen- diferencias entre hombres y mujeres son conceptualizadas
to" terico. Cucchiari intenta imaginarse un mundo sin en trminos de conjuntos de oposiciones binarias, metaf-
gnero y se pregunta qu aspectos de la organizacin ricamente asociadas, hay veces en que los sexos aparecen
social estaran ausentes o modificados en esa situacin. como gradaciones en una escala. Claro que hay oposicio-
Revisa primero cuestiones que van desde el parentesco nes recurrentes transculturalmente (Lvi-Strauss las men-
hasta el psicoanlisis, y construye un marco interpretativo ciona tambin): mujer/hombre va con naturaleza/cultu-
que utiliza despus para analizar datos arqueolgicos del ra, inters privado/inters social, esfera domstica/mbito
Paleo.l~tico.Concl~ye, aceptando los lmites de su espe- pblico, etctera.
culacin, que el genero es una construccin social cultu- Otra tendencia que aparece es la de definir a los varo-
ral e histrica. ' nes en trminos de su estatus o de su papel: guerrero,
La introduccin de Ortner y Whitehead (cada una tie- cazador, jefe, etctera, mientras que la tendencia respec-
n, .ad:~s, un ensayo propio, la primera con el enfoque to de las mujeres es definidas en trminos androcntricos,
~o.Clolog1CO y la segunda con el culturalista) resulta muy por su relacin con los hombres: esposa de, hija de, her-
til para tener una visin de conjunto. Apart de que tra- mana de, etctera. '
z~n un amplio panorama explicativo de los ensayos corn- Las compiladoras sealan tambin que los ejes que di-
pilados, analizando las implicaciones de los aspectos viden y distinguen lo masculino de lo femenino, en reali-
metodolgicos y refirindolas a cuestiones actuales de la dad jerarquizan lo masculino sobre lo femenino y distin-
antropologa social, las compiladoras tambin realizan un guen a las personas del mismo gnero. Los ejes de
resumen en el que presentan los aspectos generales de valoracin son culturales y aun fuera del terreno del g-
las ideologas de gnero. Sealan que hay que distinguir nero sta se realiza en trminos genricos. En muchas
el grado de las nociones formales -a veces muy elabo- partes se suele valorar la fuerza sobre la debilidad, y se
radas- de gnero y sexualidad que tienen las diferentes considera que los varones son los fuertes y las mujeres
culturas, pues suele ser muy variable. La comparacin las dbiles. De ah que resulte coherente el que, por ejem-
entre las culturas del Mediterrneo y las del norte de Eu- plo, en Mxico, esto se manifieste con expresiones del
ropa es muy ilustrativa. Mientras que las mediterrneas tipo "pareces vieja" (ante la "debilidad" de un hombre) o
tienen concepciones de gnero muy complejas y espec- "ni pareces vieja" (dirigida a una mujer como halago); la

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expresin "vieja el ltimo", comn entre nios que van a pectiva simblica que comparten, ms la utilizacin de la
echar una carrera, tambin es utijizada por nias. categora gnero, les permite hacer una lectura diferente ,.';

Despus de resumir las tendencias generales de las de aspectos que ya parecan haber sido suficientemente
ideologas de gnero, Ortner y Whitehead presentan su analizados: la dote, el control de la actividad sexual
hiptesis: la organizacin social del prestigio es el aspec- premarital, la endogamia, el precio de la esposa, la he-
to que afecta ms directamente a las nociones culturales rencia femenina, la virginidad, la homosexualidad
de gnero y sexualidad. Partiendo de la idea de que hay institucionalizada, la ideologa y las prcticas sexuales.
transacciones dinmicas entre los aspectos econmicos Aunque sus planteamientos no tienen todava la estruc-
y los ideolgicos en una sociedad, proponen que los ar- tura de una teora ya constituida, son realmente muy esti-
ticula el sistema de prestigio. Al estudiar la forma en que mulantes y no slo para la antropologa. Aparte de los
el prestigio es distribuido, regulado y expresado social- datos etnogrficos y su novedosa interpretacin, el volu-
mente, se establece una perspectiva que permite enten- men tiene otra aportacin indudable: la clara intencin
der muchos aspectos de las relaciones sociales entre los poltica de investigar cules son las fuerzas sociales y los
sexos, y de cmo son vistas culturalmente. Los sistemas elementos ulturales que construyen, moldean y mod-
de prestigio son parte del orden poltico, econmico y can las ideas sobre el gnero para as acabar con lo que
social. As, el parentesco, el matrimonio y las relaciones parece ser ellocusde la opresin, subordinacin, o como
de produccin tienen un lugar dentro de estos sistemas de quiera llamrsela, femenina: el "sistema sexo/gnero" que
prestigio. Para Ortner y Whitehead, el prestigio es el con- denomin Rubin.
cepto que tiene las irnplicaciones ms claras e inteligible s
para entender las ideas de gnero. De ah la importancia 6
de los sistemas de prestigio para comprender ciertos con-
ceptos que tienen que ver con el gnero, como por ejem- Tal vez todava es muy pronto para afirmar que el uso de
plo, el coricepto del honor (Pitt-Rivers, 1968). esta categora modificar sustancialmente el tipo de in-
Los sistemas de prestigio estn entretejidos con las cons- vestigacin y la reflexin antropolgica. Lo que s ha he-
trucciones culturales de gnero. Ortner y Whitehead afir- cho ya es permitir el desmantelamiento del pensamiento
man que un sistema de gnero es, primero que nada, un biologicista (tanto patriarcal como feminista) respecto del
sistema de prestigio, y que si se parte de ese punto, ciertos origen de la opresin femenina, ubicndolo en el regis-
aspectos transculturales de las ideologas de gnero co- tro "humano", o sea, en lo simblico. El proceso ha sido
bran sentido. Proponen estudiar ciertos aspectos de las relativamente rpido.
relaciones entre el gnero y otros rdenes de prestigio, y En diez aos el estudio y la comparacin de lo feme-
analizar la relacin de mutua metaforizacin entre las ca- nino y lo masculino en culturas dadas han desemboca-
tegoras de gnero y las usadas por el sistema de prestigio. do en el planteamiento de lo que significan lo femenino
No es posible dar cuenta aqu de la variedad de las o lo masculino, y cmo se articulan con otras reas de la
reflexiones que aparecen en Sexual Meanings. La pers- vida.

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Elcuestionamiento de.la "naturalidad"del gnero lleva a Ya para terminar, quiero sealar que las antroplogas
reconocer el prejuicio naturalista que se expresa en otros feministas que trabajan en la direccin de unir teora y
terrenos. Entre concebir el gnero de manera lvi- praxis, apoyndose en el marxismo y en el psicoanlisis,
straussiana, como un sistema de prohbciones, y pensarlo lo hacen con una clara conciencia de trabajo colectivo.
de manera freudiana, como un sistema simblico, hay un Rayna Reiter (1977) lo expres con estas palabras:
trecho ideolgico sustantivo que tiene implicaciones im-
portantes, no slo en el terreno de la investigacin y la re- Pasarn fcilmente dcadas antes de que la crtica feminista
flexin (la teora) sino tambin en el de la poltica(la praxis). aporte lo que Marx, Weber, Freud o Lvi-Strauss han logrado
El anlisis de la articulacin entre el sistema de presti- en sus reas de investigacin. Pero un punto principal de la
crtica feminista es que las feministas no intentamos repetir ese
gio y el de gnero (articulacin que supuestamente se da
proceso por el cual individuos impresionantemente preparados
en el sistema de parentesco y de matrimonio) pone en como scbolars y totalmente confiados en su misin como pen-
evidencia una importante contradiccin: que aunque la sadores crticos, redefinen una tradicin dndole una nueva di-
estructura de la sociedad sea patriarcaly las mujeres como reccin. A lo que nos dirigimos y lo que intentamos es algo de-
gnero estn subordinadas, los hombres y las mujeres de liberadamente menos grandioso y conscientemente ms
un mismo rango estn mucho ms cerca entre s que de colectivo. Porque aunque somos hijas de los patriarcas de nues-
tras respectivas tradiciones intelectuales, tambin somos herma-
los hombres y mujeres con otro estatus. Esta contradic-
nas en un movimiento de mujeres que luchan por definir nue-
cin ha sido uno de los puntos ms lgidos del debate vas formas de proceso social en la investigacin y en la accin.
feminista. A pesar de la condicin universal de subordina- Por nuestro papel de hermanas luchamos por una nocin com-
cin femenina, la diferencia especfica de clase (y tambin partida, ms recproca, de investigacin comprometida.
de etnia) crea una separacin entre las mujeres. El debate
sobre la imposibilidad de desarrollar una propuesta po- Reiter finaliza sealando que todo ese trabajo colectivo
ltica para las mujeres que concilie la igualdad de los servir "para apoyar e informar a un contexto social desde
problemas de gnero con las diferencias especficas de el cual se proceder a desmantelar las estructuras de la
clase y etnia ha sido una constante en la corriente mar- desigualdad" .
xista del feminismo." Muchos de los elementos de la
discusin -el papel de las mujeres en el modo de pro-
duccin (su trabajo domstico no pagado) y de repro-
duccin (la maternidad y la funcin de las mujeres en la
familia)- son examinados por antroplogas feministas
con casos de sociedades no tan complejas como las capi-
talistas. Conocer esos materiales, criticarlos, confrontar
sus interpretaciones con lo que est pasando aqu y aho-
ra es un paso til para el necesario debate que enlaza la
teora con la praxis.

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CAP11JLo2

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Cualquiera que analice el vnculo entre cuerpo y poltica cin, pasando por el anlisis de las nuevas formas de uso
encuentra que el resurgimiento feminista de los aos se- .del cu<;fpO(bodybuldng, alquiler de teros, modifica-
tenta impuls una convergencia amplsima de preocupa- cin quirrgica de genitales, etctera). La tendencia inte-
ciones polticas, prcticas y tericas al respecto. El femi- lectual dominante trabaja sobre la construccin social del
nismo estall justamente a partir de la interpretacin que cuerpo: desde la forma en que se otorgan nuevos signifi-
se haca de la diferencia entre los cuerpos de los hom- cados culturales a diversos aspectos corporales hasta las
bres y los de las mujeres: puesto que tenan anatomas reformulaciones polticas que -partiendo de cmo se
distintas, sus capacidades intelectuales y sus papeles viven el gnero y la etnia, la cultura y la religin- con-
sociales tambin haban de diferir; as, se aceptaba tran- trolan y regulan diferencialmente los cuerpos.
quilamente que las mujeres no tuvieran los mismos de- En este panorama, la indudable contribucin del femi-
rechos ni las mismas opciones de vida que los hom- nismo ha sido colocar el cuerpo en la agenda poltica:mos-
bres. Millones de mujeres en todo el mundo salieron a trar cmo el gnero moldea y desarrolla nuestra percep-
la call a exigir que ya no las definieran por sus cuer- . cin de la vida en general y, en particular,hacer evidentes
pos, mientras que el discurso feminista, haciendo una la valoracin, el uso y las atribuciones diferenciadas que
analoga con el racismo, denominaba sexsmo a la dis- da a los cuerpos de las mujeres y de los hombres. As, al
criminacin que deriva de tratar de manera diferente a cuestionar la definicin social de las personas a partir de
las personas en funcin de su sexo. En tanto que la de- sus cuerpos, el feminismo coincide en analizar uno de los
nunciafeminista respecto de la desigualdad sexista do- problemas intelectuales vigentes -la construccin del su-
cument el control, la represin y la explotacin ejerci- jeto--_subrayando la materialidad de la diferencia sexual.
dos sobre los cuerpos de las mujeres, la academia Aunque la riqueza de la investigacin, la reflexin y el
feminista profundiz en la reflexin sobre las diferen- debate alrededor del gnero conducen ineluctablemente
cias entre hombres y mujeres, y renov el debate sobre a desesencialzar la idea de mujery de hombre, con todas
lo innato y lo adquirido. Se generaliz entonces el uso las consecuencias epistemolgicas que eso implica, el su-
de la categora gnero para referirse a la simbolizacin frimiento humano ubica de manera urgente la prioridad
que cada cultura elabora sobre la diferencia sexual, es- poltica feminista en el sexismo y la homofobia. Enfren-
tableciendo normas y expectativas sociales sobre los tar estos productos nefastos del gnero, consecuencia
papeles, las conductas y los atributos de las personas a de los procesos culturales mediante los cuales las per-
partir de sus cuerpos. sonas nos convertimos en hombres y mujeres dentro de
Desde entonces hasta la fecha han ido en aumento las un esquema que postula la complementariedad de los
reflexiones tericas y las investigaciones empricas sobre sexos y la normatividad de la heterosexualidad, es el
el cuerpo como locus de los procesos sociales y de las objetivo compartido de los distintos feminismos que,
influencias culturales: desde el estudio de las representa- nacional e internacionalmente, luchan por un orden so-
ciones sociales hasta la definicin de polticas especficas cial menos injusto, donde la diferencia no se traduzca
sobre la reglamentacin de la sexualidad y la reproduc- en desigualdad.

(52] (53]
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La oposicin bnara, el lenguaje y Se supone que las primeras lenguas se ca~ac.terizaron


el proceso de simbolizacin por un principio econmico: el mximo rendlmlent? ~on

el mnimo esfuerzo, y que tuvieron una estructura similar
La cultura es un resultado, pero tambin una mediacin. a la de las computadoras, o sea, un lenguaje binario don-
Los seres humanos nos vemos enfrentados a un hecho b- de se produce informacin a partir de la afirma~i~~ y/o
sicoque es idntico en todas las sociedades: existe una di-
ferencia corporal entre mujeres y hombres, especficamente I negacin de elementos mnimos, de/la co?traP?SlClOn de
opuestos: mujer/hombre, noche/ da, fno/ caliente, etc.


notable de los genitales. Lacultura es el resultado de la for- Como las sociedades piensan binariamente, elaboran tam-
ma como interpretamos esta diferencia;' de cmo la bin as sus representaciones.
simbolizamos, de cmo elaboramos la angustia o el miedo El lenguaje posee una estructura que est fuera ,del

que nos genera; pero tambin es una mediacin: un filtro control y de la conciencia del hablante individual, quien,
a travs del cual percibimos la vida. Nuestra conciencia y sin embargo, hace uso de esta estructura presen:e. en su
nuestra percepcin estn condcionadas, "filtradas", por mente: unas unidades de sentido, los signos, dividen y
la cultura que habitamos. De ah que la representacin clasifican el mundo, y lo vuelven inteligible para quienes
cultural de este hecho biolgico sea mltiple y tenga gra- comparten el mismo cdigo. No hay una rel~cin natural
dos de complejidad relativos al desarrollo de cada socie- entre los signos y el mundo; cada lengua articula y orga-
dad. Por eso el mbito cultural, ms que un territorio, es niza el mundo de diferentes maneras a partir de las rela-
un espacio simblico definido por la imaginacin y de- ciones especficas entre los significados y significantes de
terminante en la construccin de la autoimagen de cada sus signos. As como cada lengua nombra, cada cultura
persona. realiza su propia simbolizacin de la diferencia entre los
La socializacin y la individuacin del ser humano son sexos y engendra mltiples versiones de una misma opo-
el resultado de un proceso nico: el de su hurnanizacin, sicin: hombre/mujer, masculino/femenino.
o sea, su progresiva emergencia del orden biolgico. La Vemos entonces que el lenguaje es un elemento
raz misma de la cultura es esa parte del individuo que no fundante de la matriz cultural, o sea, de la estructura ma-
est determinada por la historia y que consiste en el n- dre de significaciones en virtud de la cual nuestras exp~-
cleo inicial y fundador del aparato psquico: el pensa- riencias se vuelven inteligibles. Con una estructura PSi-
miento simblico. Cmo funciona el pensamiento sim- quica universal y mediante el lenguaje, tambin universal
blico? Lanocin de funcin simblica implica al rgano, aunque tome formas diferentes, los seres ~umanos
o sea, a la parte del cerebro productora de lenguaje y de simbolizamos un material bsico: la diferencia sexual,
las representaciones (Izard y Smith, 1989).Supuestamente, constante en todas las sociedades.
lo caracterstico de los seres humanos es el lenguaje, que Existen mltiples representaciones culturales de la cons-
implica una funcin simbolizadora. El lenguaje es un tante biolgica universal de la diferencia sexual. Las re-
medio fundamental para estructurarnos psquica y presentaciones son redes de imgenes y nociones que
culturalmente: para volvernos sujetos y seres sociales. construyen nuestra manera de ver, captar y entender el

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mundo; Las fuentes principales de nuestras representa- en la construccin de nuestra propia imagen, de nuestra
ciones son tres: los preconceptos culturales, las ideolo- autoconcepcin, utilizamos elementos y categoras de
gas (no en el sentido marxista de Eilsa conciencia, sino nuestra cultura.
como discursos sociales) y la experiencia personal. Va- Segn Lvi-Strauss 0964 y 1976), el conocimiento de
mos percibiendo estas representaciones desde la infan- los conjuntos importantes de oposiciones en una cultura
cia mediante el lenguaje y la materialidad de la cultura revela los ejes del pensamiento y los lmites de lo pensable
(los objetos, las imgenes, etctera). La representacin en esa cultura. El anlisis estructural consiste en distin-
del gnero antecede a la informacin sobre la diferencia guir los conjuntos bsicos de oposiciones que subyacen
sexual. Entre los dos y los tres aos, nias y nios saben a un fenmeno cultural complejo y mostrar las formas en
referirse a s mismos en femenino o masculino, aunque que ese fenmeno es, al mismo tiempo, una expresin
no tengan una elaboracin cognoscitiva sobre la diferen- de esas oposiciones y una re elaboracin de ellas. Lvi-
cia biolgica; diferencian la ropa, los juguetes y los sm- Strauss sugiere que la variedad, y tambin el aparente
bolos ms evidentes de lo que es propio de los hombres azar, pueden tener una profunda unidad y sistematicidad,
y de lo que es propio de las mujeres (del gnero). derivada de la operacin de un pequeo nmero de prin-
cipios subyacentes. l busc algo as como establecer la
Ladiferencia sexual y el gnero zrarntica universal de la cultura (Ortner, 1984), o sea, la
b
forma como son creadas las unidades del discurso cultu-
El cuerpo es la primera evidencia incontrovertible de la ral por el principio de oposicin binaria y las reglas me-
diferencia humana. Este hecho biolgico, con toda la carga diante las cuales son modificadas o combinadas dichas
libidinal que conlleva, es materia bsica de la cultura. Lo unidades (pares de trminos opuestosjpara producir las
que est en juego en la diferencia es cmo se asume al elaboraciones culturales existentes. Para Lvi-Strauss, las
otro, al diferente, al extrao: a la mujer en primer trmi- culturas son bsicamente sistemas de clasifkacin, de
no, pero tambin al que tiene una pigmentacin cutnea ordenamiento; y la sorprendente variedad de los fen-
ms clara u oscura, al que es ms grande o ms pequeo, menos culturales puede ser comprendida a partir de c-
para de ah llegar a otro tipo de diferencias: al que tiene digos e intercambios (Castaingts, 1986).
una cultura diferente o una religin distinta u otro deseo Una oposicin binaria bsica, la de mujer/hombre, ge-
sexual o una postura poltica divergente. nera una simbolizacin de todos los aspectos de la vida.
Para reconocer las estructuras sobre las cuales los se- El gnero es el conjunto de ideas sobre la diferencia sexual
res humanos construimos cultura hay que detectar los que atribuye caractersticas "femeninas" y "masculinas" a
fundamentos cognoscitivos de sus representaciones. Des- cada sexo, a sus actividades y conductas, ya las esferas
de la antropologa cognitiva sabemos que nuestra con- de la vida. Esta simbolizacin cultural de la diferencia
ciencia est habitada por el discurso social: nacemos en anatmica toma forma en un conjunto de prcticas, ideas,
una sociedad que tiene un discurso sobre el gnero y que discursos y representaciones sociales que dan atribucio-
nos hace ocupar cierto lugar. En la forma de pensamos, nes a la conducta objetiva y subjetiva de las personas en

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~UERPO: DIFr:RENClA SEXuAL y riNERlJ

funcin de su sexo. As, mediante el proceso de constitu- reproduccin" acta como la "mejorfund~da de l~s ~u-
cin del gnero, la sociedad fabrica las ideas de lo que siones colectivas". Establecidos como conjunto objetivo
deben ser los hombres y las mujeres, de lo que es "pro- de referencias, los conceptos de gnero estructuran la
pio" de cada sexo. percepcin y la organizacin concreta y simblica de toda
En cada cultura, la oposicin binaria hombre/mujer es la vida social (Scott, 1990).
clave en la trama de los procesos de significacin. La di- Para Bourdieu , el orden social est tan profundamente ,
ferencia sexual, recreada en el orden representacional, arraigado que no requiere justificacin: se impone a S1
contribuye ideolgicamente a la escncalizacn de la fe- mismo como auto evidente y es tomado como "natural"
minidad y de la masculinidad; tambin produce efectos gracias al acuerdo "casi perfecto e inmediato" que obti~-
en el imaginario de las personas. La diferencia sexual nos ne, por un lado, de estructuras sociales como la organi-
estructura psquicamente- y la simbolizacin cultural de zacin social de espacio y tiempo y la divisin sexual del
la misma diferencia, el gnero, no slo marca los sexos trabajo y, por otro, de las estructuras cognoscitivas nscri-
sino tambin la percepcin de todo lo dems: lo social, lo tas en los cuerpos y en las mentes.
3 .

poltico, lo religioso, lo cotidiano. Comprender el esque- Bourdieu insiste en la eficacia que tiene inscribir en lo
ma cultural de gnero lleva a desentraar la red de biolgico una relacin para legitimada; adem~~, lo ~ue
interrelaciones e interacciones sociales del orden simb- consideramos biolgico suele ser una consrruccion SOCIaL
lico vigente. Esto es crucial, porque la ley social refleja e Por ejemplo, la biologa muestra que, aparentemente, los
incorpora los valores e ideas del orden simblico de la seres humanos se distinguen en dos sexos; sin embargo,
sociedad, con todas sus contradicciones e incongruencias. son ms las combinaciones que resultan de las cinco reas
fisiolgicas de las cuales depende lo que, en trminos ge-
El orden social y la percepcin nerales y muy simples, se ha dado en llamar el "sexo bio-
lgico" de una persona: genes, hormonas, gnadas, ~rga-
Existe gran dificultad para analizar la lgica del gnero .. nos reproductivos internos y rganos reproductivos
inmersa en el orden social ya que, segn Bourdieu, se tra- externos (genitales). Estas reas controlan cinco tipo~ de
ta de una institucin que ha estado inscrita por milenios procesos biolgicos en un continuum, y no en u~a dICO-
en la objetividad de las estructuras sociales y en la subjeti- toma de unidades cuyos extremos son lo masculino y lo
vidad de las estructuras mentales, por lo que el analista femenino. Por eso, para entender la realidad biolgica de
tiene toda la posibilidad de usar como instrumentos del la sexualidad es necesario introducir la nocin de intersexos
conocimiento categoras de la percepcin y del pensamien- (Fausto Sterling, 1993). Dentro del continuum podemos
to que debera tratar como objetos del conocimiento encontrar una sorprendente variedad de posibilidades.
(Bourdieu y Wacquant, 1992, p. 171). combinatorias de caracteres cuyo punto medio es el
Dice tambin que la "di-visin del mundo", basada en hermafroditismo. Los intersexosson, precisamente, aque-
referencias a "las diferencias biolgicas y sobre todo a las llos conjuntos de caractersticas fisiolgicas e~ ~ue.;e
que se refieren a la divisin del trabajo de procreacin y combina lo femenino con lo masculino. Una clasificacin

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rpida, y an insuficiente de estas combinaciones obliga psquica. La-ipexistencia de una esencia femenina o mas-
a reconocer por lo menos cinco "sexos" biolgicos: culina nos lleva a desechar la supuesta "superioridad" de
bombres (personas que tienen dos testculos); un sexo sobre otro ya cuestionar hasta dnde hay una
mujeres (personas que tienen dos ovarios); forma "natural" de la sexualidad humana.
personas hermafroditas o herms (en las cuales apare-
cen al mismo tiempo un testculo y un ovario); . Lalibido: entre lo psquico y lo social
hermafroditas masculinos o merms (personas que tie-
nen testculos, pero que presentan otros caracteres sexua- A lo largo del siglo:xx, se fue aceptando que la sexualidad
les femeninos); no es "natural", sino que ha sido y es construida. De Freud
hermafroditas femeninos o ferms (personas con ova- a Foucault, del postestructuralismo a la teora feminista,
rios, pero con caracteres sexuales masculinos). han ido en aumento los argumentos antiesencialistas.
Esta clasificacin funciona slo si tomamos en cuenta Desde los conceptos de la teora psicoanaltica hasta el
los rganos sexuales internos y los caracteres sexuales mtodo de la des construccin , se ha venido consolidan-
.

"secundarios" como una unidad; pero si imaginamos las do un bagaje crtico con el cual se han puesto en eviden-
mltiples posibilidades a que pueden dar lugar las com- cia las formas insidiosas y sutiles con que la cultura inviste
binaciones de las cinco reas fisiolgicas que ya seala- de valor, o denigra, al cuerpo y al acto sexual. Tambin
mos, veremos que nuestra dicotoma hombre/mujer es, se ha ido configurando una nueva historia del cuerpo y
ms que una realidad biolgica, una realidad simblica o de la sexualidad que, adems de incorporar la compleji-
cultural. dad cultural, reconoce la dimensin subjetiva, lo que ha
Otra construccin social "biologzada" conduce, por desembocado en una mayor conciencia de la fragilidad
ejemplo, a pensar, a partir de la complementariedad de psquica de los seres humanos.
los sexos para la reproduccin, que la sexualidad "natu- Al conceptualizar la sexualidad como una elaboracin
ral" es la heterosexualidad. Esta concepcin no reconoce psquica y cultural de los placeres en los intercambios
la calidad indiferencia da de la libido sexual ni la persis- corporales (construida discursivamente, regulada y regla-
tencia universal de la homosexualidad a lo largo del tiem- mentada mediante prohibiciones y sanciones que le dan,
po. Esa construccin social restringe discursivamente (sim- literalmente, forma y direccionalidad), ciertos temas" como
blicamente) el espectro de la sexualidad humana y enva la orientacin sexual, han cobrado una dimensin dife-
al lindero de lo "antinatural" todo lo que no se vincula rente. Cualesquiera que sean los orgenes de dicha orien-
con la vida reproductiva. tacin, lo que cuenta son los significados que las perso-
Al conocer la variedad de formas de simbolizacin, in- nas les atribuyen y los efectos que esa valoracin tiene
terpretacin y organizacin del gnero se llega a una pos- sobre la manera en que organizan su vida sexual. Si que-
tura antiesencialista: no existe el hombre "natural" o la remos dilucidar cmo ha llegado nuestra cultura a valo-
mujer "natural"; no hay conjuntos de caractersticas o de rar negativa o positivamente ciertas prcticas y arreglos
conductas exclusivas de un sexo, ni siquiera en la vida sexuales, la explicacin biologicista (arraigada en la re-

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pro~uccit;) pierde relev~ncia y en cambio cobra impor-
tancia el genero para descubrir la lgica subyacente a los impuesta por la cultura.
mecanismos culturales que han armado las narrativas his- En todas las sociedades, la avasalladora fuerza de la
tricas sobre la sexualidad. ste es un elemento bsico sexualidad (habra que precisar: de la libido o pulsin
para explorar las pautas de dominacin, subordinacin y sexual) es celebrada, temida, reglamentada, reprimida y
resistencia que moldean lo sexual, y para analizar los dis- simbolizada de mil maneras. Qu es la libido? Como
cursos que organizan los significados de las identidades Freud ya se encarg de sealar, esta pulsin secaracteri-
sexuales. Los nuevos trabajos histrico-desconstructivistas za por una presin constante, por una fuerza indorneable
. ' que, organizada desde la faIta, se dirige hacia el objeto
que rnvestigan las mltiples narrativas sociales sobre la
vida sexual, hacen evidente que la sexualidad est sujeta inespecfico que se produce en la bsqueda de un
a una construccin social: la conducta sexual resulta de reencuentro con algo que se ha perdido. Desde enton-
lo ms sensible a la cultura, a las transformaciones socia- ces, el psicoanlisis ha mostrado que la pulsin sexual
les, a los discursos, a las modas. Por eso' slo podemos busca su objeto con indiferencia del sexo anatmico y que
comprender las conductas sexuales en un contexto es- el deseo humano, al contrario del instinto animal, jams
pecfico, cultural e histrico. De ah que, ms que una se colma. El deseo se mueve a travs de elecciones suce-
historia de la sexualidad, existan: historias locales, con sivas que nunca son decididas de manera autnoma, ya
significados contextualizados. Esta concepcin se ins- que dichas elecciones le son impuestas al sujeto tanto des-
cribe en la misma tendencia de las argumentaciones de su interior, por sus deseos inconscientes, como desde
. antiesencialistas: aunque la libido sexual es universal el exterior, por prescripciones sociales de un orden cultu-
no se puede pensar en una experiencia comn de todos ral, o sea, por la ley social.
los seres humanos a travs del tiempo y el espacio; por El psicoanlisis plantea que la estructuracin psquica
el contrario, hay que indagar cules son las historias de la identidad sexual se realiza en funcin de las vicisi-,
concretas y cules las lgicas sociales que le dan forma tudes edpicas de cada sujeto, y que este proceso puede
y contenido a la sexualidad. derivar tanto hacia la heterosexualidad como hacia la
En: el proceso de investigar la genealoga de los arre- homosexualidad. Esa estructuracin es el resultado de un
glos sexuales vigentes -y del sexismo y la homofobia proceso inconsciente y no implica necesariamente pato-
que regulan socialmente la vida sexual- otro paso fun- loga. La patologa aparece cuando la estructuracin ps-
damental ha sido comprender lo que Freud llam el quica homosexual es vivida como "anormal" o cuando
se estigmatiza el deseo homosexual porque choca con
malestar en la cultura: el irremediable antagonismo
la norma establecida por la ley social. Hay personas que,
entre las exigencias pulsionales y las restricciones im-
puestas por la cultura. Partiendo de que la libido es idn- consecuentes con su estructuracin psquica y con su
inconsciente, no someten su deseo al imperativo hete-
tica en hombres y mujeres, se ha empezado a explorar
rosexual de la ley .social y consideran que lo que est
por qu tienen hegemona ciertos significados, como el
mal es esa normatividad. Otras, sin embargo, se conside-
de una sexualidad masculina "activa" yuna femenina "pa-

