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BREVIARIOS

del
FoNDO DE CULTURA EcoN.MICA

212
OBJETIVIDAD EN LA
INVESTIGACIN SOCIAL
OBJETIVIDAD EN LA
INVESTIGACIN SOCIAL
por v "\Y:, "'-
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GUNNAR MYRDAL V')


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ORGAMZACICN CHP,RAFEO ~ .
\ l!JiRERIA ESPEClf,L'ZADA EN 0
CIENCli\S ECCNCMICAS l!..J...J
1'I DE ABRIL 219 - T. E. 38298 - 28384
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FONDO DE CULTURA ECONMICA(_;)
MXICO
Pr!rnera edicin en ingls 1969
Prunera edicin en espa~I, 1970
l. EL PROBLEMA
EL RASGO fundamental de la ciencia social es la
bsqueda de la verdad "objetiva". El estudiante
tiene fe en su conviccin de que la verdad es
edificante y que las ilusiones son dainas, espe-
cialmente las oportunistas; busca "realismo", un
~mVERSIDf:.B N.~c. DE c~~OBA , trmino que en una de sus acepciones denota ; 1

IF'AC!.iLTAD DE CIENCIAS ECGtJ nllCAS una visin "objetiva" de la realidad.


BIBLIOTECA Los problemas metodolgicos ms fundamen-
tales que enfrenta el cientfico social son, por lo
;GNATUR.!i~ OL Of~ tanto, los que se refier~n a lo que es la objetivi-
dad y cmo puede el estudiante alcanzarla cuan-
TOPOGRAFlCA _ _M-=----- do trata de estudiar los hechos y sus relaciones
N" DE i/'J.. .3 zzg causales. cmo evitar esta concepcin prejui-
llBRER~. '- . _({1.J~..-1.1)/J. cl:.? ciada? Ms especficamente, cmo puede el
.-f~- 5". io estudiante de problemas sociales liberarse de: 1)
1

PRECJO ___
la poderosa herencia de los escritos del pasado
FECH.l'. r::: 1 :~-:: -::::'J "' 3 I en su campo de investigacin, que comnmente
1
li
contiene nociones normativas y teleolgicas
" heredadas de generaciones pasadas y fundadas
sobre las filosofas morales metafsicas del dere-
\1
cho natural y el utilitarismo, de las cuales se han
:
ramificado todas nu'estras teoras sociales y
1' econmicas; 2) las influencias de. todo el medio
1 i ~ Tt~lo ~~iginal: ambiente cultural, social, econmico y poltico
Obectw1ty in Social Research
de la sociedad en la cual vive y trabaja se gana la
Copyright 1969 by Gunnar.Myrdal.
vida y su status y, 3) la influencia brotada de su
Traduccin de propia personalidad y moldeada no slo por tra-
REMIGIO JASSO diciones y ambiente, sino tambin por su histo-
J Avemda
D. R: 1970 FONDO DE CULTURA EcoN'
de la Univerciidad 975 '1' . 12

OM_ !CA
ria, constitucin e'inclinaciones individuales.
, " ex1co , D. F.
i
1
1 8 EL PROBLEMA
! EL PROBLEMA 9
El cientfico social enfrenta un problema sub- forma que el cientfico social t~viera una cm~
s~cuente: l~mo puede ser en este sentido obje- ciencia ms sofisticada sobre s mismo~ s~s,acti
tivo y, al mismo tiempo, prctico? lCul es la tudes en la bsqueda de la ver~a~, s~bsisti~ia un
r~lacin entre el desear entender y el desear cam- problem~ de la fil?sof~ ~e la ciencia ?ocial: el
biar la sociedad? lCmo puede combinarse la de si existen med10s logicos por med10 de los
bsqueda del conocimiento verdadero con las cuales pueda asegurarse ms la objetividad de la
valoraciones morales y polticas? lCmo puede investigacin. ste es el problema central del
la verdad relacionarse con los ideales?
presente ensayo. , . . .
En nuestr~ pr<?fesin incluso ahora, hay una Como veremos, los medios logicos dispombles
falta de conciencia de que, en la bsqueda de la para protegemos de las desorient~cioi:es son en
verdad, el estudiante, como todos los seres hu- general stos: desarrollar un.a conciencia total de
manos independientemente de lo que tratan de las valoraciones que determman realmente nues-
l~grar, e.s influido por la tradicin, por su me- tra investigacin terica y prctica,2 obser_var
dio ambiente y por su personalidad. Ms an esas valoraciones desde nuestro punto de vista
hay un tab irracional contra la discusin de est~ respecto de la relevancia, significacin y factibili-
falta de conciencia. Es asombroso que este tab dad en la sociedad estudiada, transformarlos en
se~ comnm:nt~ ~espetado y se deje en la inge- premisas especficas de valor para .1~ investiga-
nmdad al c~entifi~o so~ial respecto a lo que cin determinar el enfoque y defmrr los con-
hace. De~trurr, esa mge?uidad debe ser el objeto cept~s en trminos de un conjunto de premisas
Ir
11
de la soc10logia de la ciencia y de los cientficos, de valor explcitamente asentadas.
11
la rama menos desarrollada de la ciencia social. 1
j!, Esto es importante, pues estas influencias si no
, '
e~tan. contr,o~adas, son capaces de causar prejui-
i! c~os s!stematicos en las investigaciones y condu-
cu asi a un conocimiento deficiente y fallo.
'
! I'' Incluso si las influencias condicionantes de la
1
11
investigacin se expusieron abiertamente, en tal
I

11 1
1 G.llllil:M Myrdal, Asian Drama, An Inquiry into the Poverty
1
of Nat1ons (New York, Twentieth Century Fund and Pantheon
2 Estoy usando las palabras "terico"'( "p~ctico" ~o "pol-
Books) 1968. -!rlogo, Seccin 1, pp. 5-8. A menos que se indi-
que en contrario, todas las referencias de las pginas subsecueii- tico") con los significados que tienen en filosof1a; el p~er? se
tes son de mis propias obras. ' refiere al pensamiento en trminos de causas y efectos, el ultimo
al pensamiento en trminos de medios y fines.
UNA NOTA PERSONAL 11

II. UNA NOTA PERSONAL Tuvieron sus races espirituales en la parte fi-
al de la era victoriana, y no sintieron inhibicio-
ESTOS pensamientos no son universalmente acep- ~es al llegar a conclusiones prctica~ y poltic,as
t~dos: Por. el contrario, la metodologa de la definidas en sus investigaciones. Estas, segun
ciencia s~ci~l es en su mayor parte metafsica y crean, expresaban la verdad objetiva: .
seudo objetiva. Por lo tanto, no est totalmente Estas conclusiones alcanzadas sm premisas
fuera de lugar el sealamiento de la ruta heurs- especficas y explcitas de. valor,. fueron en
tica que un estudiante individual recorre para general del tipo de las de lazsse~ /aire; en par~~
alcanzarlos. Por cierto, hacerlo estaba implcito Wicksell era en esto una excepcion, pero muno
en la invitacin dirigida a m cuando prepar la despus. Como la mayora .de los economistas
conferencia de la cual el texto presente es una de mi generacin en su:~ia, tuve' p~ntos de
versin revisada. vista diferentes sobre pohtica economica. Para
Las cuestiones formuladas al comienzo de este comenzar, tenamos una mentalidad interven-
ensayo :ne pertu:ban ?' emocionan desde mis pri- cionista; queramos, por ejemplo, planear las
mero; i~tentos JU~emles de hacer investigacin actividades gubernamentales en tal forma que
economica. Lo atribuyo a mi reaccin, negativa mitigaran el gran desempleo resu.ltante de la
tanto como positiva, frente al grupo verdadera- depresin posterior al fin de la primera Guerra
mente excepcional de economistas suecos de la Mundial. Tenamos, por lo tanto, que refutar a
generacin anterior y superior a la ma, inclu- nuestros mayores.
yendo a Knut Wicksell, David Davidson Gustav En la medida en que mi inters en la bsqueda
Cassel y Eli F. Heckscher quienes corr:binaron dela verdad era tan fuerte como mi inters per-
habilidades extraordinarias y por supuesto, sonal en la reforma social, sent una urgencia d:
status en la repblica acadmica del mundo con liberar mi pensamiento de. las cadenas de la trad,1-
un grado igualmente extraordinario de ing~nui cin dominante. Con el tiempo esto me llevaria
dad respecto a los problemas metodolgicos hacia problemas metodolgicos ms amplios q?e
fundamentales ya expuestos. 3 los inmediatamente relevantes a las controversias
3
He intentado describir el medio ambiente excepcional- lnc. 1958; Lmdres, Routledge & Kegan Paul, .1:t~, 1956), pos_-
mente estimulante para los jvenes economistas de Suecia des- scriptum pp. 237-262, correspondientes a la ed1c1on norteameri-
pus de la primera Guerra Mundial en el postscriptum de mi obra cana. Tambin vase mi obituario a Gustav Cassel, "Gu_stav Cas-
"Value and Social Theory" a Selection of Essays on Methodo- sel in Memoriam {I 866-1945 ), reimpreso en el Bulletin o[ the
logy, Paul Streeten, editor {New York, Harper Row, Publishers, Oxford -University Institute of Statistics. Vol. 25, No. 1 (1963),
pp. 1-10; originalmente en Ekonomisk Revy, Vol. 2, nm. 1 de
10 febrero, 1945, pp. 3-13.
UNA NOTA PERSONAL 13
12 UNA NOTA PERSONAL
abierta a la arbitrariedad y a los prejuicios. Pien-
existentes en mi tierra natal en esa poca: parti- so que como crtica esos pensamientos son
cular. En esos das, el austero filsofo ~eco vlidos todava y tambin relevantes. No han
Ax.el Hagerstrom ejerca una .fuerte influen~1a .de cambiado mucho los hbitos de pensar en los
orientacin crtica sobre la Juventud academ1ca economistas pero a travs de la argumentacin
en Suecia y fortaleca mi actitud crtica a todos del libro asomaba la idea de que, si todos los
los tipos de pens~iento en trm~o~ de los val~ elementos metafsicos fueran cortados radical-
res objetivos. Mi segundo trabajo importante mente y no se derivara ninguna conclusin pol-
fue planeado originalment~ como u~ breve P:1,11- tica, permanecera un cuerpo saludable de teora
fleto polmico demostr~tivo ?e mi decepc10n econmica positiva, independiente en su con-
respecto a mis colegas mas antiguos en la P.rofe- junto de valoraciones. Sera entonces posible de
sin, por la forma en que llegaron a conclu~10nes inferir simplemente conclusiones de poltica eco-
de poltica econmica directamente ~e sus mten- nmica agregando un conjunto escogido de
tos de conocer los hechos y las relac10nes factua- premisas de valor establecidas al conocimiento
les. Sin embargo, en vez de ello se convirti en cientfico de los hechos.
un anlisis de cierta profundidad sobre la forma Esta creencia implcita de la existencia de un
en que la teora econmica se ramific de las cuerpo de conocimientos cientficos adquiridos
filosofas metafsicas antes mencionadas, y de la independientemente de todos los valores, pronto
forma en que haba retenido ese legado en todas me pareci ser un empirismo ingenuo. "Los he-
sus diversas ramas y particularmente en sus teo- chos no se organizan a s mismos en conceptos y
ras del valor y del bienestar. Por cierto, todava teoras slo porque se observen: en verdad,
ahora mahtiene esta herencia. Como crtica de la excepto dentro de la estructura de conceptos y
teora econmica, los pensamientos expresados teoras, no hay hechos cientficos, sino slo
en ese libro demuestran los esfuerzos sistemti- caos. Hay un elemento a priori ineludible en
cos de los economistas para resolver los proble- todo el trabajo cientfico. Se deben plantear las
. mas prcticos y polticos careciendo de un ele- preguntas antes de obtener las respuestas. Todas
mento fun~amental y dejando as la puerta las preguntas son expresin de nuestro inters en
el mundo. En el fondo, son valoraciones. Las
valoraciones estn por lo tanto necesariamente
4 The Political Element in the Development of Economic
Theory (Cambridge, Haivard University Press, 1965) ~mires, involucradas en una situacin cuando observa-
Routledge & Kegan Paul, Ltd. 1953; originalment; _P~blica?o en mos los hechos y llevamos adelante el anlisis
Estocolmo con el nombre de Vetenskap och politic l national- terico, y no slo en la etapa en que extraemos
ekonomin, 1930.
14 UNA NOTA PERSONAL UNA NOTA PERSONAL 15

inferencias polticas de os hec.hos .Y, de l~s valo- El razonamiento causante de esta irrespetuosi-
raciones. Por tanto,5 la contribuc1on primera, dad fue mi creciente reconocimiento del hecho
la discusin del problema de valor en la teona de que en realidad no hay problemas econ-
econmica se convirti en slo una piedra de micos, sociolgicos o psicolgicos, sino sz"mple-
toque en el desarrollo de n;is p~nsa;n~e?tos acer- mente problemas y que regularmente son
ca de la cuestin que considere al m1c10 de este complejos. El solo y nico tipo de concepto que
es permisible mantener vago, es el sentido de los
ensayo.
trminos tales como economa, sociologa, psi-
:Mis primeros intereses han sido en los problem~s cologa o historia, puesto que ninguna inferencia
econmicos y estaban enfocados en la teona cientfica puede depender jams de sus definicio-
econmica de un tipo establecido tal y como se nes. Esto, hasta donde sabemos no es siempre
desarroll dentro de la tradicin clsica y neocl- reconocido incluso ahora, pero era admitido
sica. Los intereses de investigacin posteriores, hace an menos de 40 aos. En esos das, fre-
me condujeron ms y ms all de esa rea limita- cuentemente se desperdiciaban esfuerzos en
da hasta que me acostumbr a pensar en m encontrar la definicin precisa de una u otra de
mismo como un economista poltico y despus, nuestras diversas disciplinas de la ciencia social,
como un economista institucional. Esto fue en en la creencia de que esto era una actividad
parte resultado del cambio en el tipo de pro~le importante.
mas prcticos y tericos con los que estuve rm- Tendremos que dominar los complejos proble-
plicado durante mi actividad prcti:a. ~n un mas que existen en la realidad con cualquier
nivel ms fundamental, estas experiencias de herramienta disponible. Esto no se debe tomar
investigacin realizar?n ~na . razn ms . pro- como una excusa para el diletantismo, porque es
funda, que se expreso a s1 m1~T? en ,una rr~e~ nuestro deber desarrollar nuestras habilidades
petuosidad creciente por las ~1g~das h~e~s ~1~1- hasta el ms alto grado posible para resolver los
sorias tradicionales entre las d1stmtas d1sc1plmas problemas cientficos que se nos presenten. El
de la ciencia social, tal y como se haban dt".~ estudiante debe tratar de mejorar y adaptar sus
arrollado pragmticamente para ajustarse a los habilidades para acomodarse al estudio del
propsitos de enseanza y para enfrentar la problema parti~ular que aborde. No debe con-
necesidad de especializacin. tentarse a limitarlas con estrechez a una de
las disciplinas tradicionales. En mi propia vida
s The Political Element in the Development of Economic profesional, algunas veces me aventur lejos
Theory, Prefacio a la edicin en ingls, pp. IX-XVI. de lo que es usualmente considerado como
16 UNA NOTA PERSONAL UNA NOTA PERSONAL 17
teora econmica, la cual es mi campo de es- tigacin. Di la enhorabuena a esta oportunidad y
tudio original. a estas sugerencias.
En la medida en que llev mi preocupacin Esta conferencia ha sido ampliada posterior-
acerca del problema de metodologa y valores, se n;-~nte en forma consid~rable para su publica-
relacion ampliamente con la ciencia social en c1?n, per? el. ~exto esta todava muy compri-
general y no meramente con la economa en la nudo y simplificado. :rvie dirijo a una audiencia
que se origin. Donde quiera que comenzaba a de est~diantes que ?eben encontrar difcil y en
trabajar, este problema levantaba cabeza, como c~alqu~er cas~ laborioso juntar las piezas de una
es indicado por prlogos, apndices, secciones o filosofia consistente y comprehensiva de la cien-
captulos completos dedicados a l y a mi mane- cia social diseminadas en escritos de todo tipo
ra de abordarlo. 6 Casi podra decir como Mo- sobre problemas especficos. Cuando sienta la
handas Gandhi, aun cuando en un sentido muy necesidad 'del tratamiento ms completo de un
difernte que toda mi vida de trabajo ha sido punto particular, indicar dnde puede encon-
una serie de "experimentos con la verdad". trarse. La naturaleza de la tarea de proveer una
Cuando fui invitado a dar la Wimmer Lecture gua a mis propios pensamientos en el curso de
correspondiente a 1967 en el St. Vincent Col- los aos explica y espero excusar el hecho
lege, se me sugiri que debera usar la ocasin de haber circunscrito casi exclusivamente las re-
para hacer una exposicin breve y simplificada ferencias a mis propios escritos.
de las conclusiones alcanzadas por m en el pro- Mi ambicin al escribir este pequeo libro fue
blema de tratamiento de las valoraciones en la por tanto producir un texto que puedan utilizar
investigacin social. Tambin se me pidi mos- de referencia los estudiantes de ciencias sociales
trar el camino por el cual alcanc esas conclu- incluyendo los de historia, y quiz tambin lo~
siones a travs de diversas experiencias de inves- de derec~o~ teologa y filosofa, y que es tan
breve y fac1l de entender que no toma ms que
6 Una coleccin incompleta de ellos, junto con unos cuantos un mnimo de su valioso tiempo. Mi esperanza,
artculos especializados, escritos despus de la edicin sueca ori- sin embargo, ha sido que cuando menos algunos
ginal de The Political Element in the Development of Economic de mis jvenes lectores puedan colocarse en el
Theory (1930), pero antes de Rich Lands and Poor: The Road to
World Prosperity, Ruth Nanda Anshen, editor, New York, Har- camino de una exploracin ms profunda del
per and Row Publishers, Inc. (1958) (Publicado en Gran Bretaa problema, lleguen a poner en duda mucho de lo
como Economic 1heory and Underdeveloped Regions, Londres,
Gerald Duckworth & Co. Ltd. 1957; en Mxico por el Fondo de
que est en los libros de texto, y ver entonces
Cultura Econmica con el ttulo de Teora econmica y regiones nuevos horizontes de investigacin.
subdesarrolladas) y Asian Drama (1968) est contenida en Value
in the Social Theory.
VALORACIONES, CREENCIAS Y OPINIONES 19

guir entre ellos, pues su importancia lgica es di-


ferente. Uno de estos tipos de concepcin es
III. VALORACIONES, CREENCIAS intelectual y cognitivo, el otro emocional y
Y OPINIONES volitivo. 8
Las creencias expresan nuestras ideas acerca
PUESTO QUE la ciencia social no es nada ms que de cmo es o fue en verdad la realidad, mientras
sentido comn altamente sofisticado, debemos las valoraciones expresan nuestras ideas acerca
comenzar en la forma ms til nuestra investiga- de cmo debiera ser o haber sido.
cin, intentando caracterizar la concepcin del Las personas pretenden que su,s cre:ncias se':n
mundo de la gente comn y corriente de nuestra conocimientos vlidos. En consecuencia, debena
.sociedad, sn excluir a los cientficos sociales ser posible siempre juzgar la correccin de las
mismos cuando se forman nociones de las cosas, . creencias aplicando el criterio de si son verda-
fuera de su rama de estudio e incluso tal como deras o falsas y en el ltimo caso calibrando la
veremos, dentro de ella. En nuestro tipo de extensin y direccin en que se desvan de
civilizacin, la gente en general, no slo los cien- la verdad. Otra dimensin es su totalidad re-
tficos sociales, desean ser racionales y tener ra- lativa. De nuevo, aqu pueden ser objetivamente
zones sobre las formas en que conciben la reali- comparadas con el conocimiento ms com-
dad circundante o reaccionan ante ella. 7
Hay dos tipos de concepciones sostenidas por 8 Para hacer hincapi en la subjetividad del proceso de valora-
la gente acerca de la realidad: en su forma pura cin, deliberadamente us la palabra "Valoraciones" (Valua-
las llamara "creencias" y "valoraciones". En las tions) y evit el trmino valores, que es ta~ p~~ular ~~ tod~ la
ciencia social, excepto en el caso de combmac1on d~ prenusas
"opiniones" de la gente, se mezclan las creencias de valor" con la que ciertas valoraciones se han defim~o Y hec~o
y valoraciones en una forma que discutir poste- explcitas para el uso de la investi~;in. El. uso co~un del ter-
riormente. Aun cuando no hay una lnea dura y mino "valores" invita a la confus1on entre valoraciones en el
sentido subjetivo, el objeto de estas valoraciones y tam~i~ la
definida en los procesos mentales de la gente ubicacin social total de las valoraciones. El uso del ternuno
entre estos dos tipos de concepciones, es de. "valores" especialmente en la literatura sociolgica y antropol-
todas maneras til para nuestro anlisis distin- gica, tambin contiene usualmente una pre~sa oci:lta de _v~or,
que un "valor" Eo ips_o_ es _apreciab~e en al_gun sen?d~ ob~:uvo;
7 Lo que se dice aqu y en las siguientes tres secciones es
esto implica un preju1c10 tipo ~e lazssez fazre_ . El termmo, valo-
desarrollado ms completamente en An American Dilemma. The res" finalmente de la asociacion de algo solido, homogeneo Y
Negro Problem and lYfodern Democracy (New York, Harper and estable mientras que en la realidad, las valoraciones son contra-
Row Publishers, Inc. 1944), Introduccin, Secciones 1 y 2, pp. dictor~s y tambin inestables, particularmente en la sociedad
moderna. Vanse tambin las referencias dadas en las notas de
XLI-XLVI, y apndices 1 y 10, pp. 1027-34 y 1136-43 (Value in
Social Theory, captulo 5, pp. 71-86). pie de pginas anteriores.

