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Determinismo cientco

El determinismo cientco es un paradigma cientco los fsicos modernos a la pregunta antes formulada y es,
que considera que, a pesar de la complejidad del mundo y de hecho, la base de la ciencia moderna. Una ley cientca
su impredictibilidad prctica, el mundo fsico evoluciona no es tal si solo se cumple si un ser sobrenatural decide no
en el tiempo segn principios o reglas totalmente prede- intervenir. Respecto a este punto, se dice que Napolen le
terminadas y el azar es solo un fenmeno aparente. pregunt a Laplace sobre el papel que desempeara Dios
en el universo, este respondi: Seor, no he necesitado
Hemos de considerar el estado actual del esa hiptesis.[2]
universo como el efecto de su estado anterior y
como la causa del que ha de seguirle. Una in-
teligencia que un momento determinado cono- 1 Introduccin
ciera todas las fuerzas que animan la naturale-
za, as como la situacin respectiva de los seres
que la componen, si adems fuera lo sucien- Antes de hablar de determinismo cientco es aconseja-
temente amplia como para someter a anlisis ble hacer unas distinciones previas para no perderse en la
tales datos, podra abarcar en una sola frmu- complejidad del problema. As, se deber distinguir entre
la los movimientos de los cuerpos ms grandes determinismo en su sentido ms amplio, entendido co-
del universo y los del tomo ms ligero; nada mo dimensin ontolgica de las cosas, y determinismo
le resultara incierto y tanto el futuro como el cientco, que se reere ms bien a la dimensin episte-
pasado estaran presentes ante sus ojos.[1] molgica de la ciencia.
Pierre-Simon, marqus de Laplace En losofa, el principio de causalidad, en el que se fun-
da el determinismo, es un principio universal que abarca
todos los campos del ser. Bajo su dominio estn, tanto el
La concepcin de un universo regido por las leyes de la espritu como la materia. Todo suceso, todo acaecer, est
naturaleza se ha contrapuesto con las intervenciones divi- determinado causalmente: todo sucede segn una razn o
nas y otros tipos de interferencia sobrenatural. Existen causa suciente. Esta es la formulacin determinista que
excepciones a las leyes que violen la evolucin natural se expresa por medio del principio de razn suciente,
del universo, es decir, un milagro? La respuesta a esta la expresin ms general del principio de causalidad. La
pregunta ha estado dividida a lo largo de la historia y ha causa representa, en el proceso universal del cambio, el
sido discutida por importantes cientcos, lsofos y te- momento anterior en el tiempo; el efecto es la secuen-
logos. Platn y Aristteles no lo crean. A excepcin de cia inmediata posterior que acusa todas las propiedades
Descartes, casi todos los pensadores cristianos mantuvie- contenidas en la causa: causa aequat eectum (la causa
ron que Dios era capaz de violar o cesar las leyes si lo es equivalente al efecto). Debido a esta proporcionalidad
quisiera. Incluso Newton crey en tales milagros: debi- existente entre causa y efecto, se cree posible la deduc-
do a las perturbaciones producidas por la atraccin de la cin o la inferencia de un polo de esta ecuacin al otro.
gravedad del Sol, el sistema solar solo sera estable si un En ciencia reaparece este tipo de causalidad y esta con-
relojero le diese cuerda y reiniciara peridicamente las cepcin determinista fue adoptada sin reservas. Lo nuevo
rbitas evitando el cese del reloj celestial, ya sea por el de la Ciencia es que tal determinismo adquiere tambin
colapso de los planetas hacia el centro del sistema o su un sentido epistemolgico, pues, adems de armar im-
expulsin hacia los cielos.[2] plcitamente el principio de causalidad, extiende su do-
Laplace arguy correctamente que tales perturbaciones minio al fenmeno del conocimiento humano de lo fsico.
deben ser peridicas y cclicas, en vez de acumulativas. La Filosofa no necesitaba llevar a cabo esta ampliacin
El sistema solar se estabiliza a s mismo y por tanto ya no ya que sus enunciados no exigen vericacin y constata-
hay necesidad de recurrir al actuar de un ser divino para cin empricas. Pero la Ciencia, que ha de vrselas con-
explicar por qu nuestro sistema ha sobrevivido hasta el tinuamente con lo emprico, no puede menos de contar
da de hoy. Es a Laplace a quien se suele atribuir la pri- con este aspecto nuevo y, al hacerlo, aplica tambin el
mera formulacin rigurosa del determinismo cientco: principio de causalidad. Aunque la Ciencia no ha deni-
dadas todas las condiciones de un instante cualquiera, un do nunca el principio de causalidad, se podra formular,
conjunto completo de leyes determina totalmente tanto el ms o menos, segn lo que un cientco clsico enten-
futuro como el pasado. Esto excluye la posibilidad de mi- dera por causalidad, de la siguiente manera: todo efecto
lagros o un papel activo de Dios y ha sido la respuesta de tiene su causa determinante, y en esta relacin de depen-