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MARTA LAMAS
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I
ran a s mismas-r'anormales" e intentan "curarse" o esta- irracional paracon lo sexual que se niega rotundamente
blecen relaciones heterosexuales en un intento de ajus- a discutir su irracionalidad y aun castiga la objetividad al
tarse a la ley social. La reflexin psicoanaltica est lle- respecto".
vando, por lo menos en ciertos crculos, a una paulatina En efecto. Se estigmatiza a las mujeres que tienen una
aceptacin de la homosexualidad como una opcin que, conducta sexual activa y libre, o sea, similar a la masculi-
como la heterosexualidad,.tambin est condicionada ps- na; y se reprime y discrimina a personas homosexuales
quicamente (Torres Arias, 1992).Dicho en otras palabras, que asumen abiertamente su deseo. Ambas prcticas es-
la heterosexualidad tambin es resultado de un proceso tn teidas por el sexsmo" y la homofobia, que son la
psquico, o sea, no es "natural". El mismo proceso de expresin ms negativa y violenta del esquema cultural
estructuracin psquica se resuelve para un lado o para de gnero.
el otro, sin mediar la voluntad.del sujeto. Al cobrar con- Pero as como las mujeres y los hombres no son reflejo
ciencia de que su deseo se orienta en una direccin so- de una realidad "natural";' sino resultado de una produc-
cialmente inaceptable, muchas personas renuncian a asu- cin histrica y cultural, tambin son producto de una
mirlo abiertamente. Como la cultura heterosexista realidad psquica. Referirse exclusivamente a los factores
estigmatiza la homosexualidad (sobre todo la que se vive culturales, eludiendo el papel del deseo y del inconsciente
abiertamente) no es extrao que muchas personas homo- en la formacin de la subjetividad, no permite compren-
sexuales oculten su deseo y se dobleguen al imperativo de der a las personas. La complejidad y la variedad de las
la lgica social de gnero: la heterosexualidad. El movi- articulaciones entre diferencia sexual y cultura no se
miento gayapaFece como una instancia liberadora ya que pueden explicar solamente por el gnero; hay que anali-
afirma, con razn, que la sociedad est equivocada res- zar cuestiones relativas a la subjetividad. La dificultad (o
pecto de la homosexualidad y la heterosexualidad: ni la tal vez la resistencia?) para entender el mbito psquico
primera es antinatural ni la segunda es natural. lleva a pensar que lo que est en juego, primordialmen-
te, es lo social.
El deseo, la represin y el inconsciente Una confusin frecuente radica en considerar los me-
canismos de la adquisicin inconsciente de la identidad
La cultura reprime e insta a "renunciamientos y represiones sexual en el mismo plano que otras formas ms sociales
globales y desmesurados", dice Laplantine (1979). Segn de adquisicin de identidad y, conceptualizar la diferen-
l, "cada sociedad pronuncia una condena con respecto a cia sexual como una de tantas diferencias sociales. Esto
. determinados tipos de comportamiento, los obliga a llevar lleva a algunas tericas feministas a hablar de un sujeto
"mltiple" (de Lauretis, 1991), en vez del sujeto escindi-
una vida subterrnea o una existencia clandestina. Tramos
ntegros de una cultura quedan proscritos, excluidos y do del psicoanlisis. El psicoanlisis muestra cmo la
reprimidos." Esto es especialmente notable respecto de estructuracin psquica se realiza fuera de la conciencia
la sexualidad. Devereux (1977) seala que "es un lugar y de la racionalidad de los sujetos. Por eso el sujeto, des-
comn el que la civilizacin occidental se muestra tan de una perspectiva freudiana, es una persona escindida,

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I
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MARTA lAMAs CUERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y GNERO

con deseos y procesos inconscientes; por eso tambin la cualitativa e interpretativa, que las formas que toma esa
clave del nudo humano es la falta, la carencia, la castra- identidad jams son fijas.
cin simblica, que condiciona la estructuracin de la La teora psicoanaltica ofrece el recuento ms com-
identidad psquica y nos constituye -a mujeres y hom- plejo y detallado, hasta el momento, de la constitucin
bres- como sujetos. de la subjetividad y de la sexualidad, as como del proce-
El relevante papel desempeado por la diferencia so mediante el cual el sujeto resiste o se somete a la im-
sexual en la simbolizacin que hacemos los seres huma- posicin de la cultura. Al mostrar que los hombres y las
nos tiene cierta persistencia fundante: se refiere a la fuente mujeres no estn precondicionados, el psicoanlisis" plan-
de nuestra imagen del mundo, en contraposicin con un tea algo distinto a una esencia biolgica o a la marca im-
otro. Para comprender la forma en que opera la diferen- placable de la socializacin: la existencia de una realidad
cia sexual en cuanto estructurante psquico (problemti- psquica; as, complementa las dos perspectivas -biol-
ca que tiene que ver con el deseo y con la herida psqui- gica y sociolgica- con las que se pretende explicar las
ca de la castracin simblica), requerimos distinguir, como diferencias entre hombres y mujeres: los seres humanos
plantea Parveen Adams (1990), dos cuestiones fundamen- como entidades bio-psico-sociales. Freud cuestiona la idea
tales: el concepto de realidad psquica y la naturaleza de ese ncia lista de que, por herencia gentica o por
la relacin entre lo psquico y lo social. Adams recuerda condicionamiento social, las mujeres son femeninas y los
que para Freud "cultura significa que cualquier conjunto hombres masculinos; l afirma que no hay nada ms in-
de preceptos sociales requiere represin primaria, deseo cierto que la masculinidad y la feminidad.
e inconsciente". La relacin entre lo psquico y lo social,
o sea, entre constitucin mental y exigencias culturales, . Lacultura: proceso defensivo y estabilizador
es conflictiva porque: "los mandatos culturales nunca sa-
tisfarn las demandas psquicas y la vida psquica nunca Los seres humanos ingresamos a la sociedad bajo el sig-
encajar fcilmente en las exigencias culturales". no de la violencia. Jams nos reponemos de esa agresin
Para Constance Penley (1990), el psicoanlisis sirve jus- que es nacer y separarse; sta deja una herida indeleble,
tamente para descifrar la "compleja e intrincada negocia- como dice Freud, una herida narcisista. Despus, al vivir,
cin del sujeto ante fuerzas culturales y psquicas". Ella padecemos una represin constante. Laplantine seala
insiste en el papel que desempea el inconsciente en la que la existencia humana-slo es soportable a travs de
formacin de la identidad sexual y subraya la inestabili- esa "pantalla deformadora''de la realidad que es la cultu-
dad de tal identidad, impuesta sobre un sujeto que es fun- ra. Con el objetivo de negar la trgica realidad, cada cultu-
damentalmente bisexual. El amplio y complejo panora- ra elabora un conjunto de defensas que tienen una base
ma de fantasas, deseos e identificaciones detectado por comn, lo que Laplantine llama las "constelaciones
la clnica psicoanaltica es un corpus que describe la ne- psicoafectivas", o sea, formas de "repri~ ciertos deseos,
cesidad humana de tener una identidad sexual; el psicoa- ciertas pulsiones, ciertos fantasmas y, por el contrario, ex-
nlisis muestra, desde una perspectiva individualizante, presar otros abiertamente". Para l, la cultura es el conjun-

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MARTA LAMAs CUERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y GNERo

to de "sistemas d defensa erigidos contra la angustia y la ca." Laplantine habla de hasta qu punto los seres huma-
tensin que inevitablemente surgen en toda sociedad en- nos "nos aferramos los unos a los otros, introyectndonos
tre los sexos, los grupos de edad y las clases sociales". mutuamente como sustitutos de imgenes parentales per-
Laplantineexplica cmo la cultura articula el conjunto de didas, escotomizando nuestra angustia al compartirla co-
mecanismos de defensa del yo frente a una situacin origi- lectivamente en un mito". Tambin seala una paradoja:
nal y recuerda que anteriormente Roheim (1979) afirm: nos convertimos en adultos y seguimos deseando lo im-
posible; no aceptamos "el hecho brutal, inslito e inso-
La civilizacin tiene su origen en la infancia retrasada, y su fun- lente de lo real". Entonces "deliramos"; pero tambin la
cin es de seguridad. Constituye un gigantesco sistema de in-
cultura delira con nosotros: "nos promete lo imposible:
tentos ms o menos felices por proteger a la humanidad del
peligro de la prdida del objeto -los esfuerzos formidables
la felicidad absoluta y la reconciliacin total" . As, la cul-
realizados por un beb que tiene miedo de quedarse solo en la tura, como proceso "defensivoy estabilizador", intenta pro-
oscuridad. porcionar a las personas medios de proteccin psquica y
fsica, aunque suelen ser insuficientes e inadecuados.
Para entender la existencia de una estructura psquica En la identidad del sujeto se articulan subjetividad y
universal, que es irreductible al conjunto de formaciones cultura: ah estn presentes desde los habitusy estereoti-
culturales, hay que recordar la situacin de gran vulnera- pos culturales hasta la herida psquica de la castracin
bilidad y dependencia de todo lactante humano. La lenti- simblica, pasando por los conflictos emocionales de su
tud de su desarrollo motor lleva a la criatura a desarrollar historia personal y las vivencias relativas a su ubicacin
mecanismos de defensa cuyo propsito es contener las social (clase social, etnia, edad). Pero no hay que creer-
tensiones excepcionales derivadas de su especificidad que todos estos elementos constitutivos de la identidad
morfolgica. "Ante los caudales excesivos de energa operan de manera similar. Aunque el sujeto est en un
libidinal que la criatura no est en modo alguno prepara- proceso constante de construccin, y los procesos por
da para manejar, sta proyecta sus sensaciones, emocio- los que se crea su identidad varan, la diferencia sexual
nes y miedos", y produce representaciones. La organiza- como estructurante psquico es de otro orden: es fundante.
cin psquica en formacin se constituye a travs de los En la construccin de la identidad participan elementos
mecanismos inconscientes de proyeccin, identificacin del mbito psquico y del mbito social que tienen un peso
y represin. especfico y diferente en ese proceso. La naturaleza huma-
Esta situacin de dependencia y desamparo, combina- na, como la naturaleza de la sociedad, es "multidimensional,
da con la pulsin sexual, conduce a los seres humanos a pluriescalary polivalente" (Gimnez, 1992),por lo que no
buscar en la sexualidad la resolucin del anhelo de puede ser abarcada desde una sola perspectiva terica.
completud y de reencuentro. "Una desesperada bsque- No comprender el concepto freudiano de realidad ps-
da de 'objeto', una infinita necesidad de ser amado, no quica conduce a la simplificacin del problema de la re-
cesar de habitar al ser humano hasta el final de su existen- lacin de lo social con lo psquico. Si se evitan los con-
ceptos de deseo y de inconsciente en relacin con la

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MARTA lAMAs CUERPo: DIFERENCIA SEXUAL Y GNERO

te inter diferencia sexual, se piensa que lo que est'en juego pri- sexual se justifican en razn del lugar distinto que ocupa
paradgi mordialmente son los.factores sociales y; por tanto, que cada sexo en el proceso de la reproduccin sexual.
deexpli el conflicto se .resuelve estableciendo nuevas reglas de Al analizar la realidad social, concebida en "clave de

su~~~l
base en

mente
de la se
convivencia. Pensar que las personas estn configuradas
slo por lo cultural y lo social (por el gnero) es una vi-
sin reduccionista, especialmente evidente cuando se
habla de .Ios procesos de identificacin que llevan a la
constitucin de la identidad.
gnero", el feminismo reconstruye la manera en que se
simboliza la oposicin hombre/mujer a travs de articu-
laciones metafricas e institucionales, y muestra las for-
mas en que opera la distincin sexual en el orden
representacional. Pero una buena lectura de lo simblico
en todol Esto conduce a considerar las relaciones sociales de va ms all del simple reconocimiento de la existencia de
mas de un modo muy simplista y voluntarista, como si el princi- dos mbitos, el femenino y el masculino, con sus espa-
cobren pio de igualdad fuera a modificar el estatuto de lo psqui- cios delimitados y los rituales que los acompaan; impli-
mujere co. Una cuestin es buscar la igualdad como una trans- ca tomar en cuenta el imaginario: lo psquico.
laboral formacin deseable de las relaciones sociales, en el En cada cultura, la oposicin hombre/mujer se expresa
cia y la sentido que seala Adams (1992): "las normas sociales en alguno de los tres registros de la experiencia humana
la desig siguen estando abiertas a discusin y el feminismo ha de que propone Lacan:simblico, imaginario y real. Por ejem-
ducci preocuparse por la cuestin del establecimiento de dife- plo, Manuel Delgado (1993) analiza el anticlericalismo
menos, rentes normas, menos desventajosas para las mujeres" y desmenuzando los elementos del imaginario masculino y
mujer", otra es que no se puede hacer de lo social un factor de- relacionndolos con representaciones simblicas. As,ms
algo inj~ terminante de lo psquico. Adams aclara muy bien que que visualizar al clero como una expresin del poder "pa-
En eaI no hay que renunciar a transformar lo social, pero que la triarcal" y ubicado en el mbito masculino, Delgado en-
hornos, posibilidad de incidir polticamente se reafirma cuando cuentra que los hombres perciben la religin como la
(Blume~ se subraya la diferencia entre lo psquico y lo social. maquinaria de integracin y control de la sociedad, y a
mado di las mujeres como madres controladoras. Al relacionar lo
casos e4 La lgica del gnero: sexismo y homofobia religioso con lo femenino, el anticlericalismo se muestra
ocurri I como un proceso de masculinizacin frente a lo que se
fsicas Y El feminismo ha analizado la forma' en que la cultura percibe como una hegemona matriarcal. El anlisis de
Arias (1\ instala la lgica del gnero en nuestra percepcin y en Delgado plantea que el anticlericalismo es una de tantas
nuestra conciencia. Hoy sabemos que, en todas las formas simblicas de que se vale la cultura para
Fin culturas, la diferencia sexual aparece como una especie institucionalizar la diferencia entre hombres y mujeres, y
ele
de "fundamento csmico"? de la subordinacin o de la para poner en escena sus confrontaciones. Si Delgado
bre
sae opresin de las mujeres; que el entramado de la logra ir ms all de lo aparente es porque distingue entre
la t simbolizacin se efecta a partir de lo anatmico y de lo el orden de lo imaginario y el de losimblico.
reproductivo, y que todos los aspectos econmicos, Es evidente la importancia de analizar el sentido subje-
ea sociales y.polticos de la dominacin masculina hetero- tivo inherente a las acciones humanas. De ah el crecien-

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) ). ) ) ) ) ) ) ) ) ) ) ) ) ) ) ) ) ) ) ) ) ) ) )
MARTA lAMAs ~UERPO: DIFERENCIASEXUALY GENERO

homosexuales, como "iguales" sin que sean "idnticos".'? Soper reconoce que aunque es muy difcil conceptualizar
Pensar la igualdad a partir de la diferencia requiere pen- plenamente estas sociedades, esas imgenes representan
sar la "diferencia" no como una afirmacin ontolgica o algo atractivo para muchas mujeres y cada vez ms
esencialista, "como si existiera una verdad absoluta de la hombres:
mujer, opuesta a la del hombre" (Boccia, 1990) (o del
heterosexual opuesta a la del homosexual), sino como Creo que estamos siendo atrados por la imagen de unas rela-
una variacin sobre el mismo sustrato humano. ciones que no se vivan con la conciencia constante de la dife-
rencia que producen las diferencias sexuales; y por lo tanto,
libres de las formas de posesividad o de los lmites de las posi-
Lo simblico y la ley bilidades de intimidad entre los sexos que se derivan de las
convenciones romnticas, altamente sexualizadas, que gobier-
Actualmente crece la denuncia del hecho de que las nan las relaciones entre los sexos. Deseamos, creo, ir ms all
experiencias de vida de muchas personas no se ajustan de esta constante conciencia de gnero, por la razn ulterior
de que slo as nuestra cultura se ir haciendo ms indiferente ~\.\,.1
al esquema tradicional de gnero, y de que stas se sienten
violentadas en su identidad y subjetividad por los cdigos a relaciones sexuales que no son heterosexuales. En otras pa-
labras, creo que aspiramos a lograr una situacin en la que laO
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.
culturales y los estereotipos de gnero existentes. Esto llamada sexualidad desviada no sea solamente tolerada, sino < .
tambin lo registra Laplantine (1979} que deje de ser marcada como diferente. Esto puede depender:5
de cambios significativos en lo que contemplamos como posi- ~ "t;"f.f~

En la medida en que una sociedad dada es intransigente en sus ble o permitido respecto de las relaciones heterosexuales, un ~~ ". '
aspiraciones condena a algunos de sus miembros a conductas movimiento que creo podra a su vez tener efectos muy enri- ~;?:.;
marginales [...J el individuo marginado debe aqu improvisar quecedores en las relaciones entre hombres y mujeres, permi- ..
sus reacciones: los modelos culturalmente dominantes as como tindoles a ambos formas de amor y amistad menos cargadas -
las defensas mismas estructuralmente previstas para reaccio- de angustia.
nar frente a esos modelos por dems coercitivos, les parecen
ilusorios, absurdos y hasta intrnsecamente malos: se sienten El optimismo de Soper contrasta con la comprension
alienados en su propia sociedad.
psicoanaltica del destino infausto que compartimos mu-
jeres y hombres como seres humanos incompletos y
Ante la contundente realidad, la lgica del gnero se vuelve,
escindidos. Para entender las limitaciones de las posturas
como dice Kate Soper (1992), "cruelmente anacrnica". voluntaristas es fundamental comprender el proceso de
Soper es parte de esa corriente del pensamiento feminista constitucin de lo psquico.
que retorna lo que Freud seal a principios de siglo -la Una perspectiva til para ello es el pensamiento de
calidad indiferenciada de la libido sexual-o para empezar
Jacques Lacan, quien actualiz el significado del pensa-
a circular una nueva utopa que se refiere a un futuro ms miento de Freud con herramientas conceptuales de las
"polisexual", a una sociedad de "diferencia proliferante", que ste careca, como la lingstica estructural. Las re-
a una sociedad donde slo habr "cuerpos y placeres". flexiones lacanianas" que nos sirven para comprender la

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eficacia de la lgica del gnero se encuentran resumidas econmicas, el arte, la religin, etctera, que estructra
en tres frases. clebres: . la realidad humana y que precede al sujeto consciente.
Lacan comprende lo simblico, en trminos Ievi-
"el'inconsciente est estructurado como un lenguaje"; straussianos, como la institucin codificada y reglamen-
"el inconsciente es el discurso del Otro",, tada de la cultura que, mediante prescripciones funda-
"el lenguaje es el requisito del inconsciente", mentales -como el tab del Incestol--c- permite la
existencia humana. Lacan sustituye la trada Padre, Ma-
Segn Lacan,el acceso del sujeto al uso de una preexistente dre y Criatura del drama edpico freudiano, criticada como
estructura del lenguaje coincide con la organizacin y el una referencia culturalmente especfica, o sea, como un
establecimiento de su inconsciente. Esto se logra mediante fenmeno particular de la cultura burguesa europea, y pro-
la metfora que, a su vez, est ligada indisolublemente al pone la trada lacaniana de Ley, Objeto y Sujeto, que es
drama edpico. Los efectos del inconsciente sobre el totalmente universal. Lacan plantea el drama edpico como
discurso y la accin conscientes del sujeto se encuentran el contexto esencial de entrada a lo simblico. La manera
y pueden explicarse en trminos de las operaciones de en que cada sujeto resuelve subjetivamente su Edipo
~etfora y metonimia. Nuestros deseos pasan por y se posicionar su deseo, y dicha resolucin estructurar ps-
pierden en la cadena del significante, no podemos quicamente al sujeto como heterosexual u homosexual.
recuperarlos nunca: slo podemos reconstruir los
caminos metafricos y metonmicos que adoptaron La actividad sexual como identidad
cuando los perdimos.
Antes de hablar, la criatura humana mira y desea todo El gnero, como simbolizacin de la diferencia sexual,
en trminos que no admiten distincin entre s misma y ha definido a la mujer y al hombre como seres "comple-
el mundo, entre lo de adentro y lo de afuera, Lacan llama mentarios", con diferencias "naturales" propias. As como
el imaginario a un nivel permanente y fundamental de la el gnero ha dificultado la conceptualizacin de las mu-
psique, que tambin representa una etapa de la gnesis jeres y los hombres como "iguales", 13 tambin ha exclui-
humana. do (simblicamente) la sexualidad entre personas del
El imaginario se caracteriza precisamente.por una inca- mismo sexo.
pacidad de diferenciar entre dos trminos esenciales: el s El proceso de "naturalizacin" de la heterosexualidad
mismo y la imagen, el sujeto y el objeto, Lo que se requie- ha sido estudiado por Foucault 0977,1986 Y1987), l ha
re para mediar en esa dada es el lenguaje. Por eso, la ex- sealado que los seres humanos no siempre vivimos,
periencia crucial del imaginario es el descubrimiento del comprendimos y asumimos la sexualidad como lo hace-
estadio del espejo, que implica asumirse y transformarse mos actualmente, Aunque las personas han tenido di-
de acuerdo con un modelo ofrecido por el otro. versas conductas sexuales en todas las pocas histri-
Lacan toma de Lvi-Strauss la idea de un sistema sim- cas y en todas las sociedades, antes la sexualidad no
blico, compuesto por el lenguaje, la ley, las relaciones defina la identidad de una persona. Foucault plantea

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que hoy en da la sexualidad no slo se refiere a la acti- porque la discriminacin ya viene construida en la mis-
vidad sexual propiamente dicha, sino tambin a una . ma formulacin de nuestro sexo. Segn l, el poder ac-
especie de ncleo psquico que da un sentido definitivo ta sobre el sexo mas profundamente de lo que sabe-
a la identidad de cada persona. Por eso l habla de la mos no slo como constreimiento extremo y represin,
construccin de una identidad sexual, al menos en Oc- . sno como "el principio formativo de su inteligibilidad".
cidente, como un fenmeno que ocurri a partir del si- Lo valioso de la interpretacin de Foucault es que
glo XVIII. devela el proceso mediante el cual la conducta sexual se
Foucault registra un corte histrico decisivo entre el transforma en identidad. l argumenta que las identida-
rgimen sociopoltico anterior al siglo XVIII, donde el sexo des sexuales son contingentes histricamente, o sea, son
exista como una actividad y una dimensin de la vida construcciones culturales, ficciones necesarias, que pro-
humana, y un rgimen moderno, que arranca desde en- veen tierra firme para un sentimiento compartido de per~
tonces hasta hoy, en donde el sexo se establece como tenencia y de identificacin. Pero Foucault no se interro-
una identidad. Cuando en el siglo XVIII las pestes y las ga sobre la diferencia sexual e ignora que al definir un
hambrunas empezaron a hacer desaparecer a la pobla- sexo en contraposicin al otro, dentro de la lgica del
cin, las energas del poder se concentraron en mantener gnero, se establece una regulacin diferenCiada de la
a raya a la muerte y se ocuparon de normar la vida: el sexualidad, con una doble moral. Por eso, a pesar de lo
sexo regulado aseguraba la reproduccin de la vida. estimulante y acertado que resulta su anlisis histrico
Foucault seala que esto se convirti en algo esencial para desconstructivista de cmo la sociedad europea constru-
el poder jurdico de la temprana Europa moderna: reac- ye cierto significado sobre la actividad sexual, el trabaj?
cion defensivamente, para preservar la vida y la armo- de Foucault tiene la limitacin de no comprender la di-
na social sobre la amenaza de la muerte y de la violen- mensin del gnero.
cia, y oper negativamente, imponiendo lmites,
restricciones y prohibiciones. Cuando la amenaza de Ms all del gnero
muerte disminuy, segn Foucault a finales del siglo XVIII,
esas leyes jurdicas se transformaron en instancias de po- Hoy en da no se concibe la identidad social del sujeto
der productivo que generaron identidades para ser con- sin una definicin de su sexualidad; es ms, la conducta
troladas, garantizando el crecimiento de los regmenes sexual sirve para caracterizar a las personas como "nor-
regulatorios. Para Foucault, esa "reproduccin disciplina- males" o "anormales". El psicologismo popular retorna
ria de la vida"fue lo que justificla heterosexualidad como lo que defini FoucauIt: la identidad sexual vinculada a
"natural". una especie de ncleo psquico. La confusin sobre lo
A lo largo de su argumentacin, Foucault plantea que que es "normal" o "natural" se desprende de la ignoran-
la produccin y la regulacin del sexo se dan simult- cia: mientras no se sepa que la identidad sexual depen-
neamente; la regulacin es siempre generativa: produce de de la estructuracin edpica y que sta puede darse
el objeto que reclama descubrir, y el poder es insidioso como homosexual o heterosexual, se seguir

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CUERPO: DIFERENOA SEXUAL Y GNERO

conceptualizando la heterosexualidad como "normal" O' idea de que las personas no slo somos construidas so-
"natural". Es fundamental distinguir .que cada sexo pue- cialmente, sino que en cierta medida nos construimos a

de tener dos identidades sexuales: mujer/heterosexual y nosotras mismas, ella concibe el gnero como "el resulta-
mujer/homosexual, y hombre/heterosexual y hombre/ do de un proceso mediante el cual las personas recibimos
homosexual. Estas cuatro identidades sexuales se amplan significados culturales, pero tambin los innovamos".
ante la conducta bisexual. Si la bisexualidad es una for- Butler habla de elegir el gnero, no como un acto
ma de estructuracin psquica, o si las personas voluntarista, sino como un acto en el que la persona inter-
estructuradas como homosexuales o heterosexuales pue- preta las normas de gnero recibidas de tal forma que "las
den tener una actividad bisexual, es todava un debate reproduce y organiza de nuevo". Esta conceptualizacin
no resuelto. sugiere la provocadora idea del gnero como un elemen-
Desde hace varios aos se desarrolla una lucha; en la to para renovar la historia cultural. Pero cmo lograr esto?
que participan las feministas, que intenta redefinir una Para responder esa interrogante, Butler (1990) escribe
nueva legitimidad sexual. Como la identidad sexual nace un libro en el cual hace una revisin crtica del pensa-
de una estructuracin psquica (que atae a la ubicacin miento moderno sobre la lgica del gnero. Desde su
del deseo) sobre la cual no hay control, slo se puede formacin filosfica, retorna a varios autores para mos-
modificar la valoracin cultural que se le otorga; slo la trar distintos aspectos de los procesos de construccin y
lgica del gnero, como construccin social, puede ser desconstruccin del gnero, y su estrecha relacin con la
transformada. Por eso, la reivindicacin que el feminis- subjetividad. Ms que plantear la posibilidad de construir
mo ha planteado parte de cuestionar la heterosexualidad nuestras propias versiones del gnero, ella insiste en que
como la forma "natural" alrededor de la cual todo lo de- hay que desarrollar "una estrategia para desnaturalizar
ms es pura patologa. No se trata, entonces, de defender los cuerpos y resignificar categoras corporales". Su re-
el derecho de las llamadas minoras sexuales a sus prcti- flexin es un alegato antiesencialista, en el que confluye
cas "extraas", sino de comprender el poder penetrante mucha de la crtica feminista. Butler propone una
del pensamiento binario: la lgica del gnero. Si se consi- "resignificacin subversiva" del gnero y desea lograr que
dera a los homosexuales una minora a la que hay que ste prolifere "ms all de un marco binario". Ella se pre-
respetar o tolerar, como un tercer sexo, no se llega al gunta si la "naturalidad" se constituye a travs de actos
meollo del asunto y se mantendr la homofobia, culturales que producen reacciones en el cuerpo (ser
edulcorada con una capa de poltical correctness. femenina es un hecho "natural" o un "performance cul-
Lamentablemente, los avances tericos no garantizan tural"?) y le interesa dilucidar cules son las categoras
una transformacin de las costumbres; sta es el resulta- fundantes de la identidad: el sexo, el gnero o el deseo.
do de movilizaciones sociales aunadas a una persistente Butler abre una va fecunda para el feminismo al afir-
crtica cultural, dirigida a desconstruir lo simblico. Judith mar que no hay que frenar la tarea poltica para explorar
Butler (1987) se plantea la desconstruccin del gnero las cuestiones de la identidad. Su crtica al esencialismo
como un proceso de subversin cultural. Partiendo de la la lleva a plantearse qu nueva forma de poltica emerge

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MARTA lAMAs CueRPO: JJ1FERC,,,CIA !>eXUAL 'i GEl'u,;RO

cuando la identidad ya-no restringe el discurso de la po- hacer los heterosexuales. Cmo cambiar la ley sin cam-
.
ltica feminista. Reflexiones como la suya tienen eficacia
simblica para la lucha feminista, especialmente para ir
biar la lgica del gnero?
Al problema de la legalidad subyace el de la ley simb-
estableciendo la orientacin de una nueva tica que criti- lica. Ya lo dijo Michel de Certeau (984): La ley se inscri-
que la forma en que es pensada la existencia social. be en el cuerpo. Esto se puede interpretar de dos mane-
ras: 1) en las interacciones cotidianas entre los cuerpos
Conclusiones se inscriben las desigualdades estructurales del sistema y
sus instancias de poder, y 2) las personas introyectan de
Por su ceguera homfoba y su sexismo estructural, el tal manera la ley social que la hacen parte de su cuerpo.
Estado ha sido incapaz de hacerse cargo con seriedad y Este proceso de inscripcin de la ley se manifiesta en las
eficacia de varias cuestiones importantes. Una de ellas, . cuatro reas (tbe four Rs) que seal Turner (984): re-
muy acuciante, es la relacionada con el sida. De un produccin, representacin, regulacin y represin. Por
aparente "desinters" poltico por el cuerpo, el Estado ha eso urge desconstruir las mediaciones psquicas y cultu-
pasado no a una poltica informativa y preventiva, sino a rales imbricadas en el sexismo y la horriofobia, y profun-
un intento de control de la sexualidad. Decir que con esta dizar en el anlisis sobre la construccin del sujeto.
epidemia el cuerpo pasa de ser una fuente de placer sexual Slo mediante la crtica y la desconstruccin de ciertas
a ser una fuente de riesgo de muerte, es pensar que el prcticas, discursos y representaciones sociales que dis-
peligro es la sexualidad per se, como quieren hacer creer criminan, oprimen o vulneran a las personas en funcin
las fuerzas conservadoras, y no un virus que se transmite del gnero nos acercaremos al objetivo tico-poltico pri-
en ciertas prcticas de riesgo. En vez de dar pie a una mordial del feminismo: reformular, simblica y poltica-
campaa masiva de informacin preventiva, esta actitud mente, una nueva definicin de qu es ser persona -un
del Estado frente a la epidemia ha generado un pnico ser humano y un sujeto--, sea en cuerpo de mujer o de
moralista que alienta la homofobia y el rechazo puritano bombre.
a la sexualidad.
Desde la lgica del gnero no se construyen opciones
claras de informacin, sino que se establecen discursos
que alaban la castidad y la monogamia (aunque miles de
amas de casa fieles sean infectadas por sus maridos), se
instauran mecanismos de control que discriminan a los
seropositivos y se deja caer todo el peso de la ley para
separar a parejas homosexuales o para despojar a "viu-
dos" y "viudas" homosexuales de los bienes comparti-
dos, sin que tengan la menor posibilidad legal de reivin-
dicar su relacin como "unin libre", como s lo pueden

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Usos, DIFICULTADES Y POSIBILIDADES DE LA

CATEGORA "GNERO"*

Diferencias de idioma, analogas y


confusiones conceptuales

El feminismo acadmico anglosajn impuls el uso de la


categora gender Cgnero) en los aos setenta,' con la in-
tencn de diferenciar las construcciones sociales y cul-
turales de los hechos biolgicos. Adems del objetivo cien-
tfico de comprender mejor la realidad social, estas
acadmicas tenan un objetivo poltico: sealar que las
caractersticas humanas consideradas "femeninas" eran
adquiridas por las mujeres mediante un complejo proce-
so individual y social, en vez de derivarse "naturalmente"
.de su sexo. supuestamente, con la distincin entre sexo y
gnero se poda contradecir mejor el determinismo bio-
lgico y se ampliaba la base terica argumentativa en fa-
vor de la igualdad de las mujeres. Posteriormente, el uso
de la categora gnero llev al reconocimiento de diversas
formas de interpretacin, simbolizacin y Organizacin de
las diferencias sexuales en las relaciones sociales y perfil
una crtica a la idea de que existe una esencia femenina.
Sin embargo, ahora que en los aos noventa se ha popu-
larizado este trmino, la manera en que frecuentemente
se utiliza elude esa distincin al equiparar gnero con sexo.
Son varias, y de diferente ndole, las dificultades para
utilizar esta categora. La primera es que el trmino an-

* Este artculo fue publicado originalmente en La ventana. Revista de


estudios de gnero, nm. 1, Universidad de Guadalajara, 1995.