18
20 VALORACIONES, CREENCIAS Y OPINIONES VALORACIONES, CREENCIAS Y OPINIONES _21
prehensivo, y puede determinarse la ubicacin consideran vlidas en relacin a toda la nacin o
de las deficiencias. Por otro lado, las valoracio- incluso a todos los seres humanos, son moral-
nes de una persona, de que la situacin social es mente superiores a las relativas a los individuos o
o fue "justa", "co1Tecta'', '"buena", "desea- grupos particulares. Esto no es una suposicin a
ble" o lo opuesto, no se puede juzgar y medir con priori, sino una generalizacin fundada en una
el mismo criterio objetivo a travs de su compara- observacin emprica. Todos sabemos que es as.
cin con el conocimiento verdadero y completo. En el curso del vivir, actuar, pensar y hablar
Sin embargo, cuando las valoraciones sosteni- diarios, una persona se encontrar enfocando su
das por un individuo o grupo son, como las atencin en las valoraciones de un plano de
creencias, una parte de la realidad que puede ser su personalidad moral, dejando en la sombra al
precisada por la investigacin, aun cuando no sin mismo tiempo, las valoraciones frecuentemente
dificultades (vase ms abajo, seccin 5 ). Una conflictivas de. otros planos. La base de este
dificultad bsica brota del hecho de que las valo- enfoque selectivo es de plano oportunista.
raciones de una persona son usualmente cam- Somos seres imperfectos, y es ms frecuente
biantes y contradictorias. Detrs del comporta- que las valoraciones superi9res sean empujadas a
miento no hay un conjunto homogneo de las sombras en la vida diaria. Se preservan para
valoraciones, sino una masa confusa de inclina- expresarlas en ocasiones que son ms ceremo-
ciones, intereses e ideales en lucha. Algunos de niales por su naturaleza, o que en una forma u
stos son sostenidos conscientemente y algunos otra son aisladas de la vida diaria en la cual las
suprimidos por largos intervalos, pero todos valoraciones inferiores predominan con mayor
obran para mover el comportamiento en sus frecuencia. Reduciendo nuestro enfoque, las l-
direcciones particulares_. timas valoraciones son ms estrechamente egos-
No hay "actitudes" slidas y el comporta- tas, estn ms dentro de la naturaleza de los inte-
. miento normalmente es un compromiso moral. reses o envidias econmicos, sociales o sexuales
Las valoraciones estn por as decirlo, localiza- en un lugar y un momento dados y menos uni-
das en diferentes niveles de la personalidad versalmente benevolentes y humanos.
moral, correspondiendo en lo fundamental a Una convencin sindical nacional, puede, por
diversos grados de generalidad de los juicios ejemplo, manifestarse fuertemente contra la dis-
morales. criminacin, contra los negros en el mercado de
En nuestra civilizacin, la gente est de acuer- trabajo, reflejando valoraciones en el nivel supe-
do comnmente en que como una propos1c1on rior (vase infra, Seccin VII). Al mismo tiempo,
abstracta, las valoraciones ms generales que se en una ubicacin estrecha y local estas valorado-
22 VALORACIONES, CREENCIAS Y OPINlONES VALORACIONES, CREENCIAS Y OPLt'\fIONES 23
nes superiores pueden ser opacadas por valora- tivizadas" presentndolas como creencias, o
ciones del nivel inferior "prejuicios", tal y como simples inferencias de creencias, que implican
frecuentemente se les llama cuando se ven desde esconder aqullas, manteniendo por lo tanto su
el nivel superior; estas valoraciones inferiores se falta de consistencia fuera del alcance de la vista.
expresan en prcticas discriminatorias. A travs de este proceso las creencias se distor-
La Democracia es "el gobierno por medio de sionan. La gente logra creer lo que quiere creer,
la discusin", de hecho, otras formas de go- lo que sirve a los "propsitos" del compromiso
bierno no pueden suprimir en general la discu- subyacente de valoracin. Un escrutinio cien-
sin permanentemente o por un largo periodo. tfico de creencias populares, muestra no slo
La discusin poltica efectiva, nacional o inter- que estn frecuentemente equivocadas, sino tam-
nacional, est basada en la suposicin de que bin que son tergiversadas en una forma sistem-
existe una amplia aceptacin de valoraciones tica. Tam.bin muestra lagunas de igriorancia
comunes, particularmente en el nivel superior. innecesaria y, por otro lado, una sorprendente
Un grupo u o.tro de personas se encontrar invo- avidez por adquirir conocimiento cuando e!i
cando y apelando a las valoraciones en ese nivel, oportuno para la necesidad de racionalizar.
intentando as revelar y suscitar conflictos de Toda ignorancia, como todo conocimiento,
valoraciones en otros grupos. , tiende por lo tanto a ser oportunista. Todo es-
Una dificultad en la determinacin de las va- fuerzo educacional encaminado a corregir las
loraciones emana del hecho de que las personas creencias distorsionadas en una sociedad, en-
frecuentemente tratan de ocultarse las qua valua- cuentra una fuerte resistencia. La gente est
tions, particularmente las operativas en el nivel interesada en ocultar sus valoraciones y los con-
inferior. Tratan de disfrazar estas valoraciones flictos de stas o quiere cuando menos intentar
como creencias sobre la realidad. La gente, en preservar una apariencia de consistencia y orden
sus opiniones, generalmente subestima las valora- en esa esfera. Volver sobre esto posteriormente.
ciones asentando sus posiciones como si fueran
simples inferencias lgicas de lo que creen cierto
acerca de la realidad. Buscan las "buenas razo-
nes" que usualmente no pueden calificar como
"razones verdaderas". Sus opiniones llegan a ser
entonces lo que nosotros llamamos racio11ali-
zacw11es.
En este proceso, las valoraciones son ''obje-
E~EMPLOS DE LAS CREENCloAS DISTORSIONADAS 25

siderar los niveles extremadamente bajos de las


escuelas de negros, se refirieron al monto rela-
IV. EJEMPLOS DE LAS CREENCIAS
tivamente bajo de impuestos pagado por los
OPORTUNISTAMENTE DISTORSIONADAS
negros. De esto inferan que lo que existe de
PER.l\ITASEr-1E ilustrar lo dicho hasta ahora, esco- educacin de los nios de los negros en ese
giendo algu,nos de mis ejemplos de un estudio momento estaba fuertemente subsidiado por la
comprehensivo de la civilizacin norteamericana comunidad blanca. 9
observada desde el punto de vista del grupo me- L~s negros, por su parte, estaban equipados
nos privilegiado, los negros. El estudio fue reali-
1
comunmente con una teora sofisticada de que
zado hace un cuarto de siglo, pero la tendencia la incidencia de los impuestos indirectos sobre la
general para creencias a distorsionar con el pro- propiedad urbana era transferida a los inquilinos
psito de racionalizar las valoraciones y el en la forma de altas rentas. Puesto que la clase
comportamiento est tan presente ahora como pobre viva ms frecuentemente en hogares ren-
lo estaba antes. Por cierto, opera en todo tipo de tados, los negros soportaban proporcionalmente
relaciones sociales, en todas las sociedades y en una carga fiscal mayor, en tal forma que pagaban
todos los tiempos. completamente y an ms por la educacin de
Para comenzar, el deseo de ocultar valoracio- sus hijos.
nes en el nivel inferior fue revelado por la reluc- En igual forma, los blancos con cierta educa-
tancia de los blancos sureos a expresar un cin, incluso algunos doctores en medicina tal y
pronunciamiento claro de su adhesin personal a como pude observar entonces, se aferraban a
los patrones prevalecientes de segregacin y dis- ideas poco fundadas y falsas acerca de las carac-
criminacin contra los negros. Con mucha fre- tersticas fsicas de los negros, por ejemplo, que
cuencia, las proyectaban como valoraciones de tenan un olor peculiar, crneos ms gruesos, o
!:
otras personas diciendo que la "opinin pblica" penes mayores, cosas que los negros usualmente
estaba contra el cambio o que "las personas de no crean.
Los negros estaban generalmente informados
! ' por aqu" no apoyaran eso. Rara vez expresa-
ran un aserto franco en primera persona de que de las pruebas cada vez mayores de que las prue-
ellos mismos piensan que es correcta y deseable bas refinadas de inteligencia y de aptitud no con-
... firmaban la existencia de grandes diferencias
la preservacin de estos patrones represivos.
Un ejemplo del uso selectivo y _por tanto 9 En la actualidad es prominente un pensamiento similar
distorsionado del conocimiento disponible es entre la mayora blanca de Sudfrica, cuando defienden su pol-
tica opresiva respecto a la mayora no blanca.
que los sureos blancos cuando se les hizo con-
24
26 EJEMPLOS DE LAS CREENCIAS DISTORSIONAD~S EJEMPLOS DE LAS CREENCIAS DISTORSIONADAS 27

heredadas entre los blancos y los negros como do dramtico revelara que bajo la presin de
grupos, aun cuando se poda encontrar ~ncl:iso a los eventos explosivos en estos dos frentes en los
blancos educados que se haban mantemdo igno- aos ~ecientes, las valoraciones cambiantes se
asociaron con nuevas y grandes distorsiones de
rantes de ello.
creencias sobre los hechos.
En la medida en que nos acercbamos a este La tradicional y confortable habilidad de los
momento, y el asunto se ampliaba en importan- norteamericanos para vivir felices desligados de
cia, se revel dramticamente, incluso para las los numer?sos y grande~ bolsones de pobreza
personas de educacin o~dinaria, que .1~ gran de su med10, se desarrollo hasta el extremo aun
cuando no es algo nico. Entre los miembros ' de
mayora de los norteamericanos ,que vivia:i. en
circunstncias confortables, habian adqmndo la sociedad occidental que viven mejor, existe
una laguna mental respecto a la existencia en una reluctancia comn a conocer las condiciones
todo EU de grandes enclaves de personas afecta- de vida de los pobres.
das por la pobreza y tambin por gente~ cultural- Cuando era un profesor joven hace ms o
mente empobrecidas. Tal y como lo vi, esto fue menos 30 aos, tuve que examinar a estudiantes
el comienzo de una catarsis moral e intelectual, de derecho a quienes exigan tener una barni-
significada y en parte causada por una avalancha zada de conocimientos sobre las condiciones
de estudios estadsticos, libros y artculos, con- econmicas y sociales. En aquel entonces los
ferencias y discursos. A principios de 1964, estudiantes procedan con ms frecuencia que
cond1rjo a que el presidente Lyndon B. Johnson los de ahora, de los estratos de altos ingresos. En
declarara una "guerra incondicional a la pobre- aquel tiempo, la mitad de las familias en las ciu-
za'' y proclamara la meta de establecer la "Gran dades suecas vivan en departamentos de slo
dos _cuartos. menos: Aco~tumbraba a preguntar
Sociedad".
Este cambio interrelacionado, tanto de creen- a mis estudiantes cual creian que era el tamao
cias como de valoraciones, parece que fue p~omedio de la habitacin familiar. Hasta que se
daado por los efectos morales, polticos y dieron cuenta de mi inters en el asunto, y com-
financieros de la guerra de Vietnam y por los probaron con los hechos sus respuestas ms o
disturbios raciales. No quiero proseguir con este menos eran: "cuatro" o "cinco" cuartos.
asunto en relacin al tema de este libro. Sin Hablando en forma ms general, la necesidad
embargo, sugerira que un estudio ms profundo psicolgica de racionalizar las valoraciones que
del desarrollo de las creencias en los diferentes operan en el nivel inferior, dan lugar a lo que he
grupos y campos de opinin durante este perio- llamado "estereotipos" o "teoras popu-
EJEMPLOS DE LAS CREENCIAS DISTORSIONADAS 29
28 EJEMPLOS DE LAS CREENCIAS DISTORSIONADAS
preocupadam~nte. pas~ po~ la ~erdadera pesadilla
lacheras". Son hechos sociales importantes en
de una conspirac10n imagrnana del comunismo
cualquier sociedad y pueden estudiarse emprica-
~ontra los Estados Unidos y todo el mundo""""""J
mente. Consisten de complejos de creencias,
lrbre. ="
"-'-""-IL,,,
distorsionadas para ajustarse a los valores de
~~ta pesadilla, y la idea completamente des( __j)
nivel inferior a los cuales sirven de tapadera o
qmcrada de que exi~ta un peligro real de que~~
racionalizacin. En ef asunto racial ya referido,
unos cuantos comumstas derrocaran al gobiemO::::~.=
la raza por s misma no es socialmente impor-
constitucional por, medios violentos en este gran-&::
tante. Son las creencias raciales, expresadas en
10 de Y poderoso pais, se extendi, convirtindose,::._;.;;;
teoras populares, las que son importantes. Lo
por ~lgn tierr:po en casi una ideologa nacional.(-')
mismo resulta cierto en diversos grados en otras
1 Ha .sido, por ,e~emplo, u?. causa principal de laf:__)l
cuestiones polticas. Las valoraciones dan una
! acc10nes p~htrcas y _militares emprendidas po~1=Jl
carga emocional a las teoras populacheras que
Est~dos _Dmdos en Vietnam desde l 949. Afect
estn designadas a ocultarlas y justificarlas. Son
la vida rntelectual de c~si toda la nacin y dej~:_J.l
su huella t~nto en la literatura cientfica comO:::f
usualmente expresadas con mucha conviccin
como si fueran asertos sobre hechos de extra-
~? la ensenan_z~ a todos los niveles. Al mismdf,__)
ordinaria importancia. Escrutinizadas, estas
iempo, y qmza con mayor amplitud era un~!?
teoras populacheras estereotipadas muestran I
maraas de creencias sobre la realidad de una
t creencia popular entre las masas. ' l' j
l Aun cua:ido en menor grado, cubri todo e ( J
falsedad muy burda y que frecuentemente son [ mundo occidental por un periodo. Despus de la -
contradictorias. ( se~nda Guerra Mundial, los pases europeof,_JdJ
\ o.ccide.ntales dependan inicialmente de la ayuda?.~ 1

Escog mis ejemplos de asuntos internos de una ! fmanc1era de Estados Unidos y sus polticos
1

nacin. Frecuentemente, las creencias y las teo- ; pronto aprendieron que la forma ms efectiva de (
ras populacheras referentes a la poltica exte- ~ hacer gen_erosos a los EU en cuanto a la ayuda~ 1.
era ref_e,nrse al . peligr~ del comunismo. La:,jj t
rior, en la cual los hechos estn ms remotos de
f
las experiencias ordinarias de la gente, por sta y 1 a:e~tac10n de la ideologia norteamericana cons~~'= ;
otras razones se desvan an ms del realismo 1 tltUia por tanto un inters oportunista paraf=:J
racional y pueden adquirir una carga emocional
[ e~los._ Pod,emos v~; tambin que cuando la ayuda:-=:-3.
casi histrica en calidad de apoyo. Durante la era B1 dismmuyo, tamb1en se redujo la ansiedad de los:. e~~}
Dulles-McCarthy, el pueblo norteamericano des- europeos acerca de la amenaza comunista .. e:;,
1O An American Dilemma, cap. 4, Racial Beleifs, pp. 83-112. . Cualqu;ec sueco ene rnzones para r~cmdar ..,~ J
1
~