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MARTA lAMAs CUERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y GNERO

glosajn gender no corresponde de manera puntual con En los ltimos aos cierto nmero de libros y artculos cuya
nuestro gnero: en ingls tiene una acepcin que apunta materia es la historia de las mujeres, sustituyeron en sus ttulos
"mujeres" por "gnero". En algnos casos esta acepcin, aun-
directamente a los sexos (sea como accidente gramatical,
que se refiera vagamente a ciertos conceptos analticos, se re-
sea como engendrar) mientras que en castellano- se re- laciona realmente con la acogida poltica del tema. En esas
fiere a la clase, especie o tipo a la que pertenecen las ocasiones, el empleo de "gnero" trata de subrayar la seriedad
cosas, a un grupo taxonmico, a los artculos o mercan- acadmica de una obra, porque "gnero" suena ms neutral y
cas que son objeto de comercio y a la tela. Decir en in- objetivo que "mujeres". "Gnero" parece ajustarse a la termi-
gls "vamos a estudiar el gnero" lleva implcito que se nologa cientfica de las ciencias sociales y se desmarca as de
la (supuestamente estridente) poltica' del feminismo. En esta
trata de una cuestin relativa a 'los sexos; plantear lo
acepcin, "gnero" no comporta una declaracin necesaria de
mismo en castellano resulta crptico para los no inicia- desigualdad o de poder, ni nombra al bando (hasta entonces
dos: se trata de estudiar qu gnero, un estilo literario, invisible) oprimido L..l "gnero" incluye a las mujeres sin nom-
una modalidad musical o una tela? En castellano, la con- bradas y as parece no plantear amenazas criticas.
notacin de gnero como una cuestin relativa a la cons-
truccin de lo masculino y lo femenino slo se compren- Segn Scott, este uso descriptivo del trmino, que es el
de en funcin del gnero gramatical, pero slo las ms comn, reduce el gnero a "un concepto asociado
personas que ya estn en antecedentes respecto del de- con el estudio de las cosas relativas a las mujeres". Em-
bate terico lo comprenden como relacin entre los sexos, pleado con frecuencia por los historiadores para "trazar
como simbolizacin o como construccin cultural. las coordenadas de un nuevo campo de estudio" (las
Cada vez se oye hablar ms de la perspectiva de g- mujeres, los nios, las familias y las ideologas de gnero),
nero. Qu significa esto? Si se analiza dicha perspectiva referido "solamente a aquellas reas -tanto estructurales
se constata que gnero se usa bsicamente como sinni- como ideolgicas-- que comprenden relaciones entre los
mo de sexo: la variable de gnero, el factor gnero, son sexos", .este uso respalda un "enfoque funcionalista
nada menos que las mujeres. Aunque esta sustitucin de enraizado en ltimo extremo en la biologa".
mujeres por gnero se da en todas partes, entre las perso- Pero la cuestin no queda ah. Scott seala adems que
nas hispanoparlantes tiene una justificacin de peso: en gnero se emplea tambin' para designar las relaciones
castellano se habla de las mujeres como "el gnero feme- sociales entre los sexos,
nino", por lo que es fcil deducir que hablar de gnero o
de perspectiva de gnero es referirse a las mujeres o a la para sugerir que la informacin sobre las mujeres es necesaria-
perspectiva del sexo femenino. mente informacin sobre los hombres, que un estudio implica
al otro. Este uso insiste en que el mundo de las mujeres es
En un ensayo clave, Joan W. Scott (1986) apunta varios
parte del mundo de los hombres, creado en l y por l. Este
usos del concepto gnero y explica cmo "la bsqueda uso rechaza la utilidad interpretativa de la idea de las esferas
de legitimidad acadmica" llev a las estudiosas feminis- separadas, manteniendo que el estudio de las mujeres por se-
tas en los ochenta a sustituir mujeres por gnero: parado perpeta la ficcin de que una esfera, la experiencia de
un sexo, tiene poco o nada que ver con la otra."

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MARTA LAMAs CUERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y (;NERO

Finalmente, para Scott la utilizacin de la categora gnero . 4; La identidad.


aparece no slo como una forma de hablar de los sistemas .. Scott seala que aunque aqu destacan los anlisis in-
de relaciones sociales o sexuales, sino tambin como una dividuales -las biografas- tambin hay posibilidad de
forma de situarse en el debate terico. Los lenguajes tratamientos colectivos que estudien la construccin de
conceptuales emplean la diferenciacin para establecer la identidad genrica en grupos. sta es una parte dbil
significados y la diferencia entre los sexos es una forma de su exposicin, pues mezcla identidad subjetiva con
primaria de diferenciacin significativa. El gnero facilita identidad de gnero.
un modo de de codificar el significado que las culturas Scott cita a Bourdieu 0980,1991), para quien.
otorgan a la diferencia entre os sexos y de comprender
las complejas conexiones que existen entre varias formas la "divisin del mundo", basada en referencias a "las diferen-
de interaccin humana. cias biolgicas y sobre todo a las que se refieren a la divisin
. . '. del trabajo de procreacin y reproduccin" acta como la "me-
Scott propone una definicin de gnero que contiene
".'jor fundada de las ilusiones colectivas". Establecidos como con-
dos partes analticamente interrelacionadas -aunque dis- junto objetivo de referencias, los conceptos de gnero
tintas- y cuatro elementos. Para. ella, lo central de su estructuran la percepcin y la organizacin concreta y simbli-
definicin es la "conexin integral" entre dos ideas: "el ca de toda la vida social.
gnero es un elemento constitutivo de las relaciones so-
ciales basadas en las diferencias que distinguen los sexos" Como estas referencias establecen un control diferencial
y "el gnero es una forma primaria de relaciones sobre los recursos materiales y simblicos, el gnero est
significantes de poder". implcito en la concepcin y construccin del poder. De
Scott distingue 'los elementos que constituyen el gne- ah que ella seale que el gnero es el campo primario
ro y seala cuatro principales: dentro del cual o por medio del cual se articula el poder.
El ensayo de Scott tiene varios mritos. Uno fundamen-
1. Los smbolos y los mitos culturalmente disponibles tal es su cuestionamiento al esencialismo y la ahistoricidad.
que evocan representaciones mltiples. Ella aboga por la utilizacin no esencialista de gnero en
2. Los conceptos normativos que manifiestan las inter- los estudios histricos feministas: "Necesitamos rechazar
pretaciones de los significados de los smbolos. Estos la calidad fija y permanente de la oposicin binaria, lo-
conceptos se expresan en doctrinas religiosas, educati- grar una historicidad y una desconstruccin genuinas de
vas, cientficas, legales y polticas, que afirman categri- los trminos dela diferencia sexual."
ca y unvocamente los significados de varn y mujer; Adems, su ensayo ordena y clarifica el debate, y pro-
masculino y femenino. pone una vinculacin con el poder. Otro acierto es sea-
3. Las instituciones y organizaciones sociales de las re- lar, muy en la lnea de afirmar que el emperador est des-
laciones de gnero: el sistema de parentesco, la familia, nudo, la obviedad de la 'sustitucin "acadmica" de .'
el mercado de trabajo segregado por sexos, las institucio- mujeres por gnero. Esta medida de la poltica acadmi-
nes educativas, la poltica. ca ignora el esfuerzo metodolgico por distinguir cons-

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MARTA lAMAs CUERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y GNERO

truccion social de biologa que alent mucho del trabajo una cultura dada elabora la diferencia sexual. Un ejem-
pionero sobre gnero. plo de una investigacin antropolgica que explora este
mbito desde una perspectiva de gnero es la que rea-
La simbolizacin cultural de la diferencia sexual liz el antroplogo espaol Manuel Delgado (1993).
Puede ser muy ilustrativo observar cmo alguien ana-
A lo largo de los ltimos veinte aos, investigadores y liza un fenmeno social desde esta perspectiva de g-
pensadores de diversas disciplinas han venido utilizan- nero.
do la categora gnero de diferentes maneras. Aunque Delgado se propuso analizar la violencia popular
muchas cuestiones dificultan la unificacin en el uso de anticlerical en Espaa, fenmeno que ha sido explicado
esta categora, creo que podemos distinguir entre dos a partir de elementos que proceden del campo estricta-
usos bsicos: el que habla de gnero refirindose a las mente poltico-institucional y econmico: la complicidad
mujeres y el que se refiere a la construccin cultural de de la Iglesia con los latifundistas, los carlistas, el absolu-
la diferencia sexual con alusin a las relaciones sociales tismo, la monarqua y el Estado, la insurreccin militar,
de los sexos. etctera. Sin negar que puedan tener un lugar estratgico
Indudablemente, una ventaja de usar gnero para de- . en cualquier clarificacin, Delgado insiste en que estos
signar las relaciones sociales entre los sexos es la que elementos no bastan para dar cuenta del aspecto irracio-
plantea Scott: mostrar que no hay un mundo de las muje- nal del fenmeno. Delgado sostiene que los elementos
res aparte del mundo:de Ioshmbres, que la informacin explicativos tradicionales muchas veces han actuado
sobre las mujeres es necesariamente informacin sobre como lo que Lvi-Strauss llama "racionalizaciones secun-
los hombres. Usar esta concepcin de gnero lleva a re- daras" o Althusser d::nomina "sobredeterminaciones de
chazar la idea de las esferas separadas. Scott seala que causa".
los "estudios de la mujer" perpetan la ficcin de que la Delgado relata cmo en Espaa, como reaccin al le-
experiencia de un sexo tiene poco o nada que ver con la vantamiento militar de Franco en 1936, los anticlercales
experiencia del otro sexo. Aunque existe ese riesgo, creo incendiaron y arrasaron miles de iglesias, y destruyeron sus
que es menor ya que muchos trabajos ubicados en los objetos rituales, incluso las imgenes que poco antes ha-
"estudios de la mujer" integran la perspectiva de las rela- ban llevado. en procesin, adems, asesinaron a sacerdo-
ciones sociales entre los sexos. En todo caso, el uso de la tes, monjes y monjas. Esto ya haba ocurrido en 1835,1909
categora gnero implica otra ndole de problemas: en Y1931, pero nunca con tanta saa como en 1936.
funcin de la disciplina de que se trate, se formular la Gran parte de los historiadores de ese fenmeno no ve
interrogante sobre ciertos aspectos de las relaciones en- otra cosa que "explosiones en que se manifestaban los
tre los sexos o de la simbolizacin cultural de la diferen- instintos sdicos de turbas enloquecidas y sedientas de
cia sexual. sangre." Otros historiadores polticos plantean que sa
Desde la antropologa, la definicin de gnero o de fue la forma en que se canaliz una enemistad violenta
perspectiva de gnero alude al orden simblico con que contra los poderosos econmica o polticamente, cuya

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MARTA. LAMAs C1JERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y GNERO

hgemona era sancionada por la institucin eclesial y la ataques a la Iglesia y sus cultos podran haber funco-
religin catlica. nado psicolgicamente como agresiones contra una
La interpretacin de Delgado va por otra parte, pues suerte de poder, si no femenino, cuando menos
penetra en el entramado de la simbolizacin cultural y feminizante" .
localiza los factores ocultos o tcitos, no explicitados. Lo notable de la propuesta de Delgado es que plan-
Delgado se propone prestar atencin al contenido sim- tea la "consideracin del sistema religioso de la cultura
blico de "los motines iconoclastas y las actitudes en tanto que objeto de identificacin genrica, como
sacrlegas" . parte del orden Iepresentacional encargado de operar
la distincin sexual". As, la Iglesia, como "hipostsis
Sila gente quemaba iglesias, pateaba confesionarios, defecaba de la autoridad social", pasara a ser leda
en las pilas bautismales, le sacaba los ojos a los santos y colga-
ba de los testculos a los sacerdotes, los historiadores no se han contribuyendo tanto repertorial como ideolgicamente a la
preguntado qu significaban una iglesia, un confesionario, una esencializacin de la femineidad y sus "misterios" y encarnan-
pila bautismal; un santo o un sacerdote. do presuntos peligros para la hegemona del mundo-hombre.
Los disturbios iconoclastas pasaran as a incorporarse
Delgado tiene clara conciencia de que: "un aconteci- significativamente a la realidad social concebida en clave de
gnero, esto es a las articulaciones metafricas e institucionales
miento es una relacin entre algo que pasa y una pauta
a travs de las cuales la cultura procede al marcaje de los sexos.
de significacin que subyace". Por eso l plantea que
esos hechos
Delgado coloca en primer plano "la calidad determinan-
te de las diferencias simblicas entre los sexos"; para l,
pertenecen a una misma trama de significaciones, a una red de
interrelaciones e interacciones cuya gramtica oculta se inten- la distribucin de funciones sociosexuales tuvo que ocu-
ta reconstruir y cuya lgica he tratado de desentraar [...ha- par un papel
ciendo] intervenir categoras relativas al desglose sexual, es
decir, a la construccin cultural de los gneros. social y psicolgicamente fundamental y no marginable en la
produccin de una ideologa obsesivamente centrada en la
Al elegir una perspectiva de gnero, Delgado no se plan- necesidad de abatir el poder sacramental en Espaa, como
requisito ineludible de un fantasioso proceso de moderniza-
tea "discutir el papel supuestamente real y objetivo de la
cin/virilizacin, liberador de las antiguas cadenas del pasa-
mujer en el marco doctrinal del catolicismo", ni la do/mujer.
"culpabilizacin de lo femenino que se desprende del
texto bblico"; l pretende dar cuenta de la simbolizacin As reconstruye la manera en que el gnero intervena en
de la diferencia sexual reconstruyendo "la manera como la percepcin de lo social, lo poltico o lo cotidiano para
la oposicin hombre/mujer se produca en el imagina- los actores histricos. Su interpretacin no se limita
rio de las movilizaciones que haban asumido la misin simplemente a reconocer la existencia de dos mbitos
de destruir lo sagrado." Eso lo lleva a sugerir que "los

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MARTA LAMAs ~UERPO: DIFERENCIASEXALy GENERu

sociales, con sus espacios delimitados y los rituales que diferenciado en un conjunto de prcticas, ideas y
los acompaan. De entrada, el hecho de que el clero sea discursos, entre los que se encuentran los de la religin.
masculino no facilita una interpretacin como la suya, Tambin hemos visto, aunque sea someramente, cmo
donde analiza lo relativo a la Iglesia como un territorio los procesos de significacin tejidos en el entramado de
feminizante que amenaza simblicamente la virilidad. Si la simbolizacin cultural producen efectos en el
Delgado logra ir ms all de lo aparente es porque imaginario de las personas.
reconoce el estatuto simblico de la cultura y distingue el La antropologa ha investigado ms bien cmo se insti-
orden de lo imaginario. tuyen las pautas culturales a partir de la simbolizacin, y
No es ste el espacio para dar cuenta de toda la inter- no cmo opera el propio proceso de simbolizacin. La
pretacin que hace Delgado. Este autor analiza cmo los humanizacin del primate en homo sapiens es resultado
varones perciben la religin como la maquinaria de inte- de su progresiva emergencia del orden biolgico hacia' el
gracin y control de la sociedad y a las mujeres como orden simblico. Su socializacin y su individuacin estn
madres controladoras. Al relacionar lo femenino con lo ligadas a la constitucin de la simbolizacin. El ncleo ini-
religioso, el anticlericalismo se perfila como un proceso cial y fundador del aparato psquico, esa parte del indivi-
de masculinizacin frente a lo que se percibe como una duo que no est determinada por la historia, es la raz mis-
hegemona matriarcal. ma de la cultura, es decir, el punto del cual emerge el
Aunque, desde el plano de los significados culturales, pensamiento simblico que se integra en el lenguaje. Con
Delgado interpreta el odio contra la Iglesia y el clero como una estructura psquica universal y mediante el lenguaje,
un desplazamiento del desacuerdo hacia las coacciones los seres humanos simbolizamos y hacemos cultura.
y fracasos que el imaginario masculino atribua a figuras Para Claude Lvi-Strauss, la sorprendente variedad de
intercambiables (la Iglesia y la comunidad social: las es- los fenmenos culturales puede ser comprendida a partir
posas y las madres), tambin insiste en que hay otros ele- de cdigos e intercambios CCastaingts,1986).Las unida-
mentos en juego y deja abierta su explicacin del fen- des del discurso cultural son creadas por el principio de
meno a otros factores. Pero lo que me importa subrayar oposicin binaria y unos cuantos principios subyacen a
aqu es cmo el uso de esta perspectiva le permite anali- las reglas de acuerdo con las cuales se combinan esas
zar una de las tantas formas simblicas de que se vale la unidades para dar lugar a los productos culturales exis-
cultura para institucionalizar la diferencia entre hombres tentes: mitos, reglas de matrimonio, arreglos totmicos,
y mujeres, y para poner en escena sus confrontaciones. etctera. Es decir, para este antroplogo, las culturas son
bsicamente sistemas de clasificacin, y las produccio-
Principios y mecanismos de oposicin binaria del nes institucionales e intelectuales se construyen sobre
proceso de simbolizacin estos sistemas clasificatorios.
El anlisis estructural consiste en distinguir los conjun-
Hemos vislumbrado que el gnero, como simbolizacin tos bsicos de oposiciones que subyacen a un fenmeno
de la diferencia sexual, se construye culturalmente cultural complejo, y mostrar las formas en que ese fen-

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( MARTA LAMAs
' CUERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y GNERO

me no es, al mismo tiempo, una expresin y una inconsciente y slo mediante el trabajo psoanaltico pa-
reelaboracin de esas oposiciones. El conocimiento de demos reconstruir los caminos metafricos ~ metonmicos
los conjuntos importantes de oposiciones en una cultura que adoptaron cuando perdimos su sentido.
revela los ejes del pensamiento y los lmites de lo pensable Cualquier comprensin del inconsciente requiere la
de esas oposiciones en una cultura dada. comprensin del lenguaje y de su ciencia particular, la lin-
La cultura es un resultado, pero tambin una media- gstica, de la cual Lacan seleccion y adapt ciertos as-
cin: es el conjunto de mecanismos de defensa del yo pectos a sus fines. Desde la lingstica moderna (en parti-
ante la entrada violenta al mundo por el nacimiento y cular desde Saussure) se puede ver que el lenguaje posee
ante la paulatina estructuracin psquica que se da con la una estructura que est fuera del control y la conciencia
adquisicin del lenguaje. Segn Freud, nos constituimos de los hablantes individuales quienes, sin embargo, ha-
en "seres de cultura" cuando sta ejerce una represin y cen uso de esta estructura, que est presente en cada una
nos obliga a renunciar a la felicidad absoluta y la reconci- de sus mentes. Unas unidades de sentido, los signos? di-
liacin total, a la completud. Los seres humanos jams viden y clasifican al mundo, y lo hacen comprensible.
superamos el drama de sabernos incompletos, castrados, Para Saussure, cada lengua "mapea" conceptualmente,
ni nos reponemos de las heridas narcisistas que nos infli- divide o clasifica el mundo de maneras diferentes a partir
gen las renuncias impuestas por la cultura. No acepta- de las relaciones especficas de los significados y
mos la realidad ,----quesomos seres escindidos y que nos significantes de sus signos: cada lengua articula y organi-
vamos a morir- y deseamos 10 imposible -la completud za el mundo en diferente forma. Por lo tanto, tampoco
y la inmortalidad-o Laplantine (979) seala que la exis- hay una relacin natural entre los signos y el mundo. Se
tencia humana slo es soportable a travs de esa "panta- supone que las primeras lenguas se caracterizaron por
lla deformadora" de la realidad que es la cultura. un principio econmico: el mximo rendimiento con el
Ellenguaje es un medio fundamental para estructuramos mnimo esfuerzo, y que tuvieron una estructura similar a
culturalmente y para volvernos seres sociales. Pero ellen- la de las computadoras, o sea, un lenguaje binario donde_
guaje no es slo un instrumento que utilizamos a volun- se produce informacin a partir de la afirmacin y/o ne-
tad; tambin lo introyectamos inconscientemente. Desde gacin de elementos mnimos, de la contraposicin de
la perspectiva psicoanaltica de Lacan, el acceso del sujeto opuestos, Pero los lenguajes, incluso los ms "primitivos",
al uso de una estructura de lenguaje que lo precede coin- no se limitan a nombrar lo til o inmediato: son un veh-
cide con la organizacin y establecimiento de su incons- culo para nombrar lo subjetivo, lo mgico, lo misterioso.
ciente. Para Lacan, el inconsciente y el lenguaje estn Esto se consigue a partir de la simbolizacin y la
inextricablemente ligados: "el inconsciente est estructu- metaforizacin. Al nombrar se abre una brecha entre el
rado como un lenguaje"; "el inconsciente es el discurso nombre y aquello que es nombrado: el nombre no es la
del Otro"; "el lenguaje es el requisito del inconsciente". cosa. Con la poesa (y con el arte en general) se intenta
Por un proceso de simbolizacin que utiliza la metfora y cerrar esa brecha y suscitar una aproximacin a esa ex-
la metonimia, muchos de nuestros deseos quedan en el periencia indescriptible.

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MARTA lAMAs CUERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y GNERO

Los seres humanos simbolizamos un material bsico hermafroditas femeninos o ferms (personas con
que es idntico en todas las sociedades: la diferencia cor- ovarios, pero con caracteres sexuales masculinos)
poral, especfica mente el sexo. Aunque aparentemente la
biologa muestra que los seres humanos vienen en dos Esta clasificacin funciona slo si tomamos en cuenta
sexos, son ms las combinaciones que resultan de las cin- los rganos sexuales internos y los caracteres sexuales
co reas fisiolgicas de las cuales depende lo que, en tr- "secundarios" como una unidad; pero si nos ponemos a
minos generales y muy simples, se ha dado en llamar el imaginar la multitud de posibilidades a que pueden dar
"sexo biolgico" de una persona: genes, hormonas, lugar las combinaciones de las cinco reas fisiolgicas
gnadas, rganos reproductivos internos y rganos que sealamos ms arriba, veremos que nuestra
reproductivos externos (genitales). dicotoma hombre/mujer es, ms que una realidad
Estas reas controlan cinco tipos de procesos biolgi- biolgica, una realidad simblica o cultural. Esta
cos en un continuum-y no en una dicotoma de unida- dicotoma se refuerza por el hecho de que casi todas las
des discretas- cuyos extremos son lo masculino y lo fe- sociedades hablan y piensan binariamente, y aselaboran
menino. Por eso las investigaciones ms recientes en el sus representaciones.
tema (Fausto-Sterling, 1993) sealan que, para entender Las representaciones sociales son construcciones sim-
la realidad biolgica de la sexualidad, es necesario intro- blicas que otorgan atribuciones a la conducta objetiva y
ducir la nocin de intersexos.Como dentro del continuum subjetiva de las personas. El mbito social es,'ms que un
podemos encontrar una sorprendente variedad de posi- territorio fsico, un espacio simblico definido por la ima-
bilidades combinatorias de .caracteres, cuyo punto me- ginacin y determinante en la construccin de la
dio es el hermafroditismo,410s intersexos seran, precisa- autoimagen de cada persona: nuestra conciencia est ha-
mente, aquellos conjuntos de caractersticas fisiolgicas bitada por el discurso social. Aunque la multitud de re-
en que se combina lo femenino con lo masculino. Una presentaciones culturales de los hechos biolgicos es muy
clasificacin rpida y an insuficiente de estas combina- grande y tiene diferentes grados de complejidad, la dife-
ciones nos obliga a reconocer por lo menos cinco "sexos" rencia sexual tiene cierta persistencia fundante: es la fuente
biolgicos: de nuestra imagen del mundo, en contraposicin con un
otro. El cuerpo es la primera evidencia incontrovertible
varones (es decir, personas que tienen dos de la diferencia humana .
testculos)
mujeres (personas que tienen dos ovarios) Diferencia sexual: fundamento y entramado de
hermafroditas o herms (personas en que aparecen la subordinacin femenina
al mismo tiempo un testculo y un ovario)
hermafrodita s masculinos o merms (personas que Lo que define el gnero es la accin simblica colectiva.
tienen testculos, pero que presentan caracteres Mediante el proceso de constitucin del orden simblico,
sexuales femeninos) en una sociedad se fabrican las ideas de lo que deben ser

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MARTA lAMAs CUERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y GNERO

los hombres y las mujeres. Una investigacin especialmente positivo central de la dominacin masculina es la maqui-
fecunda y esclarecedora de este tema es la del antroplogo naria de las iniciaciones. Estos ritos implican un proceso
francs Maurice Godelier (1986) 'sobre los baruya, una de afirmacin de la identidad de gnero que vuelve trans-
pequea sociedad de Nueva Guinea. Lasituacin anmala parentes todos los cdigos y la informacin que de ma-
de esta sociedad, que hasta 1951 desconoca la existencia nera inconsciente los jvenes han estado recibiendo a lo
de los hombres blancos occidentales, permiti llevar a largo de sus vidas, y que los confirma como "hombres" o
cabo un estudio privilegiado. En 1960,cuando el gobierno "mujeres" capaces de vivir en sociedad. A partir de su
australiano decidi gobernados y emprendi un proceso iniciacin, se reafirmar la segregacin sexual presente
de "pacificacin", los baruya estaban organizados como en todos los aspectos, materiales y simblicos. La vida
una tribu acfalacompuesta de quince clanes, carecan de se divide en masculino y femenino: el trabajo (la caza,
clases sociales y Estado. Godelier inici su investigacin la recoleccin, la agricultura, la ganadera, la produc-
en 1967y la visin de conjunto que expone de lasrelaciones cin de sal, la fabricacin de tiles, armas, vestidos y
entre los hombres y las mujeres, tal y como debieron ser adornos, la construccin de casas) y el espacio, tanto el
antes de -lallegada de los blancos, es que en esa sociedad exterior (caminos para hombres y para mujeres), como
los hombres disfrutaban de "toda una serie de monopolios el interior (diferentes reas dentro de las casas).
o de funciones clave que les aseguraban permanentemente, Godelier cuestiona la explicacin tradicional de que la
de modo colectivo e individual, una superioridad prctica segregacin sexual y su consecuente divisin del trabajo
y terica sobre las mujeres, superioridad material, poltica, expliquen el predominio social de los hombres y plantea
cultural, ideal y simblica". que el predominio masculino presupone esa divisin del
Godelier resume la situacin de las mujeres como una trabajo. As, Godelier se introduce de lleno en la proble-
de franca subordinacin: separadas del principal factor de mtica de lo simblico. Esta separacin de las mujeres
produccin (la tierra) y de los principales medios de des- de los principales medios de produccin, destruccin y
truccin y represin (las armas); excluidas del conocimien- gobierno se interpreta, en el pensamiento baruya, como
to de los ms sagrados saberes, mantenidas al margen o "la consecuencia de una expropiacin bsica por parte
en un lugar secundario durante las discusiones y toma de los hombres de los poderes creadores que antao
de decisiones concernientes al inters general de la tri- haban pertenecido a las mujeres". Para los baruya, la su-
bu o a su propio destino individual; valoradas cuando perioridad masculina nace del hecho "incontrovertible'".
no se quejan y cuando son fieles, dciles y cooperado- ubicado en el terreno de lo simblico, de que en pocas
ras; intercambiadas entre los grupos, con el agravante remotas sus antepasados varones haban expropiado a Ias
de que sus hijos no les pertenecen. mujeres sus poderes. Por ello haban acumulado dos po-
Hemos visto que el proceso de entrada a la cultura es deres: el que poseen los hombres como tales (simboliza-
tambin el proceso de la entrada al lenguaje y al gnero. do en el poder fecundante y nutricio de su esperma) y el
Para los baruya, la adquisicin del gnero se confirma, de las mujeres, poseedoras de poderes femeninos que erna-
adems, en los ritos de iniciacin. Para Godelier, el dis- nan de una creatividad originaria superior a la de ellos.

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En esta iriterpretacin simblica Godelier constata el salen los hijos y es gracias a su leche que stos sobrevi-
relevante papel desempeado por la diferencia de sexo. ven los primeros meses. No obstante los datos de la rea-
sta aparece como "una especie de fundamento csmico lidad, prevalece la fuerza de la simbolizacin.
de la subordinacin, incluso, de la opresin de las muje- En su estudio sobre los baruya, Godelier sigue de cerca
res". El entramado de la simbolizacin se hace a partir de la operacin mediante la cual la diferencia sexual es sim-
lo anatmico y de lo reproductivo; Godelier seala que bolizada y, al ser asumida por el sujeto, produce un imagi-
para los baruya todos los aspectos (econmicos, sociales nario con una eficacia poltica contundente: las concepcio-
y polticos) de la dominacin masculina se explican por nes sociales y culturales sobre la masculinidad y feminidad.
el diferente lugar que ocupa cada sexo en el proceso de El sujeto social es producido por las representaciones sim-
la reproduccin sexual. Resulta interesante comprobar la blicas. Los hombres y las mujeres (baruyas, occidentales,
actualidad de esa creencia. sa es tambin la idea recto- orientales, etctera) no son reflejo de una realidad "natu-
ra del pensamiento judeocristiano occidental, y es com- ral"," sino resultado de una produccin histrica y cultural.
partida hasta la fecha por la mayora de las sociedades Si, como Delgado propona, "un acontecimiento es una
(orientales, musulmanas)! relacin entre algo que pasa y una pauta de significacin
Ambos sexos comparten esas creencias, y en eso radi- que subyace", para comprender ms cabalmente las pau-
ca su eficacia. Todos los gestos, ritos y prcticas simbli- tas de significacin cultural es necesaria una perspectiva
cas que los baruya producen para mostrar y demostrar la que utilice tanto la antropologa como la teora
primaca de los hombres en el proceso de reproduccin psicoanaltica. En cada cultura, la oposicin hombre/mu-
de la vida se nutren del imaginario, pero tienen un vigor jer pertenece a una trama de significaciones determina-
social avasallador. La participacin, convencida, de las das, que puede expresarse en alguno de los tres registros
mujeres" constituye la fuerza principal, silenciosa e invi- de la experiencia humana propuestos por Lacan: simb-
sible, de la dominacin masculina. Los baruya piensan .Iico, imaginario y real. En su investigacin, Godelier re-
que los hombres han sabido apropiarse de los poderes construye los mecanismos, la lgica interna de las prcti-
de las mujeres, aadindolos a los suyos propios. Obvia- cas sociales y de las ideas que articulan esta configuracin
mente estos poderes no existen ms que en el discurso y de relaciones, y aclara cmo el proceso de simbolizacin
en las prcticas simblicas que confirman su existencia. de la diferencia sexual se ha traducido en desigualdad de
La preocupacin por la diferencia sexual y el inters poder. Por eso Godelier declara que su investigacin "trata
por la reproduccin marcan la forma en que la sociedad acerca del poder, y ante todo, acerca del poder que un.
I contempla a los sexos y los ordena en correspondencia sexo ejerce sobre el otro". La lgica oculta que la antro-
)
con sus supuestos papeles "naturales". Reconocer la di- pologa que investiga el gnero intenta reconstruir, des-
I
) ferencia de papeles implica una jerarquizacin. Los baruya entraando la red de interrelaciones e interacciones so-
I llevan a cabo un verdadero salto mortal simblico: des- ciales que se construye a partir de la divisin simblica
conocen la importancia del papel de la mujer en la repro- de los sexos, es la lgica del gnero. Esta lgica parte de
duccin, cuando justamente es de su cuerpo de donde una oposicin binaria: lo propio del hombre y lo propio
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MARTA LAMAs

de la mujer. Esta distincin, recreada en el orden las personas dominadas, o sea las mujeres, aplican a cada obje-
representacional, contribuye ideolgicamente a la to del mundo (natural y social) y en particular a la relacin de
dominacin en la que se encuentran atrapadas, as como a las
esencializacin de la feminidad y de la masculinidad.
personas a travs de las cuales esta relacin se realiza, esque-
mas no pensados de pensamiento que son el producto de la
Lalgica del gnero y la ley social encarnacin de esta relacin de poder en la forma de pares
(alto/bajo, grande/pequeo, afuera/adentro, recto/torcido, et-
L~cultura marca a los seres humanos con el gnero y el ctera) y que por lo tanto las llevan a construir esta relacin
genero marca la percepcin de todo lo dems: lo social, desde el punto de vista del dominante como natural.
lo poltico, lo religioso, lo cotidiano. Lalgica del gnero
es una lgica de poder, de dominacin. Esta lgica es Bourdieu seala que la eficacia masculina radica en el
segn Bourdieu (1988), la forma paradigmtica de I~ hecho que legitima una relacin de dominacin al inscri-
violencia simblica, definida por este socilogo francs birla en lo biolgico, que en s mismo es una construc-
co~o aquella violencia que se ejerce sobre un agente cin social biologizada.
social con su complicidad o consentimiento. Segn Ladominacin de gnero muestra mejor que ningn otro
Bourdieu, existe una gran dificultad para analizar la lgica ejemplo que la violencia simblica se lleva a cabo a travs
del gnero ya que se trata de de "un acto de cognicin y de falso reconocimiento que
est ms all de, o por debajo de, los controles de la cons-
u~a institucin que ha estado inscrita por milenios en la objeti- ciencia y la voluntad". Segn Bourdieu, este acto se en-
vidad de las estructuras sociales y en la subjetividad de las es- cuentra en las oscuridades de los esquemas de habitus, 7
tructuras mentales, por lo que el analista tiene toda la posibili- esquemas que a su vez son de gnero-y engendran gnero.
I dad de usar como instrumentos del conocimiento categoras
de la percepcin y del pensamiento que debera tratar como
Bourdieu dice que no se puede comprender la violen-
cia simblica a menos que se abandone totalmente la
( objetos del conocimiento (Bourdieu y Wacquant, 1992).
oposicin escolstica entre coercin y consentimiento,
I Bourdieu dice que el orden social masculino est tan imposicin externa e impulso interno. En ese sentido, l
seala que la dominacin de gnero consiste en lo que
! profundamente arraigado que no requiere justificacin:
se impone a s mismo como autoevidente y es tomado se llama en francs contrainte par corps, o sea, un encar-
celamiento efectuado mediante el cuerpo. El trabajo de
I
I
como "natural" gracias al acuerdo "casi perfecto e
inmediato" que obtiene de, por un lado, estructuras sociales
como la organizacin social de espacio y tiempo y la
la socializacin tiende a efectuar una somatizacin pro-
gresiva de las relaciones de dominacin de gnero a tra-
)
divisin sexual del trabajo; y por otro lado, de estructuras vs de una operacin doble: primero, mediante la cons-
cognitivas inscritas en los cuerpos y en las mentes. Estas truccin social de la visin del sexo biolgico, que sirve
estructuras cognitivas se inscriben mediante el mecanismo como la fundacin de todas las visiones mticas del mun-
bsico y universal de la oposicin binaria. As, do; segundo, a travs de la inculcacin de una hexis cor-
poral que constituye una verdadera poltica encarnada.

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MARTA lAMAs
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la asimetra fundamental entre hombres y mujeres instituida en


Este doble trabajo de inculcacin, a la vez sexualmente la construccin social del parentesco y el matrimonio: sa entre
diferenciado y sexualmente diferenciador, impone a mu- sujeto y objeto, agente e instrumento. Y es la relativa autonoma
jeres y hombres el gnero, o sea, "conjuntos diferentes de la economa del capital simblico la que explica cmo la
de disposiciones respecto a los juegos sociales que son dominacin masculina se puede perpetuar a s misma a pesar
cruciales en su sociedad, tales como juegos de honor y de transformaciones en el modo de produccin.
guerra (adecuados para el despliegue de la masculinidad
o la virilidad) o, en sociedades avanzadas, los juegos ms De aqu se desprende que la liberacin de las mujeres
valorados, tales como la poltica, los negocios, la ciencia, slo se podr realizar mediante una accin colectiva
etctera". La masculinizacin de los cuerpos de los ma- dirigida a una lucha simblica capaz de desafiar
chos humanos y la feminizacin de los cuerpos de las prcticamente el acuerdo inmediato de las estructuras
hembras humanas son procesos que efectan una encarnadas y objetivas, o sea, de una revolucin simblica
somatizacin del arbitrario cultural que tambin se vuel- que cuestione los propios fundamentos de la produccin
ve una construccin durable del inconsciente. y reproduccin del capital simblico y, en particular, la
Bourdieu, al igual que Godelier, ubica en lo simblico dialctica de pretensin y distincin, que es la base de la
el origen del estatuto inferior que casi universalmente es produccin y el consumo de los bienes culturales como
asignado a las mujeres. l dice: signos de distincin (Bourdieu, 1998).
La Ley social refleja la lgica del gnero y construye
Para explicar el hecho de que las mujeres, en la mayora de las sus valores e ideas a partir de esa oposicin binaria que
sociedades conocidas, estn consignadas a posiciones sociales tipifica arbitrariamente, excluyendo o incluyendo e? su
inferiores, es necesario tomar en cuenta la asimetra de estatus lgica simblica ciertas conductas y sentimientos.Median-
adscrito a cada gnero en la economa de los intercambios sim- te el gnero se ha "naturalizado" la heterosexualidad y se
blicos. Mientras que los varones son los sujetos de las estrate-
excluye a la homosexualidad de una valoracin simbli-
gias matrimoniales, a travs de las cuales trabajan para mante-
ner o aumentar su capital simblico, las mujeres son siempre ca equivalentemente aceptable. Aunque en nuestra cul-
tratadas como objetos de dichos intercambios, en los que cir- tura de Jacto se acepta la homosexualidad, el deseo ho-
culan como smbolos adecuados para establecer alianzas. As, mosexual queda fuera de la lgica del gnero y tiene un
investidas de una funcin simblica, las mujeres son forzadas estatuto (simblico, moral y jurdico) diferente al de la
continuamente a trabajar para preservar su valor simblico, ajus- heterosexualidad: est fuera de la ley. De ah que exista
tndose, amoldndose al ideal masculino de virtud femenina,
un buen nmero de personas cuyas vidas estn en con-
definida como castidad y candor, y dotndose de todos ios atri-
butos corporales y cosmticos capaces de aumentar su valor flicto abierto con su sociedad.
fsico y su atractivo. La comprensin del fenmeno de la estructuracin
psquica ha dado lugar, en ciertos crculos de especialis-
Bourdieu afirma que la dominacin masculina est tas, a una aceptacin de la homosexualidad como una
fundada sobre la lgica de la economa de los intercambios identidad sexual tan contingente o tan condicionada como
simblicos, o sea, sobre

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la heterosexualidad (Gasque, 1990 y Torres Arias, 1992). -


tambin interpreta: que a la nia le falta algo, tiene miedo
De ah el paulatino reconocimiento en asociaciones de perder lo que l s'tiene. Esto, de manera brutalmente
psicoanalticas y psiquitricas de que la homosexualidad simplificada, nos introduce --como seres humanos- a
no es una patologa ni una enfermedad mental. Pero la la problemtica imaginaria de la castracin.
comprensin torica sobre la calidad indiferenciada de Scott dice "Sila identidad genrica se basa slo y uni-
la libido y sobre el proceso inconsciente que estructura versalmente en el miedo a la castracin, se niega lo esen-
al sujeto hacia la heterosexualidad o la homosexualidad cial de la investigacin histrica". Scott tiene razn al se-
no tiene todava correspondencia en la lgica simblica alar que conceptualizar la identidad de gnero slo con
de nuestra cultura, tan marcada por el gnero. Por eso, base en e! factor psquico es negar la historicidad. Pero,
aunque de entrada cada sexo contiene la posibilidad de quin sostiene eso? Ni los psicoanalistas ni las feministas
una estructuracin psquica homosexual o heterosexual , que trabajan con perspectiva psicoanaltica. La identidad
lo que lleva a cuatro posicionamientos de sujeto -mujer de gnero de las personas vara, de cultura en cultura,
homosexual, mujer heterosexual, hombre homosexual y en cada momento histrico. Cambia la manera como se
hombre heterosexual-, slo estn simbolizados dos: simboliza e interpreta la diferencia sexual, pero perma-
mujer y hombre heterosexuales. La supuesta "tolerancia" nece la diferencia sexual como referencia universal que
hacia las personas homosexuales no es sino lo que da pie tanto a la simbolizacin del gnero como a la
Bourdieu denomina una "estrategia de condescendencia", estructuracin psquica.
que lleva a la violencia simblica a un grado ms alto de Es muy amplio e! nmero de personas que comparten
negacin y disimulo. el error de Scott de confundir construccin cultural de la
La estructuracin psquica que determina la identidad identidad de gnero y estructuracin psquica de la iden-
sexual" se lleva a cabo a partir de la dialctica edpica, y tidad sexual. La identidad de gnero se construye me-
el resultado de este proceso puede ser la heterosexualidad diante los procesos simblicos que en una cultura dan
o la hornosexualdad.? Hasta donde la clnica y las inves- forma al gnero. La identidad de gnero, por poner un
tigaciones de! psicoanlisis permiten comprender, los ni- ejemplo muy simple, se manifiesta en e! rechazo de un
os y las nias incorporan su identidad de gnero (por la niito a que lo vistan con un vestidito o en la manera con
forma en que son nombrados y por la ubicacin que se que las criaturas se ubican en las sillitas rosas o azules de
les ha dado en la familia) antes de reconocer la diferencia un jardn de infantes. Esta identidad es histricamente
sexual. Esto ocurre antes de los dos aos, con total des- construida de acuerdo con lo que la cultura considera
conocimiento de la correspondencia entre sexo y gne- "femenino" o "masculino"; evidentemente, estos criterios
ro. Despus de los tres aos suele darse la confrontacin se han ido transformando. Hace treinta aos pocos hom-
con la diferencia de sexos. La primera vez que las criatu- bres se hubieran atrevido a usar un suter rosa por las
ras miran el cuerpo de otro u otra y lo comparan con e! connotaciones femeninas de ese color; hoy eso ha cam-
propio, la nia interpreta la presencia del pene masculi- biado , al menos entre ciertos sectores. En cambio, la iden-
no como que a ella le falta algo; por su parte, e! nio, que tidad sexual (la estructuracin psquica de una persona

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lv1ARTA LAMAS
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CUERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y GENERO

como heterosexual u homosexual) no cambia: histrica- en la medida en que el gnero es visto como "una forma
mente siempre ha habido homosexuales y. heterosexuales ,
pues dicha identidad es resultado del posicionamiento
. de referirse a los orgenes exclusivamente sociales de las
identidades subjetivas de hombres y mujeres y de enfati-
imaginario ante la castracin simblica y de la resolucin zar un sistema total de relaciones que pueden incluir al
personal del drama edpco.'? sexo, pero que no est directamente determinado por el
La identidad sexual se conforma mediante la reaccin sexo o determinando la sexualidad". Penley es parte del
. individual ante la diferencia sexual, mientras que la iden- colectivo de la revista m/f, que asumi de manera nota-
tidad de gnero est condicionada tanto histricamente ble el psicoanlisis como su perspectiva analtica princi-
como por la ubicacin que la familia y el entorno le dan a pal. Las integrantes de m/f se propusieron realizar un es- .
una persona a partir de la simbolizacin cultural de la crutinio crtico de los discursos feminista y socialista con
diferencia sexual: el gnero. el objetivo de mostrar cmo el discurso da forma a la ac-
cin y cmo hace posibles ciertas estrategias. Negndole
No es lo mismo gnero que diferencia sexual una especificidad fundante a la idea de Mujer, m/f desa-
rroll un proyecto desconstructivista en el sentido ms
Un requerimiento para avanzar dentro de ciertas amplio del trmino. Aunque su adhesin al psicoanlisis
perspectivas tericas en ciencias sociales es ponernos de le gan acusaciones de elitista, indiferente a las urgen-
acuerdo sobre qu trminos corresponden a qu cias polticas y apelativos peores, m/f se sostuvo en su
conceptos. Por ejemplo, diferencia sexual desde el proyecto de reelaborar y difundir las ideas psicoanalticas
psicoanlisis es una categora que implica la existencia, para la teora feminista. Penley critica a las tericas femi-
del inconsciente; desde las ciencias sociales se usa como nistas, que reconocen la importancia de la explicacin
referencia a la diferencia entre los sexos y desde la psicolgica, pero que tratan de encontrar una perspectiva
biologa incluye otra serie de diferencias no visibles para dar cuenta de la construccin de la psique femenina
(hormonales, genticas, etctera). Tal vez se podr llegar que se pueda "articular" mejor el psicoanlisis con los re-
a definir la diferencia sexual como una realidad corprea . cuentos sociales e histricos sobre las mujeres.
y psquica, presente en todas las razas, etnias, clases, Al sociologizar la psique," se rebajan los mecanismos
culturas y pocas histricas, que nos afecta subjetiva, de la adquisicin inconsciente de la identidad sexual al
biolgica y culturalmente, pero por el momento yo me mismo nivel que otras formas ms sociales de adquisi-
cio a la definicin psicoanaltica. cin de identidad. As, se ve la diferencia sexual como
As como se usa gnero en vez de sexo, existe una ten- una de tantas diferencias sociales. Esta confusin est
dencia a sustituir la categora analtica diferencia sexual presente en el planteamiento de Teresa de Lauretis," que
por gnero, eludiendo el papel del inconsciente en la for- la lleva a teorizar un sujeto "mltiple" en vez del sujeto
macin de la subjetividad y la sexualidad. Constance escindido del psicoanlisis. Freud plantea que el sujeto
Penley!' seala que el trmino gnero parece ms til y est dividido, y que la clave del nudo humano es la falta,
menos cargado que diferencia sexual, particularmente la carencia, la castracin simblica. Esto es lo que nos

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MARTA lAMAs \..UERJ:'O: Dlt-ERENUA SIDI.tJAL y GNERO

constituye como sujetos-en un mundo de deseos incons- la diferencia entre lo psquico y lo social. Adams conclu-
cientes ligados a signos. re ah que la nocin de satisfac- ye su ensayo sealando que sera una lstima que se re-
cin sea tan problemtica. chazara prematuramente el
Parveen Adams (992), tambin.de mi/, en un ensayo
donde critica posiciones tericas que se forman supuesta- concepto psicoanaltico de diferencia sexual, que tanto ha con-
mente dentro del psicoanlisis, pero que se alejan de la. tribuido a socavar las nociones tradicionales de qu son las
mujeres y los hombres y que ha servido para desarrollar el de-
teora de Freud, seala la importancia de distinguir dos
bate feminista y rebasar los lmites de la mera interrogacin de
cuestiones fundamentales: "el concepto de realidad ps- los papeles sociales.
quica y la naturaleza de la relacin entre lo psquico y lo
social". Sobre esta compleja relacin, Adams recuerda la En esta distincinde la psquico y lo social,y en la aceptacin
concepcin de Freud de cultura: "culturasignificaque cual- de ciertasinterpretaciones,se establece una toma de posicin
quier conjunto de preceptos sociales requiere represin definida, que divide grosso modo a las feministas en dos
primaria, deseo e inconsciente". La problematicida? de la campos explicativos sobre los procesos por los que se crea
relacin entre lo psquico y lo social, o sea, entre constitu- la identidad del sujeto: el del psicoanlisis de las relaciones
cin mental y exigencias culturales, se desprende de esa de objeto y el del psicoanlisis lacaniano.
concepcin de cultura: "los mandatos culturales nunca Feministas como Chodorow y Gilligan estn en el pri-
satisfarn las demandas psquicas y la vida psquica nunca mero, mientras que el grupo de psicoanalistas inglesas
encajar fcilmente en las exigencias culturales". (Adams, Penley, Mitchell y la revista m/f) est en el se-
Con la sustitucin del concepto diferencia sexual por . gundo campo. Scott seala: "Cada vez ms, los historia-
gnero se evitan conceptos como deseo e inconsciente dores que trabajan con el concepto 'cultura de mujeres'
y se simplifica el problema de la relacin de lo social citan las obras de Chodorow y Gilligan como prueba y
con lo psquico. Esta incapacidad (resistencia?)para com- explicacin de sus interpretaciones; quienes desarrollan
prender el mbito psquico lleva a mucha gente a pensar teora feminista, miran a Lacan."
que lo que est en juego primordialmente son los facto- A Scott ninguna de esas dos posturas le parece com-
res sociales. Aunque las personas estn configuradas por pletamente operativa para los historiadores: "Mis reser-
la historia de su propia infancia, por las relaciones pasa- vas acerca de la teora de las relaciones de objeto proce-
das y presentes dentro de la familia y en la sociedad, las den de su literalidad, de su confianza en que estructuras
diferencias entre masculinidad y feminidad no provienen relativamente pequeas de interaccin produzcan la iden-
slo del gnero, sino tambin de la diferencia sexual, o tidad del gnero y generen el cambio."
sea, del inconsciente, de lo psquico. Para ella esta interpretacin "limita el concepto de g-
Adams plantea que, aunque no se puede hacer de lo nero a la familia y a la experiencia domstica, por lo que
social un factor determinante de lo psquico, no hay que no deja va para que el historiador relacione el concepto
renunciar a transformar lo social. Laposibilidad de incidir (o el individuo) con otros sistemas sociales de economa,
polticamente se reafirma justamente cuando se subraya poltica o poder".

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lViARTA LAMAS
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CUERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y GNERO
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Scott coincide con el psicoanlisis lacaniano en muchas para distinguir entre lo psquico y lo social. Por qu no
cuestiones: valora que el lenguaje sea "el centro de la teo- aceptar que en la construccin de la subjetividad partici-
ra lacaniana", que las ideas de masculino y femenino no pan elementos del mbito psquico y del mbito social,
sean fijas,lo que hace problemticas las categoras de hom- que tienen mi peso especfico y diferente en ese proceso
bre y mujer, al sugerir que no son caractersticas inheren- y que deben ser analizados y explorados diferencialmente?
tes sino construcciones subjetivas: "Esta interpretacin Desde posiciones como las de Scott o de Lauretis no se
implica tambin que el sujeto est en un proceso constan- comprende que es absolutamente vlida la insistencia del
te de construccin y ofrece una forma sistemtica de inter- psicoanlisis en explorar el papel del inconsciente en la
pretar el deseo consciente e inconsciente, al sealar ellen- formacin de la identidad sexual, as como descifrar la
guaje como el lugar adecuado para el anlisis." "compleja e intrincada negociacin del sujeto ante fuerzas
Scott reconoce que "encuentra instructiva esta inter- culturales y psquicas" (Penley, 1990). Al analizar "la ines-
pretacin", aunque seala su preocupacin por la "fija- tabilidad de tal identidad, impuesta en un sujeto que es
cin exclusiva sobre cuestiones del 'sujeto' y porque la fundamentalmente bisexual" Penley seala cmo desta-
teora tiende a universalizar las categoras y la relacin can los mecanismos con los que las personas resisten las
entre el varn y la mujer". posiciones de sujeto impuestas desde afuera. Al mostrar
Aqu Scott parece olvidar que la pretensin del psicoa- que los hombres y las mujeres no estn precondicionados,
nlisis es precisamente "fijarseexclusivamente sobre cues- sino que ocurre algo diferente, el psicoanlisis plantea algo
tiones del sujeto". Por eso, desde su posicin de historia- distinto a una esencia biolgica o a la marca implacable de
dora, a Scott no le resulta "completamente operativa" la la socializacin: la existencia de una realidad psquica. As,
teora psicoanaltica, no le convence la supuesta "univer- el psicoanlisis muestra los lmites de las dos perspectivas
salizacin" que hace el psicoanlisis porque ella no dis- -biolgica y sociolgica- con las que se pretenda ex-
tingue entre el mbito psquico (con la indudable condi- plicar las diferencias entre hombres y mujeres. No es po-
cin universal de la diferencia sexual como estructurante sible comparar o igualar el carcter estructurante de la
psquico) y el mbito social (con el gnero como diferencia sexual para la vida psquica y la identidad del
simbolizacin cultural de la diferencia sexual). sujeto con las dems diferencias (biolgicas -hormona-
La propia Scott retoma la idea de Teresa de Lauretis de les, anatmicas, etctera- y sociales --de clase, de etnia,
que "[si)necesitamos pensar en trminos de construccin de edad, etctera). Las diferencias de ndole cultural y
de la subjetividad en contextos sociales e histricos, no social varan, pero la diferencia sexual es una constante
hay forma de especificar esos contextos dentro de los tr- universal. Se trata de cuestiones de otro orden.
minos propuestos por Lacan" (Scott, 1996, p. 284).
Pero si justamente se es el punto del psicoanlisis! Reconocer las diferencias, desconstruir el gnero
Qu sentido tiene -para el psicoanlisis- pensar la
construccin de la subjetividad en contextos sociales e Una discusin rigurosa sobre gnero implica abordar la
histricos? Otra vez aparece, ahora en Scott, la dificultad complejidad y variedad de las articulaciones entre dife-

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MARTA LAMAs CUERPO~ DIFERENCIA SEXUAL Y GN!3RO

renda sexual y cultura. Las prcticas sociales con que el tiples narrativas sobre la vida sexual, se comprueba que
sujeto expresar su deseo estn marcadas por el gnero, justamente la sexualidad es de lo ms sensible a los cam-
pero tambin por su inconsciente. El psicoanlisis mues- bios culturales, a las modas, a las transformaciones socia-
tra cmo la estructuracin psquica se realiza fuera de la les. Foucault'" inici un anlisis histrico para mostrar que
conciencia y de la racionalidad de los sujetos. Desde la en el pasado el sexo exista como una actividad o una
perspectiva freudiana, el sujeto es una persona escindida, dimensin de la vida humana, mientras que en la actuali-
con deseos y procesos inconscientes. El reconocimiento dad se establece como una identidad. Esto, como l lo
de que nunca vamos a estar completos, de que siempre seala, invierte las jerarquas: por primera vez el sexo deja
nos va a faltar algo, es lo que se formula como la falta, la de ser una parte arbitraria o contingente de la identidad
carencia, la castracin, y condiciona la estructuracin de para inaugurar una situacin indita: ya no hay identi-
la identidad psquica. Lo que hace justamente el psicoa- . dad sin definicin sexual Para Foucault, el sexo no tuvo
nlisis es ofrecer el recuento ms complejo y detallado siempre la posibilidad de caracterizar y constituir tan po-
hasta el momento de la constitucin de la subjetividad y derosamente la identidad de los sujetos.
de la sexualidad, as como del proceso mediante el cual Hoy se acepta que la sexualidad no es natural, sino
el sujeto resiste la imposicin de la cultura. que ha sido y es construida: la simbolizacin cultural
El trabajo crtico y desconstructivista feminista ha acep- inviste de valor, o denigra, al cuerpo y al acto sexual. Bajo
tado que los seres humanos estamos sometidos a la cul- el trmino sexo se caracterizan y unifican no slo funcio-
tura y al inconsciente, reconociendo las formas insidio- nes biolgicas y rasgos anatmicos, sino tambin la acti-
sas y sutiles del poder social y psquico. As, desechando vidad sexual. No slo se pertenece a un sexo: se tiene un
las formas esencialistas de pensamiento, una nueva his- sexo y se hace sexo.
toria del cuerpo y de la sexualidad ha ido emergiendo Gran parte del pensamiento feminista contemporneo
CCaplan,1987;Feher, NaddaffyTazi, 1990; Laqueur, 1990; trata la sexualidad como derivada del gnero. Gayle Rubin
Stanton, 1992; Evans,1993). (1984) se,autocritic en relacin con su trmino sexo/g-
Pensar que algo es "natural" lo hace aparecer como in- nero: "en contraste con mi perspectiva en 'Trfico de mu-
mutable. Justamente de la crtica feminista sobre el sexo jeres', ahora estoy argumentando que es esencial separar
como algo dado e inamovible surgi el uso de la categora analticamente sexo y gnero para reflejar ms precisa-
gnero como lo construido socialmente. Sin embargo, a lo mente su existencia .socal separada".
largo de estos aos, la perspectiva de gnero tambin ha La confusin sexo/ genro aumenta en la medida en
ido conformando una perspectiva diferente sobre el sexo. que el uso en boga de gnero se da para aludir a las mu-
Muchos de los nuevos trabajos histrico- jeres. Se habla de perspectiva de gnero para hacer refe-
desconstructivistas siguen los pasos de Foucault: rencia al sexo femenino. Creo que he abundado bastante
desesencializar la sexualidad, mostrando que el sexo tam- sobre lo que considero la perspectiva de gnero. Sin
bin est sujeto a una construccin social. A partir de ml- embargo, con este uso surge un dilema de otro orden.
Aunque usar gnero o perspectiva de gnero como muje-

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MARTA LAMAs CUERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y GNERO

res o perspectiva que toma en cuenta la existencia de las' o Comprender por qu ciertos significados tienen hege-
mujeres es cuestionable desde un punto de vista concep- mona nos lleva a investigar cmo pueden ser cambia-
tual, desde un punto de vista poltico es til, pues conduce dos. En el caso concreto de laheterosexualidad, dicha
al rechazo de trminos como el neutro "derechohabiente" comprensin conduce a una lucha que intenta redefinir
o "paciente", o del masculino neutro englobador "ciudada- una nueva legitimidad sexual, ya que es evidente que la
no". Este uso puede impulsar algunos avances en el terre- normatividad heterosexual impuesta a la humanidad es
no concreto de las instituciones y prcticas sociales, sobre . limitante y opresiva, pues no da cuenta de la multiplici-
todo en los espacios y los discursos que no registran la exis- dad de posiciones de sujeto y de identidades de las per-
tencia de problemticas diferenciadas entre hombres y sonas que habitan el mundo. Por eso, desconstruir la
mujeres. simbolizacin cultural de la diferencia sexual se convier-
Lainterrogacin feminista sobre las consecuencias de la te en una tarea prioritaria del feminismo.
diferencia sexual ha tratado de conocer las redes de signi- Para qu sirve la reflexin feminista si no es para leer
ficados del sexo y el gnero, para as comprender cules en trminos nuevos el significado del gnero y de los con-
son las estructuras de poder que dan forma al modelo do- flictosalrededor de ste?En una novedosa desconstruccin
minante de sexualidad: la heterosexualidad. Aqu hay va- del gnero como un proceso de subversin cultural, Judith
rias cuestiones entrelazadas: pautas culturales de domina- Butler (1996) se pregunta hasta dnde el gnero puede ser
cin, subordinacin; control y resistencia que moldean lo elegido. Partiendo de la idea de que las personas no slo
sexual; discursos sociales que organizan los significados; somos construidas socialmente, sino que en cierta medi-
process>spsquicos que estructuran las identidades sexua- . da nos Construimos a nosotras mismas, para Butler el g-
les. Laforma dominante de sexualidad, la heterosexualidad, nero apareca como "el resultado de un proceso median-
estrechamente vinculada con la regulacin social de la te el cual las personas recibimos significados culturales,
sexualidad, est condicionada por el gnero. pero tambin los innovamos". De ah que, para ella, ele-
En el feminismo ha habido varias reflexiones (Rich; gir el gnero significa que una persona interprete "las
Haraway y de Lauretis) pioneras sobre lo que significara normas de gnero recibidas de tal forma que las repro-
la eliminacin del marco binario con el que se construye duzca y las organice de nuevo". En ese ensayo Butler res-
el gnero y, por ende, desde el que se piensa y sanciona cata la idea de Simone de Beauvor" del gnero como
la orientacin sexual. Estos planteamientos radicales y ut- "proyecto" y plantea la provocadora idea de que el gne-
picos tienden a elaborar sobre lo que ya Freud seal a ro es un proyecto tcito para renovar la historia cultural.
principios de siglo: la calidad indiferencia da de la libido. Cmo interpretar esto? Como la escenificacin de los
En la concepcin de Freud, el ser humano es bsicamen- mitos culturales en nuestro mbito personal? Como la
te un ser sexual cuya pulsin lo llevara a una actividad posibilidad de construir nuestras propias versiones del
sexual indiferenciada o "perversa polimorfa", si no fuera gnero?
porque la cultura orienta artificialmente la conducta ha- Para responderse esas interrogante s Butler escribe un
cia la heterosexualidad. libro (1990) donde propone que hay que desarrollar "una