30 EJEMPLOS DE LAS CREENCIAS DISTORSIONADAS

en la historia de su propio pas cmo en los aos


anteriores a la primera Guerra 1-.Iundial, una ola
de miedo y odio fue creada por las. fuerzas con- V. SUGER-ENCIAS
servadoras contra los rusos. Todo tipo de creen- PARA LA INVESTIGACIN DE OPINIONES
Cias se diseminaron acerca de lo que los rusos
hacan y perseguan en aquel tiempo, y ahora ANTES DE abandonar el problema de las formas
parece que stas no tuvieron funda,mento real. en que las valoraciones influyen a las creencias
Afortunadamente, la ola no afecto muy pro- y ~~s mol~e~n en una . forma oportunista,
fundamente las masas populares. Hjalmar Bran- hac1endolas
'
ut1les a las racionalizaciones , apun-
ting y otras persoi::~s ubi~ad~s en la izqu_i~rda
tare brevemente un corolario importante para
realizaron una func10n samtarra que carec10 de la investigacin social. 1 2
equivalente en los EU durante el perio~o poste- Reaccionando frente a la primera escuela de
rior ya mencionado, cuando la mayona de los p_sic~loga racionalista, hace tiempo nos impre-
liberales (confusamente y con rem?rdimie.ntos s10no mucho el hecho de que la gente no acta
de conciencia) se refugi en un anticomumsmo ni piensa racionalmente. Consecuentemente es-
ostentoso.U Pero en Suecia al comienzo de la tablecimos la tradicin de no dividir las opi~io
primera Guerra Mundial, infl':1y decisi~amente nes de la gente en esos compoqentes relativos a
la actitud de los estratos sociales supenores en los aspectos cognitivos de los procesos mentales
una orientacin proalemana.
y en los relativos a los aspectos volitivos. En los
cuestionarios de encuestas de opinin pblica se
puede encontrar comnmente cuestiones con-
cerni~i;tes a creencias, a valoraciones casi puras,
y opm10nes en las cuales las creencias y las valo-
r~ciones estn casadas. Todos estos tres tipos es-
tan usualmente mezclados sin distincin. Sin
embargo, una diferenciacin ms clara sera de
mayor importancia, pues un estudio de las creen-
cias de la gente vierte foz no slo sobre lo que

l 2 Vase An American Dilemma, Apndice 10, pp. 1136-43; 1


11 Challenge to Affluence (Nueva York, Pantheon Books,
1963), captulo 9 particularmente pp. 122 ss.
y, t:unbin Value in Social Theory, cap. 5, Secciones 4 y 5,
paginas 82-88.
31

-l
32 INVESTIGACIN DE OPINIONES INVESTIGACIN DE OPINIONES 33
conocen y lo que ignoran sino tambin sobre la Para examinar las creencias con el fin de deter-
estructura de sus valoraciones. minar su totalidad y encontrar lagunas, deben
Las creencias de la gente, a diferencia de sus desarrollarse cierto tipo de escalas graduadas
valoraciones, pueden ser directamente juzgadas para medirlas.
por el criterio objetivo que consiste en observar La hiptesis de la cual partimos, es la de que
si son correctas y completas. Este hecho nos casi nunca nos enfrentamos a una falta de cono-
ofrece la clave con la cual analizar cientfica- cimiento al azar. La ignorancia, como el conoci-
mente los patrones de valoraciones internamente miento, est conscientemente dirigida por
inconsistentes y frecuentemente ocultas que propsitos especficos. Una carga emocional de
existen en las mentes de la gente. La direccin y conflictos de valoracin presiona en favor de las
el grado de desviacin de sus creencias del cono- racionalizaciones, creando ceguera mental en
cimiento objetivo y comprehensivo, nos dir algunos puntos, estimulando la necesidad del
cmo la gente est tratando de escapar a una conocimiento de otros y, en general, causando
confrontacin entre las valoraciones sostenidas concepciones de la realidad para desviarse de la
en el nivel inferior, implcitas en su comporta- verdad en direcciones determinadas.
miento diario y las valoraciones ms generales Si el grado de conocimiento e ignorancia y
que se reconocen como moralmente superiores tambin su localizacin y carcter concreto se
en nuestra sociedad. analizaran en esta forma, las valoraciones y sus
Desde este punto de vista, adquiere importan- conflictos podran registrarse indirecta pero
cia la cuantificacin del conocimiento y de la cuantitativamente, as como se mide el calor de
ignorancia de la gente en temas de controversia .. las estrellas distantes por la observacin de su
Para este propsito ciertas cuestiones en los estu- espectro. La hiptesis que se encuentra detrs de
dios cientficos de la opinin pblica debieran tal investigacin es que la ignorancia y el conoci-
purgarse en la medida de lo posible de todas las miento no son simples ni producto del azar, sino
valoraciones explcitas examinando slo la con- oportunistas. Si un programa importante de in-
cepcin del entrevistado sobre una parte espe- vestigacin se llevara a cabo con este propsito,
cial de la realidad. Debiera ser bastante fcil las encuestas de opinin probaran tener una uti-
preparar normas estndar y lcidas acerca de lo lidad mayor de la que muestran en su papel
l que representa el conocimiento objetivo. En los periodstico presente.
~

~I muchos problemas en los cuales somos ignoran- Pero, por supuesto, las valoraciones debieran
tes o tenemos dudas, la conciencia de nuestras tambin estudiarse directamente hasta donde
limitaciones constituye conocimiento verdadero. fuera posible. Para este propsito debieran selec-
:!
34 INVESTIGACIN DE OPINIONES INVESTIGACIN DE OPINIONES 35
donarse otras cuestiones relativas a opiniones mente hay contradicciones flagrantes entre las
que no contienen referencias a la realidad ms valoraciones acerca de cmo la sociedad debiera
especfica acerca de la cual forma creencias la ser y las valoraciones implcitas de su comporta-
gente. Las valoraciones son complejas y ordina- miento diario. En el asunto del control natal,
riamente conflictivas, y un individuo enfoca su cuando menos hasta su reciente actualizacin en
atencin en su esfera de valoracin en una forma la opinin pblica, es fcil probar estadstica-
oportunista, y su seleccin y presentacin de mente que un gran nmero de personas que con-
valoraciones es probablemente diferente en una. denaban pblicamente el control natal y que
situacin experimental que en la vida real. Por lo respaldaban medidas legales para prohibirlo, sin
tanto, el anlisis indirecto de las valoraciones, a embargo, lo practicaron.
travs del estudio de las desviaciones de creen-
cias respecto al conocimiento verdadero y ms
completo, puede calar ms profundamente que
el anlisis directo. Normalmente un individuo
siente una urgente necesidad de arreglar sus valo-
raciones en tal forma que puedan presentarse en
una forma ordenada y aceptable. En sus creen-
cias concernientes a la realidad social, que son
', conformadas para dar la apariencia de una orga-
, ~ nizacin racional a su moral y su comporta-
miento, se revela a s mismo. '
Cuando se estudian las valoraciones por cual-
quiera de los mtodos o una combinacin de
ellos, es importante observar otra distincin: 1
sta es la existente entre la opinin personal o
"privada" y su opinin pblica o "poltica" so- r
bre la misma cuestin. stas no necesariamente .'
coinciden; de hecho, rara vez lo hacen. Estudian-
do esta distincin se vierte luz sobre la dicoto-
ma de (y usualmente el conflicto entre) valora-
ciones de diferentes niveles de generalidad.
En el problema negro, por ejemplo, frecuente-
LAS VALORACIONES DEPENDEN DE LAS CREENCIAS 37

las creencias y valoraciones. Hemos experimenta-


do el comienzo de esa catarsis en Norteamrica,
VI. LAS VALORACIONES
.cuando el asunto de la pobrt::za fue destacado en
TAMBIN DEPENDEN DE LAS CREENCIAS
el ltimo ao del difunto presidente John F.
HASTAESTEpunto, hemos discuti~o las formas en Kennedy, y que result en la pattica declara-
que las creencias de la gente depei:den de su cin de una "guerra incondicional a la pobreza"
necesidad de racionalizar sus valorac10nes zr, en hecha por su sucesor, el presidente J ohnson.
particular, su necesidad de ocult.ai: ~os ~~nfhct.os En el problema negro, la correccin de algu-
de sus valoraciones. En nuestra civihzac10n rac10- nas de las denigrantes creencias populacheras
nalista, la gente desea aparentar consistencia en acerca de los negros, las cuales, tal y como apun-
sus opiniones y quieren presentar razon~s de t, se estratificaron en teoras populacheras
ellas: por lo tanto, enmascaran sus v.alora~10nes estereotipadas y complejas, debieran cambiar
y creencias, las cuales er.itonces ~e d~sto:s10nan: gradual y perceptiblemente las opiniones prejui-
Pero tambin hay una mfluencia e3ercida ~01 ciadas que circundan las valoraciones y los con-
las creencias, particularmente por los cambios flictos de valoraciones. Cuando la persona pre-
en las creencias sobre las valoraciones. juiciada puede retener alguna de las creencias
En su mayo; paite, la gente es subjetivame.nte denigrantes acerca de los negros slo a costa de
honesta y busca consistencia en sus razonaimen- exhibirse como poco instruida frente a los de-
tos; la gente abiertamente cnica es r~~ a m~nos ms, ser difcil mantener sus opiniones prejui-
que toda la socieda~ se vuelva ~1mca. Si .1,as ciadas, incluyendo algunas de sus valoraciones de
creencias son corregidas, esto e3erce . pres10n nivel inferior.
sobre la gente para cambiar sus valorac10nes en Puesto que las primeras cr~~ndas falsas han
tal grado que pueden exhibir ante ~11.os y ante servido a un propsito y satisfecho una necesi-
los dems lo que sienten que soi: opi:i10nes con- dad, no debera sorprendemos, sin embargo, que
sistentes, las cuales ahora deben mclu:r las ~reei: su correccin encuentre resistencia. La gente
cias corregidas. Normalmente, tal J:1ste impli- puede simplemente rehusarse a aceptar la correc-
car un debilitamiento de las valorac10nes en el cin de las ideas errneas y puede, cuando me-
nivel ms bajo y un cambio hacia una mayor nos por un tiempo, adherirse tenazmente a sus fal-
conformidad con las de ms alto nivel. sas creencias, en contra de la evidencia de los
Por esta razn, una alteracin fundamental en hechos. O ajustarn sus teoras populacheras es-
la percepcin de la realidad frecuentemente .l,lega tereotipadas en tal forma que racionalicen sus va-
a una catarsis intelectual y moral en relac1on a loraciones, y ya no necesiten ms del apoyo de
36
38 LAS VALORACIONES DEPENDEN DE LAS CREENCIAS

una u otra creencia falsa, las cuales en esta forma


pueden desecharse. A largo plazo.' el efect~ :pi:e- VII. LA IMPORTANCIA DE LAS
de ser la quiebra de las valorac10nes preJmcia- INSTITUCIONES DEL ESTADO Y DE
das cuando menos en parte. OTRAS INSTITUCIONES FORMALES
Ninguna investigacin comprehensiva, siste-
mtica y concluyente se ha hecho par:i demos- EN MI LIBRO An American Dilemma, tuve ocasin
trar cmo la rectificacin de las creencias falsas, de demostrar y ejemplificar que por medio de
a travs de la educacin y de la informacin ma- los efectos acumulativos de la causacin circular,
siva puede influir las opiniones, las valoraciones sera "natural" que los prejuicios de raza se ex-
sub~acentes y el co~portamie~t~ _resultante. El tendieran e intensificaran. 13 Los examin den-
efecto de la television en la opimon de la gente tro de una variante especial de un enigma que ha
sobre la guerra de Vietnan: pue~e P:?veemos de intrigado a filsofos por miles de aos: el proble-
un caso de estudio. La mvestigac10n de tales ma del bien y el mal.
cambios debiera tomar en cuenta el factor tiem- Citando a Thomas Hobbes, quien apuntaba
po, puesto que frecuentemente el efecto se ~ace que los hombres ms sabios y virtuosos difcil-
ms sustancial en un periodo de tiempo mas o mente dejarn una huella en la arena del pasado,
menos largo. . . mientras un imbcil o un criminal pueden in-
Tambin se debe considerar la importancia de cendiar todo un pueblo. Por qu, entonces, el
las diversas organizaciones formales e informales mundo no est deteriorndose constante y r-
de nuestra sociedad. Algunas de ellas operan pidamente en su moral, sino ms bien, segn
para educar a la gente tratando de que acepten esperamos, progresando cuando menos en el
creencias ms correctas y consecuentemente curso de largos periodos.
quitarles sus preju~cios. Otros, sin _embargo, p~ Hobbes destac esta cuestin. Como sabemos,
ticularmente al mvel local, mantienen la resis- su respuesta era el Estado, Leviatn. Nuestro (
tencia aI cambio proveyendo al individuo con la Estado es diferente del de Hobbes: es democr- .'
seguridad de que no estar solo al aferrarse a sus tico. De todas maneras, mi respuesta tiene algo
viejas y prejuiciadas opiniones y comporta- bsicamente en comn con la hedonista y mate-
mientos. rialista posisabelina.
Por supuesto, el Estado est colectivamente
13 Op. cit.; captulo 3, Seccin 8, pp. 78-80; tambin vase
Value in Social Theory, cap. 8 Secc. 9, pp. 192-94. -
39
40 LA IMPORTANCIA DE LAS INSTITUCIONES LA Th1PORTANCIA DE LAS INSTITUCIONES 41
hecho y controlado por personas, la mayor parte . tendencia "natural" a su expansin e intensifi-
de ellas fuertemente prejuiciadas, bajo la influen- cacin. Son las mismas personas que actan
cia de la competencia por empleos y status so- en. las instituciones y que estn manifestando
cial, de impulsos sexuales y todo tipo de intere- prejuicios personales. Pero obedecen diferen-
ses, miedos, celos e inhibiciones estrechas y tes valoraciones morales en diferentes planos
miopes que forman factores causales del com- de la vida. En sus instituciones han invertido
portamiento individual y de sus valoraciones ms que en sus ideas diarias que van paralelas
implcitas en el ms bajo nivel. Pero cuando se con su conducta actual real. Han colocado en
piensa y acta dentro de sus instituciones forma- ellas sus ideas acerca de cmo debiera ser en
les, particularmente de las nacionales, la gente verdad el mundo. Los ideales por lo tanto ga-
permite ms rpidamente que sus alt_as valoracio- nan fortificaciones de poder e influencia en la
nes al nivel general se hagan consCientes y ex- sociedad. 14
tiendan su influencia.
La escuela, en toda comunidad, est avocada a Esto lo he caracterizado como "una teora de
tener una poca ms de amplitud de criterio que autocorreccin social que se aplica a la sociedad
la opinin local. Tambin el sermn en la iglesia. que llamamos democracia". Aparte de sus efec-
Una asamblea sindical nacional est avocada a tos directos sobre la conducta de los ciudadanos
decidir ligeramente por encima del prejuicio del la legislacin y la adm_inistracin siempre tiene~
miembro medio de ella. La legislacin, en gene- los efectos indirectos de hacer propaganda en
ral, ser ms equitativa que los legisladores mis- favor de ciertos ideales. Lo mismo resulta cierto
mos como individuos en lo particular. Cuando para las decisiones, reglamentaciones y declara-
el hombre de la calle acta a travs del orden de ciones de otras instituciones formales. Al adhe-
las instituciones colectivas a que pertenece y rirse a sus ideales, las instituciones tienen una r,'.

acta ms como un norteamericano, como un pertinacia comparable slo por su considerable


cri~tiano y como un humanitario que cuando flexib~i~ad en una situacin local y temporal. ;
r,_,
1
acta independientemente. Por lo tanto moldea En m1 hbro An American Dilemma, la teora ;

los controles sociales que incluso lo condicio- fue aplicada al problema racial americano, pero
narn a l. tiene validez para todos los problemas de la
vida social.
A travs de estas enormes estructuras insti- Un supuesto indispensable es, sin embargo, el
tucionales, se hace una presin constante so-
bre los prejuicios raciales, contrarrestando la 14 Jbid.
42 LA IMPORTANCIA .DE LAS INSTITUCIONES
. . moral frente a la herencia de
de que e1 c1msmo . "liz . ' no VIII. EL PAPEL DE LA CIENCIA
ideales en nuestra corriente de c~v1 ac1on
SOCIAL
domina las institucio_nes de un J?l~ como lo ha
hecho sobre el asunto racial ;n Afn~a del Sur, y LA EDUCACIN auspiciada, dirigida y financiada
' en un campo mas ampho en Alema- por el Estado y otras instituciones formales pue-
como ac tu o
. b . el nazismo. En los Estados m os en
u 'd de parcialmente y por algn tiempo apoyar las
ma J ' d dos asuntos creencias oportunistas y falsas. Esto se revela,
aos recientes, la combmac10n e .
relacionados la guerra de los norteamenc~os .en por ejemplo, recurriendo a la crtica y la discu-
. 1, di"sturbios raciales en el mtenor sin del contenido de los libros de texto. Ms
Vietnam y os
del pas ha reducido indudablemente l~~ normas generalmente y con esta amplia concepcin, la
les en una gran parte de la poblac1on Y. cau- educacin es una fuerza correctora de estas
:~::-el aislamiento moral y poltico del gobierno creencias. Detrs d~ la educacin, dando espolea-
. y de esa parte del pueblo norte- das a su tendencia a largo plazo hacia el raciona-
norteamencano . d 1
americano respecto a casi todo el ~esto e. mun- lismo, est la ciencia social.
do En estos casos, el Estado ha sido un ms~ru- Como la ciencia en general, la ciencia social
. ara elevar las normas morales, smo, apareci primero en forma elemental en los co-
mento, no p .
por el contrario, para rebajarlas. - mienzos de la historia de todas las civilizaciones.
En sus inicios estaba profundamente enclavada
en la religin primitiva y a las supersticiones sis-
tematizadas. Pero incluso en tiempos muy remo-
tos, la inclinacin de los estudiantes a aprender
de la experiencia y la observacin y la considera-
ble flexibilidad de las religiones y otras doctrinas
implicaron avances hacia creencias menos dis-
torsionadas.
En la poca de la Ilustracin, la ciencia social
dio grandes pasos para liberarse de todas las
influencias distintas a las derivadas de las obser-
l
vaciones de la realidad y del anlisis de las ob-
servaciones en trminos racionales. En esa era 1
gloriosa, la ciencia social tambin coloc a las
43
EL p APELDE LA CIENCIA SOCIAL 45
44 EL PAPEL DE LA CIENCIA SOCIAL
diferencias innatas en la inteligencia entre blan-
valoraciones superiores ms cerca de las bases de cos y n;gros, hombres y mujeres, ricos y pobres,
la teora. Trat incluso de "probar" su veracidad ~o teman dudas de que tales diferencias exis-
(vase seccin XVIII). Aun cuando puede tiesen y que fuesen pronunciadas.
demostrarse que las "pruebas" son espurias, el. . Hay mucha verdad en el proverbio bblico que
solo hecho de que las valoraciones superiores c~1ce: "e.I qu; .buscare, encontrar"; sin embargo,
fueran convertidas en supremas era un impor- si un c1entI lo que no est a11'I, 1O
., , f1co
, busca
.
tante avance, puesto que la responsabilidad con encont1ara solo mientras lc>s dat os ernp1ncos , .
que cargan por distorsionar las creencias no es ni sean. ,escasos y q:1e. se permita a s mismo la dis-
cercanamente tan grande como la de las valora-
. .tors1on_. de su locr1ca
o , la 111ed1'da en que 1os
Fn
ciones inferiores. mvestigado~es apilaban sus observaciones y refi-
Desde entonces, el progreso ha sido expedito, ~<~ban sus_ mstrumentos de obsen1acin y anli-
en creneral se aceler. Comenc este ensayo enfa- sis, enc~n~:'.1ron lo que no .estaban buscando y
tiz~~do que el rasgo distintivo de la ciencia so- q:1e poi cierto era contrano a sus preconcep-
cial es la bsqueda de la verdad objetiva. Esto lo CJoncs; entonces las diferencias desaparecieron o
considero no slo un precepto moral, sino tam- cuando menos no pudieron ser
bin una descripcin de su situacin factual. ln- ' . esttblec1.da
<
.
s c1en-
ll 1camente. .;
duso si alguno comienza a distorsionar opor- - ~os estudiantes en el campo de las ciencias
''
:
tunamente sus concepciones sobre un problema s~cialcs se han embebido tanto del espritu de la
particular, la prosecusin de la investigacin l~usqu~cla. ele la verdad, ~~e frecuentemente pare-
social en s corregir gradualm.ente estas concep- cen pa:tlcularmente felices cuando arriban a
ciones. Algunas veces he dicho que los hechos conclus10nes diferentes de las esperadas o su-
patean, pues se manifiestan violentamente. En . P:1e~tas en un principio. Incrementando el cono-
este sentido, la ciencia social ha demostrado cnmento ~'ercl.aclero, y purgando en esta forma
capacidad de corregirse a s misma. l~s creencias lalsas y oportunistas, la ciencia so- 1 ,
Para m, uno de los grandes monumentos al c1~I c~loc.a los cimientos de una educacin an
espritu de la bsqueda de Ja verdad en la ciencia ~rn~ electiva: hacer las creencias de la gente ms
social y a su inherente capacidad para dirig1rse ia~10nales, forza a las valoraciones a mostrarse
en ltima instancia al conocimiento verdadero, ab1er.tam:nte, y hacer ms difcil retener en sus
ha sido la historia de la investigacin de diferen- conciencias las v<:loraciones de .nivel inferior
cias grupal~s h~red':das de ap~it,udes, esp:cial- opuestas a las del mvel superior. .
mente de mtehgencia. Los ps1cologos, qmenes La gran tradicin en la ciencia social, y part-
hace ms de medio siglo se dedicaron a medir las
46 EL PAPEL DE LA CIENCIA SOCIAL
cularmente en la economa ha sido para'los cien-
tficos sociales la de tomar una responsabilidad IX. PREJUICIOS
tanto directa como indirecta en la educacin EN LA INVESTIGACIN
popular. Existe una tendencia reciente hacia el LA ?AP~CIDAD de la ciencia social para corregirse
abandono de esta gran tradicin con la cual debo a s1 misma a la cual me refer, no es, sin e~bar
comprobar mi inconformidad. A travs de gene- go, ur: proceso instantneo ni completo e inte- .
raciones, incluso los ms grandes estudiosos, y rrump1do. Rara vez ocurre fcilmente o en su
especialmente ellos, se las arreglaron para dispo- totalidad.
ner tiempo de su trabajo cientfico con el fin de , Como cientfkos sociales 'estamos decepcio-
hablar con la gente en trminos simples que los - nandonos a nosotros mismos si ingenuamente
hombres legos pudieron entender. Sin embargo, creemos que no somos tan humanos como las
muchos cientficos de nuestros das estn comu- personas que nos rodean y que no tendemos a
nicndose crecientemente slo entre ellos. Esta obte.ner en forma oportunista conclusiones que
tendencia al falso cientificismo, este abandono se ajusten a los prejuicios marcadamente simila-
de nuestra responsabilidad en la formacin de la res a ,los de otras personas en nuestra sociedad.
opinin pblica, es capaz de reducir la importan- Apegan~onos a la~ valo:aciones superiores asig-
cia de nuestro trabajo encaminado a tornar ms nando impm!ancia primordial a los hechos
racional a la gente. obs_e~~dos, solo purgamos parcialmente estos
Otra tendencia funciona en la misma direc- preJUICIOS de nuestra mente.
cin. Mientras que el expresar los razonamientos Estamo~ ba,Jo la influencia de fa tradicin en
tan claros y sucintos como fuera posib1e, consti- ~uestras c1enc1as, de la situacin cultural y pol-
tuy siempre una gran tradicin de l~ cienci~ uca de ,nuestro
. medio ambiente y d e nuestras
social en dcadas recientes la tendencia dom1- caractenst1cas particulares. No somos aut,ornat as
1 , .
nante' entre los cientficos sociales es la de ence- como as maqumas electrnicas usadas creciente-
rrarse a s mismos por medio de una termino- mente por nosotros para controlar grandes masas
loga innecesariamente e1aborada y extraa, de datos.
frecuentemente hasta el punto de menoscabar su El resultado son los prejuicios sistemticos en
habilidad para entenderse entre ellos y quiz~ nuestro trabajo, incluso en nuestra proITTamacin
ocasionalmente incluso :Para entenderse a s1 humana de las mquinas computado~as, si no
mismos. nos proteg:mos a nosotros mismos por medio de
la percepcin sociolgica de las condiciones en
47
PREJUICIOS DE LA INVESTIGACIN 49
48 PREJUICIOS EN LA INVESTIGACIN

que vivimos y trabajamos y por medio de los que el trmino "desempleo" no era comnmente
mtodos lgicos para purgar los prejuicios que usado hasta finales del siglo XIX, 16 aunque, por
discutir posteriormente en las secciones XI a supuesto, el desempleo. de hecho era frecuen-
XIV. Para ilustrar mi tesis de que el trabajo cien- temente muy alto. -
tfico est avocado a prejuiciarse si toma otro Cuando estudi el controvertido problema
camino distinto al sealado, me referir a algu- n_egro de No_rtea~ric_17 encontr que los prejui-
nos de los campos en los que he tenido experien- ~10s en l~ mv_estig_ac!~n eran un problema de
cia de investigacin. rmportancia pnmana. En la extensa discusin
de los prejuicios en An American Dilemma se
Los prejuicios son ms fciles de detectar y espe- aserta que la literatura cientfica sobre el proble-
cificar cuando ha transcurrido algn tiempo y ~a es~aba ge?eralmente bastante prejuiciada, en
algunas de las condiciones han cambiado. En mi direcc10nes diferentes y grados variables. Encon-
libro The Political Element in the Development t~ que Y. mismo c_it~ba autores con el prop-
of Economic Theory, analic los prejuicios siste- sito de ilustrar opimones acerca de diversos
mticos de la teora econmica clsica y neo- aspectos de los problemas, con ms frecuencia
clsica. Las filosofas morales metafsicas del que hechos documentados y relaciones factuales.
derecho natural y del utilitarismo a partir de las
cuales se desarroll la teora econmica, se exhi- En el estudio de los problemas del desarrollo en
bieron ah como una influencia importante .. ~sia ~eri.~ional, que ,fue mi ltima empresa de
.Dentro de esta herencia, el hecho de que la teo- mvestigacion, ei;contre que todos los principales
ra econmica primero se desarroll en Inglate- conceptos, teonas y modelos han sido prejuicia-
rra, que entonces era el pas ms rico del mundo, dos tanto en los tiempos coloniales 1 8 como
y que en Inglaterra, los estratos ms ricos de la despus de la segunda Guerra Mundial. 1 9 Este
sociedad dominaban la ciencia econmica, as pensamiento prejuiciado de posguerra, que he .
como todas las dems formas de la alta cultura, llamado el "enfoque moderno", .est fuertemen-
determin, la preferencia por ciertos enfoques y te influido por la diplomacia y por los buenos
lneas de razonamiento (vase seccin XXII).15
Un ejemplo de los prejuicios resultantes de este 16 A. D
17
szan rama. Vol. 2, cap. 21, Sec. 8, pp. 984-89.
condicionamiento, es por ejemplo, el hecho de An American Dilemma, Apndice 2 Secs 1-3
7.
1035-45; tambin Value in Social Theory, cap. ' pp.
15 Vase tambin Teora econmica y regiones subdesarra- ~: As?an D~ama, cap. 21, Secs. 6-7, pp. 977-84.
lladas, Parte II, particularmente cap. 10, pp. 137-49, de la !bid, Prolo~, Secs. 3-6, pp. 10-24, et passim en varios
edicin.norteamericana. cap1tulos y en los apendices metodolgicos, pp. 1839 ss.
/1
50 PREJUICIOS DE LA INVESTIGACIN PREJUICIOS DE LA INVESTIGACIN 51
1
deseos tal y como se manifiestan en el contexto . Lo~ pr~~uicios sistemticos que operan en la '
de la guerra fra. Tales prejuicios sistemticos 1m:est1gac:oi: de los problemas de desarrollo de
son facilitados por la aplicacin no crtica de los Asia Mend10nal, se fortalecen con el hecho
enfoques cientficos por el anlisis econmico en de que el "enfoque moderno" es oportunista
los pases occidentales desarrollados. Incluso la pues satisface los deseos tanto de los radicale~
tenriinologa comnmente usada ("mundo li- como., de los conservadores de la regin. 21 Es
bre'', "Asia libre", "pases en desarrollo") est t~b1en oportunista para la gente de los pases
sistemticamente prejuiciada. Estos defectos ter- neos de occidente. Si el "enfoque moderno" fue-
minolgicos indican los prejuicios an ms pro- ra lgicamente sostenible y adecuado a la realidad

j:
fundos en el enfoque. 2 0 los pases subdesarrollados de Asia Meridional ;
Los prejuicios tienen mayor vigencia en los del res~~ del mu?d? nos presentaran problemas '
estudios del Asia Meridional al igual que en de poh tlca economica mas simples y manejables. .
'
1

los de otras regiones subdesarrolladas, porque las


estadsticas y otras informaciones factuales son Los prejui.cios conducen a una falsa percepcin
escasas y dbiles. Muchos de los datos presumi- ~e. la realid:1-d. y a c?nclusiones fallidas de po-
bles sobre "desempleo" y "subempleo" no tie- htica econom1ca. Sm mostrar ms ejemplos
nen sentido o significan algo c_ompletamente ~~s~acto.s de 1~ prevalencia y carcter de los pre-
diferente de lo que se supone significan, puesto JUICIOs s1stematlcos en la ciencia social slo
que han sido recopilados y analizados utilizando. apun~ar q~e menoscaban la capacidad de las
conceptos del "enfoque moderno" que son in- c1enc1,'.ls so~1ales para purgar las creencias popula-
adecuados para las realidades de esos pases, tan res d1st?rs10nadas y falsas, capacidad que he 1

diferentes de los pases desarrollados. Por tanto, caractenzado como el papel central mismo de ~,.

el ensamblaje de las estadsticas y otros ni.teria- est~s :i~ncias e? nuestra sociedad. Puesto que los
les no puede dar una comprobacin del enfoque, preJuic10s en mvestigacin, como las creencias
tal y como una confrontacin con los hechos populacheras distorsionadoras de la realidad son
normalmente debiera. Los hechos no se mani- ?~o:tunistas y por cierto, la investigacin' pre-
fiestan efectivamente y queda latente la oportu- JUiciada que regularmente se alnea con esas
nidad de un proceso de autocorreccin, al cual creencias, puede incluso apoyarlas, cuando me-
nos referimos ya en la seccin VIII. nos parcialmente y por algn tiempo.
21
20 lbid, Prlogo, Sec. 3, pp. 10-12, y Apndice 1, -Diplo- !bid, Prlogo, Seccin 6, pp. 20-24, et passim a lo largo
mcyin Terminology'', pp. 1839-42. del libro.
52 PREJUICIOS DE LA INVESTIGACIN 11
1
PREJUICIOS DE LA INVESTIGACIN 53
La falta de independencia de investigacin en
1

las ciencias sociales respecto a las creencias y Este condicionamiento poltico de la direc-
valores corrientes de la sociedad circundante es cin de nuestro trabajo puede ser simplemente
dramticamente ilustrada por el hecho de que una forma racional de ajustarlo a las necesidades
raramente abre camino hacia nuevas perspec- sei;tidas por la sociedad en la que vivimos y tra-
tivas. La clave para la reorientacin continua de bajarnos. No obstante, un cientfico social puede
nuestro trabajo ha provenido normalmente. tener pretexto para desear que, como profesio-
de los intereses polticos que dominan la socie- nale_s, tuviramos visin suficiente par leer lo
dad en que vivimos. 22 escrito en la pared: porque nuestras sociedades
As por ejemplo, el diluvio de escritos sobre son toi:ia?as usualmente por sorpresa por los
los pases subdesarrollados refleja el hecho de acontec1m1entos, sorprendidas sin preparacin
que despus de la liberacin de estos pases de la forzadas a improvisar. '
dominacin colonial y dentro de contexto gene- El hecho de que el condicionamiento social
ral de la Guerra Fra, los sucesos acaecidos en juegue tal papel decisivo en la preferencia del (i
ellos se han tornado. polticamente importantes campo de investigacin debiera nacemos ms
tambin para los pases desarrollados. Las condi- prev~n~dos ~ aprehensivos de ese otro tipo de
ciones econmicas y sociales en estos pases en cond1~10na~1en~? el de los enfoques escogidos
el presente no son muy diferentes de lo que eran en la mvest1gac1on, que para m son conceptos
antes de la desintegracin del sistema colonial. mode~os y teoras que usamos y la forma en que
Pero en ese tiempo el destino de estas tierras y selecc10namos y arreglamos nuestras observa-
sus pueblos no se senta que tuviera una gran ciones y presentamos los resultados de nuestra 1
L;
importancia poltica para los pases ricos. investigacin. El segundo tipo de condiciona-
En la misma forma podemos estar seguros de miento, aun cuando no necesariamente el prime-
que el gobierno, las fundaciones, las universi- ro, es el que conduce a los prejuicios.
dades y los estudiosos particulares le darn a la
investigacin del problema negro. de Norte-
amrica una prioridad mucho mayor en los aos
venideros del que se le ha dado en los ltimos
veinte aos, pues la rebelin negra aument la
importancia poltica de tal investigacin.

22 Ibid, Prlogo, Secs. 2 y 3, pp. 8-12.


1
EL PAPEL DE LAS VALORACIONES OCULTAS 55 11

X. EL PAPEL DE LAS VALORACIONES Sin embargo, los prejuicios en la ciencia social :


OCULTAS no pueden ser borrados simplemente "apegn- 1

dose a los hechos" y refinando los mtodos de i


'
\
POR SIGLOS, la tradicin de la ciencia social, ha
tratafiliento de los datos estadsticos. Por cierto )
consistido en ocultar las valoraciones que han
determinado el enfoque cientfico. As por ejem- los datos y el manejo- de los datos son frecuente-
plo, en un nivel elemental, el mecanismo de la mente ms susceptibles que el "pensamiento
investigacin prejuiciada no difiere del que opera puro" de ser influidos por tendencias encamina-
en el pensamiento popular tal y como lo he des- das hacia _los p:eju~~ios. El cao.s de los posibles
d~tos de _mves?l?3-c10n no se organiza en pensa-
crito en las secciones III y IV. Tal y como anot
la ciencia social no es nunca otra cosa que sen: mientos sistematicos por la mera observacin.
Antes de que pueda existir una concepcin,
tido comn altamente sofisticado.
debe t<;>marse un punto de vista, y esto implica
Los sientfic~s sociales como la gente e~ gene-
ral, estan en aptltud de ocultar las valorac10nes y valoracin. "Sin valoraciones", escribi mi di-
los conflictos entre valoraciones asentando sus funto amigo Louis Wirth, con el que coincida
posiciones como si fueran simples inferencias e.n estos asuntos, "no tenemos inters o sentido t

lgicas derivadas de los hechos. Por tanto al de la relevancia o de la significaci~ y conse- "
igual que la gente comn y corriente, suprim~n a cuentemente la investigacin no tiene objeto". 2 3
las valoraciones como tales y dan slo "razones" Si en sus intentos de ser factuales, los ci~ntficos
y su percepcin de la realidad fcilmente se dis- no hacen explcito su punto de vista, dejan cam-
torsiona, esto es se prejuician. po a los prejuicios.
Los cientficos sociales quieren ser objetivos
"apeg~dose a los hechos:'. Se debera aceptar Ni puede un cientfico evitar los prejuicios abste-
en pnmer lugar, que sujetando las creencias nindose de llegar a conclusiones prcticas o
populares y las suposiciones cientficas a la prue-
p_olticas. La investigacin no est mejor prote-
ba de los hechos, los prejuicios especficos son gida contra los prejuicios si el cientfico se re-
temporales y desenmascarados una y otra vez. hsa al arreglo de sus resultados en una forma
Esto es lo que llamo el proceso de autocorrec- adecuada a su uso prctico y poltico.
cin en el trabajo cientfico, el cual ejemplifiqu
Tambin es evidente que, a pesar de las seguri-
al referirme a la historia de la investigacin sobre
dades en contrario, de todas maneras se extraen
las _aptitudes _intelec'?1ales de ,los diversos grupos casi siempre conclusiones prcticas y polticas.
raciales y sociales (vease seccion VIII).
54
23 En una carta al autor, Septiembre 29 de 1939. -
56 EL PAPEL DE LAS VALORACIONES OCULTAS EL PAPEL DE LAS VALORACIONES OCULTAS 57
Toda nuestra literatura est permeada de juicios lego, el cientfico est influido por la necesidad
de valor, a pesar de los asert?s preliminares en psicolgica de hacer racionalizaciones.
contrario. Pero estas conclus10nes no son pre- L0 mismo resulta cierto para cualquier eje-
sentadas como inferencias de premisas de valor cutivo responsable de la investigacin de otra
explcitas, sino ms bien, a la v~eja moda, se pro- gente y del pblico popular y cientfico frente
clama que sdn evidentes a partir de la naturaleza al cual acta el cientfico y cuyas reacciones
de las cosas, como parte de lo que se pre_senta tiene razones oportunistas que respetar. El he-
como datos objetivos. Son frecuentemente ~ntro cho de que sus compaeros cientficos usual-
ducidos por lo general recargando la ter~m?~o- mente estn condicionados en la misma forma
ga. Palabras tales como "bal anee " , " equilI b r10" , refuerza el efecto de las influencias irracionales.
"estable", "normal', ' ...
ajuste ", "retras.o " o Hablando en general podemos observar que los
"funcin" han servido en todi;i.s las ciencias so- cientficos en cualquier condicionamiento insti-
ciales como puente entre. el -~nlisis, I?res~nible tucional y poltico particular se mueven como
mente objetivo y la prescnpc10n poht1ca. . rebaos, reservando sus controversias y origina-
Los prejuicios no estn P?r _lo tanto c,o~f1- lidades particulares para los asuntos que no
nados a las conclusiones practicas y poh tic~s cuestionan el sistema fundamental de prejuicios
extradas de la investigacin. Estn mucho mas que comparten.
profundamente asentados. Son los resultados Oponindose a la determinacin ms honesta
desafortunados de valoraciones ocultas ~ue se de parte de todos los concernidos y en primer
insinan en la investigacin a todos lo~, mv~les, lugar, de parte de los cientficos mismos para te-
desde su planeacin hasta su presentac10n fm~. ner una mentalidad abierta, la necesidad comn
'j'
r'.t