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CUERPO: DiFERENCIA SEXUAL Y GNERO

estrategia para desnanralzar los cuerpos y resignificar discursos dotan de significados, podemos pensar que las
categoras corporales" con una serie de "prcticas parad- prohibiciones y sanciones que le dan forma y
jicas" que ocasionan "su resignificacin subversiva y su direccionalidad a la sexualidad, que la regulan y
proliferacin ms all de un marco binario". Las nuevas reglamentan, pueden ser transformadas.
\ preguntas que ella se formula son estimulantes: serfeme- El uso riguroso de la categora gnero conduce
'-'o nina es un hecho "natural" o un performance cultural? Se neluctablemente a la desencializacin de la idea de mu-
constituye la "naturalidad" a travs de actos culturales que jer y de hombre. Comprender los procesos psquicos y
producen reacciones en el cuerpo? Culesson las catego- sociales mediante los cuales las personas nos converti-
ras fundantes de la identidad: el sexo, el gnero, el deseo? mos en hombres y mujeres dentro de un esquema cultu-
Esel deseo una formacin especfica del poder? ral de gnero, que postula la complementariedad de los
Muy acertado es su cuestionamiento a la bsqueda de sexos y la normatividad de la heterosexualidad, facilita la
"lo genuino". Esta crtica a esa forma de esencialismo lle- aceptacin de la igualdad -psquica y social- de los
va a Butler a replantear lo que est en juego polticamen- seres humanos y la reconceptualizacin de la homose-
te. Ah ella distingue el mbito psquico del social, y se- xualidad.
ala que no hay que frenar la tarea poltica para explorar Recientemente ha ido en aumento la bsqueda de una
las cuestiones de la identidad. Por el contrario, Butler abre explicacin gentica de la homosexualidad. La inquie-
una va fecunda para el feminismo al plantearse que una . tante interrogante no radica ah sino en cmo, por la l-
nueva forma de poltica emerge cuando la identidad como gica del gnero, diferentes culturas valoran negativamente
terreno comn ya no restringe. el discurso de la poltica la homosexualidad. Comprender la simbolizacin cultu-
feminista. ral de la diferencia sexual y el establecimiento del gnero
ofrecen una llave imprescindible para tal elucidacin.
Un objetivo tico-poltico del feminismo Investigar la genealoga de nuestros arreglos sexuales vi-
gentes conduce a denunciar cmo un conjunto de su-
Si el cuerpo es el lugar donde la cultura establece los puestos sobre la "naturalidad" engendran ciertas prcti-
significadosque le da a la diferencia sexual, cmodistinguir cas opresivas y discriminatorias. Cualesquiera que sean
qu aspectos de ese cuerpo estn libres de impronta cul- los orgenes genticos o psquicos de la homosexualidad,
tural, o sea, de gnero No hay forma de responder a esta lo que podemos transformar son sus efectos sociales. Los
interrogante porque no hay cuerpo que no haya sido significados negativos sobre la forma en que millones de
marcado por la cultura. El rechazo de la perspectiva que personas organizan su vida sexual deben ser puestos en
habla de lo "natural" o de una "esencia" (masculina o tela de juicio. No se trata de defender el derecho de las
femenina) se fundamenta en ese reconocimiento. En "minoras sexuales" , sino de cuestionar la heterosexualidad
cambio, si aceptamos -siguiendo a Foucault- que el como la "forma natural" alrededor de la cual surgen des-
cuerpo es un territorio sobre el que se construye una red viaciones "antinaturales". El camino es comprender que
de placeres e intercambios corporales a los que los las identidades sexuales de las personas responden a una

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MARTA LAMAs CUERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y GNERO

estructuracin psquica cuyos resultados posibles son la expectativas tico-polticas: unas muy evidentes son las
heterosexualidad y la homosexualidad. La lgica del g- relativas a los lugares y los papeles de hombres y muje-
nerovaloriza una y devala la otra. Por su parte, las iden- res en la sociedad, as como a las formas aceptadas de la
tidades de gnero son inventos culturales, ficciones ne- sexualidad.
cesarias que sirven para construir un sentimiento Reducir la complejidad de la problemtica que viven los
compartido de pertenencia y de identificacin. seres humanos a una interpretacin parcial que habla slo
Para ir estableciendo una nueva orientacin tica que de "la opresin de las mujeres" no slo es reduccionista,
no traduzca las diferencias en desigualdades se requie- sino que conduce al victimismo y al mujerismo que tan
re, antes que nada, "forzar el reconocimiento del carc- frecuentemente tien muchos anlisis y discursos feminis-
ter diverso e inesperado de la organizacin de las dife- tas. Hace falta utilizar la perspectiva de gnero para descri-
rencias sexuales" (Adams, 1990). Esto conduce a bir cmo opera la simbolizacin de la diferencia sexual en
cuestionar la forma en que es pensada la existencia so- las prcticas, discursos y representaciones culturales
cial. Aunque las reflexiones y teorizaciones no sustitu- sexistas y homfobos. Esto ampla nuestra comprensin
. yen a la lucha poltica en la transformacin de las relacio- sobre el destino infausto que compartimos mujeres y hom-
nes de poder, son imprescindibles para hacer un trabajo bres como seres humanos incompletos y escindidos, en-
de crtica cultural sobre nuestro malestar en la cultura. casillados en dos modelos supuestamente complementa-
Las identidades (polticas, sociales, nacionales, sexuales, rios. Tal encasillamiento no slo limita las potencialidades
religiosas, etctera) sirven para construir una base de iden- humanas, sino que discrimina y estigmatiza a quienes no
tificacin social y para dar fuerza a la efectividad de cier- se ajustan al modelo hegemnico.
tas alianzas. Por eso el feminismo se dirige a criticar cier- La riqueza y la complejidad de la investigacin, la re-
tas prcticas, discursos y representaciones sociales que flexin y el debate alrededor del gnero son de una di-
discriminan, oprimen o vulneran los derechos de las per- mensin amplsima. Pero la urgencia, en trminos de su-
sonas en funcin de la simbolizacin cultural de la dife- frimiento humano, nos ubica prioritariamente en dos
rencia sexual. De ah que cobre tanta importancia el uso consecuencias nefastas del gnero: el sexismo (la discri-
de las categoras que analizan al sujeto, la experiencia minacin con base en el sexo) y la homofobia (el recha-
humana y la moralidad, ya que tienen implicaciones ms zo irracional a la homosexualidad). Aunque_ambas prc-
all de la teora, en las vidas concretas de las personas. ticas han tomado formas e intensidades diferentes
Una aspiracin indudable de la reflexin y la investi- dependiendo del momento histrico y la cultura de una
gacin feministas es tener eficacia simblica para la lu- sociedad, tienen, como bien dice Blumenfeld (992), un
cha poltica en el mbito social. Un objetivo tico-polti- costo para todas las personas. Tratar de eliminar ese cos-
co de intentar esclarecer las dificultades de utilizacin de to mediante una accin simblica colectiva es una de las
la categora que nombra este proceso de simbolizacin tareas que se propone el feminismo. Para ello es impres-
cultural (el gnero) es evidenciar supuestos tericos que cindible comprender cmo se fue articulando y cmo fun-
no se articulan explcitamente, pero que implican ciertas ciona la lgica del gnero.

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MARTA LAMAs CUERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y GNERO

Como se ve, a pesar de los varios usos de la categora creo que aspiramos a lograr una situacin en la que la llamada
gnero, el hilo conductor sigue siendo la "desnaturalizacin" sexualidad desviada no sea solamente tolerada, sino que deje
de ser marcada como diferente.
de lo humano: mostrar que no es "natural" la subordina-
cin femenina, como tampoco lo son la heterosexualidad Una postura voluntarista y racional que busque la rpida
y otras prcticas. des-generizacin de la cultura conlleva el riesgo de ne-
El feminismo, al interrogarse sobre la desigualdad so- gar la diferencia sexual. El quid del asunto no est en
cial de mujeres y hombres, ha desembocado en la plantear un modelo andrgino, sino en que la diferencia
simbolizacin de la diferencia sexual y las estructuras de no se traduzca en desigualdad. Si bien toda nuestra ex-
que dan forma al poder genrico hegemnico: masculi- periencia de vida est marcada por el gnero, tambin
no y heterosexual. tenemos, como seres humanos, una comunalidad de as-
Tal vez es utpico fantasear sobre lo que significara la piraciones y compromisos que con frecuencia nos une
eliminacin del gnero. Kate Soper (1992) plantea unas ms que slo las cuestiones de gnero. En ese sentido.
proyecciones "utpicas" muy representativas de la pers- habra que tener presente la acepcin castellana de gne-
pectiva "in-diferente" al gnero que se manifiesta en mu- ro, en el sentido de que mujeres y hombres pertenece-
cho del trabajo terico del feminismo occidental. Las re- mas al gnero humano.
flexiones de esta ndole hablan sobre un futuro ms
"polisexual", una sociedad de "diferencia proliferante",
una sociedad donde slo habr "cuerpos y placeres", et-
ctera, etctera. Soper reconoce que es muy difcil
conceptualizar plenamente estas sociedades, pero sea-
la que esas imgenes representan algo atractivo para
muchas mujeres y para cada vez ms hombres cuyas ex-
periencias de vida no se ajustan a los esquemas tradicio-
nales de gnero, y que se sienten violentados en su iden-
tidad y subjetividad por los cdigos culturales y los
estereotipos de gnero existentes. Ante los mltiples
traslapes de gnero en la vida cotidiana de las personas,
mucho del esquema tradicional de gnero aparece "cruel-
mente anacrnico".
Soper considera importante una diferenciacin mayor
de los varios papeles y actividades humanas, pues

slo as nuestra cultura se ir haciendo ms indiferente a rela-


ciones sexuales que no son heterosexuales. En otras palabras,

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CAPTIJLo 4

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DIFERENCIAS DE SEXO, GNERO


I
Y DIFERENCIA SEXUAL*

La antropologa se ha dedicado a explorar las formas de


existencia del Otro: las personas llamadas "primitivas",
las no-occidentales, las diferentes, las marginadas. Du-
rante largo tiempo, la construccin del conocimiento
antropolgico se bas en develar la singularidad de una
cultura, objetivada en un ser social, fuera ste individual
o colectivo, sobre todo si se encontraba en los mrgenes
de las culturas hegemnicas. Garca Canclini (1997) lo
dice con tino: "Los antroplogos se ocuparon de encon-
trarle valor a cuanto grupo extraoccdental haba sido
colonizado y sometido, olvidado y subordinado por el
desarrollo moderno". A esta trayectoria, las antroplogas
feministas introdujeron la inquietud por indagar la uni-
versal condicin de Otro de las mujeres.
La crtica feminista ampli el repertorio de la interroga-
cin antropolgica al registrar las formas en que el cuerpo
es percibido por un entorno perceptivo estructurado por
el gnero. Elgnero se conceptualiz como el conjunto de
ideas, representaciones, prcticas y prescripciones socia-
les que una cultura desarrolla, desde la diferencia anat-
Agradezco enormemente la lectura crtica y los comentarios de
Francosevatant y MaraAntonieta Torres Arias. Como no siempre incorpor
sus sealamientos, asumo la responsabilidad de los errores que seguramente
tiene "el texto. Este artculo fue publicado originalmente en la revista
Cuicuilco, Nueva poca, vol. 7, nm. 18, enero-abril 2000.

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CUERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y GNERO

mica entre mujeres y hombres, para simbolizar y construir Dentro de la academia feminista se ha reformulado el
socialmente lo que es "propio" de los hombres (lo mascu- sentido de gender para aludir a lo cultural y distinguido
lino) y lo que es "propio" de las mujeres (lo femenino). de lo biolgico. Esta nueva significacin est entrando
A pesar de los cambios de orientacin de la investiga- en uso en las ciencias sociales, aunque se topa con varias
cin antropolgica en las ltimas dcadas, la centralidad dificultades. A la confusin de emplear un trmino tradi-
explicativa de cultura se sostiene.' Esms, el trmino cul- cional con una acepcin innovadora, se suma la compli-
tura ha rebasado su origen antropolgico para convertir- cacin de utilizar simultneamente gnero como catego-
se en uno de los conceptos ms usados para pensar la ra, como objeto emprico de investigacin y como
condicin humana en las ciencias sociales. Hoy en da se explanans?
reconoce que lo caracterstico de la cultura es su natura- Todava hay mucho por investigar respecto de las dife-
leza simblica, que entreteje un conocimiento tcito sin rencias entre los sexos, el gnero y la diferencia sexual
el cual no hay interaccin social ordenada y rutinaria y (con su connotacin psicoanalitica), sobre todo, es im-
por el cual las personas comparten significados no prescindible distinguidas, pues persiste la confusin en-
verbalizados ni explicitados que toman como verdades tre diferencias de sexo y diferencia sexual porque con
dadas. En este entretejido tcito, el gnero es el elemento frecuencia se utiliza, por parte de cierto sector de la aca-
bsico de la construccin de cultura. demia feminista, el trmino gnero para aludir a cuestio-
Gnero es un trmino derivado del ingls (gender) y nes que ataen a la diferencia sexual. Aunque para estu-
su recepcin entre las personas hispanopadantes crea diar a seres humanos cuya sexuacin produce una
confusiones. En castellano, gnero es un concepto simbolizacin especfica en una cultura determinada re-
taxonmico para clasificar a qu especie, tipo o clase sulta especialmente til la comprensin de cuestiones
pertenece alguien o algo; como conjunto de personas con bsicas de la teora psicoanaltica, no se pueden mezclar
un sexo comn, se habla de las mujeres como gnero los abordajes tericos. Cuando no se distingue el mbito
femenino y de los hombres como gnero masculino. Tam- de lo psquico del mbito de lo social surgen dificultades
bin se usa para referirse al modo o la manera de hacer y errores. De all que resulte una tarea tan necesaria afi-
algo, de ejecutar una accin; y se aplica en el comercio nar la distincin epistemolgica entre diferencias de sexo,
para hablar de cualquier mercanca y, en' especial, de gnero y diferencia sexual.
cualquier clase de tela (Moliner, 1983, p. 198). En cam- En este ensayo trato algunas consecuencias de estas
bio, la significacin anglosajona de genderest nicamen- confusiones conceptuales y, adems, retorno la interpre-
te referida a la diferencia entre los sexos. En ingls el g- tacin de Bourdieu sobre el gnero como babitus, pues
nero es "natural", o sea, responde al sexo de los seres es una explicacin contundente de la complejidad de los
vivos, mientras que los objetos no tienen gender, son "neu- procesos histrico-culturales en la construccin de la
tros". En lenguas como el castellano, el gnero es "gra- masculinidad y la feminidad. Aunque se requieren
matical" cuando a los objetos (sin sexo) se los nombra abordajes tericos y metodolgicos distintos para lo ps-
como si fueran femeninos o masculinos. quico y para lo social, tambin sostengo la extrema utili-

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MARTA lAMAs CUERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y GNERO

dad que representa para las personas que hacen antro- nes. Desechar la idea de mujer y de hombre conlleva a
pologa contar con un conocimiento bsico de' teora postular la existencia de un sujeto relacional, que produ-
psicoanaltica lacaniana. Por eso, esta reflexin tambin ce un conocimiento filtrado por el gnero. En cada cultu-
pretende mostrar lo que une a las dos disciplinas: un ra, una operacin simblica bsica otorga cierto signifi-
afn por comprender los procesos de simbolizacin de cado a los cuerpos de las mujeres y los hombres. As se
los seres humanos, que las hace compartir ciertos ele- construyen socialmente la masculinidad y la feminidad.
mentos tericos. Por ltimo, pienso que todo lo anterior Mujeres y hombres no son un reflejo de la realidad "natu-
va encaminado a un punto importante hoy en da: escla- ral", sino que son el resultado de una produccin histri-
recer hasta dnde ciertas cuestiones de la identidad ca y cultural basada en el proceso de simbolizacin, y
sexual, consideradas problemas psquicos, tienen un como "productores culturales" (Bourdieu, 1997), desarro-
origen en la cultura. llan un sistema de referencias comunes. De ah que las
sociedades sean comunidades interpretativas que se van
El gnero y la cultura armando por compartir ciertos significados.
El gnero produce un imaginario social con una efi-
La nueva acepcin de gnero se refiere al conjunto de cacia simblica contundente y, al dar lugar a concep-
prcticas, creencias, representaciones y prescripciones ciones sociales y culturales sobre la masculinidad y fe-
sociales que surgen entre los integrantes de un grupo minidad, es usado para justificar la discriminacin por
humano en funcin de una simbolizacin de la diferencia sexo (sexismo) y por prcticas sexuales (hornofobia).
. anatmica entre hombres y mujeres (Lamas, 1996). Por Al sostenimiento del orden simblico contribuyen hom-
esta clasificacin cultural se definen no slo la divisin bres y mujeres al reproducirse y reproducido. Los pape-
del trabajo, las prcticas rituales y el ejercicio del poder, les cambian segn el lugar o el momento, pero mujeres
sino que se atribuyen caractersticas exclusivas a uno y y hombres por igual son los soportes de un sistema de
otro sexo en materia de moral, psicologa y afectividad. reglamentaciones, prohibiciones y opresiones recpro-
La cultura marca a los sexos con el gnero y el gnero cas.
marca la percepcin de todo lo dems: lo social,lo poltico, Con la difusin de la nueva acepcin de gnero, el fe- .
lo religioso, lo cotidiano. Por eso, para desentraar la red minismo no slo logr modificar la perspectiva poltica
de interrelaciones e interacciones sociales del orden con que se abordaba el conflicto de las relaciones mujer-
simblico vigente, se requiere comprender el esquema hombre, sino tambin transformar el paradigma con el
cultural de gnero. cual se explicaba. Aunque el uso de gnero permiti rom-
La investigacin, reflexin y debate alrededor del g- per con el determinismo biolgico y socav las nociones
nero han conducido lentamente a plantear que las muje- tradicionales de lo que son las mujeres y los hombres,
res y los hombres no tienen esencias que se deriven de la con el tiempo empezaron a surgir confusiones y
biologa sino que son construcciones simblicas, perte- reduccionismos, sobre todo cuando se intent aplicar este
necientes al orden del lenguaje y de las representacio- concepto al campo de la subjetividad.

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MARTA LAMAs CUERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y GNERO

~n los aos setenta, las investigadoras feministas nor- luntad se cambia el script, llev a parte del feminismo a
teamericanas consideraban la subordinacin femenina plantear como va para resolver el conflicto entre hom-
como un fenmeno multicausal, y pensaban que la ex- bres y mujeres una especie de recondiciona miento so-
plicacin psicolgica tena mucha importancia. Por eso cial: una reeducacin voluntarista y bien intencionada
buscaron una perspectiva interpretativa que diera cuenta para transformar los cdigos patriarcales arbitrarios y
de lo psquico y fuera capaz de "articularse" con recuen- opresivos, y fomentar el aprendizaje de conductas y ras-
tos sociales e histricos sobre las mujeres supeditados a gos "polticamente correctos"." Esta actitud de buenos
otras categoras, como las de clase, raza y etnicidad. Se- propsitos fue cuestionada por las psicoanalistas femi-
gn ellas, gnero poda cumplir ese objetivo, pues serva nistas lacanianas, en especial las inglesas (Adams y Cowie,
para referirse a los orgenes sociales de las identidades 1990), que hacan hincapi en la importancia del incons-
de hombres y mujeres. Adems, comparado con el con- ciente.
cepto psicoanaltico de diferencia sexual, con su reso- Esta diferencia de posiciones responde tambin a una
nancia a diferencias de sexo y, por lo tanto, riesgosamente divisin dentro de las posturas tericas del pensamien-
biologicista, gnero les pareci un concepto ms adecua- to psicoanaltico. Aunque el psicoanlisis apuntala las
do. Curiosamente, aunque sirvi.para dar una interpreta- dos perspectivas -la biolgica (el sexo) y la sociolgica
cin sobre la subjetividad, el uso de gnero eludi el pa- (el gnero)- con las que se pretende explicar las dife-
pel del inconsciente en la subjetividad. rencias entre hombres y mujeres, pues plantea la exis-
Al elaborar sus planteamientos tericos, estas feminis- tencia de una realidad psquica, distinta de una esencia
tas hablaron de diferencia de gnero, y redujeron la defi- biolgica y de la marca implacable de la socializacin,
nicin de diferencia sexual a lo anatmico, a las diferen- hay que precisar de qu psicoanlisis se est hablando.
cias de sexo; limitaron el concepto diferencia sexual a En la reflexin feminista se manifiestan claramente dos
una distincin sustantiva entre dos grupos de personas escuelas psicoanalticas: por un lado, la escuela que tra-
en funcin de su sexo, es decir, a un concepto taxonmico baja con el gnero y la teora de las relaciones de objeto,
como el de raza o anlogo a la categora de clase social, y por el otro la escuela lacaniana, que usa el concepto
sin reconocer su sentido psicoanaltico. Como ignoraron psicoanaltico de diferencia sexual.
un sistema total de relaciones que incluye la subjetividad El feminismo norteamericano, que desarrolla un psi-
y la sexualidad, no rebasaron los lmites de la mera inte- coanlisis sociologizado, no incorpora los conceptos
rrogacin de los papeles sociales. lacanianos derivados de la teora del significante, que se
No registrar la existencia del inconsciente ti, ade- trabaja en tres registros: lo real, lo imaginario y lo simb-
ms, la forma en que la reflexin feminista imagin la lico. Adems, su visin reconoce de manera muy sim-
mente como una pgina en blanco, sobre la cual la socie- plista que las personas estn configuradas por la historia
dad escribe un script con papeles diferenciados para de su propia infancia, por las relaciones del pasado y del
mujeres y hombres. Pensar al cuerpo como mediador presente dentro de la familia y fuera de ella, pero olvida
pasivo de estas prescripciones, y creer que con pura vo- el papel del deseo y del inconsciente. Esta ausencia las

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Con la excepcin de estas feministas inglesas, el trmi-


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lleva a pensar que lo que est en juego primordialmente
son los factores sociales y, por tanto, el gnero, con su no diferencia sexual se interpret en la academia femi-
diferente "potencial de relacin" entre los sexos." Como nista como "diferencia de sexos". En cambio, el gnero
su concepcin de diferencia sexual se reduce a las dife- se convirti en el sello distintivo del discurso feminista. Y
rencias de sexo, eso las lleva a considerar que en las rela- aunque su connotacin psicoanaltica fue ignorada, gan
ciones sociales el principio de igualdad es capaz de mo- terreno la idea de que diferencia sexual implica no slo
dificar el estatuto de lo psquico. anatomas distintas, sino subjetividades diferentes. Las
Por otra parte, las psicoanalistas lacanianas fueron quie- feministas que hablaban de "diferencia sexual" subraya-
nes insistieron en la necesidad de utilizar la teora ban la existencia de algo especfico de las mujeres en vir-
psicoanaltica para abordar los problemas de la diferen- tud de su ser sexual y su funcin materna. Muchas inves-
cia sexual. Especialmente el grupo feminista nucleado al- tigadoras iniciaron una bsqueda para registrar esa
rededor de la revista inglesa m/f? se propuso revisar los "otredad" o "diferencia" que es lo femenino, pero no tal y
planteamientos feministas socialistas y mostrar cmo el como es dicho dentro de una cultura "masculina".
discurso da forma a la accin y hace posibles ciertas estra- Este proceso del pensamiento feminista condujo, ya en
tegias. Este grupo desarroll un proyecto desconstructivista los noventa, a una aceptacin de que si bien analizar la
en el sentido ms amplio del trmino y, al cuestionar la situacin de mujeres y hombres requiere comprender el
idea esencialista de la mujer, le neg una especificidad gnero, o sea, las creencias, costumbres y tradiciones
fundante al feminismo. Aunque su adhesin al psicoan- sexistas, homfobas y machistas que se encuentran inser-
lisis le gan acusaciones de elitista e indiferente a las ur- tas en la cultura, tambin se debe entender que en el ser
gencias polticas, mi! se sostuvo en su afirmacin y difu- humano lo subjetivo juega un papel deteiminante. Pero
sin de las ideas psicoanalticas. este reconocimiento no desemboc automticamente en
A diferencia de otras, las feministas influencia das por la comprensin de que lo subjetivo incluye tambin la for-
el psicoanlisis lacaniano consideran que la determina- ma individual en que el dato biolgico es simbolizado en
cin sexual ~st en el inconsciente. La estructuracin ps- el inconsciente.
quica del deseo se da de manera inconsciente' , adems ,
ni lo "femenino" ni lo "masculino" corresponden con el El gnero como performance
referente biolgico. Esta visin no impide la crtica de la
definicin patriarcal de "lo femenino" dentro del orden Para principios de los aos noventa, el feminismo
simblico; slo reitera que el sexo se construye en el anglosajn (norteamericano y britnico) haba escrito
inconsciente, independientemente de la anatoma, por montaas de pginas sobre el gnero. La regulacin de
lo que subraya el papel del inconsciente en la forma- los cuerpos por medios polticos y legales impuls a buena
cin de la identidad sexual y la inestabilidad de tal iden- parte del discurso feminista a tomar como punta de lanza
tidad, impuesta en un sujeto que es fundamentalmente de su lucha el respeto a la diversidad (sobre todo en ma-
bisexual. teria de prcticas sexuales). Pero la manera en que se

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MARTA LAMAs . CUERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y GENEKO

formulaban muchas demandas y anlisis,como los relativos turalidad" se constituye a travs de actos culturales que
a la "preferencia sexual", reiteraba el voluntarismo feminista producen reacciones en el cuerpo: ser femenina es un
que ignoraba el inconsciente en la complejidad de la hecho "natural" o un performancecultural?, e indaga cu-
diferencia sexual. les son las categoras fundantes de la identidad: elsexo, el
En ese contexto, no es de extraar el xito de judith gnero, el deseo sexual? Para responder, ella se propone
Butler, quien plante el gnero como un hacer que cons- analizar una serie de "prcticas paradjicas" que ocasio-
tituye la identidad sexual en un proceso que articula sexo, nan la "resignificacin subversiva" del gnero y su "proli-
deseo sexual y prctica sexual, y que deriva en actos feracin ms all de un marco binario". Un acierto de su
performativos. Por este proceso, el cuerpo es moldeado parte es el atinado cuestionamiento al esencialismo, pre-
por la cultura mediante el discurso. sente en la bsqueda de "lo genuino".
Butler defini el gnero como "el resultado de un pro- Butler construye su discurso con connotaciones teatra-
ceso mediante el cual las personas recibimos significa- les y "performativas", y utiliza la jerga filosfica para ava-
dos culturales, pero tambin los innovamos". (Butler, lar la propuesta feminista de distinguir el comportamien-
1990). En su reflexin, integr la perspectiva filosfica to de gnero del cuerpo biolgico que lo alberga. Una
para discutir diferentes interpretaciones sobre el gnero, parte sustantiva de su interpretacin tiene resonancias de
el feminismo y la identidad. Pero, sobre todo, su trabajo autores franceses, como Mauss y Bourdieu, a quienes ex-
levant expectativas al interrogar hasta dnde el gnero traamente no cita, aunque comparte conceptualizaciones
puede ser transformado a voluntad. En un ensayo ante- afines a ellos, como la de que el gnero es algo que se
rior(1987), ya se haba preguntado hasta dnde el gnero hace, corno una especie de estilo corporal slo en escasa
puede ser elegido. Partiendo de la idea de que las perso- medida voluntario, ya que est arraigado profundamente
nas no slo somos construidas socialmente, sino que en en scripts culturales previos.
cierta medida nos construimos a nosotras mismas, Butler . Las coincidencias de esta definicin con el habitus,
formul que "elegir" nuestro gnero significa interpretar planteado primero por Mauss y desarrollado ampliamen-
las normas de gnero recibidas de tal forma que las repro- te por Bourdieu, son innegables. Marcel Mauss, quien tra-
ducimos y organizamos de nueva cuenta. Butler solt la baj el tema del cuerpo en los aos treinta, seal: "El
provocadora idea de que el gnero es un proyecto para cuerpo es el primer instrumento del hombre y el ms
renovar la historia cultural en nuestros propios trmi- natural, o ms concretamente, sin hablar de instrumen-
nos corpreos. Cmo interpretar esto? Como la tos, diremos que el objeto y medio tcnico ms normal
escenificacin de los mitos culturales en nuestro mbito del hombre es su cuerpo" (Mauss, 1971, p. 342). En su
personal? Comola posibilidad de construir nuestras pro- ensayo de 1936, "Tcnicas y movimientos corporales",
pias versiones del gnero: Mauss plante que: "La educacin fundamental de estas
Alconceptualizar el gnero como performance, "como tcnicas consiste en adaptar el cuerpo a sus usos" (Mauss,
una actuacin cuya condicin coercitiva y ficticia se presta 1971, p. 355). Tambin analiz la divisin de las tcnicas
a un acto subversivo", Butler se interroga sobre si la "na- corporales segn los sexos, y no simplemente la divisin

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del trabajo entre los sexos, y afirm: "Nos encontramos ocupados casi exclusivamente por los procesos de socia-
ante el montaje fisio-psico-sociolgico de una. serie de lizacin. As, al alejarse de la lnea que privilegia lo social
actos, actos que son ms o menos habituales y ms o sin visualizar lo psquico, no logra evocar la complejidad
menos viejos en la vida del hombre y en la historia de la de la adquisicin de gnero por los cuerpos sexuados en
sociedad" (Mauss, 1971, p. 354). una cultura, cuestin que Bourdieu transmite ms
En ese texto tambin propuso la utilizacin del trmi- logradamente.
no babitus. Preguntarse cmo han sido inscritas, representadas y
normadas la feminidad y la masculinidad implica realizar
lo digo en latn, ya que la palabra traduce mucho mejor que un anlisis de las prcticas simblicas y los mecanismos
"costumbre", el "exis"," lo "adquirido" y la "facultad" de culturales que reproducen el poder a partir del eje de la
Aristteles (que era un psiclogo). La palabra no recoge los
diferencia anatmica entre los sexos. Esto requiere
hbitos metafsicos, esa misteriosa memoria, tema de grandes
volmenes o de cortas y famosas tesis. Estos "habitus" varan decodificar significados y metforas estereotipadas, cues-
no slo con los individuos y sus limitaciones, sino sobre todo tionar el canon y las ficciones regulativas, criticar la tradi-
con las sociedades, la educacin, las reglas de urbanidad y la cin y las resignificaciones pardicas. Para ello no basta
moda. Hay que hablar de tcnicas, con la consiguiente labor la concepcin del gnero como performance, como ac-
de la razn prctica colectiva e individual, all donde normal- tuacin con cierto grado de creacin individual. Quienes
mente se habla del alma y de sus facultades de repeticin
se han interesado por desconstruir los procesos sociales
(Mauss, 1971, p. 340).
y culturales del gnero han intentado tambin compren-
der las mediaciones psquicas y profundizar en el proce-
Butler retorna de manera inteligente la reflexin de Mauss
so de la constitucin del sujeto.
sobre el cuerpo y la relanza.? Mucho del impacto de su
Bourdieu, que contina la lnea de investigacin
trabajo radica en la reformulacindel concepto de
etnolgica de Mauss y asume su deuda intelectual con l,
habitus, que ella plantea como un estilo corporal arrai-
muestra cmo las diferencias entre los sexos estn
gado profundamente en scripts culturales previamente
inmersas en el conjunto de oposiciones que organizan
existentes. La desconstruccin que Butler lleva a cabo es
todo el cosmos, la divisin de tareas y actividades, y los
importante, as como el hecho de que se posiciona de
papeles sociales. Explica cmo, al estar construidas so-
manera novedosa frente a las lneas tradicionales de ar-
bre la diferencia anatmica, estas oposiciones confluyen
gumentacin sobre el conflicto del sexo/ gnero/identi-
para sostenerse mutua, prctica y metafricamente, al
dad. Pero si bien Gender Trouble recibe muchas crticas,
mismo tiempo que los "esquemas de pensamiento" las.
tambin genera una cauda de admiradoras ..
registran como diferencias "naturales", por lo cual no se
Butler representa una ruptura con el discurso feminis-
puede tomar conciencia fcilmente de la relacin de do-
ta que durante los ochenta haba centrado su investiga-
minacin que est en la base y que aparece como conse-
cin en las consecuencias del gnero y haba dado pie a
cuencia de un sistema de relaciones independientes de
un corpus de teorizaciones y postulados parciales, pre-
la relacin de poder.

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Bourdieu analiza la realidad social concebida en "cla- organizacin social de espacio y tiempo y la divisin sexual
ve de gnero"; reconstruye la manera en que se simboli- . del trabajo, y por otro lado, de estructuras cognitivas ins-
za la oposicin hombre/mujer a travs de articulaciones critas en los cuerpos y en las mentes. Estas estructuras
metafricas e institucionales, y muestra la forma en que cognitivas se traducen en "esquemas no pensados de pen-
opera la distincin sexual en todas las esferas de la vida samiento", en habitus, mediante el mecanismo bsico y
social y el orden representacional. El conjunto de su obra, universal de la oposicin binaria, en forma de pares: alto/
desde su trabajo de campo antropolgico, especialmen- bajo, grande/pequeo, afuera/adentro, recto/torcido, et-
te sus primeras investigaciones etnogrficas, hasta sus ctera. Estos habitus son producto de la encarnacin de la
. reflexiones posteriores, en particular El sentido prctico relacin de poder, que lleva a conceptualizar la relacin
(Bourdieu, 1991)y La dominacin masculina (Bourdieu, dominante/dominado como natural.
.2000), resulta la indagacin ms consistente sobre el pro- En su obra ms reciente, La dominacin masculina,
ceso de constitucin e introyeccin del gnero. ampliacin de un artculo con el mismo nombre que data
de 1990y se public en Mxico en 1996, Bourdieu retorna
El habitus o la subjetividad socializada sus trabajos e inquietudes anteriores, los sistema tiza y
convierte su etnografa en un trabajo de "socioanlisis del
A lo largo de diversas obras, Bourdieu argumenta que todo inconsciente androcntrico mediterrneo". Los bereberes
conocimiento descansa en una operacin fundamental de representan para l una forma paradigmtica de la visin
divisin: la oposicin entre lo femenino y lo masculino. "falonarcisista" y de la cosmologa androcntrica, comu-
Laspersonas aprehenden esa divisin mediante actividades nes a todas las sociedades mediterrneas, pues su visin
cotidianas iinbudas de sentido simblico, es decir, y cosmologa sobreviven hoy da en nuestras estructuras
mediante la prctica cotidiana. Establecidos como un cognitivas y en las estructuras sociales de todas las cultu-
conjunto objetivo de referencias, los conceptos cotidianos ras europeas. El antroplogo los caracteriza como "la
sobre lo femenino y lo masculino estructuran la percepcin ultramasculinidad mediterrnea" (Bourdieu, 1996, p. 9).
y la organizacin concreta y simblica de toda la vida so- Bourdieu documenta con insistencia la forma en que
cial. Bourdieu ofrece, a partir de su investigacin en la dominacin masculina est anclada en nuestros incons-
Cabilla,decenas de ejemplos de analogas de lo femenino/ cientes, en las estructuras simblicas y en las institucio-
masculino: hmedo y seco, fro y caliente, claro y oscuro, nes de la sociedad. Por ejemplo, muestra cmo el sistema
alto y bajo, estirado y encogido, ruidoso y silencioso, mtico ritual, que juega un rol equivalente al sistema jur-
etctera. dico en nuestras sociedades, propone principios de divi-
Bourdieu advierte que el orden social masculino est sin ajustados a divisiones preexistentes que consagran
tan profundamente arraigado que no requiere justificacin: un orden patriarcal.
se impone a s mismo como auto-evidente, y es considera- Desde su perspectiva, la eficacia masculina radica en
do como "natural" gracias al acuerdo "casi perfecto e in- el hecho de que legitima una relacin de dominacin al
mediato" que obtiene de estructuras sociales tales como la inscribirla en lo biolgico, que en s mismo es una cons-

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MARTA LAMAS

truccin social biologizada. De entrada, el autor refrenda hegemona: dominacin con consentimiento y afirma que
el conflicto epistemolgico ya sealado: no se puede comprender la violencia simblica a menos
que se abandone totalmente la oposicin escolstica en-
Al estar incluidos hombres y mujeres en el objeto que nos es- tre coercin y consentimiento, imposicin externa e im-
forzamos en aprehender, hemos incorporado, bajo la forma de pulso interno. Bourdieu rearticula culturalmente la idea
esquemas inconscientes de percepcin y apreciacin, las es- .
tructuras histricas del orden masculino; nos arriesgamos en-
de hegemona y hace notar que la domihacin de gnero
tonces a recurrir, para pensar la dominacin masculina, a for- consiste en lo que en francs se llama contrainte par corps,
mas de pensamiento que son ellas mismas producto de la o sea , un constreimiento efectuado mediante el cuerpo.
dominacin. (Bourdieu, 1998, p. 11) As, en la lectura de Bourdieu el cuerpo aparece como
un ente/artefacto simultneamente fsico y simblico, pro-
Bourdieu enriquece la definicin de habitus de Mauss y ducido tanto natural como culturalmente, y situado en un
plantea que son "sistemas perdurables y transponibles de momento histrico concreto y una cultura determinada.
esquemas de percepcin, apreciacin y accin, resultan- El cuerpo experimenta, en el sentido fenomenolgico,
tes de la institucin de lo social en los cuerpos" (Bourdieu, distintas sensaciones, placeres, dolores, y la sociedad le
1995, p. 87). Este antroplogo ampla el concepto clave impone acuerdos y prcticas psicolegales y coercitivas.
de habituscomo una "subjetividadsocializada"(Bourdieu, Todo lo social es vivencia do por el cuerpo. Es ms, para
1995, p.87), Ycon l se refiere al conjunto de relaciones Bourdieu , la socializacin tiende a efectuar una
histricas "depositadas" en los cuerpos individuales en "somatizacin progresiva de las relaciones de domina-
forma de esquemas mentales y corporales de percepcin, cin" de gnero. Este trabajo de inculcacin, a la vez
apreciacin y accin. La cultura, el lenguaje, la crianza, sexualmente diferenciado y sexualrriente diferenciador,
inculcan en las personas ciertas normas y valores profun- impone la "masculinidad" a los cuerpos de los machos
damente tcitos, dados por "naturales". El habitus repro- humanos y la "feminidad" a los cuerpos de las hembras
duce estas disposiciones estructuradas de manera no humanas.
consciente, regulando y armonizando las acciones. As el Pero, aunque Bourdieu reconoce que "convendra lle-
habitus se convierte en un mecanismo de retransmisin var mucho ms lejos la lectura antropolgica de los tex-
por el que las estructuras mentales de las personas toman tos del psicoanlisis, de sus conjeturas, de sus sobreen-
forma ("se encarnan") en la actividad de la sociedad. tendidos y de sus lapsus" (1996), l no da ese paso; slo
Las consecuencias de esto son brutales. Bourdieu des- enuncia ideas contundentes, pero que resultan difciles
taca la violencia simblica como un mecanismo opresor de entender. Por ejemplo, cuando afirma que "la
sumamente eficaz precisamente por la introyeccin que somatizacin del arbitrario cultural tambin se vuelve una
las personas hacen del gnero. Para l, la violencia sim- construccin permanente del inconsciente". Qu quiere
blica es "lo esencial de la dominacin masculina" decir con sto?, que la forma en que nuestros cuerpos
(Bourdieu, 1996,p. 24). En su definicin de violencia sim- asimilan la prescripcin cultural de ser hombre o mujer
blica Bourdieu incorpora la definicin de Gramsci de queda fija en el inconsciente?

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MARTA LAMAS CUERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y GNERO

Bourdieu no registra aspectos clave de la complejidad y aunque no es parte de los ttems culturales del femi-
que provoca la adquisicin del gnero por cuerpos nismo, debera tener un reconocimiento especial, ya C).e
sexuados y con inconsciente. Como desconoce las for- con su obra Bourdieu le da la razn de ser al feminismo
mas diversas de recepcin del mandato de la cultura en cuando concluye que "el orden social funciona como una
la psique individual--es decir, su traduccin en el imagi- inmensa mquina simblica fundada en la dominacin
nario-- su explicacin tiene lagunas, especialmente al masculina" (Bourdieu, 1996).8
omitir la problemtica de las personas cuya identidad
sexual va en contra de la prescripcin cultural y de los Cuerpos sexuados y pslques sexualizadas
habitus de la masculinidad y feminidad.
Bourdieu comparte con otros cientficos sociales un La antropologa teoriza el cuerpo crticamente, tomando
manejo de conceptos que, aunque surgieron en el psicoa- distancia de las posiciones esencialistas, tal vez porque
nlisis, tienen ya una acepcin social en la teora su espacio de intervencin -las mltiples expresiones
antropolgica como inconsciente. Sin embargo, aunque del Otro-- es propicio para darse cuenta de cmo el dato
Bourdieu aplica al psicoanlisis el mismo tratamiento ri- . biolgico del homo sapiens se manifiesta y expresa de
guroso con que se maneja l mismo, y se pregunta si el variadas maneras. Pero el cuerpo es territorio tanto de la
discurso del psicoanalista no se halla permeado hasta en simbolizacin social como de la psquica, y los escollos
sus conceptos y problemtica por un inconsciente no ana- surgen cuando se analizan cuestiones que pertenecen a
lizado, tambin cita tanto a Freud como a Melanie Klein los dos mbitos, como la masculinidad y la feminidad-
para fundamentar muchas de sus apreciaciones. Por ejem- expresiones culturales y posiciones psquicas-- y se carece
plo, otorga credibilidad al psicoanlisis cuando, al hablar de un sustento terico mnimo para poder distinguir qu
de la construccin social del sexo, seala que las acciones se puede abordar desde un determinado mbito y qu
desde el otro, .
surten el efecto de construir, mediante una verdadera accin Qu pasa con el referente al cuerpo, en concreto, con
psicosomtica, las disposiciones y los esquemas que organi- la diferencia anatmica sobre la cual se arman las inter-
zan las posturas y los hbitos ms incontrolados de la hexis
pretaciones psquicas y culturales? El cuerpo simblico
corporal y las pulsiones ms oscuras del inconsciente, como
las revela el psicoanlisis (Bourdieu, 1996, p. 35).
es social, cultural e histricamente especfico, comparte
un lenguaje y asume los babitus y los discursos comu-
Pese a algunas inconsistencias, Bourdieu reconstruye lo nes: mdico, educativo, jurdico. El cuerpo imaginario de
ms cuidadosamente posible la lgica interna de las ideas un sujeto se construye tomando la diferencia anatmica
que articulan la configuracin de las relaciones entre como punto de partida. Pero tiene expresin social en la
mujeres y hombres, y las prcticas sociales que las sostie- produccin de la cultura el hecho de privilegiar
nen. Sl1mrito es mostrar cmo los sujetos aprehenden y imaginariamente ciertas partes del cuerpo, o fantasear con
vuelven subjetivas ciertas relaciones sociales e histricas. otras?No es comn en la antropologa interrogarse sobre
qu ocurre con las formas particulares que el cuerpo,

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CUERPo:
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DIFERENCIA SEXUAL Y GNERO .

construido culturalmente, toma en el imaginario de las' guaje y en el orden 1"~presentacional,favorece una con-
personas. Cmo se proyecta en la vida social esa elabo-. ceptualizacin biologicista de la mujery del hombre, de
racin supuestamente individual? la feminidad y la masculinidad." y formula una supuesta
El psicoanlisis explora la forma como cada sujeto ela- ."naturalidad" de la heterosexualidad. Desde la lgica del
bora en su inconsciente la diferencia sexual y la manera gnero, la relacin entre los sexos aparece como comple-
en que, a partir de esa operacin, se posiciona su deseo mentaria, no slo en el aspecto reproductivo , sino en
sexual y su asuncin de la masculinidad y feminidad. La muchos otros: afectivo, econmico, etctera. Si bien la
teora psicoanaltica ofrece el recuento ms complejo y heterosexualidad ha sido imprescindible para la reproduc-
detallado, hasta el momento, de la constitucin de la cin, no 10 ha sido para la obtencin de placer sexual. El
subjetividad y de la sexualidad, as como del proceso psicoanlisis rompe con la idea de complementariedad,
mediante el cual el sujeto se resiste o se somete al cdi- especialmente con Lacan, quien seala que es imaginaria:
go cultural. El psicoanlisis piensa al sujeto como un ser Pero si otorgamos al gnero el papel constitutivo de
sexuado y hablante que se constituye a partir de la for- la masculinidad y la feminidad, como hace gran parte
ma en que imagina la diferencia sexual y sus conse- de la academia feminista, qu ocurre con los elemen-
cuencias se expresan tambin en la forma en que se tos psquicos de la diferencia sexual? No se puede tras-
aceptan o rechazan los atributos y prescripciones del ladar mecnicamente el problema de las identidades
gnero. sexuales subjetivas de mujeres y hombres al de subjeti-
La identidad "social" de las personas como "mujeres" u vidades femeninas o masculinas, pues esto presenta otro
"hombres" -la identidad de gnero- y la identidad conjunto de asuntos que pasan por el dilema: quin es
sexual--estructurada en el inconsciente-O- no son lo mis- hombre o mujer?, quienes cargan con los cromosomas
mo. Sin embargo, se suele subsurnir una dentro de la otra; correspondientes, quienes se sienten como tales o quie-
con menor frecuencia, se distingue una de la otra cuando nes son reconocidos as por su entorno social?, qu ocu-
entran en contradiccin, por ejemplo, por los conflictos rre con las personas que aceptan los emblemas corres-
que surgen ante la existencia de personas cuya identidad pondientes a la masculinidad y la feniinidad, aunque su
sexual no corresponde con su identidad de gnero: mu- cuerpo no corresponda con la prescripcin?
jeres que aman a mujeres y hombres que desean a hom- Encarar de manera crtica esta problemtica conduce a
bres. La manera en que un sujeto sexuado asume, revisar tanto los efectos consistentes de la simbolizacin
inconsciente e imaginariamente, su diferencia de sexo es y el condicionamiento en los cuerpos de las personas,
especialmente relevante en la formacin de su identidad como las fugas, resistencias y rupturas que los sujetos lle-
sexual. van a cabo frente a la imposicin cultural del gnero. Esto
Al examinar cmo el gnero estructura la vida material deriva a explorar la relacin entre corporeidad,
y simblica, salta a la vista el papel constitutivo que tiene autoconciencia e identidad.
para dicha simbolizacin la complementariedad La diferencia sexual, en su acepcin psicoanaltica de
reproductiva. Esta complementariedad, recreada en el len- cuerpo e inconsciente, no es una invencin humana ni

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MARTA LAMAs CUERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y GNERO

es una construccin social; es lo que podramos llamar- turales. Por eso, con la teorizacin sobre la articulacin
sexo/substancia y, al mismo tiempo, sexo/significacin. : entre lo cultural, lo biolgico y lo psquico se podra
Qu supone replantear desde ah la disimetra biolgica decir que Bourdieu investiga el cuerpo simblico en la
entre los machos y las hembras de la especie? Hay o no cultura -el imaginario social?- mientras que Lacan in-
una relacin contingente entre cuerpo de hombre y mas- vestiga el cuerpo simblico en el imaginario del sujeto.
culinidad, y cuerpo de mujer y feminidad? El feminismo Esta problemtica est imbricada con la formacin de la
seala que el hecho de que el cuerpo de mujer o el cuer- identidad. Colocar la cuestin de la identidad en la cultura
po de hombre tengan un valor social previo y distinto derrumba concepciones biologicistas: tener identidad de
tiene un efecto en la conciencia de las mujeres y los hom- mujer, posicin psquica de mujer, sentirse mujer y ser fe-
bres. Pero Bourdieu muestra que masculino y femenino menina, o sea, asumir los atributos que la cultura asigna a
no son transcripciones arbitrarias en una conciencia in- las mujeres, no son procesos mecnicos, inherentes al he-
diferente, sino que la significacin del gnero est- an- cho de tener cuerpo de mujer. Contar con ciertos
clada en la biologa vivida en un contexto histrico y cromosomas o con una matriz no lleva a asumir las pres-
cultural. Ahora bien, acaso la determinacin social de cripciones del gnero y los atributos femeninos. Ni vice-
la identidad personal que opera en el plano de la mente versa (en el caso de los hombres). Lasconceptualizaciones
es capaz de reconocer los esquemas inconscientes? En que vinculan deterministamente cuerpo, gnero e identi-
ese sentido, si tanto la feminidad como la masculinidad dad se estrellan contra la multiplicidad de "identidades"
(en el sentido de gnero) son algo ms que mera socia- que hoy en da observamos en mujeres y hombres.
lizacin y condicionamiento, o sea, si son algo ms que Por eso en la actualidad las preguntas ms acuciantes
una categora discursiva sin referente concreto, pode- y provocativas que plantea trabajar con los conceptos
mos interpretadas como formas imaginarias que utili- de gnero y de diferencia sexual estn vinculadas a cues-
zan fantasmas culturales compartidos (simblicos) so- tiones relativas a la identidad sexual: ya no se trata de
bre la biologa. analizar slo la dominacin masculina; ahora es preciso
Una manera posible de responder a esto es pensar que reflexionar sobre la dominacin de la ideologa
la subjetividad se expresa tambin como sentimiento heterosexista, de las personas heterosexuales sobre las
corporeizado. El trmino" embodiment", que empieza a personas homosexuales, las lesbianas y los gay, los
alcanzar el estatuto de concepto en el anlisis cultural.'? transexuales, los queers, es decir, de las personas que no
transmite mejor la idea de Bourdieu, pues remite a la asumen los habitus femeninos y masculinos que corres-
presencia concreta y material del cuerpo, y su subjetivi- ponden a la prescripcin de gnero en materia de sexua-
dad sensorial. Segn Bourdieu, lo determinante, ms que lidad y afectividad. Y aunque distintas culturas reconocen
el tema de la corporalidad de la diferencia, en el sentido que hay ms de dos corporalidades (o sea, distinguen los
de la diferencia anatmica entre mujeres y hombres, es intersexos y diversos grados de herrnafroditismo), hay
el proceso de encarnacin (de embodiment), es decir, gran resistencia a reconocer esa variacin en materia de
de organizacin en el cuerpo de las prescripciones cul- subjetividades y deseos sexuales.

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MARTA LAMAs CUERPo: DIFERENCIA SEXUAL Y GNERO

Entre los esquemas cfe "pensamiento impensado" de pene, algunas sealan que atributos considerados feme-
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Bourdieu est la heteronormatividad de la vida sexual.
Bourdieu habla de "el modo de operacin propio del.
ninos, como la modestia o el pudor, tienen que ver con
la vivencia de la menstruacin, en el sentido de la impo- .
habitus sexuado y sexuante y las condiciones de su for- sibilidad de controlar este fluido corporal, mientras que
macin". Qu pasa con un nmero cada vez mayor de la rnetaforizacin de la sexualidad masculina como una
personas que tienen experiencias de vida que no se ajus- fuerza indomeable tiene que ver con la vivencia de la
tan a la normatividad de gnero imperante? Precisamente ereccin incontrolada del pene.
para explicar ese fenmeno es bsica la concepcin de El anlisis de los rasgos ostensibles del gnero, su apa-
Freud de que el ser humano es bsicamente un ser sexual riencia y su actividad como performance, representacin
y que su libido tiene una calidad indiferenciada. Lateora o habitus, rutinizado e integrado, apunta a algo bsico:
psicoanaltica ayuda a leer en trminos nuevos el signifi- aunque existen cuerpos de mujer y de hombre, no hay
cado de los conflictos ligados a la identidad sexual. Esto esencia femenina ni esencia masculina. El anlisis de la
remite a algo central: hoy el anlisis del deseo sexual se subjetividad de personas en cuerpo de mujero en cuer-
vuelve un territorio privilegiado de la interrogacin so- po de hombre conduce a reconocer algo similar: no hay
bre el sujeto. caractersticas psquicas exclusivas de un sexo. Sin em-
Aunque la determinacin somtica de la identidad de bargo, cmo viven la feminidad, mediada por el cuerpo,
gnero que opera en la mente no reconoce los esquemas ciertos hombres que se sienten mujeres y que se com-
inconscientes que la constituyen, eso no quiere decir que portan con atributos "femeninos", si carecen de la viven-
aquellos no tengan un efecto. Surge entonces la duda de cia de los fenmenos que simblicamente se asocian con
si algunas experiencias corporales, que no necesariamente la feminidad, como la sangre menstrual? Establece eso
tienen una significacin cultural fija, cobran relevancia una diferencia cualitativa con la vivencia de las mujeres?
simblica en relacin con la feminidad y el ser mujer, y Creo que la pregunta que subyace a estas dudas es:
con la masculinidad y el ser hombre. ms all de interpretaciones, elaboraciones o representa-
En muchos recuentos feministas sobre habitus de la ciones, qu es lo real del cuerpo? Eso que no se puede
masculinidad y la feminidad parecera que los valores que formular, para lo que no hay palabras, eso que se escapa,
se inscriben culturalmente en el cuerpo fueran arbitra- es lo que Lacan llama lo real.
rios: como si la feminidad fuera un constructo que se
impusiera al cuerpo de la mujer y la masculinidad al del Diferencia sexual y gnero, psicoanlisis
hombre. Varias etnografas establecen una relacin en- y antropologa
tre experiencias corporales exclusivas de un cuerpo de
mujer o un cuerpo de hombre y la construccin simb- Laconstruccin social de los deseos, discursos y prcticas
lica del gnero (Hritier, 1996). Aunque se han docu- en torno a la diferencia entre los sexos apunta, ms que a
mentado divergencias en cmo se interpreta la imposi- una articulacin de la mente con el cuerpo, a una
bilidad de controlar la menstruacin o la ereccin del integridad que cuesta concebir. El psicoanlisis, que

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MARTA lAMAs \..,UERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y GENERO

supera la concepcin racionalista mente/cuerpo, propone Confundir diferencia sexual con sexo o con gnero, em-
concebir la diferencia sexual como cuerpo e inconsciente: plear los trminos indistintamente, oculta algo esencial:
un cuerpo pensante, un cuerpo que habla, que expresa el que el conflicto del sujeto consigo mismo no puede ser
conflicto psquico, que reacciona de forma inesperada, reducido a ningn arreglo social.
irracional;" un cuerpo que recibe e interpreta percepciones Aunque el mbito psquico requiere diferente abor-
olfativas, tctiles,visuales y auditivas que tejen sutilmente daje que el mbito social, el inters compartido de la
vnculos entre sufrimiento, angustia y placer. Para el antropologa y el psicoanlisis por los procesos de
psicoanlisis es imposible hacer un corte claro entre la simbolizacin de los seres humanos perfila una posible
mente y el cuerpo, entre los elementos llamados sociales relacin entre ambas disciplinas. Al menos desde la an-
o ambientales y los biolgicos: ambos estn imbricados tropologa, ir ms all de la descripcin etnogrfica e in-
constitutivamente. tentar comprender algo de la dinmica interna de la
En la actualidad no es posible tratar temas como la exis- constitucin del sujeto requiere un manejo bsico de ele-
tencia del Otro, o sea, no es posible hacer antropologa re- mentos de la teora psicoanaltica. Sin embargo, el uso
flexiva" sin comprender el gnero y la diferencia sexual y de ciertos trminos psicoanalticos a los que cada disci-
sin abordar el proceso de constitucin de la identidad. La plina otorga significados distintos puede plagar de
identidad de un sujeto no puede ser entendida a menos que disonancias de interpretacin este supuesto manejo b-
se perciba el gnero como un componente en interrelacin sico. Un ejemplo clsico es el uso distinto de lo simbli-
compleja con otros sistemas de identificacin y jerarqua co. Mientras que los antropolgos lo aplican a las
(Alcoffy Potter 1993).El paradigma de que el sujeto no est construcciones culturales, el trmino simblico desde
dado, sino que es construido en sistemas de significado y el psicoanlisis lacaniano denomina uno de los 'tres re-
representaciones culturales, requiere ver que, a su vez, es- gistros (imaginario, real y simblico) que hacen referen-
tos sistemas estn inscritos en jerarquas de poder. cia a la ley del significante: la manera en que el ser
Por eso, hoy en da un dilema epistemolgico de las humano est sometido a una regulacin simblica. Tam-
antroplogas feministas es dejar de pensar toda la expe- bin el concepto de inconsciente tiene una aplicacin
riencia slo marcada por el gnero y empezar a verla tam- distinta en antropologa. Otras dificultades son de corte
bin marcada por la diferencia sexual, entendida no como ideolgico, como la resistencia a comprender la distin-
anatoma sino como subjetividad inconsciente. El sujeto cin que Freud introdujo entre instinto y pulsin, al di-
es producido por prcticas y representaciones simbli- ferenciar la funcin natural del instinto y la vinculacin
cas dentro de formaciones sociales dadas, pero tambin de la pulsin con la representacin. Pero pese a estas y
por procesos inconscientes vinculados con la vivencia y otras divergencias, la coincidencia entre antropologa
la simbolizacin de la diferencia sexual. Es crucial com- y psicoanlisis por su inters en los procesos de repre-
prender que la diferencia sexual no es cultura (como s sentacin, en un caso en la cultura y en el otro en el
lo es el gnero), y por lo tanto no puede ser situada en el imaginario del sujeto, abre un campo fecundo para el
mismo nivel que los papeles y prescripciones sociales. dilogo.

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Laperspectiva psicoanaltica lacaniana sirve para desci- comprender. Bourdieu (1991) plantea que todas las per-
frar el intrincado proceso de resistencia y asimilacin del sonas tienen cierto inters en no comprender, o en des-
sujeto ante fuerzas culturales y psquicas. En esta explora- conocer, los significados de la cultura en que viven. Esa
cin es notable cmo destacan los mecanismos con los forma de ignorancia voluntaria, distinta del proceso de
que las personas resisten y elaboran las posiciones de su- represin inconsciente, hace que las personas no pue-
jeto impuestas desde afuera, como el gnero. El amplio y dan entender cuestiones de su vida cotidiana. Esta forma
complejo panorama de fantasas, deseos e identificaciones de desconocimiento "voluntario" es una parte sistemtica
detectado por la clnicapsicoanalticaes un corpus que des- del proceso de mantenimiento y reproduccin del orden
cribe la necesidad humana de tener una identidad sexual y social. Por eso, explorar la determinacin situacional y
tambin muestra que las formas que esa identidad toma relacional de los seres humanos lleva a cuestionar los pro-
jams son fijas. Para leer este corpus, para retornado, se cesos de representacin y de produccin de conocimien-
requiere el manejo bsico de cuatro conceptos, articulados to, cruzados tanto por el gnero como por la estructuracin
entre s, que sostienen el campo operativo del psicoanli- psquica de los seres humanos.
sis: 1. Inconsciente, 2. Repeticin, 3. Pulsin, y 4. Transfe- El cuerpo es una bisagra que articula lo social con ID
rencia. Por qu no revisados desde la antropologa? psquico. All se encuentran sexualidad e identidad,
Si todava hoy existen serias dificultades para integrar pulsin y cultura, carne e inconsciente. Cmo investigar
el saber psicoanaltico sobre las personas en las concep- babitus seculares producidos por instituciones de carc-
ciones tericas, qu decir de las cotidianas! Freud descu- ter patriarcal en culturas con inconsciente androcntrico?
bri que no todo lo que percibimos entra en la conciencia, Se requiere una labor constante de crtica para revisar los
sino que buena parte permanece inconsciente. Pero esto habitus que, asumidos sin cuestionamiento, troquelan
que percibimos inconscientemente acta y deja su marca. nuestras vidas y nutren los estereotipos de gnero vigen-
Por ello algunas experiencias corporales, que no necesa- tes. Pero tambin se necesita distinguir en qu consiste la
riamente tienen una significacin cultural fija, cobran re- diferencia sexual. La comprensin de esa bisagra psqui-
levancia simblica en relacin con la feminidad y el ser co/ social permite una nueva lectura de las relaciones so-
mujer, y con la masculinidad y el ser hombre. Algo espe- ciales. Por eso el desafo intelectual es intentar esclarecer
cialmente rescatable del psicoanlisis es su radicalidad los procesos psquicos y culturales mediante los cuales
crtica, que toma todo como materia de cuestionamiento, las personas nos convertimos en hombres y mujeres den-
y muestra que no hay tema ni persona ni pensamiento tro de un esquema que postula la complementariedad de
que no pueda ser revisado. Al poner en tela de juicio los sexos y la normatividad de la heterosexualidad.
todas las "representaciones de la tribu", an las de sus Desde puntas distintas, la antropologa y el psicoanli-
antecesores mticos, el psicoanlisis contina la lnea de sis pretenden aprehender el cuerpo como un real inasi-
desconstruccin radical que inici Freud. ble. Ser que es imposible, por el momento, concebir al
Pero, adems de las resistencias ante la teora, hay un cuerpo, al sexo? Joan Copjec, al sealar las dificultades
amplio nmero de cuestiones vitales que no se quieren que tenemos los seres humanos para pensar cuestiones

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MARTA LAMAs
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que nos rebasan, parafrasea a Kant y dice que "teorizar el


sexo implica una eutanasia de la razn pura" (1994).Copjec
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dice que tratar de entender el sexo es lanzar la razn a un
conflicto, pues al enfrentar la aparente irresolubilidad de
Ciertascuestiones, sta se apega ms fuertemente a sus su-
posiciones dogmticas o se abandona a un escepticismo
sin esperanzas. Lo interesante de la reflexin de Copjec es
su formulacin sobre la necesidad de interrogarse sobre si
no existe una forma de pensar la divisin de los sujetos en CAPTULO5
dos sexos sin que, por ejemplo, esto apoye cuestiones como
la heterosexualidad normativa.
La superficie d} cuerpo, esa envoltura del sujeto, es
simbolizada en los dos mbitos: el psquico y el social. La I
representacin inconsciente del cuerpo necesariamente
pasa por la representacin imaginaria y simblica. La re-
presentacin social se arma a partir de lo simblico y lo
cultural. La triada lacaniana de simblico, imaginario y
real viene a plantear que no hay divisin entre lo biolgi-
co, lo psicolgico Y lo social: hay un nudo borromeo,
que es una concepcin estructural que borra estas
dicotomas.
Cmo entiende hoy la antropologa al Otro? Y el
psicoanlisis? Qu se puede aprovechar de ambas
comprensiones? Algo bsico, pero fundamental, es que
el Otro es tambin el Otro sexo, tanto para el hombre
como para la mujer. De ah la vigencia de la indagacin
bsica del feminismo: cules la verdadera diferencia entre
los cuerpos sexuados y los seres socialmente construidos?
Para responder a esa pregunta se necesita distinguir en-
tre diferencias de sexo, gnero y diferencia sexual, y este
ensayo quiere ser un paso en esa direccin.