Como resultado de su encubrimiento no estan de racionalizacin tender en esta forma a influir :


debidamente clasificados y por lo tanto pueden los conceptos, modelos y teoras aplicadas; por
lo tanto afectar tambin la seleccin de datos
mantenerse indefinidos y vagos.
relevantes, el registro de observaciones, las infe- :
La psicologa subyacente del preJ~icio es simple, rencias tericas y prcticas derivadas explcita o '
cualquier estudiante como, md!v1duo, y como implcitamente y la forma de presentacin de los
ciudadano responsable esta mas o men?s . en- resultados de la investigacin. Uso el trmino
maraado en la telaraa de valores confhctivos "enfoque" para todas estas operaciones tomadas

discutidos por m en la seccin III. Como el en su conjunto. 't


El mtodo de detectar los prejuicios es simple
24 An American Dilemma, pp. 1047 ss. aun cuando algo laborioso. Cuando las premisas
58 EL PAPEL DE LAS VALORACIONES OCULTAS

de valor no establecidas se mantienen ocultas y


en su mayor parte vagas, los resultados pre- XI. DESCUBRIENDO LAS VALORACIONES
sentados contienen fallas lgicas. Cuando las
inferencias son confrontadas con las premisas, se EN ESTE punto de la argumentacin debiera asen-
encuentra un non sequitur oculto, dejando el tarse ms enfticamente que la falla en la inves-
razonamiento abierto a la invasin incontrolada tigacin cientfica social, tanto contempornea
de influencias procedentes de la esfera de las como de los primeros tiempos, no es su falta de
valoraciones. Esta inconclusin es un eleme;nto objetividad en el sentido convencional de inde-
que puede determinarse po: medio del a:ilisis pendencia de todas las valoraciones. Por el con-
crtico. Mi libro The Political Element in the trario cada estudio de un problema social, sin
Development of Economic Theory estaba ~?~ importar sus limitaciones eri cuanto a tras-
cernido fundamentalmente con ese anhs1s cendencia, debe determinarse por las valora-
crtico, demostrando las fallas lgicas de la teo- ciones. Una ciencia social "desinteresada" no ha
ra econmica. existido nunca y, por razones lgicas no puede
existir jams.
Sin embargo, las premisas de valor que real y
necesariamente determinan la investigacin en la 1. -:

ciencia ~ocial estn generalmente ocultas. El , ,

estudiante pued~incluso permanecer inadvertido .1


de ellas. Se dejan implcitas y vagas, dejando la
puerta abierta a los prejuicios. ,,:
La nica forma en que podemos bregar por
la "objetividad" en el anlisis terico es expo-
ner los valores abiertamente, hacerlos conscien-
tes, especficos y explcitos y permitirles

determinar la investigacin terica. En las fases ,''fr
prcticas de un estudio, las premisas de valor 1
', 1
asentadas, junto con los datos, establecidos por
el anlisis terico con el uso de las --mismas ! [

premisas de valor, deberan por tanto formar


las premisas de todas las conclusiones de pol-

tica econmica. '
59
60 DESCUBRIENDO LAS VALORACIONES

Estoy argumentando aqu que las premisas de


valor debieran ser explcitas en tal forma C\u~ la XII. ESCAPISMO TERMINOLGICO
investigacin aspire a ser "objetiva" en el. um~o
.d este trmino tiene en las ciencias sTE ES el lugar apropiado para insertar una breve
senti o que , . 1 nota sobre los esfuerzos sistemticos hechos en
. 1 p
socia es. ero tam.bi en necesitamos especificar
as
d la ciencia social convencional para evitar los tr-
para los ms amplios propsit_os de hone.stida . '
minos cargados de valores, y sustituirlos por
claridad, y del arribo a conclus10nes en la rnvesti-
trminos sin asociaciones palpables con las va: -l
1

gacin cientfica. !oraciones. Puesto que por necesidad lgica, las


valoraciones permean toda la investigacin del
principio al fin, se puede demostrar que han sido
vanos estos esfuerzos y que, por cierto se suma-
ron a la confusin de pensamiento inherente a
todos los intentos de llevar a cabo la investiga-
cin sin premisas de valor.
Ya muy entrado el siglo XIX e incluso des-
pus, los cientficos sociales todava crean que
existan valoraciones que podan ser comproba-
das objetivamente y eran por tanto similares a
otras concepciones de la realidad y que podan
ser ciertas o falsas (vanse las secciones XVII y
XVIII). El hecho de que nuestro conocimiento
de estas valoraciones supuestamente "ciertas"
era todava imperfecto, particularmente en rela-.
cin a su conmensurabilidad, no perjudicaban
su existencia como parte de la realidad. Escri-
biendo en una poca tan reciente como la de
principios del siglo, Knut Wicksell, uno de los
ms distinguidos economistas dentro de la tra-
dicin hedonista y utilitaria, reflexionaba
diciendo:
"Quiz algn da, los fisilogos sern capaces
61
ESCAPISMO TERMINOLGICO ESCAPISMO TERMINOLGICO 63
62
de aislar y evaluar las diversas necesidades huma- siones prcticas, tal cuerpo de teora se torna
nas de calefaccin, alimentacin variedad, re- infundado y falso. 2 5
creacin, estmulo, ornamento, armona, y por . El e.mpleo de f ?~ulas algebraicas, indepen-
lo tanto sentar una base racional de la teora del di~ntemen~e de cuan ~riles pueden ser para ma- .
neJar relac!ones comp~~adas, d letras griegas, y
consumo." de otros -s1mbolos, facilitan el escape de estable-
Aun cuando cientficos sociales de las genera-
cer _suposiciones clarmente relacionadas y, en
ciones posteriores rara vez han expresado su fe
pai;:1cular, de estar advertido de la carga de valo-
tan abiertamente como Wicksell, han continuado rac10nes en los conceptos principales.
trabajando bajo el supuesto de que existen valo- En las otras ciencias sociales, tambin gran
res objetivos que en principio pueden conocerse, parte de la muy considerable atencin dedicada
incluso si hay dificultades para precisarlos. Sin , en las dcadas recientes a la terminologa exube- {:
embargo, desde hace tiempo, por cierto desde :ante .es del mismo carcter. Es en alto grado un 11;:

tiempo de Bentham, existe una tendencia clara a n:.tento elaborado de "objetivizar" lo que no es,
ocultar esas valoraciones por medio de termino- simplemente no puede ser objetivo.
loga que suene inocente.
En la teora econmica el alejamiento de la :Ei:e_studi?s de un carcter ms especfico y
psicologa hedonista, que a su vez era la piedra prachco, sm embargo, hay menos intentos de ese
de toque de la filosofa moral utilitaria, estuvo tipo, tal y como lo puedo ilustrar en el rea del
marcada por el socilogo y economista italiano problema negro en Norteamrica. 26
Vilfredo Pareto, en su acuacin del trmino
~l .trabajo _cientfico sobre el negro en la
ophilimit como sustituto de "utilidad". Ha
poht1ca, ha sido centrado sobre la privacin
existido una proliferacin continua de innova-
~e d;rechos civiles. Esto significa que el
ciones terminolgicas de ese tipo. Toda la mo-
~teres por el J?;oblema se ha definido a par-
derna teora del bienestar, en la cual se ha gas-
tir de la noc10n de que el extraordinario
tado tanta inteligencia durante los ltimos aos,
asunto a estudiar consiste del hecho de que
est saturada con ese tipo de escapismo. Es un
,,
cuerpo de teora que no contendra nada si no 25 The Political Element in the Development of Economic ,,1

incorporara implcitamente una versin u otra Theory, cap. 4, pp. 80-103, y apndice por Paul Streeten p-
de las viejas y desacreditadas psicologas raciona- ginas 208-17. '
26 An American Dilemma, Apndice 2 Sec. 6 p 1063
listas y filosofas morales utilitarias. Con ellas
Tambin Value in Social Theory, cap. 7, Sec'. 4, pp. 162-G3.
implcitas, tal y como lo evidencian las conclu-
64 ESCAPISMO TERMINOLGICO ESCAPISMO TERMINOLGICO 65
frecuentemente al negro en Norteamrica Incluso en el problema negro, han existido
no se le da el derecho al sufragio como a intentos ocasionales por parte de autores parti-
otros ciudadanos. En la misma veta de in- culares de introducir palabras nuevas con menos
vestigacin, el trabajo sobre el status le~al colorido para ser ms "objetivo". Pero nunca
del negro se enfoc sobre las desventajas_ han tenido mucho efecto y debido a esto, han
especficas del negro re~J?ecto a la ley. En la sido bastante inofensivas. 27 Como regla general,
misma forma la educac10n de los negros se las nuevas palabras han significado lo mismo y
estudi principalmente bajo elyunto d~ vis- ehtonces el nico resultado fue encubrir las valo-
ta de la discriminacin. Lo mismo es cierto raciones implicadas respecto a la conciencia.
de la investigacin del negro cmo gana En un pas como los Estados Unidos, inde-
pan. Los estndares de vida negros se ha:1 pendientemente de que gran parte de estas valo-
comparado con los de los bl~~cos. La parti- raciones superiores son marginadas en la vida
cipacin del negro e~ la poht1ca de }:n.enes- diaria, lo importante es que lis excepciones son
tar social se ha medido por los estru:idares reconocidas como errores en relacin al punto
de equidad. de vista del espritu nacional. En American Di-
lemma, a las valoraciones sistematizadas inclui-
La discriminacin, qu~ es por supuesto u? tr- das en el Credo Americano se les daba el papel -:
mino fuertemente cargado de valores, ha ~ido la de premisas explcitas de valor .y especificadas
11
palabra clave de la mayora de lo~ estud10s ~el por los diversos problemas. 28 '''.''
problema negro en los Estados Um~o.s. E~te ter- En el estudio de los pases subdesarrollados, el :: j''
mino y todos sus sinnimos y especificac10nes y impulso para "objetivizar" la investigacin s ,,
1,-:
'

tambin todo el enfoque del problema negro, evidente, por ejemplo en los intentos comunes 1'.
que significa, fueron obvia.I?ente derivadas de los para dar una definicin del desarrollo y el sub-
preceptos del Credo Ame~icano. Con esta ~xpre desarrollo, sin apoyarse en premisas de valor. Por :
sin quiero significar particularmente. el sistema supuesto esto no es posible~ Conduce a una gran
de valoraciones explcitas a un alto mvel que es l
1

objeto de constantes d~clar~ciones,, q~e se man- 1

i
tiene explcita en las discus10nes. publicas en lo.s 27 Vase mi ensaye ''Value Loaded Cqncepts" en Money,
Estados Unidos, que est contemda en l~ Consti- Growth and Methodology and other Essays i'n Ec.onomics in t
Honor of ]ohan Akerman, Hugo Hegeland, Ed. Lund, C W K !
tucin y m,uchas otr<l:s instituci:'nes nac10nales Y Gleerups Bokforlag, 1961, pp. 273-88.
que, segn creo, a pes~ c;le. senos retrocesos, re- 28 Op. Cit. Introduccin y cap. 2, pp. XLI-LV y 26-49 et
presenta la tendencia histonca. passim. Tambin Value in Social Theory, cap. 4, pp. 65-67.
66 ESCAI'ISMO TERMINOLGICO

arbitrariedad. En Asian Drama, se dedic todo


un captulo a hacer explcitas las premisas de XIII. LA ELECCIN DE
valor aplicadas en ese estudio y a explicar mis PREMISAS DE VALOR : !
.
motivos de escoger1as. 29
LAs PREMISAS de valor en la investigacin cient-
En breve, lo que se ha dicho en esta seccin es fica social deben satisfacer un cierto nmero de
que no hay nada equivocado per se, con los con- condiciones. 30
ceptos cargados de valores, si son claramente Deben ser asentadas explcitamente, no encu-
definidos en trminos de premisas de valor expl- biertas como supuestos implcitos. Deben ser tan
citamente asentadas. Si no son definidos as, especficas y concretas como requiere la valora-
sino que se oculta la valoracin implicada se da cin de la realidad en trminos de conocimiento
lugar ciertamente a los prejuicios. Si esto curr, factual; Deben ser seleccionadas de antemano '
, , !

no es entonces el resultado de su carga de valora- ~on un propsito conscz"ente como si no fueran, r:, i

ciones, sino de su encubrimiento, las valoracio- a prz"ori, evidentes por s mismas o generalmente '';

nes pueden mantenerse vagas. La invencin de vlidas en trminos de estar fundadas en los
nuevos trminos no significa ninguna solucin. hechos o en la "naturaleza de las cosas". Son por
Slo pueden servir para darnos un sentido falso lo tanto un elemento volitivo en la investi-
de seguridad y engaar al pblico en general. Si gacin, necesario all como en toda actividad
los nuevos trminos representan el mismo enfo- que tiene un propsito consciente. Tienen por
que a la realidad a estudiar que los trminos tanto, slo un carcter hipottico en tanto es ! J
viejos, familiares y cargados de valor, no se ~a posible la inclinacin de la voluntad hacia el des-
producido cambio e igualmente se tornaran ' entimiento. Ciertas dificultades epistemolgicas
pronto cargados de valores. relacionadas con este ltimo requerimiento y
otros mencionados abajo, sern discutidos en la
siguiente seccin.
Si la racionalidad es una de las premisas del
valor, tal y como es normalmente el caso en
nuestro tipo de civilizacin, el cnjunto de pre-

30 Vase An American Dilemma, Apndice 2, Sec. 4 p-


29 Op. Cit. cap. 2, pp. 49-69, cotjese Prlogo, Secci,? 9, ginas 1057-64. Tambin Value in Social Theory, cap. 7, Sec. 4,
pp. 31-34, y Apndice 1, 1839-42, y 2 partes 11-IV pagmas .PP 153-64; y Asan Drama, cap. 2, pp. 49-69.
1859-1940.
67
r
i 1

68 . LA ELECCIN DE PREMISAS DE VALOR


1

misas no debe incluir premisas de valor mutua-


r mente incompatibles sino debe formar un
sistema consistente.
XIV. LAS DIFICULTADES Y LOS MEDIOS
DE SUPERARLAS
Este ltimo requerimiento, en particular, y
tambin algunos de los mencionados en la si- LAS PREMISAS de valor no deben elegirse arbitra-
guiente seccin, implican que las premisas de riamente. Deben fundarse en las valoraciones
valor no pueden ser enteramente a priori, inde- reales de la gente. Este requerimiento de "realis-
pendientemente de la investigacin. La investiga- mo" en un sentido especfico del trmino no
cin debiera comenzar dando atencin a algunas puede ser olvidado. Representa, sin embargo, la
premisas de valor que parecieran apropiadas para razn principal de las dificultades.
utilizarse, pero deben estar preparadas para ajus- Debemos comenzar nuestra discusin conside-
tarlas continuamente. ' rando lo que el trmino "relismo " usado en
Las premisas de valor deben aplicarse no slo este sentido implica a primera vista. El principio
a los fines, sino tambin a los medios. La tesis de seleccin de las premisas de valor debiera ser
del utilitarismo, de que nada es bueno o malo en su relevancia, determinada por las valoraciones
s, sino solamente debido a sus buenos o malos reales de las personas y grupos de la sociedad.
resultados, no es realista, puesto que de hecho la Dentro del crculo de relevancia tan determi-
gente tambin evala los medios. Lo mismo es nado hay incluso un crculo an menor de signi-
verdad en relacin a los efectos laterales del f i c ac.z"n, tomado para denotar valoraciones
logro de ciertos fines valindose de ciertos sostenidas por grupos sustanciales de personas, o ',1
medios. 31 por pequeos grupos con poder sustancial. 32
Mas an, la realizacin de las premisas de va~
lor debe ser factible. Las valoraciones que apun-
tan al logro de lo imposible, por supuesto, no
deben escogerse como premisas de valor para
investigacin, sino que debiera criticarse terica-

32 He supuesto aqu que la relevancia y la significacin debie-


ran determinarse en relacin a la sociedad en estudio. Una socie-
dad puede, sin embargo, estudiarse desde el punto de vista de las
31 Das ZweckMittel-Denken in der NationalOkonomie,
valoraciones relevantes y significativas de otra sociedad. Vase
Zeitschriftfr Nationalokonomie, VoL IV, nm. 3 (1933) Value Asan Drama, cap. 2, Sec. 1, p. 50.
in Social Theory, cap. 10, pp. 206-30.
69
70 DIFICULTADES Y MEDIOS DE SUPERARLAS DIFICULTADES Y MEDIOS DE SUPERARLAS 71

mente como no factibles despus del estud!o de tipo de niveles e incluso en la estructura institu~
los hechos. ste es otro ejemplo en el cual las cional de la sociedad. Pero es azaroso extraer
premisas de valor no son a priori independientes inferencias acerca de las valoraciones de la gente
de la investigacin. Esta crtica terica en trmi- en circunstancias radicalmente cambiadas en el
nos de factibilidad es, por cierto, una de las ms futuro, incluso si las valoraciones presentes han
importantes tareas de la ciencia social. sido precisadas.
La base cientfica para precisar las valoracio- La cuarta dificultad fundamental brota del
nes de la sociedad, es pobre. Los estudios de hecho de que las valoraciones son conflictivas.
opinin existentes no llenan nuestros req~eri Los conflictos no slo se encarnizan entre los
mientos (vase seccin V). Hasta este momento, individuos y entre los grupos sino tambin den-
el cientfico social est forzado generalmente a tro de cada individuo. La gente no tiene valora-
recurrir a la especulacin y a observaciones basa- ciones sin complicacin, homogneas y consis-
das en impresiones. tentes. Viven en conflictos y compromisos mora-
Cualquiera que sea el mtodo aplicado para les. Esto hace tanto de la observacin de las 1 ~. '

exponer pblicamente las valoraciones reales de valoraciones como de la imputacin del poder a
la gente, el hecho de que las valoraciones estn diversas valoraciones un problema de lo ms deli-
ligadas con las creencias y presenta una dificul- cado. El compromiso puede cambiar en el tiem-
tad fundamental. Las creencias influyen las valo- po y fluctuar de acuerdo a las circunstancias.
raciones, as como las valoraciones influyen las
creencias (vase seccin VI). A un cientfico Sin embargo, una consideracin indica que
comprometido en hacer ms racional a la socie- estas ltimas dificultades, la relacin de las valo-
dad, debe cuestionrsele sobre si no quisiera usar raciones con creencias ms correctas, la validez a
las valoraciones que la gente tendrz'a si sus creen- largo plazo de las valoraciones en el futuro y la
cias fueran correctas y no distorsionadas. Por permisibilidad de conflictos de valor no debieran
esta sola razn, la determinacin de las valora- ser insuperables.
ciones se tornara una tarea an ms difcil. La racionalizacin de las valoraciones en lo
I\.Js an, las valoraciones que han de usarse que hemos llamado el nivel inferior es lo que
como premisas de valor debieran referirse ms conduce a creencias distorsionadas. El requeri-
frecuentemente a una situacin futura. Particu- miento de que las premisas de valor correspon-
larmente en los asuntos ms importantes, esta dan a las valoraciones tal y como debieran ser
situacin pudiera estar muy alejada. Representa- cuando las creencias son corregidas, implicar
ra los resultados de grandes cambios en todo generalmente que debieran utilizarse las valora-
72 DIFICULTADES Y MEDIOS DE SUPERARLAS DIFICULTADES Y MEDIOS DE SUPERARLAS 73
ciones de un nivel superior. En sentido ainplio, discusin importante de poltica econmica en
resulta el mismo efecto del requerimiento de que estos pases.
las premisas de valor debieran ser vlidas para un Al. mismo tiempo 'este estudio conduce a la
largo periodo de tiempo futuro. Y la importan- conclusin general de que con el incremento de
cia dada a las valoraciones a un alto nivel, moti- poblacin actual y el previsible, y otros hechos y
vadas por estos dos requerimientos, debiera tendencias en la regin, ser necesaria una consi-
disolver en gran parte los conflictos de valora- derable modernizacin . en trminos de estos
cin, haciendo a un lado las valoraciones en el ideales, con el fin de prevenir un desarrollo
nivel inferior que regularmente entran en con- catastrfico. No pueden retornar a la sociedad
flicto con las del superior. tradicional o incluso tampoco pueden dejar la
Tal y como he apuntado, en el diario vivir, las sociedad en la forma de existencia tradicional
valoraciones en el nivel superior son encubiertas que actualmente tiene. En ese respecto, estos
en gran parte por razones oportunistas. De todas pases han pasado ahora el "punto despus del
maneras, se les da comnmente una expresin cual no se puede volver atrs". Esto se agrega a
muy explcita por parte del estado y por diversas las razones para escoger los ideales de Moderni-
instituciones formales dentro del estado y pue- zacin como premisas de valor para el estudio,
den establecerse fcilmente por la observacin. aun cuando podran entrar en conflicto con los
Usualmente son bastante homogneas, sin con- sentimientos populares existentes entre muchos
flictos interiores (de todas maneras vanse las grupos de gentes. i
pginas anteriores). Si as fueran escogidas las premisas de valor en
Di como ejemplo el Credo Americano, el que el nivel superior el requerimiento de realismo en
especifiqu para su uso como conjunto de premi- trminos de relevancia, significacin y factibili-
sas de valor en An Amera"can Dilemma (vase la dad del cual part, se convertira en un nuevo
Seccin XII). requerimiento: la necesidad de asertar por la
En Asan Drama, apunt que los Ideales de investigacin emprica toda la gama de valoracio-
Modernizacin en los pases de Asia meridional nes operativas, incluyendo aquellas que estn en el
forman ahora una cierta conciencia nacional, ex- nivel inferior, los conflictos de valor emergentes y
presados como motivacin para toda la planea- sus consecuencias en las creencias distorsionadas.
cin y todas las polticas pblicas. 33 Forman lo Todas estas cosas se tornan importantes en ei
que casi es la estructura ideolgica de cualquier estudio terico de las condiciones y su desarrollo
cuando este estudio se lleva a cabo con las valora-
33 Ibid, cap. 2, secs. 2 y 3, pp. 51-5i. ciones superiores en calidad de premisas de valor.
74 DIFICULTADES Y MEDIOS DE SUPERARLAS DIFICULTADES Y MEDIOS DE SUPERARLAS 75
En la sociedad contempornea existe una gran debera usar diversos conjuntos alternativos de
distancia entre los hechos reales y la realizacin premisas c;le valor. Por razones prcticas, este l-
de premisas de valor cuando las valoraciones en timo requerimiento solamente puede alcanzarse
el nivel superior son usadas como premisas de muy parcialmente. No deberamos olvidar que
valor. Por supuesto, esto es partiularmente cier- las premisas de valor determinan todo el enfoque
to en los pases subdesarrollados, pero no slo a un problema y tienen relevancia para la defini-
ah es cierto. Las premisas de valor implican por cin de conceptos, la formulacin de la teora y
tanto que un desarrollo en la direccin de su los mtodos de observacin y la presentacin de
realizacin es aceptado como deseable, indepen- resultados. Trabajar con diversos enfoques al
dientemente de cun lejos est de su realizacin mismo tiempo por lo general gravara nuestros
la sociedad en estudio. recursos de investigacin ms all de su ca-
En un caso particular, el estudio pudiera reve- pacidad.
lar que no se puede esperar de ninguna manera Entonces, con el propsito de no complicar el ,, ,
un movimiento en la direccin deseada de la so- trabajo excesivamente, podemos adoptar una
ciedad, sino puede de hecho moverse en una solucin que consiste en seleccionar un conjunto
direccin opuesta. nico de premisas de valor. Este conjunto puede
Esto por s mismo, no perjudica la lgica de llamarse instrumental y puede enfatizarse que se
estudiar esa sociedad usando esas premisas pueden introducir otros conjuntos significantes
de valor. Las conclusiones prcticas de tal de premisas de valor en una etapa posterior del
estudio enfatizaran las necesidades de esfuerzos estudio para hacer los juicios posibles en trmi-
crecientes para dar ms significacin a las pre- nos de valoraciones alternativas.
misas de valor. Pero no debemos engaarnos en este punto,
pues la seccin de la norma instrumental tiene
Incluso si los conflictos de valor son principal- una significacin material. Todo el enfoque de la
mente entre las valoraciones de nivel superior, de investigacin terica se determina por esta nor-
un lado y las de nivel inferior, por el otro, puede ma. Hemos dado por lo tanto, una posicin
haber y obviamente hay con frecuencia tambin estratgicamente favorable en el estudio, al con-
conflictos entre las valoraciones de alto nivel. Se junto particular de premisas de valor selecciona-
puede suponer que nuestra sociedad en rpido das como instrumentales.
cambio, este tipo de conflictos de valor pueden No se trata de un prejuicio, pues el enfoque
incrementar su importancia. de la investigacin se ha determinado bajo con-
En trminos ideales, por lo tanto, un estudio trol consciente y con la ayuda de valoraciones
76 DIFICULTADES Y MEDIOS DE SUPERARLAS DIFICULTADES Y MEDIOS DE SUPERARLAS 77

explcitas. Esto cierra la puerta a la arbitrarie- Finalmente, deberan superarse las inhibicio-
dad, puesto que son las valoraciones implcitas nes contra la extraccin de conclusiones prcti- f.

pero ocultas las que conducen a la inconclusin cas y polticas abiertas sistemtica y lgica-
en la investigacin convencional, haciendo posi- mente. Este mtodo debiera, consecuentemente,
bles los prejuicios. Sin embargo, medidos por los proporcionar a la investigacin social un instru-
estndares de lo que sera ideal y considerando mento mucho ms poderoso para guiar la forma-
la posible existencia de otros conjuntos de pre- cin de una poltica racional.
misas de valor, esto es parcial, y el estudiante No pretendo arribar una solucin final y
debiera estar prevenido de ello. completamente satisfactoria de los problemas
metodolgicos destacados en este ensayo. Pero
Cuando se ha dicho todo esto, el mtodo de insisto que si nos sometemos a la obligacin de
trabajar con un conjunto nico de premisas ex- expresar un conjunto de premisas instrumentales
plcitas independientemente de cmo sean de valor en los trminos ms definidos posibles,
seleccionadas, es de todas maneras vastamente independientemente de como se hayan logrado y
superior al ingenuo enfoque tradicional de reta- cualesquiera que sean, y si les permitimos deter-
car bajo la alfombra las valoraciones. Expresan- minar nuestro nfoque, las definiciones de los
do en detalle las premisas de valor realmente conceptos y la formulacin de nuestras teoras,
utilizadas, el razonamiento se clarifica. esto representa un vance hacia las metas de
Incluso si en algn estudio particular estas hones~idad, claridad y efectividad en la investiga-
premisas de valor se han alcanzado y especifi- cin. Estos son pasos en direccin de la "objeti-
cado en cierta medida por impresiones o razona- vidad" en el solo sentido que este concepto
mientos conjeturales, y son menos concretos y puede entenderse.
precisos dt;: lo deseable, se da atencin al papel
que las valoraciones han jugado en el estudio y
a su importancia tanto para la investigacin te-
rica como prctica realizadas. Cualquiera que
desee poner en duda la eleccin de premisas de
valor est entonces por fin relevado de la engo-
rrosa tarea de descubrir a travs de la crtica
inmanente las valoraciones implicadas y las for-
mas en que determinaron el enfoque y los re-
sultados.
NINGN NIHILISMO MORAL 79

siempre y por necesidad lgica en valoraciones


XV. NINGN NIIDLISMO MORAL morales y polticas, y el investigador debiera
obligarse a realizar un recuento explcito de
LA PRESENTACIN precedente del problema de las ellas.
valoraciones y su papel en las ciencias sociales, se Cuando estas valoraciones han sido expuestas
funda en el reconocimiento de que las valora- abiertamente, cualquiera que encuentra una pie-
ciones, a diferencia de las creencias, no pueden za particular de la investigacin que se ha fun-
juzgarse con el criterio de verdad y totalidad. dado en lo que el considera valoraciones equivo-
Las valoraciones son hechos subjetivos. Esto cadas puede oponerse a ellas directamente. Est
implica lo que es llamado algunas veces "relati- invitado tambin a rehacer el estudio y r_emode-
vismo de valores". La aceptacin de esta suposi- lar sus investigaciones sustituyendo el conjunto
cin bsica no debera pensarse, sin embargo, de premisas de valor que utiliz por otro dife-
que constituye una inhibicin o un obstculo ren te. Ciertamente, la argumentacin en trmi-
para argumentar en favor de un punto de vista nos morales y polticos puede estimularse y
moral. facilitarse grandemente cuando a la ciencia social
Por el contrario, insistiendo en la necesidad de convencional se le roban sus falsas pretenciones
las premisas de valor en toda investigacin, la de capacidad para precisar hechos relevantes y
ciencia social se abrira ms efectivamente a significativos e incluso alcanzar conclusiones
la crtica moral. Sera imposible entonces clasi- prcticas sin premisas de valor explcitas.
ficar la economa como una "ciencia funesta" en El relativismo de valor no es por lo tanto y en
el sentido de estar cerrada a las consideraciones forma muy enftica, un nihilismo moral. En
morales. Los economistas que trabajan en una nuestras almas todos abrigamos complejos siste-
forma convencional, e intentan encubrir las valo- mas de valoraciones en diferentes niveles de
raciones bsicas de su investigacin, sin embargo, nuestra personalidad moral. Nuestra vida diaria
en esta forma pueden ser frecuentemente censu- es una cadena continua de compromisoi: morales
rados correctamente, y sobre bases lgicas. entre las valoraciones a los niveles superior e in-
Por cierto ninguna ciencia social o rama parti- ferior. Todos tenemos la oportunidad de bregar
cular de la ciencia social puede pretender "amo- por dar ms poder a las valoraciones de nivel
ralidad o apoliticismo". Ninguna ciencia social superior, tanto en nuestra propia vida, como en
puede ser jams neutral o simplemente factual, la vida de nuestra comunidad y de nuestra na-
aun cuando no objetiva en el sentido tradicional cin. En estos trminos podemos incluso llegar
de estos trminos. La investigacin est basada hasta los gobiernos extranjeros y sus pueblos y
78
80 NINGN NililLISMO MORAL

apelar ante ellos. El estudio cientfico de la XVI. EL RESPETO POR LA VIDA


sociedad aumentara, no reducira, la efectividad Y AH PODRA terminar este ensayo. Pero quisiera
de la discusin moral y poltica. discutir tambin un asunto un poco separado del
La ciencia social siempre ha trabajado en base foco de inters principal, sobre la forma en que
a la moral de las valoraciones en el nivel superior somos condicionados como cientficos sociales
(vase la Seccin XVII), siguiendo en este sen- cuando hacemos investigacin y acerca de los
tido la tendencia similar de la gente en general medios lgicos a nuestra disposicin para evitar
cuando actan dentro de las instituciones for- los prejuicios. Quisiera considerar el hecho de
males (vase la Seccin VII). Tal y como obser- que parecen existir ciertos principios morales en
vbamos (vase Seccin VIII) sta es una de las "el ms alto nivel" de generalidad que son comu-
explicaciones del hecho de que la investigacin nes para diferentes pocas histricas e incluso
social no haya sido totalmente ineficaz para rec- para diferentes civilizaciones.
tificar las creencias distorsionadas de la gente, en Desde un punto de vista metodolgico, surge
tanto que su distorsin es usualmente causada la cuestin de si estos principios morales aparen-
por intentos oportunistas de encubrir valoracio- temente inmutables debieran aplicarse como
premisas de valor, relevndonos del deber de pe-
nes del nivel inferior y su conflicto con las del netrar ms profundamente en la compleja
nivel superior. En cierta medida, la investigacin realidad de las valoraciones reales de la gente.
social ha tenido buen xito para purgar las valo- Quiebran el "relativismo de valores" sobre el
raciones del nivel inferior por medio de la co- ct7l se ha fundado mi anlisis? Proveen un
rreccin de las creencias distorsionadas. atajo lgico que hace innecesario el estudio de
Sin embargo, no hay duda que la tendencia las valoraciones reales de la sociedad, sus conflic-
tradicional y todava convencional en la inves- tos y sus creencias distorsionadas?
tigacin social a ser "seudo objetiva" y ocular Un principio moral supremo de este tipo, que
las premisas de valor implcitas en un enfoque en su formulacin abstracta parece tener apoyo
particular la debilitan como fuerza moral e in te-. unnime en donde quiera y en todas las pocas,
lectual en nuestra sociedad. Teniendo que salir es por ejemplo, el respeto por la vida humana.
abiertamente con sus valuaciones bsicas, la Una primera formulacin fue el Juramento
investigacin social sera ms efectiva sirviendo Hipocrtico, que en lo sustancial ha permane-
al propsito de lograr una catarsis moral e inte- cido como tica reconocida de los hombres dedi-
lectual, lo cual constituye nuestra esperanza de cados a la medicina en todos los pases.
mejoramiento social. 81
82 EL RESPETO POR LA VIDA EL RESPET POR LA VIDA 83

En realidad, este principio est complicado pases subdesarrollados mismos. 35 En otra for-
con ciertos dilemas morales, como por ejemplo ma, el principio parece tener una mu y alta rele-
la eutanasia, o los conflictos de inters surgidos vancia y significacin en nuestra sociedad y la
del trasplante de rganos humanos o, ms ge- poltica consiguiente de poblacin que promue-
neralmente, los costos financieros y fiscales ve el control de la natalidad no puede ser dese-
necesarios para curar males y prevenir muertes, chado de antemano.
que incluso en los pases ms ricos pueden absor-
ber una parte ilimitada del ingreso nacional. Sin Un lapsus ms comn y serio de este principio
embargo, estas complicaciones y el hecho de que moral es la aceptacin casi general del seala-
nos confunden, slo pueden testificar la existen- miento de la guerra como un medio posible de
cia e influencia del principio moral bsico, poltica nacional. Ms an, se ha pe~tido que
incluso a pesar de las dificultades encontradas se desintegren las leyes del derecho internacional
en su aplicacin prctica. encaminadas a proteger a la poblacin civil en las
La vitalidad del principio se muestra en el pro- dcadas recientes. 36 Los dos superpoderes y
blema de poltica demogrfica creado por la otros estados tambin se estn eqcipando cada
reciente explosin en el crecimiento de la pobla- vez ms, y ciertamente en igual escalada fants-
cin en los pases subdesarrollados. 34 Hablando tica van los fantsticos costos financieros del
en general se acepta como un imperativo moral asesinato en masa.
que deben continuar los esfuerzos de estos pa- Incluso sin el uso de la ms criminal de las
ses para mejorar la situacin de la salud pblica nuevas armas, las guerras en tiempos recientes
y reducir las tasas de mortalidad, que son una han cobrado vidas civiles en forma creciente, con
causa directa de la explosin demogrfica, y el frecuencia con una concentracin en la gente
nico remedio factible debe ser el intento de pobre y sin distinguir mujeres nios. La con-
reducir tambin las tasas de natalidad. duccin de la guerra de Vietnlll representa la
Ocasionalmente, aun cuando rara vez, se ex- culminacin corriente de esta tendencia si-
presan dudas sobre la racionalidad de los esfuer- niestra.
zos para salvar vidas en los pases subdesarro- El hecho de que esta guerra est siendo dis-
llados. Sin embargo, stas son expresadas ms cutida como un problema moral en todo el mun-
frecuentemente en los pases ricos que en los
35 !bid.
36 E. L. M. Bums Megamurder (Nueva York, Pantheon
34 Ibd. cap. 27, Sec. 9, pp, 1430-35. Books, 1967).
84 EL RESPETO POR LA VIDA EL RESPETO POR LA VIDA 85

do e incluso en los Estados Unidos puede consi- de las cuales la gran mayora no puede s~ponerse
derarse, desde cierto punto de vista, como una participa de ese herosmo y, en cualqmer caso,
confirmacin de la tenacidad del principio moral no tienen voz para aceptarlo o rechazarlo.
de que la vida humana debe respetarse. Desde El pacifismo tiene, sin embargo, poco atract:-
otro punto de vista, sin embargo, la relativa debi- vo popular en cualquier pas. L~s esfuerz?~ poh-
lidad de tal reaccin moral, particularmente en ticos estn dirigidos al ms humilde proposlto de
los Estados Unidos, cuyo compromiso en la alcanzar acuerdos intergubemamentales, sobre
guerra ha permitido la escala con creciente cruel- desarme o ms bien algunas otras disposiciones o
dad, testifica la baja significacin del principio posibles restricciones de l~ carrera armamentista.
aludido como un valor de importancia para la Mientras que no hay pres10nes reales de los mo-
poltica actual real. vimientos populares para lograr tales acuerdos,
Otros testimonios semejantes son la negacin existen por el contrario, amplias sospechas
del Senado de los Estados Unidos a ratificar el nacionalistas, particularmente, aun ~,ando :1~
Protocolo de Ginebra de 1925 contra el uso de , exclusivamente entre los EU y la Umon Sovie-
ciertos medios blicos, e incluso de mayor im- ti~a, apoyadas por fuertes intereses .creados en el
portancia, el hecho de que esto no cre ninguna "complejo industrial militar". E mcl~so estos
protesta pblica en los Estados Unidos, incluso esfuerzos limitados en el desarme han sido hasta
entre sus lites intelectuales. Ni siquiera las ahora bastante desafortunados.
poderosas organizaciones eclesisticas han pro- El principio moral de res~eto por la vida hu-
testado efectivamente. mana, comnmente reconocido como supremo,
tiene obviamente poca significacin como valo-
En la situacin competitiva creada por la moder- racin que sea operativa en la formacin de po!-
na tecnologa militar es difcil ver cmo la apli- ticas nacionales. Ms an, el desarrollo mundial
cacin como premisa de valor del principio actual no tiende a. fortalecer el apoyo popular a
moral discutido en esta seccin podra conducir este principio moral. Naturalmente esto no ~
lgicamente a cualquier otras conclusiones prc- plica que no debiera c:11ific~se ~,orno la premisa
ticas fuera del pacifismo radical. Ninguna otra clave de valor para la mvesbgacion sobre la gue-
valoracin prctica sera capaz de producir un rra y la paz. Pero los esfuerzos ~,e investJ~a~in
compromiso aceptable. La heroica exclamacin: deben dirigirse hacia la observac10~ y anlisis de
"Dadme la libertad o la muerte" no se ajusta a la las valoraciones populares, los conflictos de valor
situacin en que la preparacin de la guerra se y las creencias distorsionadas responsables de
hace para matar decenas de millones de gentes, este desarrollo desafortunado de las cosas.
86 EL RESPETO POR LA VIDA