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-1
i I LA FETICHIZACIN DEL GNERO

La contribucin terica ms significativa del feminismo


contemporneo, el concepto de gnero, se ha convertido
...:"
en un recurso estratgico para des-naturalizar las concep-
ciones ideolgicas sobre las mujeres y los hombres y, por
ende, sobre sus roles laborales y polticos, sexuales y
afectivos. Esta categora ha adquirido un valor extra-aca-
dmico y se utiliza en poltica para desconstruir los man-
datos culturales que reproducen y proponen papeles
.estereotipados para las mujeres y los hombres.' La ur-
gente necesidad de impulsar un modelo de desarrollo que
supere al actual, que evidentemente no ha logrado abatir
pobreza, exclusin y desempleo, ha obligado a poner
atencin en la forma como operan los condicionantes
culturales; esto a su vez conduce a procurar una mirada
ms aguda sobre el gnero: cmo las asimetras en los
derechos y las obligaciones de las mujeres y los hombres
se traducen en capacidades y comportamientos distintos.
De ah que, en la actualidad, la mentada "perspectiva de
gnero" se haya vuelto un caballito de batalla en la admi-
nistracin pblica y en el diseo y la gestin de polticas
pblicas.
Sin embargo, aunque constatar los diferentes intere-
ses, papeles y necesidades de las personas permite reco-
nocer el peso del gnero en la desigual estructuracin de

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MARTA lAMAs CUERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y GNERO

los distintos mbitos de la sociedad. todava no se han ltimo se puede ver, para empezar, en la forma en que
podido enfrentar sus consecuencias. Por qu? No slo las acadmicas utilizan la categora gnero. Hawkesworth
porque la reproduccin de la desigualdad (en especial, (1999) cita una cantidad impresionante de usos vigentes:
la llamada: "insustentabilidad" de las polticas econmi-
cas) es una necesidad del sistema, sino tambin por la En trabajos ms recientes, otras y otros emplean el gnero para
condicin de subjetividad socializada (Bourdieu) de las analizar la organizacin social de las relaciones entre hombres
y mujeres (Rubn, 1975; Barrett, 1980; MacKinnon, 1987); para.
prcticas. Pensar la perspectiva de gnero como una pa-
investigar la reificacin de las diferencias humanas (Vetterling-
lanca fundamental para impulsar otro tipo de desarrollo Braggin, 1982; Hawkesworth, 1990; Shanley y Pateman, 1991);
humano requiere no slo de un proceso consistente que para conceptualizar la semitica del cuerpo, el sexo y la sexua-
impulse la igualdad de trato y oportunidades, orientado lidad (De Lauretis, 1984; Suleiman, 1985; Doane, 1987;
por la va de acciones afirmativas y de polticas dirigidas Silverman, 1988); para explicar la distribucin de cargas y be-
a superar la discriminacin, sino tambin de una com- neficios en la sociedad (Walby, 1986; Connell, 1987; Boneparth
y Stoper, 1988); para ilustrar las microtcnicas del poder (De
prensin ms afinada de los complejos componentes que
Lauretis, 1987; Sawicki, 1991); para iluminar la estructura de la
integran el fenmeno de la diferencia sexual. psique (Chodorow, 1978); Ypara explicar la identidad y la as-
Conceptualizar al gnero como un mecanismo cultural piracin individuales (Epperson, 1988; Butler, 1990).
que instaura un sistema de poder ha servido para desen- Las discusiones sobre el gnero en historia, lenguaje, lite-
traar el proceso mediante el cual la diferencia se tradu- ratura, artes, educacin; medios de comunicacin, poltica,
ce en desigualdad: los cdigos de significado sobre lo psicologa, religin, medicina y ciencia, sociedad, derecho y
lugar de trabajo se han convertido en temas centrales del saber
"propio" de los hombres (lo masculino) y lo "propio" de
feminista contemporneo. A medida que la investigacin so-
las mujeres (lo femenino) estn jerarquizados. Pero tal bre el gnero prolifera, lo hace tambin la tendencia a suponer
parece que comprender cmo se estructuran que el significado del gnero no es problemtico. Sin' embar-
jerrquicamente las relaciones entre mujeres y hombres go, diferentes estudiosas y estudiosos emplean el gnero de
ha frenado una indagacin ms rigurosa sobre las dems maneras notablemente diferentes. El gnero ha sido analizado
diferencias entre los sexos. como un atributo de los individuos (Bern, 1794, 1983), como
una relacin interpersonal (Spelman, 1988) y como un modo
Hoy, en el terreno de las ciencias sociales, a pesar de
de organizacin social (Firestone, 1970; Eisenstein, 1979). El
indudables avances, hay un impasse en la investigacin y gnero ha sido definido en trminos de esta tus social (Lopata y
la teorizacin: se distinguen las creencias y preceptos Thorne, 1978), papeles sexuales (Amundsen, 1971; Epstein,
culturales acerca de lo que es ser mujer o ser hombre, 1971; ]aneway, 1971) y estereotipos sexuales (Friedan, 1963;
pero no se investigan otros aspectos de la diferencia Anderson, 1983). Ha sido concebido como una estructura de la
sexual. Lareflexin en torno al gnero como instancia de conciencia (Rowbotham, 1973), como una psique triangulada
(Chodorow, 1978), como una ideologa internalizada (Barren,
formacin de poder (poltico, militar, eclesistico y eco-
1980;Grant, 1993). Ha sido discutido como producto de la atri-
nmico) ha obturado el pensamiento sobre la sexuacin. bucin (Kesslery McKenna;1978), de la socializacin (Ruddick,
Adems, el gnero est siendo reificado y se ha vuelto un 1980; Gilligan, 1982), de prcticas disciplinarias (Butler, 1990;
fetiche especficamente en la academia feminista. Esto Singer, 1993), y posturas tradicionales (Devor, 1989). El gnero

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MARTA lAMAs
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."

oha sido descrito como un efecto del lenguaje (Daly, 1978; (Caplan, 1988). Sila simbolizacin de la diferencia sexual
Spender, 1980);una cuestin de conformismo conductual --o sea, el gnero-- tiene un peso significativo en la for-
(Amundsen, 1971;Epstein 1971); una caracterstica estructural macin de los seres humanos, hay que revisar la referen-
del trabajo, el poder y la catexis (Connell, 1987); y un modo de cia al "Hombre" como abstraccin: un sujeto universal,
percepcin (Kessler y McKenna, 1978; Bem, 1993). El gnero pero sin cuerpo. Las posturas que apelan al ser humano
ha sido descrito en trminos de una oposicin binaria, de con-
como un ser asexuado han producido un conocimiento
tinuos variables y variantes, y en trminos de capas de la per-
sonalidad. Ha sido caracterizado como diferencia (Irgaray, claramente androcntrico. Por eso, la idea de un sujeto
1985a, 1985b) y como relaciones de poder manifestadas como que se constituye por principios morales universales se
dominacin y subordinacin (MacKinnon, 1987, Gordon, ha ido resquebrajando. Como ejemplo ilustrativo de este
1988).2 proceso retorno el debate suscitado en torno al trabajo
de Carol Gilligan(1985). Me parece oportuno traerlo a
Esta misma autora hace un sealamiento clave: "a medida colacin por sus implicaciones en torno a la definicin
que la investigacin sobre el gnero prolifera, tambin lo y utilizacin de la categora gnero en un contexto don-
hace la tendencia a suponer que el significado de gnero de se perciben los cnones sesgados de la investigacin
no es problemtico". Hoy da, hablar de gnero es referirse y se sealan las consecuencias epistemolgicas del
a un filtro cultural, a una identidad y a un conjunto de androcentrismo.
prcticas, creencias, representaciones y prescripciones En 1982 Carol Gilligan, una psicloga norteamericana,
sociales. Tal multiplicidad de significados puede public una investigacin que criticaba la postura de
proporcionar una explicacin coherente? Creo que s, Lawrence Kohlberg, su maestro en Harvard. Este impor-
porque la comprensin de la manera en que la tante terico del desarrollo moral se gradu en los aos
simbolizacin de la diferencia sexual estructura la vida cincuenta con una tesis sobre las formas de pensamiento
material y simblica produce el tipo de corte (break) y el proceso de toma de decisiones de adolescentes entre
epistemolgico que Stuart Hall (1994) considera 10 y 16 aos. Posteriormente, trabaj en el anlisis del
importante y significativo: "cuando las viejas lneas de desarrollo cognitivo y se especializ en el desarrollo moral
pensamiento son interrumpidas, las antiguas de los adolescentes. Slo que Kohlberg bas sus reflexio-
constelaciones son desplazadas y los elementos, nuevos nes en muestras de varones y trat de medir el razona-
y viejos, son reagrupados alrededor de un nuevo miento que stos elaboraban sobre la justicia. En in-
conjunto de premisa s y temas". vestigaciones previas haba concluido que las mujeres
Dentro del conjunto de nuevas premisas en las cien- se quedaban en un estadio inferior del desarrollo mo-
cias sociales, destaca el gnero como un constructo ral, y como muy pocas mujeres alcanzaban lo que l
epistemolgico que tie la forma en que comprendemos defina como el rango ms alto del razonamiento mo-
el mundo, de manera que se ha vuelto una exigencia re- ral, para evitar la distorsin que le creaban los sujetos
conocer la "generizacin" de la propia mirada y la femeninos, Kohlberg decidi hacer sus investigaciones
"generizacin" del conocimiento considerado "neutral" slo con sujetos masculinos."

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CUERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y GENERO

A contracorriente de su maestro, Gilligan eligi como development La traduccin al espaol dice: "Lavoz distin-
sujetos de investigacin a mujeres adolescentes y, como ta que yo describo no se caracteriza por el sexo sino por el
quera estudiar un verdadero dilema moral, trabaj con tema. Su asociacin con las mujeres es una observacin
jvenes embarazadas que estaban considerando abortar. emprica, y seguir su desarrollo bsicamente en las voces
Gilligan inici su investigacin con dos interrogantes: la de las mujeres". El traductor del Fondo de Cultura Econ-
primera era la relacin entre el juicio moral y la accin, mica, totalmente al margen del debate sobre el gnero,
para averiguar cmo la gente de carne y hueso piensa tradujo gendera la manera clsica, como sexo.'
sobre problemas morales reales, en contraposicin a pro- Lo contradictorio es que, aunque su aportacin consis-
blemas tericos. La segunda cuestin fue la relacin en- te en mostrar que la existencia del gnero como tejido
tre la experiencia y el desarrollo moral: cmo afecta la cultural conduce a repensar la lgica de los razonamien-
experiencia propia de conflicto y eleccin moral nuestro tos morales, Gilligan no utiliz esa categora analtica. En
pensamiento sobre la moralidad y nuestra visin de no- su reflexin, ella se refiere a la identificacin emprica de
sotros mismos como agentes morales? la diferencia de sexo y no utiliza explcitamente la cate-
Al escuchar lo que le decan las jvenes, Gilligan cons- gora gnero con el sentido de construccin cultural. Lo
tat que utilizaban un lenguaje moral en relacin al pro- que sostuvo Gilligan es que esa voz diferente revelaba
blema del aborto, slo que el problema moral estaba una forma distinta de pensar sobre el yo y el otro, sobre
definido de otra manera: como uno de responsabilidad. las causas del conflicto y las estrategias para lograr una
La interrogante era: me es posible cuidar a esta criatura mejor solucin. Al identificar esta voz particular, Gilligan
como ella lo necesitara y merecera? La perspectiva so...: not su ausencia de la bibliografa occidental sobre psi-
bre la decisin era fundamentalmente distinta de la que cologa del desarrollo y seal que ese campo de conoci-
tenan los adolescentes varones de Kohlberg, la toma de miento ha dejado sistemticamente fuera a las mujeres,
decisiones, en vez de ocurrir en un momento aislado, silenciando sus experiencias en la definicin de la condi-
estaba inscrita en un contnuum de eventos, en una rela- cin humana.
cin. La decisin no estaba separada del contexto, de la El trabajo de Gilligan caus gran revuelo en el mundo
historia, de la narrativa de vida. Para estas jvenes abor- intelectual porque plante que el gender(sexo?, gne-
tar no era la solucin ideal, ni siquiera era la solucin ro?) haba definido la moralidad y la condicin humana
correcta, sino la menos daina para todos los en la tradicin intelectual occidental. Segn Susan J.
involucrados: era el menor de los males. Hekman, (995) uno de los campos que se ha resistido a
Por este estudio, Gilliganplante que las mujeres articu- hablar de sujetos sexuados es la filosofa moral, que sos-
lan sus dilemas morales con "una voz diferente". Ella fue tiene la necesidad de un sujeto universal, racional y aut-
muy cauta al sealar al principio de su libro: Tbe different nomo. En el esquema de la filosofa moral, racionalidad
voce 1 describe s characterized not by gender but theme. y moralidad aparecen como complementarias, y el pen-
Its assocation wth women is ari empirical obseruation, samiento racional, kantiano, tiene primaca sobre cual-
and t is primarily through women 's voices that 1 trace ts quier otro: se trata de la habilidad del sujeto para

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MARTA LAMAs
CUERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y GNERO

abstraerse de su particularidad, de su circunstancia, y for- cognitivo del desarrollo moral y se apoya enel trabajo de
mular los principios universales que definen la esfera Kohlberg, En su reflexin sobre el desarrollo moral de
moral. las personas, Habermas aborda los pasos cognitivos que
In a Different Voce cimbr las discusiones sobre la permiten pasar de una comprensin convencional de lo
teora moral y las teoras del sujeto, pues plante la exis- bueno y lo malo a una etapa posterior donde las reglas
tencia de dos claras tendencias en la tradicin moral oc- requieren una justificacin discursiva.
cidental: una, masculina, del inters propio y los derechos A raz de la publicacin del trabajo de Gilligan, la iden-
individuales; inters propio unido al contrato social en tificacin de la madurez moral en el proceso del yo para
su formulacin moderna. La otra, femenina, del altruis- lograr su independencia ha sido revisada. Por eso
mo, la abnegacin, el renunciamiento. Segn ella, estas Habermas se sinti interpelado e intent descartar la cr-
dos lneas de moralidad que cruzan la tradicin occiden- tica de Gilligan argumentando que ella haba confundido
tal, contraponiendo razn y compasin, justicia y piedad, cuestiones de motivacin moral con problemas cognitivos
producen una gender diuision: divisin entre las muje- en la aplicacin de normas. A la vez, el sealamiento de
res y los hombres o divisin entre lo que se considera Habermas de que Gilligan haba traslapado asuntos de
masculino y femenino? justicia con asuntos valorativos sobre la buena vida des~-
La ambigedad con la que ella manej la categora t la crtica de varias filsofas feministas. Seyla Benhabib
gender no permiti clarificar su propuesta. Pese a ello, y (995) cuestion la fcil distincin de Habermas entre
a deficiencias fuertes en su metodologa, Gilligan "refor- preocupaciones valorativas y asuntos de justicia, arg~-
m" la teora de Kohlberg. Ella describi a las mujeres no mentando que una consideracin de las acciones y deci-
como inferiores a los hombres, sino como distintas, y esto siones morales concretas revela el grado en que estn
suscit todo tipo de reacciones: desde quienes la llama- imbricadas unas en otras. Segn Benhabib, Gilligan toma
ron esencialista hasta quienes la consideraron una profe- estos asuntos como una obligacin relacional y de cuida-
ta. Su descripcin de una esfera moral distinta y de un do (care), como asuntos morales en s, y no los ubica en
sujeto relacional tuvo repercusiones notables. Entre otros, los mrgenes de la moralidad, como Habermas. Ella se-
Jrgen Habermas debati su trabajo (Habermas, 1985). ala que esta distincin se deriva de una perspectiva de
Habermas se ha dedicado a buscar las estructuras nor- gnero y pone en entredicho que la moderna filosofa
mativas de la razn prctica que determinan la forma- moral -de la cual Habermas es un ejemplo distingu-
cin de la identidad y los papeles sociales. Este filsofo do---- acepte la dignidad y el valor de un sujeto moral
pone el nfasis en la constitucin intersubjetiva de la iden- abstracto sin reconocer las vulnerabilidades y dependen-
tidad: nos convertimos en personas a travs de la cias de las personas en cuerpos sexuados y cruzados por
interaccin social. Pero para l esto implica no slo reco- el gnero.
nocer a -los dems participantes en la interaccin, sino La apuesta de Habermas de redefinir la autonoma
ver tambin las normas que moldean las relaciones. moral en trminos de racionalidad comunicativa carece
Habermas se interesa especialmente por el aspecto del entramado de intuiciones que Bourdieu postula so-

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MARTA lAMAs CUERPO: DIFERENCIA SEXUAL Y GNERO

bre el babitus. la relacin yo/otro est incrustada en una trucciones 4l}umanas, teidas por la cultura, con lo cual
forma de ser con los otros que no pasa ni por el hace tambalear el paradigma investigativo androcntrico
autoconocimento ni por la comprensin de los otros, sino y su pretensin de universalidad. Parafraseando a
que es constitutiva del proceso de ser en cada cultura. El Bourdieu (997),610 que hace Gilligan en forma inequ-
habitus adquiere su plena significacin al ser pensado, voca es poner en evidencia la universalizacin incons-
como matriz. Las personas nacemos, como seala ciente que realiz Kohlberg con sujetos masculinos: aun-
Bourdieu, en un espacio social y en un campo de poder. que se trataba de una experiencia particular, Kohlberg la
El habitus, con el que nos convertimos en personas, trae convirti en norma universal, con lo cual legitim tcita-
encarnadas las relaciones sociales mucho antes de que mente a quienes tienen el privilegio de acceder a ella:(o
se verbalicen las normas. Como subjetividad socializa- sea, los varones). As, la aportacin de Gilligan radica en
da, es un conjunto de relaciones histricas "depositadas" la puesta en evidencia del falso universalismo de Kolhberg
en los cuerpos individuales en forma de esquemas men- y, por ende, de otros filsofos como Habermas.? La mo-
tales y corporales de percepcin, apreciacin y accin raleja, aplaudida por varias autoras (Benhabib, 1995;
resultantes de la institucin de lo social en los cuerpos. El Dean, 1995; Warnke, 1995), es que el saber se produce
habtusviene siendo un mecanismo de retransmisin por en el marco de una matriz cultural, y cualquier preten-
el que las estructuras mentales de las personas toman for- sin de conocimiento de lo humano tiene que tomar en
ma en la actividad de la sociedad. Esta compleja formula- cuenta, de manera irrenunciable, la estructuracin pro-
cin pone de relieve lo fragmentario de los planteamien- ducida por la diferencia sexual, sea como gnero o como
tos normativos de Habermas. diferenciacin psquica.
Indudablemente, el trabajo d Gilligan es limitado. 5 Al Lacrtica cultural del feminismo, con grandes afinidades
comparar los dos lenguajes morales -autointers y con el proyecto desconstructivista del postestructuralismo,
autosacrificio-- pone de manifiesto cmo la experiencia impulsa un cambio de paradigmas cognitivos racionalista s
personal de gender(de sexuacin o de gnero?) produ- y objetivistas y propone una comprensin de la determi-
ce dos visiones morales. Los riesgos esencialistas de su nacin situacional y relacional. Para entender cmo los
postulado son evidentes. Hubiera sido mejor acudir al sujetos aprehenden como subjetivas relaciones que, de
marco del posicionamiento social (Alcoff, 1988) para ex- hecho, son sociales e histricas, hace falta un abordaje ms
plicar cmo la evolucin moral de un sujeto est marca- matizado. Si hasta la fecha, las consideraciones sobre la
da por el gnero. moralidad del abstracto sujeto universal han sido plantea-
Al registrar la existencia de una perspectiva moral dis- das desde parmetros culturalmente masculinos, cmo
tinta en las jovencitas, Gilligan concluye que la relacin incorporar las ideas de Gilligan en la perspectiva
entre los procesos de conocimiento y valoracin moral universalista? Esto nos lleva a la necesidad --que seala-
est teida por las implicaciones culturales de la diferen- ron las feministas italianas hace mucho tiempo-- de sexuar
cia sexual (lo que yo llamo gnero). Si algo logra Gilligan el discurso supuestamente neutral, pero literalmente mas-
es mostrar que las categoras del conocimiento son cons- culino, que se refiere a los seres humanos.

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MARTA LAMAs
CUERPO: DIFERENCIA SEXUAl Y GNERO

Rebasar la pretensin racionalista sobre la objetividad y como factor decisivo, al gnero. La incomprensin que la
neutralidad del conocimiento y la razn suponedesarro- mayora de las acadmicas feministas ha mostrado ante
llar una crtica implacable de los procesos y productos del la diferencia sexual como algo del orden de lo real," que
conocimiento y la representacin. Con este aliento es re- rebasa lo biolgico e implica lo inconsciente, ha alimen-
velador constatar, desde una perspectiva no anglosajona, tado la mistificacin constructivista. As, aunque las teri-
la confusin que produce el malentendido del trmino cas tratan de desencializar la idea de mujer y la de hombre,
gender, en su doble acepcin de sexo y de construccin con todas las consecuencias epistemolgicas y polticas
cultural. Las feministas italianas han argumentado la nece- que eso implica, finalmente acaban remitiendo todo al g-
sidad de reconstruir el mundo y las relaciones de poder nero. El voluntarismo inherente al constructivismo social,"
entre los sexos introduciendo la diferencia sexual en el ciego a la existencia del inconsciente, ha tomado la cate-
discurso y en la ley. Esto no significa entender la diferen- gora gnero como una de tantas diferencias entre los se-
cia como una afirmacin -ontolgica-, como si existiera res humanos: raza, clase, edad, etctera.
una verdad absoluta de la mujer, opuesta a la del hombre El desarrollo del postestructuralismo y el auge de la
(Boccia, 1990), sino slo aceptar su peso y especificidad desconstruccin han tenido gran impacto en el pensa-
en dos mbitos donde verdaderamente hay una expe- miento feminista. Al aceptar la existencia de un yo
riencia diferente: el de la sexualidad y el de la procrea- relacional que produce un conocimiento filtrado por la
cin. Sexualidad y reproduccin no son cuestiones operacin simblica que otorga significados diferentes al
marginales, pero tampoco constituyen la totalidad, de una hecho de tener cuerpo de mujer o cuerpo de hombre, se
mujer y ni siquiera su razn ms profunda; P9r eso no reconoce que las prcticas de las mujeres y de los hom-
pueden constituir el principio arbitrario de un derecho ni bres no se derivan de esencias, sino que son construccio-
de formas de ciudadana radicalmente diferentes para nes culturales pertenecientes al orden; del lenguaje y las
ambos sexos (Saraceno, 1990). Sin embargo, como la dis- representaciones. Es obvio que las mujeres y los hom-
criminacin sexista acecha en mbitos donde ni la sexua- bres no son un reflejo de la realidad "natural", sino que
lidad ni la reproduccin cuentan, Chiara Saraceno se son el resultado de una produccin histrica y cultural
pregunta por qu, en un momento en que las vidas de basada en el proceso de simbolizacin. Pero la diferen-
hombres y mujeres se estn igualando en otros terrenos, cia sexual es un hecho fundante que no suele ser analiza-
la postura que reivindica la igualdad encuentra ms resis- do en toda su dimensin. Las escasas referencias a la "di-
tencia que la que defiende la diferencia. La desigualdad ferencia sexual" en la mayora de las reflexiones feministas
social de las mujeres persiste sin congruencia con el desa- aluden solamente a la sexuacin, ignoran el inconsciente
rrollo poltico y cientfico, y los problemas derivados de la y no registran que la diferencia sexual produce, como
diferencia sexual y reproductiva cobran importancia. significante, un universo de prcticas y representaciones
Al toparse con este conflicto, el feminismo ha tenido simblicas e imaginarias. El miedo a aceptar la existencia
que reconocer la importancia de la sexuacin, pero para de una diferencia fundante y estructurante, que se utiliza
no fortalecer las tesis biologistas, ha otorgado relevancia, como "fundamento csmico" (Godelier, 1986) se debe al

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CUERPO: DIFERENCIA :;EXUALy GENERO
MARTA1AMAs

La interpretacin de Bourdieu resulta ms satisfactoria


supuesto de qu 10 biolgico es mutable. Considerar la
que la multiplicidad de definiciones simplistas y
naturaleza, o sea, la biologa, como el origen y la razn de
reduccionistas sobre el gnero, que lo vuelven un fetiche
la situacin de subordinacin de las mujeres parece en-
frentamos con algo inmodfcable. Antes de explorar ese dentro del campo feminista. Se recordar que el trmino
campo, las acadmicas feministas prefirieron evadir el fetiche adquiere relevancia en la antropologa del siglo XIX
en relacin con el estudio de religiones llamadas "primiti-
terna'? y, cobijndose en su rechazo al determinismo bio-
vas": fetiche denominaba un objeto de culto. Por ende, la
lgico, rpidamente adoptaron la perspectiva de gnero.
fetichizacin es el culto de los fetiche s y tambin el acto
Tal parece que las feministas pensaron: si biologa
de tratar algo como si fuera un fetiche. Figurativamente,
es destino, no hay posibilidad de igualdad. El reto, sin
fetichizacin quiere decir "admiracin exagerada e irra-
duda, es pensar la igualdad a partir de la diferencia.
cional" (Moliner, 1983) y "veneracin excesiva" (Real
Para ello es preciso tener presente "el dilema de la dife-
Academia), y es el proceso por el cual una cultura o un
rencia" (Minow, 1984) citado por loan W. Scott (992). El
grupo social reconoce en algo un poder sobrenatural.
planteamiento de esta jurista seala que el dilema consis- .
Marx hace famoso el trmino en el clebre captulo 1 de
te en que cuando se ignora la diferencia, se da paso a una
El Capital para ilustrar la forma en que se atribuye a las
falsa neutralidad; y cuando se la toma en cuenta, se pue-
mercancas un poder y una capacidad de decisin pro-
de acentuar su estigma. Tanto destacarla como ignorarla
implican el riesgo de recrearla: se es el dilema de la di- pios de las personas. No puedo evitar establecer un para-
lelismo entre la funcin de sustituto del fetiche que plan-
ferencia. Tal vez habra que glosar este dilema refirin-
dolo a la diferencia sexual. tea Freud y la forma en que, dentro del feminismo, el
Por debajo de los vericuetos tericos que se han escri- concepto tambin acta por sustitucin."
Como ilusin fabricada socialmente, la reificacin sue-
to sobre el gnero, hay gran dificultad para comprender
le petrificar lo que est"vivo y en transformacin. Con el
la ndole irreductible de la diferencia sexual, que remite
gnero, el discurso oficial sobre las relaciones entre muje-
a la discusin sobre el cuerpo como carne, mente e in-
res y hombres interpreta ese complejo proceso como algo
consciente. El paradigma de que el sujeto no est dado
.
SInOque es construido en sistemas de significados y re-
' inamovible: las mujeres son vctimas; los hombres, verdu-
gos. La "explicacin" es tautolgicamente reiterativa: todo
presentaciones culturales, requiere ver tambin que, a su
lo que ocurre entre mujeres y hombres es producto del g-
vez, el sujeto est encarnado en un cuerpo sexuado. De
ah la importancia de comprender el babitus. El sujeto no nero.
Toda reificacin es un olvido, dijeron hace tiempo Ador-
existe antes de las operaciones de la estructura social
.
SInOque es producido por las prcticas y representacio-
' no y Horkheimer (978). Lo que se ignora a menudo en
nes simblicas dentro un contexto sociohistrico dado , las explicaciones del concepto reificacin es la dimen-
sin subjetiva que implica un olvido. Qu se olvida con
, pero a partir de un dato fundante: su sexuacin. O sea, el
la reificacin del gneroi La diferencia sexual, que es al
cuerpo es el lugar donde la cultura aterriza los significa-
dos que le da a la diferencia sexual. mismo tiempo sexo/substancia y sexo/significacin. Di-

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\...UERl-\.J: Dlh,.KENC", SEXu
1)
y GeNERe.
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/
MARTA LAMAs

cho olvido recorre el pensamiento feminista y conduce a pasan inadvertidas a los ojos de los pueblos que los
errores reduccionistas, como el de sostener que todo es r ponen en prctica" (p. 17). Hritier reconoce al cuerpo
construccin cultural-y as se esquivan las referencias a humano como "un lugar de observacin de constantes
la anatoma-e- o a errores funcionalistas, como el de cen- -asiento de rganos, funciones elementales, humores-
trarse en los procesos biolgicos del cuerpo. (que) presenta un rasgo notable y ciertamente escanda-
Laacademia feminista norteamericana ha desatado una loso: la diferencia de sexos y el papel distinto de stos en
moda y el debate de gnero ha oscurecido, relegado, la la reproduccin" (p. 19).
reflexin sobre la diferencia sexual. Elgnero, como con- Como parte de una rica tradicin intelectual, Hritier
cepto nacido en Estados Unidos, ha sido velozmente "uni- se introduce de una manera distinta al anlisis del gne-
versalizado" por los mecanismos de globalizacin de la ro. Retornando el planteamiento de Lvi-Strauss sobre los
doxanorteamericana. Esto es lo que Bourdieu yWacquant universales en la cultura C'la prohibicin del incesto, el
(2001) califican como "argucias de la razn imperialista". reparto sexual en las tareas y una forma reconocida de
Estos autores sealan que "El imperialismo cultural repo- unin sexual", p, 26), esta antroploga incorpora lo que
sa sobre el poder de universalizar los particularismos vin- ella llama la valencia diferencial de los sexos, Dicha
culados a una tradicin histrica singular haciendo que valencia expresa una relacin conceptual orientada, si
resulten irreconocibles como tales particularismos" (2001, no siempre jerrquica, entre lo masculino y lo femenino.
p. 7). Sealan que no slo el cine de Hollywood o la m- Esta valencia diferencial es "un artefacto y no un hecho
sica pop son productos culturales norteamericanos; sino de la naturaleza" (p. 23). De esta forma Hritier, que cen-
tambin las agendas de investigacin, promovidas por las tra mucho de su anlisis en las ricas y complejas
universidades y las fundaciones filantrpicas y las agen- simbolizaciones en torno a los procesos y productos del
cias multilaterales. De ah que la perspectiva de gnero e cuerpo, se ubica de lleno en el mundo de lo simblico.
plantee, entre otras cosas, como una lnea de trabajo que Su formacin estructuralista le permite comprender el
exigen instancias internacionales como la ONU y el Banco sentido fundante de la diferencia sexual. Pero por hablar
Mundial, donde hay hegemona norteamericana. , de "valencia diferencial del sexo" su trabajo ha sido eclip-
Otro aspecto de la fetichizacin es que se resiste a acep- sado por el fetiche gnero en el mundillo de los estudios
tar perspectivas que, aunque van en la misma direccin feministas.
esclarecedora, no usan el trmino gnero. As ocurre con Hoy, para acabar con el malentendido del gnero y
algunos abordajes antropolgicos, como por ejemplo el apreciar dicha categora en su justa dimensin, se requie-
de Francoise Hritier, que publica en 1996 una recopila- re desfetichizarla a partir de un trabajo ms riguroso y
cin de sus ensayos sobre este tema bajo el ttulo Mascu- afinado, con una distincin clara. entre la sexuacin, la
lino/femenino. El pensamiento de la diferencia. Al ubi- diferencia sexual y las cuestiones culturales y psquicas
car el debate en la cuestin de la diferencia, el objetivo que se derivan de ellas. En la discusin sobre el gnero
que se propone Hritier es "hacer comprender la exis- en la antropologa actual, ciertas autoras plantean una
tencia y la profundidad de los anclajes simblicos que recuperacin de la categora sexo (Moore, 1999). Ade-