. Cuand~ ll~ga a la investigacin cientfica, te-


nca o practica, una pe~s~na que, por ejemplo, XVII. EL PRINCIPIO IGUALITARIO
como parte de su fe religiosa cree en principios
morales absolutos, no est en una situacin dife- ANTES DE terminar quiero tocar brevemente en
rente de la de otros investigadores. sta y en las siguientes secciones un principio
moral ms general, el principio de que todos los
seres humanos tienen iguales derechos y de que
esa igualdad en sus vidas y condiciones de traba-
jo es un ideal supremo. Este principio es de espe-
cial inters en el presente contexto, pues se ha
colocado en la mera base de la teora econmica
y social moderna.
Pero se remonta tan lejos en la historia de la
humanidad como es posible discernir. Todas las
grandes religiones (incluyendo el hinduismo, en
un alto nivel) y las filosofas morales han sido ,,
igualitarias. 37 Esto es an ms cierto para el "
.1
Cristianismo. l
Es todava un problema histrico y sociol-
gico en gran parte no resuelto el de porqu se.
origin tan pronto y generaliz en diferentes
civilizaciones esta brillante visin de la dignidad
del ser humano individual y de su derecho bsico
a iguales oportunidades, cundo se origin y
cmo se mantuvo a un nivel de ideal supremo a
travs de siglos sin cuento de opresin y des-
igualdad aparatosas. Otros problemas no resuel-
tos es cmo y en qu medida el ideal de todas
maneras ayud a modificar las polticas pblicas

37 Asian Drama, cap. 3, Sec. 2, pp. 74-81, et passim.


87
88 EL PRINCIPIO IGUALITARIO EL PRINCIPIO IGUALITARIO 89

y la conducta privada un poco ms en favor de dndolas con ingredientes de otras religiones y


los pobres, en diferentes regiones y periodos. con pensamientos humanitarios de la literatura
En un sentido general sabemos que las ms laica de todas partes y uniendo todo con la bs-
recientes y sistemticas reformas sociales en inte- queda de la liberacin nacional del dominio
rs de los pobres rara.vez o nunca emanaron de britnico. En esta forma alcanz un tipo de
la religin, y se asociaron ms bien con los adhesin popular al principio de igualdad. Sin
miembros laicos de la sociedad y el poder civil. embargo, era meramente parcial y muy confuso.
El papel de la religin ha sido de tolerancia cuan- Ciertas excepciones se encontraban entre el alto
do ms. Ex post, ha ofrecido su bendicin por lo estrato social occidental.izado que, dentro de la
que ya sucedi o est sucediendo como resul- tradicin del pensamiento laico liberal ingls, f-
tado de otras influencias. 3 8 cilmente entendi ese principio, aun cuando sus
Gandhi fue casi el primer personaje de los propios intereses y el sistema establecido de
tiempos modernos que levant con fuerza en actitudes e instituciones en la sociedad hind no
Asia Meridional el asunto de la igualdad, aun permitan a muchos de ellos actuar con-
cuando difcilmente constituye una excepcin, secuentemente.
porque actuaba como un liberal posvictoriano '1

dentro de la tradicin inglesa. La religin de la ,,i: '


"'
que poda clamar apoyo, no era la religin po- 1

pular existente a su alrededor, la que serva !


fundamentalmente como una fortificacin a la
estratificacin social y econmica duramente
inequitativa de la amplia y secularmente estan-
cada sociedad hind. 3 9 Gandhi tuvo que apelar
a la religin a otro nivel, al que se haba preser-
vado en los documentos sagrados supraterrena-
les, en las frmulas estereotipadas escasamente
comprensibles a un nivel popular.
, Fue el genio de Gandhi el que tradujo estas
formulas al folklore religioso de su pas, mez-
38
!bid, cap. 16, Sec. 4-5, pp. 749-56 et passim
39 lb id, cap. 3, Sec. 7, pp. 103-112. '
LAS ''PRUEBAS" DEL PRINCIPIO 91

en la sociedad. Sera cierta incluso si los dones


XVIII. LAS "PRUEBAS" DEL PRINCIPIO naturales de los individuos no fueran iguales. El
hechp de que un hombre fuera menos dotado no
LAs CIENCIAS sociales modernas nacieron en la infringe estos derechos. Por supuesto, desde
poca de la Ilustracin, la cual fue ciertamente tiempos de Locke la doc:trina moral de igualdad
de gran ebullicin y de laicizacin reprimida. fue fortalecida tambin por la tendencia fi-
Una versin ultrarradical de la doctrina de igual- losfica del derecho natural, tambin hacia la
dad fue afinada entonces para convertirla en un doctrina igualmente natural, minimizando las
instrumento terico claro y penetrante de valo- diferencias individuales o cuando menos las di-
racin "objetiva". Fue "probada". Y se colocaba ferencias de grupo en consideracin de las capa-
en las meras races de la teora social y particu- cidades y aptitudes innatas.
larmente de la econmica y en esta forma se El antiguo concepto de "bienestar general"
ataba con fondo rocoso de la especulacin oc- fue elaborado dentro de una filosofa moral
cidental, y por supuesto, posteriormente a la utilitaria, y claramente concebido como la maxi-
comunista. 4 0 mizacin en la sociedad del valor neto de los
De la filosofa del derecho natural emerga la "placeres" y los "sufrimientos". La suposicin
doctrina de la superioridad moral del trabajo indiscutida de que el clculo social de todo ser
como ttulo de propiedad: el trabajo era el nico humano debera contarse como igual a cualquier
"creador de riqueza". Esto se materializ en la otro y la id~&.-casi tan vieja como la anterior de
teora clsica y posteriormente marxista del la "utilidad marginal" decreciente de un ingreso,
"valor real" que supona al valor como el nico provean "pruebas" del principio de que igual-
"factor de la produccin". dad de la riqueza y el ingreso eran de inters
Del derecho natural provino tambin la idea para la sociedad.
de que "todos los hombres nacen iguales". Esta En esta forma, el principio de igualdad se esta-
doctrina se entendi primeramente en el sentido bleci como una inferencia lgica de supuestas
moral de que todos tienen los mismos derechos premisas de hechos o leyes de la naturaleza.
Cuando son crticamente escrutinizadas, sin
40 Este texto, tanto aqu como en las siguientes secciones da
slo una recapitulacin extremadamente condensada de las prin-
embargo, estas "pruebas" resultan ser metafsica
ci_pales secciones de Teora econmica y regiones subdesarro- vaca sin relacin con la realidad. Alin hoy tiene
lladas. Parte 11, pp. 109-68 y Te Political Element in the Deve- importancia demostrarlo con cierto detalle. A
lopment of Economic Theory, caps. 2-7, pp. 23190. Vase tam- pesar del gran escapismo terminolgico, la teora
bin Value in Social Teory, cap. 2, pp. 9-64.
econmica convencional permanece en gran
90
92 LAS "PRUEBAS" DEL PRINCIPIO LAS "PRUEBAS" DEL PRINCIPIO 93

medida tal y como lo he apuntado, dentro de los tal, parte de la realidad social: una valoracin
moldes provistos hace mucho por el hedonismo realmente percibida como moralmente correcta
psicolgico y las filosofas morales del Derecho por la gente. En el mundo tal y como es, sin
Natural y el utilitarismo. embargo, no deberamos exceptuarla de la deter-
De hecho la teona econmica dentro de la minacin de nuestra conducta privada y nuestras
lnea clsica y neoclsica, se convirti en la for- polticas pblicas en un alto grado.
mulacin ms elaborada de esa psicologa y esas
filosofas morales. La simbiosis estaba tan cerca-
na que varios de los ms prominentes economis-
tas de esta lnea de pensamiento eran, al mismo !
.i
tiempo, destacados psiclogos y filsofos mora-
les, hasta esa ltima poca en que los economis- I<,:
tas comenzaron a intentar un escape hacia la
terminologa con apariencia inocente para esta-
blecer un reino de "economa pura" (vase sec-
cin XII). Esto sucedi aproximadamente al
mismo tiempo que el estudio de la psicologa se
alejaba del hedonismo.
El fracaso de las "pruebas" del principio igua-
litario para resistir la crtica lgica no le menos-
caban como valoracin. Si una valoracin no
puede ."probarse" como verdadera, en la misma
forma tampoco puede "probarse" como falsa.
Slo puede existir como un hecho. Como valora-
cin, el principio tiene todo el apoyo de nues-
tros sentimientos en tanto corresponde a nuestro
concepto de la forma en que las cosas debieran
ser en nuestra sociedad y en el mundo.
Su universalidad e intemporalidad implica ms
bien que, en el ms alto nivel de nuestra esfera
de valores, es de hecho una ambicin moral de
toda la humanidad. Es un ideal viviente y como
LA NATURALEZA DE LOS INDIVIDUOS 95

reforma social y a las interferencias pblicas


XIX. LA NATURALEZA Y LA FORMACIN encaminadas en general a mejorar las condicio-
SOCIAL DE LOS INDIVIDUOS nes sociales. Estn por lo tanto inclinadas hacia
la poltica de laissez faire, o sea el hacer nada.
ANTES de una discusin subsecuente de la dicoto- Tal y como he dicho, las filosofas morales de
ma entre el principio del igualitarismo radical y la Ilustracin que formaron la base de la teora
la aceptacin conservadora de una sociedad muy econmica y social, tendieron a depreciar dife-
inequitativa en la prctica, debo tocar un proble- rencias de la naturaleza humana, cuando menos
ma relacionado de cardinal importancia para la entre grupos. El hombre y la sociedad podran
reforma social, sta es la importancia relativa ser reformados alterando las instituciones socia-
de la naturaleza y la formacin social de los les. Esto implicaba un enfoque ambiental e inter-
individuos. vencionista respecto a los problemas sociales. De
Rudolf Kjelln, un brillante cientfico sueco nuevo la religin y en este caso,.particularmente
de la poltica cuya actividad se desarroll a la el cristianismo, haban anticipado ampliamente
welta del siglo pasado y durante las primeras este enfoque radical tanto por la presentacin de :
dcadas del presente, alguna vez aventur la la posibilidad de conversin y un cambio verda-
observacin de que la persona radical se inclina a dero y sentido de las actitudes de parte del indi-
creer que la ocasin hace al ladrn, mientras que viduo y enfatizando que la fe debiera resultar de
el conservador es capaz de sospechar que el la- las buenas acciones que usualmente implicaban
drn est avocado a buscar la ocasin. que stas tendran buenos resultados.
De acuerdo con los radicales, la culpa y res- Sin embargo, volviendo a las filosofas mora-
ponsabilidad por lo que es impefecto en una les de la Ilustracin, debe notarse que un con-
sociedad descansa en un medio ambiente que junto de inferencias de su racionalismo laico
puede cambiarse. Los individuos y por tanto la aliment el conservadurismo y actu contra el
sociedad, pueden mejorar interfiriendo positi- enfoque ambiental bsico. Ubicando al horno
vamente en las condiciones de su vida. Los con- sapiens como un animal dentro del orden natu-
servadores, por el contrario, piensan que es la ral, dio nfasis a la naturaleza humana. Al mis-
naturaleza humana y no el medio el que en su mo tiempo hizo ms fcil suponer sobre una
conjunto hace a los individuos y a la sociedad lo base apriorstica que pudieran existir distintas
que son. La naturaleza humana es incambiable. especies de hombres diferentemente dotados,
Esta es una razn y una justificacin para el es- tal y como hay especies de monos o perros.
cepticismo de los conservadores en relacin a la As fue como en el siglo XVIII nacieron la
94
96 LA NATURALEZA DE LOS INDIVIDUOS LA NATURALEZA-DE LOS INDIVIDUOS 97

palabra y el concepto de "raza". He descrito la de que existen grupos dismiles de personas en


doctrina racial como un hijo ilegtimo de la Ilus- nuestra sociedad, permanecieron sin embargo
tracin. Por ejemplo, hizo surgir la posibilidad vivos durante mucho tiempo en las convicciones
de racionalizar la esclavitud negra con argumen- del comn de la gente, y frecuentemente tam-
tos sobre la inferioridad racial, en vez de la ante- bin en las de los filsofos y tericos, particular-
rior justificacin teolgica de que los negros eran mente cuando eran distr_ados en alguna fomia
paganos importados. Posteriormente, la teora de sus propsitos doctorales.
darwiniana de la supervivencia de los ms aptos La importancia relativa de la naturaleza y la
pudo usarse para explicar las diferencias cualita- formacin social es una cuestin de hechos, y las
tivas innatas entre las clases sociales y econ- creencias pueden comproba,rse como veraces _o 1

micas como resultado de la evolucin, la cual ,,,:I


falsas por medio de la investigacin. Aun. cuando
asumi entonces un carcter deseable per se: las creencias en relacin a estos problemas no
Durante el siglo XIX, esta idea, tan contraria al son valoraciones, he tocado este asunto porque
desprecio de los filsofos de la Ilustracin por es de importancia fundamental para el enfoque
las diferencias de nacimiento entre los grupos de ambiental, sin el cual elprincipio igualitario pier-
personas y a su enfoque ambiental de los proble- de mucho de su sentido prctico.
mas econmicos y sociales, tendi ms bien a
ganar terreno. En la seccin VIII mencion a los
psiclogos. que a la vuelta del siglo comenzaron a
medir las diferencias de inteligencia y otras apti-
tudes entre blancos y negros y entre hombres y
mujeres y ricos y pobres, no dudaron que haba
diferencias y que eran sustanciales.
Bajo un estudio ms acucioso, esta hiptesis
no se comprob. Al mismo tiempo, los antrop-
logos llegaron a despreciar la idea de que los .
principales agrupamientos de la humanidad re-
presentan diferentes especies de los seres _huma-
nos. La investigacin moderna ha tendido por lo
general a confirmar la creencia bsica de los fil-
sofos de la Ilustracin. Las creencias contrarias
PARDOJAS 99

con trminos particularmente ostentosos y pare-


XX. PARADOJAS ce aceptada por to,dos en t:minos gener::ies,. ~n
Los ASPECTOS del desarrollo doctrinal que est0y
!
los pases que estan muy lejos de realiz~cion
del ideal expresado en la do~tru_i.a. ~s1 . por
trazando aqu son paradjicos. En el perjodo ejemplo, en los EU el principio igualit~10 Y
alrededor del fin del siglo XVIII y comienzos del especficamente, la bsqueda de oportumda.des
XIX, cuando el principio igualitario era enun- iguales son otros elementos del Credo America-
ciado con mayor explicitud y reciba nfasis par- no com~ente aceptados y enunciados en
ticular en los pases avanzados de occidente y t~inos cercanamente semejantes a las formas
cuando sus "pruebas" fueron vindicadas con de expresin de la Ilustracin. , ,
gran valenta, las desigualdades econmicas y Al mismo tiempo, este pa1s esta atrasad?
sociales, entre regiones, clases sociales e indivi- como Estado del bienestar. Su sistema de segun:
duos en esos pases eran apabullantes, compara- dad social, por ejempl?, es ~completo y esta
das con la igualdad mucho mayor que desde moldeado con un patron anticuado correspon-
entonces se ha logrado. cmo pudo, precisa- diente a la poca de Bismarck y Lloyd Geo~ge,
mente en esos tiempo~, florecer el principio iga- cuando este problema social no era ~once~ido
litario tan libremente? todava como uno que demandaba lft vigenc1~ de
Poco se hizo durante ese periodo en la forma polticas econmicas nacionales comprehensivas.
de polticas de reforma designadas a mitigar las y el pas est sufriendo de pobr~za. en gran esca-
desigualdades existentes. Por qu fue tan incon- la, patolgica, y de un empobreclffilento cultural
secuente con las polticas pblicas? En esta en sus extensos barrios pobres (arrabales) del
poca, por cierto, ya existan radicales que campo y la ciudad. En los pases muc~o ms
tomaron el principio seriamente y que lo proyec- avanzados de .Europa ~el Nort;e, yor eJei;iplo,
taron en propuestas para cambios sociales funda- hay muchas menos orac10nes publicas a la igual-
mentales. Los economistas de la corriente princi- dad 0 incluso a la democracia que en los Estados
pal, que llegaron a dominar el desarrollo de la Unidos mientras por supuesto, la gente de estos
economa, pudieron ser radicales en muchos pases 'cuentan con una realidad mucho ms
otros aspectos, pero en relacin a las condiciones
igualitaria. , b
econmicas, permanecieron conservadores.. En forma semejante, en los paises muy po res
Incidentalmente, incluso en los tiempos mo- 0 subdesarrollados como la India, con enormes
dernos, podemos ver cmo una doctrina radical- desigualdades siempre crecientes, conceptos tal~s
mente igualitaria es frecuentemente asentada como el "estado del bienestar", la "sociedad sm
98
100 PARADOJAS

clases" o el "patrn socialista de la sociedad"