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MAtUA LAMAs CUERPO: VIFERENCIA SEXUAL y GENERO

ms se siguen realizando estudios transculturales, que Tal parece que es imposible, por el momento, conce-
muestran que la relacin entre los sistemas de pensamien- bir la diferencia sexual. Para Hritier la diferencia entre

to y los sistemas de clasificacin no es mecnica: no to- los sexos es el "tope ltimo del pensamiento, en el que se
das las culturas representan la sexuacin de la misma fundamenta una oposicin conceptual esencial". Una
manera ni le otorgan el mismo peso. La investigacin psicoanalista norteamericana, Joan Copjec, al sealar las
antropolgica rompe con el supuesto de que como hay dificultades que tenemos los seres humanos para pensar
dos sexos, tambin hay dos gneros: el trabajo etnogrfico cuestiones que nos rebasan, parafrasea a Kant y dice que
pone de relieve que las construcciones simblicas son "teorizar el sexo implica una eutanasia de la razn pura"
mucho ms complejas que una simple asignacin de pa- (Copjec, 1994). Para ella tratar de entender el sexo es lan-
peles en funcin de los genitales (Herdt, 1994). Por eso zar la razn a conflicto, pues al enfrentar la aparente
el gnero no es cuestin de simples dicotomas, pues irresolubilidad de ciertas cuestiones, sta se apega ms
como sistema simblico puede ser rebasado o trascendi- fuertemente a sus suposiciones dogmticas o se abando-
do por hombres y mujeres." na a un escepticismo sin esperanzas. Por su parte, Robert
De ah que Goldner (1996) plantee que existe una pa- Connell (1987), un socilogo australiano, dice que en la
radoja epistemolgica respecto al gnero: el gnero es cultura occidental la idea de la diferencia sexual forma un
una verdad falsa. La paradjica verdad falsa consiste en lmite ms all del cual el pensamiento no puede ir. Ade-
que, por un lado, la oposicin binaria masculino-femeni- ms de la necesidad de esforzarnos por reconocer las difi-
no es supraordenada, estructural, fundan te y trasciende cultades que tenemos respecto de esta estructura fundante
cualquier relacin concreta; as masculino/femenino, de la especie humana, es evidente la urgencia de una nueva
como formas reificadas de la diferencia sexual, son una forma de pensar la divisin de los sujetos en dos sexos sin
verdad, pero por otro lado, esta verdad es falsa en la reafirmar modelos esencialistas o deterministas.
medida en que las variaciones concretas de las vidas hu- Para ello hay que alejarse del cmodo camino fijado
manas rebasan cualquier marco binario de gnero. Por por ciertas certezas ideolgicas, donde el concepto gne-
eso tambin Dimen (1991) seala que el gnero "a veces ro ocupa un lugar polticamente correcto, e incursionar
es algo central y definitivo, y a veces se limita a algo mar- en un sendero ms riesgoso respecto de las diferencias
ginal y contingente", entre las mujeres y los hombres. Bourdieu y Wacquant
Cmo comprender la sexuacin, cmo pensar al sexo? (2001) plantean que algunos "trminos aislados, de apa-
Lo que subyace a estas interrogantes est transido por lo riencia tcnica" son ms insidiosos que las teoras o que
real. Qu es lo real de un cuerpo sexuado? Entendido las visiones filosficas del mundo, pues condensan y po-
lacanianamente, lo real es un absoluto ontolgico, una nen en circulacin "toda una filosofa del individuo y de
verdadera cosa-en-s (Evans, 1997), es lo opuesto de la la organizacin social" (2001, p. 14). Del uso fetichizado
imagen, de la representacin, es aquello que no se pue- de gnero se desprende una simplificacin de los conflic-
de describir, lo que escapa a la simbolizacin, eso que no tos de los seres humanos. Uno de los peligros que se des-
se puede formular, para lo cual no hay palabras. prenden de un constructivismo que no incorpore las

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complejas dimensiones del cuerpo es el ingenuo


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NOTAS
voluntarismo con el que se pretende disear polticas'
pblicas.
Hawkesworth detect la paulatina transformacin del
concepto gnero de una categora analtica en una fuerza
causal, con la cual se intenta explicar todo. Este cambio
hoy se perfila como un obstculo serio para la compren-
sin no slo de los conflictos entre las mujeres y los hom-
bres, sino del proceso de constitucin del sujeto. Reco-
nocer que los comportamientos sociales masculinos y
femeninos no dependen en forma esencialista de los he- Captulo 1
chos biolgicos lleva a cuestionar los cdigos culturales
La antropologa feminista y la categora "gnero"
que hemos heredado, que encubren formas de explota- 1 Esto no quiere decir que la cultura haya sido entendida de la mis-

cin e injusticia. ma manera por todos los antroplogos, sino que ha sido un con-
Hay que estar vigilantes y redefinir nuestra bsqueda cepto central y definitorio de la antropologa ante las otras ciencias
sociales. Las diversas interpretaciones de lo que es la cultura han
sin falsas prescripciones, y as acercarnos, cada vez ms, a
marcado el proceso de definicin ideolgica de la teora
un conocimiento ms preciso -habra que decir ms cien- antropolgica y han dado pie a sustanciosos e importantes debates.
tfico?- de la condicin humana. Hay que evitar caer en lo 2 Aparte de los trabajos pioneros de MargaretMead y de algunas com-

que Bourdieu (997) denomina el error epsternocntrco, paraciones transculturales sobre aspectos especficos, como divisin
del trabajo (Murdock) o sexualidad (Malinowski), no abundan los
que consiste en aplicar los conceptos ms all de sus con- estudios clsicos transculturales sobre "roles sexuales". En cambio,
diciones de validez histrica (anacronismo) o social muchos de los estudios actuales sobre la mujer s establecen compa-
(etnocentrismo). Debemos reconocer que los conceptos y raciones transculturales:Jacobs, 1971; Matthiasson, 1974; Friedl, 1975;
dems instrumentos del pensamiento estn producidos en Kessler, 1976; Tiffany, 1979; Bourguignon, 1980; Etienne y Leacock,
1980; Dahlberg, 1981,
condiciones especficas, "cuya particularidad con frecuen- 3 La crtica al androcentrismo en los estudios antropolgicos la han
cia se nos pasa por alto" (Bourdieu, 1997).Formular nue- realizado principalmente antroplogas feministas. Una notable ex-
vas categoras con las cuales repensar nuestra cultura y cepcin es Edwin Ardener quien, adelantndose al pensamiento
feminista, se plantea cuestiones metodolgicas relevantes: "Belief
nuestra tradicin epistemolgica requiere un irrenuncia-
and the Problem of Women", 1968, est reproducido en Ardener,
ble vaivn dialctico: probar, contrastar, redefinir. Para ello 1975; "The Problem Revisited" es la propia revisin de Ardener de
es imprescindible, por encima de todo, un pensamiento su artculo. La mayora, si no es que todos los libros editados por
ms crtico de las herramientas conceptuales que utiliza- antroplogas feministas (vase la nota 2) incluyen crticas y
cuestionamientos al androcentrismo e inclusive al machismo de la
mos. De ah la necesidad de tomar al gnero como punto antropologa. Los artculos que lo tratan con ms profundidad y que
de partida, y no de llegada, en una cada vez ms necesa- plantean cuestiones metodolgicas son: Rosaldo, 1974; Reiter, 1975;
ria reflexin sobre la condicin humana sexuada que in- Tiffany, 1979; Harris y Young, 1979; Linton, 1979; Rohrlich-Leavitt,
tegre carne, inconsciente y mente productora de cultura. Sykes y Weatherfor, 1979; Edholm, Harris y Young, 1982.

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1
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MARTAiAMAS

4 Un buen compendio de la postura neo-evolucionista, con clsicos de Courtivron, 1980. Para Amrica Latina y especficamente Mxi-
como Fox, Irons y Tiger, es e:hagnon y Irons, 1979; una crtica sobre co, consultar la revista Fem, especialmente los nmeros 12 (1980),
las implicaciones polticas del biologicismo est en Achard, 1980. I 13 (1980), 17 (1981), 31 (1984) y 32 (984).
5 Vase la breve, pero demoledora critica que Eleanor Leacock (1981) 9 No es ma la caracterizacin de feministas para estas antroplogas.

hace a Macho y hembra, en Myths 01Mate Dominance. Ellas ~e ~sum~n explcitamente como tales y sealan que su trabajo
6 La existencia en varias sociedades de lo que sera un tercer acadmico tiene una meta poltica especfica: contribuir al
gnero -mujeres con gnero masculino y hombres con gnero desmantela miento de las estructuras de poder que oprimen a las mu-
femenino-- ha sido documentada etnogrficamente. El caso de los jeres. Losclsicos de la antropologa feminista son: Rosaldo y Lamphere,
mohave es uno de los ms conocidos y difundidos. Un hombre bio- 1974; Reiter, 1975; Martn y Voorhies, 1978; Harris y Young, 1979.
lgico se puede convertir en una mujer social, o viceversa, con una 10 Una buena revisin marxista/feminista del pensamiento de algu-
tercera categora de gnero. Sus parejas son reconocidas como nos patriarcas clsicos (de ciencias sociales y del marxismo) la ha-
sexualmente normales y ellas/os asumen completamente las carac- cen Sacks, 1979, y Coward, 1983.
tersticas del otro sexo: los varones femeninos simulan la menstrua- 11 La bsqueda' de las mujeres en la historia ha desembocado en la
cin y el parto y las mujeres masculinas son reconocidas como los publicacin de trabajos muy especificos sobre periodos histricos
padres sociales de los hijos de sus mujeres. Los siguientes artculos concretos. Dos libros que plantean cuestiones amplias son: Hartman
se refieren al cambio de gnero: Devereux, 1935; Devereux, 1937; y Banner, 1974 y Rowbotham, 1979.
Whitehead, 1981. Casi todos los casos de cambio de gnero han 12 La postura feminista sobre el matriarcado que se sostiene en los

sido archivados bajo la etiqueta de homosexualidad. Huelga decir clsicos (Bachofen, Briffault), est representada en Diner, 1973, y
que se trata de fenmenos distintos. Hay sociedades en que se acepta Reed, 1980. Pero las mismas antroplogas feministas cuestionan la
la homosexualidad, pero con clara conciencia de que es una op- ideologa y la falta de rigor de estos trabajos. Dos artculos ilustrativos
cin sexual, mientras que en el resto de las actividades sociales la de la otra postura son Webster y Newton, 1979, y Bamberger, 1979.
persona sigue funcionando y asumindose como del gnero asig- Un excelente estudio sobre sistemas de parentesco matrilineal es el
nado. O sea, el homosexual es el hombre o la mujer que elige a de Schneider y Gough, 1961.
alguien de su mismo sexo para tener relaciones sexuales, mientras 13 Mucho del material que enriqueci y modific al corpus de la

que, en el caso de losmohave, por ejemplo, hay un cambio de g- teora y la informacin antropolgicas est en los libros ya citados.
nero aunque la relacin sexual siga siendo con alguien del mismo Otros que especficamente tocan la cuestin del poder son Lamphere,
sexo. Informacin transcultural sobre conducta sexual donde se 1974; Sanday, 1981; Leacock, 1981. .
documenta parcialmente el cambio de gnero se encuentra en Ford 14 Son muchas las interpretaciones sobre la asimetra social de los
y Beach, 1951. Un buen enfoque interdisciplinario que da cuenta sexos que terminan justificndola como una cuestin "natural e in-
del gnero es Katchadourian, 1983. Tambin vale la pena consultar evitable". Un clsico en esta lnea es Lee y de Vore, 1968. Un debate
Gagnon y Simon, 1973. explcito con el feminismo se encuentra en Goldberg, 1976.
7 Vase el artculo clsico que analiza esta cuestin en Ortner, 1974. 15 La capacidad de ser madres marca sin duda la gran diferencia que

Posteriormente aparece todo un libro especialmente dedicado a hay entre hombres y mujeres, pero no slo por la experiencia fsica
analizar el tema: McCormack y Strathern, 1980.' del embarazo, el parto y la lactancia. Las implicaciones profundas
8 Para una visin general del nuevo movimiento feministavese: La del aspecto no biolgico de la maternidad empiezan a ser estudia-
liberacin de la mujer, v.v.a.a., 1973. Para el proceso en Estados das y tomadas en cuenta. Dos libros significativos, aunque no de
Unidos: Freeman, 1977. Una idea de lo que pas en Francia se en- antropologa, que se inscriben en esta perspectiva son Rich, 1978, Y
cuentra en: De Pisan y Tristan, 1977. Respecto a Mxico se pueden C~~dor~w, 1984. Un artculo que utiliza la categora gnero para
consultar: Acevedo et al., 1977; Garca Flores, 1979; Bartra et al., distinguir ~ntre la maternidad biolgica y la cultural es Izquierdo,
1983. Para una visin de conjunto del pensamiento feminista anglo- 1986. El numero 43 (1986) de Femest dedicado a analizar diversos
sajn vese: Quest, 1981; Eisenstein, 1983. Sobre otras reflexiones aspectos dela maternidad. Incluye una revisin de los postulados
feministas (europea, oriental, etctera) deben existir publicaciones, bsicos de Freud, as como una presentaci del pensamiento psi-
pero slo conozco una antologa de feministas francesas: Marks y coanaltico de tres mujeres: Melanie Klein, Marie Langer y Francoise

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CUERPO: DIFERENCIA SEXUAl Y GNERO

Dolto; tambin hay una crtica a la reflexin feminista sobre la ma-


23 Una excelente introduccin al sistema sexo/gnero desde una pers-
ternidad.
16 La expresin "tirana de la reproduccin" es de Firestone, 1976, pectiva feminista se encuentra en Izquierdo, 1983. Con una pers-
una de las mximas representantes de la corriente radical. pectiva sociolgica destacan: Oakley,.1972; Barker y Allen, 1976;
Hunt, 1980. No est de ms citar el muy cuestionable y cuestionado,
17 El estudio del transexualismo est vinculado estrechamente con
los estudios de los trastornos de la identidad sexual. Tambin est pero de todas maneras interesante, Gender de Ivn Illich, 1982.
24 Hay traduccin en Ramos Escandn, 1991.
relacionado con el travestismo. Sobre el fenmeno transexual
25 Hay traduccin en Lamas, 1996.
especficamente, el Millot, 1984.
26 De la corriente marxista (tambin llamada socialista) del feminis-
18 En el artculo "La terminologa del gnero y del sexo",
mo, el clsico fue: Mitchell (1974), La condicin de la mujer. Del
Katchadourian, (1983) seala a john Money como el primero en
usar el trmino "papel genrico" (gender role) y a Robert Stoller planteamiento original de Mitchell surgieron muchos otros, ms ela-
borados, que tratan la situacin de las mujeres en sociedades de
como el primero en usar formalmente la expresin "identidad ge-
clases, y otros ms que analizan especficamente la relacin poltica
nrica" (gender identity). john Money se ha dedicado a estudiar las
diferencias entre hombres y mujeres desde entonces. Un libro clsi- entre feminismo y socialismo. Destacan: Kuhn y Wolpe, 1978; Saffioti,
co, publicado en 1972, es Man and Woman, Boy and Cirl, traduci- 1978; Einsenstein, 1980; Weinbaum, 1984; Rowbotham, Segal y
Wainwright, 1979; Barrett, 1980; Sargent, 1981.
do al espaol como El desarrollo de la sexualidad humana; dife-
rencias y dimorfismo de la identidad de gnero, Editorial Morata,
Madrid, 1982. Captulo 2
19 el Maccoby, 1966. Una de las conclusiones a que se llega en el Cuerpo: diferencia sexual y gnero
libro coordinado por Maccoby es que muchsimas de las personas 1 La diferencia fundante es la sexual, por eso la primera confronta-

estudiadas que presentan ms talento y ms creatividad de lo co- cin es con la mujer, pero de ah se pasa a otro tipo de distinciones,
mn son justamente aquellas que se alejan de la conducta de gne- de raza, de lengua, de religin. El hombre judeocristiano occidental
ro estereotipada, o sea, las mujeres "masculinas" y los hombres "fe- ha marcado su diferencia como desigualdad tambin con el indge-
meninos". na, el negro, eljudo, etctera.
20 Toda la obra de Freud es un cuestionamiento de lo aparente -lo 2 El proceso de estructuracin psquica se realiza en funcin de cmo

cual incluye la anatoma- y una reivindicacin de lo simblico. el sujeto se posiciona ante la diferencia sexual. El hecho de que los
Una buena introduccin al psicoanlisis es Braunstein et al., 1981. genitales masculinos sean externos y los femeninos sean internos
Dos libros que privilegian aspectos socioculturales son Ricoeur, 1970, se traduce, en la mente infantil, como que unos tienen y a otras les
y Roztchner, 1972. Adems, vale la pena leer el artculo de Freud falta; ah aparece la castracin simblica, la idea de "no tener" y el
"El malestar en la cultura" en Braunstein et al., 1981. All aparece un miedo de perder lo que se tiene, que afecta tanto a mujeres como a
artculo interesante de Frida Saal: "Algunas consecuencias polticas hombres.
de la diferencia psquica de los sexos". Y no se puede dejar pasar el 3 Aqu es pertinente recordar la formulacin de Bourdieu sobre el
artculo clsico de Freud: "Algunas consecuencias psquicas de la babitus. Para l los esquemas de habitus son el conjunto de relacio-
diferencia anatmica de los sexos", en el tomo 19 de sus Obras Com- nes histricas "depositadas" en los cuerpos individuales en la forma
pletas, Amorrortu, Buenos Aires, 1976. de esquemas mentales y corporales de percepcin, apreciacin y
21 En su estudio transcultural clsico de las conductas sexuales Ford accin. Estos esquemas son de gnero y, a su vez, engendran gnero.
y Beach (1951) describen la amplia variacin de lo que se considera . 4 El sexismo no se reduce al ejemplo comentado, sino que abarca
sexual, incluyendo conductas que a nosotros nos parecen tan extra- cualquier discriminacin con base en el sexo.
as como las nuestras a otros ojos. 5 Celia Amors (985) ha hecho evidente el trasfondo ideolgico del
22 Un intento de abordar esa superposicin Lvi-Strauss/Freud lo trmino "natural", que evoca nociones de inmutabilidad, de rectitud,
hace el psicoanalista y antroplogo George Devereux con su de normalidad.
etnopsicoanlisis. Ha publicado cientos de artculos y tiene libros 6 Como bien me ha recordado Fernando M. Gonzlez, el psicoan-
traducidos al espaol. Consultar bibliografa al final. lisis tiene tambin aspectos contradictorios, tanto en la teora como

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MARTA
lAMAs CUERPo:
DIFERENCIA
SEXUAL
Y GNERO

en el propio corazn de la institucin psicoanaltica: ha contribuido a co acepciones de gnero; la ltima es la relativa al gnero gramati-
la psiquiatrizacin del sexo, iniciada desde el siglo XIX,y al estableci- cal.
miento de una psicopatologa en funcin de las distintas maneras de 3 El signo es la unidad fundamental y es una entidad doble: consta
estructuracin del deseo. Para mi argumentacin, slo he retornado de significante (imagen acstica) y Significado (concepto), aspec-
la lnea que seala la discordancia entre lo psquico y lo anatmico. tos cuya relacin interna es arbitraria; es decir: no existe ninguna
7 La expresin es de Maurice Godelier (1986) en su esplndido an- razn "natural" o "lgica" para que cierta imagen acstica (o
lisis sobre el gnero. Ver bibliografa final. significante) est unida a cierto concepto (o significado); se trata
8 Para un vistazo de la situacin en Mxico, vase el artculo de de una convencin social.
Alejandro Brito (1993). 4 Se calcula que el dos por ciento de la poblacin mundial est com-

9 No porque el sexismo y el racismo estn superados, pero al menos puesta por hermafroditas desde el punto de vista biolgico, es de-
estn reconocidos como problema. cir, por personas que presentan caractersticas fisiolgicas de los
10 Celia Amors ha desarrollado muy atinadamente el contraste en- dos sexos.
tre los iguales y las idnticas. s Una explicacin de por qu las mujeres no se rebelan contra la
II jacques Lacan explcitamente rechaz cualquier asimilacin de su dominacin, que retorna la frmula de Gramsci de que la hegemo-
trabajo a un discurso acadmico y se neg a hacer una exposicin na consiste en dominacin ms consenso, est en Rosas, 1990.
sistemtica de su pensamiento. A l le interesaba que su trabajo se 6 Ya se ha puesto en evidencia ampliamente el trasfondo ideolgico

tomara como una serie de exploraciones y no como afirmaciones del trmino "natural", que evoca nociones de inmutabilidad, de rec-
dogmticas o certezas tericas. Casi todo su pensamiento se encuen- titud, de normalidad.
tra disperso en conferencias o clases habladas, y los textos impre- 7 El trmino babitus es un concepto clave de Bourdieu, mediante el

sos sirven apenas para tener una referencia general. cual se refiere al conjunto de relaciones histricas "depositadas" en
12 La prohibicin del incesto se refiere a la restriccin de un goce los cuerpos individuales en la forma de esquemas mentales y cor-
imposible de esperar de la madre, de los padres y en general de sus porales de percepcin, apreciacin y accin.
sustitutos. Las personas nos estructuramos psquicamente por el 8 Se ha puesto de moda hablar de preferencia sexual, pero tiene tal
Edipo, que plantea el tab del incesto. Como dice Guy Rosolato connotacin voluntarista, al igual que opcin sexual, que desdibuja
(1974): "El secreto del sexo depende de la prohibicin del incesto, el papel del inconsciente. Identidad u orientacin sexual me pare-
preexistente al nacimiento del nio; tiene su misma universalidad; cen trminos que reflejan ms adecuadamente lo que ocurre.
separa las generaciones". . 9 El psicoanlisis no considera la bisexualidad como una tercera
13 Michael Walzer (1983) dice: "[la igualdad] supone un acuerdo so- estructuracin. Se piensa que las personas con prcticas bisexuales
cial para considerar a personas obviamente diferentes como equi- estn estructuradas hetero u homosexualmente, y que aunque su
valentes (no idnticas) para un propsito dado. Por lo tanto, la no- deseo est definido bsicamente en una direccin, razones de otra
cin poltica de igualdad incluye, y de hecho depende de, un ndole las llevan a vivir su sexualidad en ambos campos.
reconocimiento de la existencia de la diferencia. Las demandas de 10 No entro en ello por razones de espacio, pero habra que dejar

igualdad se han apoyado en argumentos implcitos o usualmente sealado que, adems de la identidad de gnero y la sexual, est la
no reconocidos de diferencia; si los grupos o los individuos fueran identidad subjetiva, que posiciona a las personas en la feminidad o
idnticos o iguales no habra necesidad de pedir igualdad. La igual- masculinidad, no desde un punto de vista cultural, sino psquico.
dad podra definirse como una indiferencia deliberada frente a dife- Vase Brennan, 1992.
rencias especficas." 11 Constance Penley, "Missing m/f', en Adams y Cowie, 1990. Este li-

bro rene una seleccin de los artculos ms importantes de la revista


Captulo 3 m/fque se public en Inglaterra durante nueve aos: de 1978 a 1986.
12 La teoras feministas de gran xito y que desarrollan una especie
Usos, dificultades y posibilidades de la categora "gnero"
de psicoanlisis sociologizado son Chodorow, 1984,y Gilligan, 1985.
I Parte de ese proceso est en "La antropologa feminista y la cate-
13 Hay traduccin de algunos de los ensayos aparecidos en ese libro
gora 'gnero"', reproducido tambin en este libro.
en la compilacin de Ramos Escandn, 1991.
2 El Diccionario de uso del espaol, de Mara Moliner, consigna cin-

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MARTA LAMAs CUERPo:
DIFERENCIA.SEXUAL
y GNERO

14 Vase su Historia de la sexualidad, en tres tomos, publicada por el neurofisilogo Freud, asombrado ante el fenmeno de la histeria
Siglo XXIEditores, Mxico. lo describe tentativamente como un misterioso salto de la mente al
15 Mary G. Dietz (992) sostiene que la clebre declaracin sobre el cuerpo. La manera innovadora en que Freud interpret la
gnero que hizo Simone de Beauvoir en 1949 -"Una no nace, sino interaccin entre cuerpo y mente en la histeria le permiti com-
que se convierte en mujer""- enmarc el campo de la posterior in- prender el vnculo emocional del sujeto con su cuerpo, y as inau-
vestigacin acadmica feminista. gur ese campo de saber que tomara el nombre de psicoanlisis.
12 El sentido de' la antropologa reflexiva lo explican Bourdieu y
Captulo 4 Wacquant (1996). Para una referencia ms etnogrfica ver Aull Davies
Diferencias de sexo, gnero y diferencia sexual (999),
1 Aunque el trmino cultura aparece en un amplio rango de los escri-

tos de distintas disciplinas sociales, persiste un cierto monismo expli- Captulo 5


cativo. Marilyn Strathern, en un agudo ensayo, seala el riesgo de uti- La fetichizacin del gnero
lizar la cultura como un concepto totalizador que vuelve todo evidencia 1 Todava se siguen viendo como complementarias las dos figuras
de s mismo: como el contexto de los contextos. Esto no le quita al clsicas, la Madre y el Guerrero: ella, como paloma para el nido, y l
trmino cultura "laflexibilidad de un concepto que es simultneamente como len para el combate.
normativo y comparativo" (Strathern, 1995). 2 Hawkesworth, 1999, pp. 4 y 5.
2 Vase la crtica de Mary Hawkesworth (999) y el interesante de- 3 Kohlberg slo sigui la tendencia dominante. Jean Piaget, al ras-

bate propiciado por su texto. trear el desarrollo de las ideas de justicia (l deca que la moralidad
3 Un caso paradigmtico de esta postura es el libro de Chodorow
consiste en sistemas de reglas, y que lo que debe estudiarse es cmo
llega la mente del infante a respetar esas reglas), tambin resolvi el
(984) cuya popularidad fue impresionante. hecho de que las mujeres "no alcanzaran" los estndares existentes
4 Por ejemplo, para Chodorow las diferencias entre masculinidad y
del "desarrollo moral" eligiendo estudiar slo a sujetos masculinos,
feminidad son resultado de que las mujeres desempeen el papel y as bas su teora exclusivamente en experiencias de varones.
de madres; ella declara: "el hecho de que las mujeres hacen de ma- 4 Una de las tres posibilidades que consigna el diccionario Simon
dres es el nico factor de su subordinacin y el ms importante". and Schuster's: 1. (gramatical) gnero; 2. (familiar) sexo; 3. (anti-
5 La revista mlfse public en Inglaterra durante ocho aos, de 1978 gua) clase, especie (de Gmez, 1973).
a 1986. Sus ensayos ms importantes fueron publicados posterior- 5 Me refiero nicamente a In a Different VOice,ya que desde enton-

mente en el libro de Adams y Cowie (990). ces, ella misma ha ampliado sus formulaciones a la luz de las crti-
6 Exis o bexis es el trmino griego que se refiere a la manera de ser,
cas que ha recibido (Gilligan, 1984; Gilligan, Ward y McLean Taylor,
al estado, la constitucin, el temperamento y el hbito. 1988).
6 Vase especialmente el apartado "El privilegio de lo universal".
7 Por eso en su libro siguiente, Bodies that Matter(1993) responde a
7 Para una antologa de crticas feministas a Habermas ver Meehan
sus crticas planteando que, aunque jugar con el gnero es una es- (995).
trategia para resistir el esencialismo, "los cuerpos cuentan". 8 Los tres rdenes lacanianos son: real, imaginario y simblico. Lo
8 A la misma conclusin llega otro conocido antroplogo, Maurice
I
)

,
Godelier, a partir de su investigacin sobre los baruya.
9 La esencializacin que se construye en torno de la idea de "mujer"
real es lo que no se puede describir, pero que se vive. Lo real no se
puede expresar con palabras. Vase la entrada "real" en el Dicciona-
rio introductorio del psicoanlisis lacaniano de Evans (1997, p. 63).
y de "hombre" se consolida bsicamente en la oposicin y contra- 9 Edward Stein (992) hace una cuidadosa revisin de las posibles
posicin solidarias de lo femenino, encarnado en la figura de la combinaciones entre cuatro categoras: esencialistas, constructivistas,
madre, por una parte, y lo masculino, representado en la figura del voluntaristas y deterministas. Curiosamente, no todos los
guerrero, por otra. esencialistas son deterministas ni todos los constructivistas sociales
son voluntaristas.
10 Ver la compilacin de Csordas (1994), especialmente su introduc-
10 Evelyne Sullerot (1979) seal que "la profunda reticencia -la
cin, donde plantea al cuerpo como representacin y como forma mayor parte de las veces cabe hablar sin exageracin de rechazo
de ser en el mundo. vehemente- ante la idea de hablar de gentica sexual y, por lo
i i Aqu vale la pena recordar cmo surge el psicoanlisis. En 1889,

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MARTA LAMAs

tanto, de anclaje del sexo en lo 'dado', lo 'innato' ms profundo,


_____ --=-------_1
BIBUOGRAFA
procede de un miedo comprensible a que tal conocimiento tenga
como frutos sociales la detencin del proceso de igualacin de los
sexos".
11 Freud utiliza inicialmente este concepto en Tres ensayos sobre
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