son exI?:esados constantemente para influir la XXI. LAS INHIBICIONES Y CMO SON
planeac1on Y. tod~s l~s,polticas pblicas, algunas GRADUALMENTE SUPERADAS
veces c?n la implicac10n de que el pas, de hecho
ha cammado un largo trecho hacia la realizacin COMO FUERZA poltica, este modo de vivir, en un
de estos ideales. nivel abstracto, generalmente acept el ideal de
que la mayor igualdad es deseable, por supuesto,
encontr los intereses creados de quienes vivan
mejor y de quienes tenan que hacer sacrificios.
En dondequiera hubo un abismo entre el ex-
celso principio igualitario concerniente a la natu-
raleza de una sociedad ms perfecta y la muy
imperfecta realidad que permitimos exista alre-
dedor nuestro. En esta situacin poco confor-
table, la gente ha buscado racionalizaciones para
reconciliar sus ideales exaltados con sus valora-
ciones de nivel inferior, que determinan lama-
yor parte su comportamiento en la vida diaria,
incluyendo su votacin en las elecciones.
En las Secciones III y IV anteriores, discut la
estructura de las creencias distorsionadas, los es-
tereotipos y las teoras populares que se convier-
ten en instrumentos de los esfuerzos de la gente
para presentarse "opiniones razonadas" a s mis-
mos y presentarlas a quienes los rodean.
Un elemento de estas estructuras es la creen-
cia de que un grupo racial, o toda la gente pobre
son diferentes del resto por naturaleza. Tal y
como apunt, esta creencia recibi cierto apoyo
de las especulaciones naturalistas de la Ilustra-
cin y posteriormente del darwinismo social.
Otro elemento es la idea moral de que el po-
101
102 LAS INHIBICIONES Y CMO SON SUPERADAS LAS INHIBICIONES Y CMO SON SUPERADAS 103
bre y el indigente tienen la culpa por sus infortu- tiempos ms recientes ha surgido la idea, confir-
nios, pues no han tomado ventaja de sus opor- mada por la investigacin de que las reformas
tunidades. han espoleado el progreso econmico y por tan-
Su inferioridad intelectual y moral general- to, desde el punto de vista de la nacin ~uern
mente se considera confirmada por las experien- una inversin redituable, ' esa idea apai:eci. por
.
cias comunes y corrientes. Para contradecir la regla general como un pensarmento postenor a
inferencias de tales observaciones, el cientfico los hechos.
social tiene un argumento general, ste es que la Finalmente, aun cuando no con menor impor-
inferioridad corrientemente observada en algu- tancia viene lo que podra llamarse la "conve-
nos grupos es en s un resultado de anteriores niencia de la ignorancia". Se I?uede observa: ~n
inequidades que los opriman. Pero era oportu- .el compromiso entre pensarm~nto y el diar;o
nismo de la gente creer que sta no era toda la vivir, que es normal cuando existe una gran dis-
explicacin del problema. paridad entre los ideales de igualdad y la reali~ad
Por tanto, tambin existe la idea de que las social caracterizada por desigualdades notonas,
reformas para aumentar la equidad detendran el la gente que vive en circunstancias confortables
progreso, tanto reduciendo los incentivos de lo ya ha triunfado usualmente en su esfuerzo de
que pagan por ello, como decreciendo la motiva- mantener su ignorancia respecto a layobreza. Y
cin de los pobres para luchar, trabajar y ahorrar el sufrimiento que los rodean. La ignorancia,
cuando son liberados de las necesidades ingentes como el conocimiento, rara vez resulta cas.ual,
y la inseguridad. Incluso en un pas avanzado pero por el contrario es altamente oportumsta,
como Suecia, no hace todava ms de una gene- tal y como hemos argumentado a travs de este
racin esos argumentos eran presentados por los libro e ilustrado en la seccin IV.
conservadores contra las reformas de seguridad Esta ltima observacin puede dar la clave de
social entonces promovidas en una escala grande una comprensin de la razn por qu ~a idea
y creciente. igualitaria, en general ha ganado y por que res:il-
La suposicin comn de que las reformas re- taron de ella las reformas sociales. Los estudios
distributivas son costosas para la sociedad en su de la ciencia social emprica dentro de la gran
conjunto y no slo para los ricos parece confir- tradicin inglesa de principios de siglo, de trabajos
marse con el hecho de que tales reformas son de investigacin sobre temas particulares basa-
continuamente motivadas slo en trminos de dos en datos estadsticos y fuentes documentales,
justicia social. Cuando en esos pases que han jug sin duda un papel importante. Y la .di-
logrado lo mximo en reformas igualitarias, en fusin de conocimientos desconcertantes ha sido
104 LAS INHIBICIONES Y CMO SON SUPERADAS LAS INHIBICIONES Y CMO SON SUPERADAS 105
una de las consecuencias de la creciente articu- ellos para propagar las reformas. El Estado se
lacin de parte de los pobres mismos y los es- est convirtiendo en lo que un cientfico pol-
fuerzos de sus organizaciones polticas para tico sueco llam el "Estado de servicio", ansioso
defender su causa y hacerlos luchar por ella. de complacer a sus cl!entes, los ciudadanos. .
Lo que limita todava el paso de este moVI-
En cuanto al mundo en general, en la pos-
miento es la escasez de fondos tal y como es
guerra los secretariados de las organizaciones
subjetivamente concedida por ~l ~iudadano c~
intergubemamentales de Naciones Unidas, han mn y corriente incluso en el mas neo de los pai-
distribuid. . informacin valindose de sus inves-
ses. Es capaz de deman!1a: ms y ms lo~ co~
tigaciones de sus publicaciones, acerca de la promisos pblicos que contienen reformas iguali-
gran pobre:i:.. de los pases subdesarrollados y tarias, por ejemplo, mejoramie~to de ~a salud e
la creciente diferencia de ingresos entre estos instalaciones escolares, y al mismo tiempo es i'
pases y los desarrollados. Ms an, los pases capaz de resistir el establec~iento de altos
pobres han utiliza9,o estas mismas organizaciones impuestos o cuando menos un mcremento muy
para respaldar quejas y demandas para una ma- rpido de los impuestos, y frecuentemente de-
yor igualdad.
manda impuestos m~ ~ajos. .
Mientras tanto, en los pases desarrollados, el Estas actitudes facilmente explicables, pero
aumento de la productividad abri ms posibili- irracionales de parte de la ciudadana que desea
dades para las reformas igualitarias. La gente se mucho por muy poco, h,an co1!du~ido habit~al
da cuenta que las reformas no arruinan la econo- mente, incluso en los paises mas neos y no solo
ma tal y como repetidamente haban previsto en ellos a la inflacin y a las dificultades de
opositores de ellas y. los obser\radores recientes ' .
balanza de pagos, o los han conducido a !~ acep-
han entendido con la ayuda de la investigacin tacin de los riesgos derivados de esas dificulta-
emprica, que la mayor igualdad lograda por las des. En los Estados Unidos y tambin en un
reformas era en realidad productiva desde el grado diferente en otros pases ricos, la amen~a
punto de vista de la nacin. Consecuentemente, dora carga fiscal de las guerras, de la preparac10n
a fin de cuentas las posibilidades polticas de de la guerra y de otras empresas pblicas, tales
reformas se expandieron. como. los programas espaciales, que no ti~nen un
En la medida en que el movimiento de refor- inters inmediato desde el punto de VIsta del
ma tomaba impulso y su apoyo pblico creca bienestar, han presionado en la misma direccin.
bajo estas influencias, fuimos testigos de cmo Estas influencias han actuado como un freno
en los Estados del bienestar ms avanzados, los
reduciendo el paso, aun cuando no detuvieron el
partidos polticos comenzaron a competir entre
movimiento de reformas.
ESCAPISMO TERICO 107

poblacin, la cual me hizo que pareciera inalcan-


XXII. ESCAPISMO TERICO zable un aumento permanente en el nivel de vida
de las masas populares. El panfleto original de
LA REACCIN de la teora social y econmica a la Malthus, al igual que el escrito posterior con un
situacin paradjica esbozada por m en la Sec- tratamiento ms comprehensivo del problema, '
cin XX puede ser caracterizada a grandes rasgos fueron parte de la tendencia europea ge~eral
como escapista. . hacia el conservadurismo como consecuencia de '1
Desde cierto punto de vista, la tendencia per- !,,,;
las revoluciones norteamericana y francesa. 1

sistente de la teora econmica a tomar medidas Hablando en trminos ms generales, despus


especiales precautorias para abstenerse de ex- de que el principio igualitario se haba "pro-
traer inferencias polticas prcticas del principio bado" como vlido, tendi a confinarse en un
igualitario, bsicamente se presenta como un compartimiento abstracto del stano de la teora
tipo de reconocimiento a trasmano de la sobera-
econmica, aislado en un medio inexplorable de
na de este ideal. En un sentido, la estructura de
la teora econmica se ha determinado comple- abstrusidad impregnante. En esta forma cual-
tamente por la necesidad de protegerse de sus quier esfuerzo era posible en el desarrollo de la
propias premisas radicales. Los esfuerzos con- teora para evitar el planteamiento de problemas
temporneos para evitar los trminos _cargados en tal forma que el principio pudiera usarse
de valores, inventando algunos que suenan ms como premisa til a conclusiones prcticas de
inocentes (vase Sec;cin XII) testifican esta ne- poltica econmica. El problema de cmo se las
cesidad de protecein. arreglaron los economistas clsicos en su poca
Por supuesto, muchas de las teoras populares para evitar las ~~erenci~s de sus p:emisas radica-
a las que me refera al discutir las opiniones ex- les es una cuest10n de rmportancia permanente,
puestas en la Seccin XXI, tenan igualmente su pu~s las influencias bajo las cuales trabajaban y
contrapartida en los escritos de los cientficos los artificios utilizados pueden encontrarse to-
sociales, y por tanto eran presentados en una dava hoy en circulacin.
forma ms elaborada. Pero tambin haba un
cierto nmero de otros artificios que carecan de Uno de tales artificios fue el aislamiento de la
equivalentes comparables en el pensamiento po- distribucin del ingreso y la riqueza de la esfera
pular. de la produccin, incluyendo el cambio. Aun
Uno de tales artificios en tiempos de la eco- cuando esto tiene ante~edentes ms antiguos,
noma clsica, fue la teora malthusiana de la esta distincin fue finalmente desarrollada po:r;
106
108 ESCAPISMO TERICO ESCAPISMO TERICO 109

J ohn Stuart Mill. En la esfera de la produccin y rio, fueron apoyadas del principio por una dis-
el cambio, reinaban las leyes naturales y la inter- tincin bsica entre economistas de la vieja
vencin de la poltica econmica del estado slo nocin de la armona de intereses y una conse-
estorbara la produccin. La distribucin del in- cuente predileccin por el laissez faz"re. Esta
greso y la riqueza, por otro lado, era la esfera predileccin fue preservada a la teora econ-
legtima en la cual era vlido el principio igua- mica en una extensin mucho mayor de la que
litario. los observadores no informados se imaginan, y
Mientras "las leyes y condiciones de la pro- frecuentemente no es percibida con claridad por
duccin de la riqueza participan del carcter de los tericos mismos.
verdades fsicas" explica Mi,ll, no es as con la Toco aqu una cuestin muy complicada. En
distribucin de la riqueza. Esta era un "asunto relacin a esto, solamente apuntar que la predi-
(propio de) de las instituciones humanas sola- leccin de la doctrina de la armona de intereses
mente ... La distribucin de la riqueza, por tan- tiene tambin su "razn" lgica que brota del
to, depende de las leyes y costumbres de la so- intento de identificar "lo que es" en relacin a
ciedad'', las cuales pueden cambiarse. 41 "lo que debiera ser". Sin la suposicin de una
Esta distincin es, en primer lugar, lgica- armona de intereses, el terico hubiera reque-
mente insostenible en.la medida en que el monto rido de resolver el problema insoluble de cmo,
de la produccin del pas y su distribucin son dentro de la contabilidad social actual, calcular
interdependientes y determinadas dentro del la maximizacin de los "placeres" y los "sufri-
mismo macrosistema. 42 Pero dejando esto a un mientos" en trminos del ''bienestar general".
lado por el momento, los economistas usaron la Esta identificacin est en el fondo de la fi-
distincin para dirigir sus intereses casi comple- losofa del derecho natural al igual que el utili-
tamente a la produccin y al cambio, al mismo tarismo. Para comenzar, es la esencia del con-
tiempo que expresaron y expresan una reserva cepto de derecho natural sobre lo que es
general en relacin al problema distributivo. "natural". Aun cuando los utilitaristas razona-
Esta tendencia a evitar el trato con la distri- ron en una forma ms circunstancial, no pudieron
bucin, en la cual fueron confinadas las conclu- escapar a una identificacin similar cuando
siones polticas derivadas del principio igualita- requirieron explicar la conducta rc;al y racional
en trminos de "placer" y "sufrimientos".
41 The Political Element in the Developme1it of Economic
Theory, pp.129 ss. y el Apndice, pp. 208-17.
Lo que quiero expresar es que la medida de
42 Pnnciples of Political Economy, 1848, ed. por Ashley nuestro razonamiento, comnmente incontro-
1903, Vols. II y I. lado, acerca de las cuestiones econmicas, est
110 ESCAPISMO TERICO ESCAPISMO TERICO 111
-bajo la influencia de estas viejas y poderosas pre- bienestar haba comenzado tomar forma en la
dilecciones, nuestra atencin estar regularmente Gran Bretaa, Marshall aceptaba que los prime-
alejndose del problema de la igualdad. Polti- ros economistas, cuando no asuman "la respon-
camente, estas predilecciones representan un sabilidad de abogar por rpidos avances por
prejuicio conservador. Tal y como lo mencion sendas no trilladas, les falt visin y en algunos
siempre hubo pensadores radicales que insistan aspectos (fueron) ms estrechos en sus concep-
en el estudio de la realidad econmica y social ciones que ... la mayora de los hombres educa-
desde el punto de vista del principio igualitario. dos del presente".
Pero la principal lnea de desarrollo de la teora Adems, debemos tomar en cuenta lo que
econmica fue integrada por escritores incli- llam el "realismo del conservadurismo". Un
nados al distanciamiento de sus intereses res- principio de seleccin histrica funcionaba: los
pecto a este asunto. economistas inclinados al conservadurismo pa-
recan acercarse a una explicacin de la realidad
En un plano ms prctico, los economistas en la social. Esta superioridad terica del pensamiento
corriente clsica y posteriormente en la neocl- conservador es, por supuesto, enteramente for-
sica estaban impresionados por el descenso de tuita. No implica que las conclusiones conserva-
los ahorros y la desorganizacin de la produc- doras sean de ninguna manera "verdaderas", o
cin que poda seguir a un cambio forzado de la incluso "ms verdaderas" respecto a las ms ra-
distribucin. Esto implicaba una concesin indi- dicales. Significa solamente que debido a que
recta a la idea de que no era lgicamente sosteni- implcitamente aplicaron ms valoraciones con-
ble la fuerte diferencia observada por ellos entre servadoras, estos economistas alcanzaron conclu-
las esferas de la produccin y de la distribucin. siones de poltica econmica que estaban ms de
As por ejemplo, Alfred Marshall sostuvo que acuerdo con las relaciones reales de poder de su
era "el papel de los hombres responsables pro- tiempo, y que eran contrarias a las premisas radi-
ceder cautelosa y .tentativamente en la aproba- cales existentes en la base de su teora.
cin o modificacin incluso de derechos tales Debiera notarse que en una fecha reciente, los
que pudieran parecer inapropiados a las condi- economistas alineados en la tradicin clsica,
ciones ideales de la vida social". Expresaba un bajo la influencia de las fuerzas sociales y pol-
pensamiento que se reillonta muy atrs en la ticas en funcionamiento en nuestros pases,
historia y que haba sido formulado ya con par- generalmente se hacen menos adversas a las p-
ticular nfasis por Bentham. itcas mis radicales, aun cuando restringen estas
Escribiendo en el tiempo en que el Estado del polticas estrechamente a la comunidad nado-
112 ESCAPISMO TERICO

nal. Alfred Marshall, citado arriba como el repre-


sentante de mentalidad ms amplia de nuestra
XXIII. CONCLUSIN
profesin en su tiempo, observ precisamente
despus del fin de la primera Guerra Mundial: LA TEORA econmica convencional est todava
lejos de liberarse a s misma de las sup~sicio~es
Rpidamente nos estamos aproximando metafsicas por ella heredadas de las filosofias
por cierto a condiciones que no tienen pre- morales del derecho natural y el utilitarismo. Ni
cedentes parecidos en el pasado, pero que ha desarrollado todava nuestra ciencia los dis-
son quiz ms naturales que aquellas
que sustituyen, condiciones bajo las cuales .
positivos usados pa~a protegerse ?esus propia~
premisas radicales. Esta es la razon ,~e. por, que
. las relaciones. entre los diversos estratos de tiene importancia permaner:te un 3:1~11Sls en tico
una nacin civilizada se basan sobre la ra- intensivo, en trminos del tipo de logica escueta-
zn ms que en la tradicin ... mente esbozada en a seccion. ' preced en t e. 43
... se pone en claro que este pas (Gran Pero cuando esto es logrado, un gran nmero
Bretaa) y cada uno de los pases occiden- de problemas se abren a la investigacin em-
tales pueden ser capaces de hacer sacrificios
prica. . . ,.
crecientes de la riqueza nacional con el pro- Por qu y cmo los primeros cientificos so-
psito de elevar las condiciones de vida a ciales, al igual que los exponentes de l~s grandes
toda su p'oblacin. Vendrn tiempos en que religiones y filosofas m~ral~s. a~hen~as. a las
tales cuestiones sern tratadas como cues- religiones, adoptaron el prmcip10 igua}itano y le
tiones cosmopolitas ms que como obliga- dieron esa posicin central en sus teona~. ,
ciones nacionales. Pero esos tiempos no Las tendencias escapistas de la teona econo-
estn todava a la vista. Para los propsitos mica en relacin al postulado igualitario son ms
prcticos de la presente generacin y la fcilmente comprensibles. Constituyeron un
venidera, cada pas debe, en lo fundamen- ajuste a las condiciones conce~nien~;s a las valo-
tal, disponer de sus propios recursos y car- raciones prevalecientes y a_ la situac10n del pode~
gar con propios problemas. poltico en los pases en los cuale~ se desarrollo
esta teora. Una vez que uno se ubica fuera de la
Los sucesos en el mundo en general, desde tiem- tendencia principal de la especulacin econ-
pos de M~shall, han conducido a los econoi:nis-
tas aargumentar en favor de la ayuda de los
pases subdesarrollados. 43 Vase p. 90, nota 40.
113
114 CONCLUSIN CONCLUSIN 115

mica y mira al desarrollo de la teora como parte fundadas en la investigacin emprica, gran parte
de la historia social y poltica, toda la cual nece- de ella de una naturaleza histrica siguiendo el
sita explicarse en trminos de causas y efectos, enfoque institucional. Afortunadamente, no ne-
se presenta un pequeo misterio acerca de ella. cesito estas respuestas para llegar a entender el
Carlos Marx, envuelto en s mismo en las pre- problema metodolgico destacado en este en-
concepciones metafsicas de los viejos filsofos, sp.yo.
tal y como es evidente, por ejemplo, en su teora
del "valor real" nunca desarroll esta explica-
cin, aun cuando en sus excursiones empricas,
histricas y sociolgicas hay muchos indicios
que apuntan hacia una explicacin as. Se en-
cuentran, sin embargo, enterrados en su doctrina
teleolgica.
El misterio real, el que no estoy en posicin
de resolver en este contexto, es la presencia con-
tinua en forma clara dd principio igualitario.
ne dnde vino este excelso ideal? y cmo
pudo preservar su posicin continuamente en la
base misma del razonamiento econmico de
la civilizacin occidental (y comunista)?
Otro problema para la investigacin emprica
es el de si el des:irrollo del Estado de bienestar
en los pases avanzados fue promovido por la
posicin dada al principio igualitario en todo el
pensamiento econmico y en qu grado. Tam-
bin qu papel juega esta herencia ideolgica
dentro de los pases desarrollados a nuestro
ajuste a las condiciones polticas radicalmente
cambiadas de los pases subdesarrollados y nues-
tras relaciones con ellos.
En estas cuestiones quisiera tener respuestas

\
NDICE

l. El problema 7
II. Una nota personal 1O
III. Valoraciones, creencias y opiniones 18
IV. Ejemplos de ias creencias oportu-
nistamente distorsionadas 24
V. Sugerencias para la investigacin de
opiniones . . . . . . . . . . . . . 31
VI. Las valoraciones tambin dependen
de las creencias . . . . . " . . . . 36
VII. La importancia de las instituciones
del Estado y de otras instituciones
formales . . . . . . . . . 39
VIII. El papel de la ciencia social 43
IX. Prejuicios en la investigacin 47
X. El papel de las valoraciones ocultas 54
XI. Descubriendo las valoraciones 59
XII. Escapismo terminolgico . . 61
XIII. La eleccin de premisas de valor 67
XIV~ Las dificultades y los medios de su-
perarlas . . . . . . . . 69
XV. Ningn nihilismo moral 78
117
NDICE

XVI. El respeto por la vida


XVII. El principio igualitario
118

81
87
~I
i
idi
\ "!
!
l!

XVIII. Las "pruebas" del principio o i


90 !
XIX. La naturaleza y la fonnacin social . , de imprimir el da
Este libr~ se ter~m~ 97 O en los talleres
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106 y en su composicrnn 89 puntos. La
XXIII. Conclusin Baskerville de 11: 12 Y d. do de Sail
d cin estuvo al c;ii ,
113 .. e 1 Jimnez Cr1sprn.

.3383