1
2 2 EL SENTIDO COMN, LA FILOSOFA Y LA CIENCIA

dencia entre la causa y el efecto no caben ni el azar ni la por ser susceptible de matematizacin, debe estar consti-
discontinuidad, por ser de una simplicidad absoluta. La tuida por una regularidad ja y predeterminada.
imagen de tal determinacin est dada en las ecuaciones El determinismo cientco est dado y aceptado por la
matemticas, donde, dados ciertos valores y sus clculos, Ciencia con su propio mtodo; aquel mtodo que postu-
todo sucede con carcter de necesidad. laba ya Francis Bacon al decir que haba que ir al conoci-
miento de las cosas por sus causas, con lo que se adelan-
taba al mismo Laplace, considerado ste como el mxi-
2 El sentido comn, la losofa y la mo exponente del determinismo cientco, al decir que el
conocimiento de las causas lleva consigo el dominio del
ciencia universo. Pero, con el advenimiento de la Ciencia, acaece
algo ms que la simple adaptacin de concepciones lo-
El hombre prelosco y precientco entiende por cau- scas anteriores. En la Ciencia tiene lugar y se encar-
sado un suceso, cuando ve en l el resultado de algo ante- na terica y prcticamente la separacin que estableciera
rior en el tiempo que lo produce. El sentido comn apre- Descartes entre materia y espritu. Entre el observador y
cia, adems, regularidades entre sucesos, pero no intenta lo observado, entre sujeto y objeto, no hay relacin digna
entresacar estructuras de los mismos. Una piedra puede de tener en cuenta. Con ello cree la Ciencia haber conse-
ser la causa de un tropezn, se pensar comnmente, pe- guido su ideal frente a la Filosofa: haber descartado del
ro, de tomar tal suceso por algo causado a admitir en l experimento todo elemento subjetivo; haber construido,
una determinacin, va algo ms que la mera evidencia de as, una teora objetiva del mundo, por no estar mediati-
las cosas, y pertenece, por ello, a un plano ms elevado zado su objeto, por dejar expresarse libremente a la reali-
de especulacin. dad.

La losofa se ha planteado muy seriamente este proble- Antes de proseguir han de tenerse en cuenta dos conside-
ma de la determinacin y, ya desde la Antigedad, han raciones:
aparecido numerosas formulaciones del principio de cau-
salidad o determinacin ontolgica. Nada sucede por- Todo lo que la Ciencia clsica diga del determinis-
que s, sino que todo sucede con razn y por necesidad, mo se referir no a la Naturaleza en general, sino a la
deca ya Leucipo (s. V a. C.), siendo esta formulacin Naturaleza como objeto de ciencia, que es siempre
la que ha pasado a la Filosofa con el nombre de prin- el resultado de una manipulacin y de una seleccin.
cipio de causalidad o principio de razn suciente. La Naturaleza, entendida as, diere de lo que se en-
Con ello, la Filosofa identica los trminos razn y cau- tiende comnmente por naturaleza en Filosofa, por
sa, dndoles, adems, carcter de necesidad. Sin embar- dejar, o pretender dejar, fuera todas aquellas dimen-
go, la Filosofa ha andado y anda todava dndole vuel- siones que son por naturaleza inobservables y no sus-
tas al problema que plantea identicar razn y causa, ya ceptibles de comprobacin terica o experimental.
que ambos trminos suelen tomarse, con demasiada fre-
cuencia, como incompatibles, al pasar el trmino razn
a ser dominio del espritu, y referirse el trmino causa- El objeto de ciencia constituye siempre una peque-
lidad ms bien al campo de la materia. Es esta dualidad a parte de la totalidad del universo y de sus ml-
aquel imperium in imperio de que hablaban los racionalis- tiples expresiones. Esta pequea parte se considera,
tas, que no pudieron solucionar, pero que crean, en prin- al momento de estudiarla, como aislada del resto del
cipio, soluble. Esto se traduce en el intento de entender el universo y, aunque no se desconoce la posible rela-
mundo de la materia imponindole estructuras raciona- cin en que se encuentran todas las cosas, es sta una
les; queriendo acercarse a su conocimiento desde planos dimensin que no contar ni se tendr muy en cuen-
completamente extraos a la materia, como son la Lgica ta por ser de valor accidental. Por tanto, cuando se
y la Matemtica; intento ste que se funda en un supuesto arme en Ciencia que en la Naturaleza rige la deter-
metafsico: la realidad en s tiene una constitucin racio- minacin, ha de entenderse tal determinacin en el
nal, regulada y armnica, aunque nuestro conocimiento sentido, y slo en el sentido, que le dan los cient-
de ella sea siempre parcial, catico y relativo; la continui- cos.
dad y determinacin causal son propiedades esenciales de
la realidad. La Naturaleza constituida en objeto de ciencia se cree de-
No es otra la concepcin que tiene la nuova scienza del terminada en el sentido de que todas las manifestaciones
mundo fsico cuando intenta apresar matemticamente la de la misma, todos los fenmenos, se suponen regidos por
realidad. El proceso seguido para conseguirlo es harto co- leyes jas que han de ser descubiertas. Pero como lo que
nocido: todo fenmeno ha de ser puricado de su materia- aparece en primer lugar no son las leyes, sino los estados
lidad, ha de ser cuanticado y geometrizado de tal modo de los fenmenos, de aqu que lo que arma la determi-
que sea susceptible de comprensin matemtica. Al dar nacin es que entre los estados distintos de un mismo sis-
resultado el mtodo, se conrman la creencia losca y tema hay una relacin continua de dependencia tal, que
la evidencia del sentido comn de que la realidad fsica, unos estados se pueden explicar por los otros.
3.2 La crisis del determinismo clsico 3

3 El determinismo de la fsica La mecnica clsica ha podido defender durante mucho


tiempo este tipo de determinismo apoyndose en sus xi-
En la descripcin de un sistema mecnico clsico se reali- tos. Lo que para Newton era todava un supuesto implci-
za mediante una serie de magnitudes de posicin y velo- to, se convierte con Laplace en doctrina, seguro de estar
cidades (alternativamente momentos lineales) asociadas ante el mtodo nico capaz de descubrir la realidad tal
a cada punto material del sistema y que varan con el cual es:
tiempo de acuerdo a ciertas leyes. Por simplicidad en esta
seccin nos restringiremos a sistemas mecnicos con un Debemos considerar - deca Laplace- el
nmero nito de grados de libertad. En el caso de los ui- estado presente del Universo como el efecto del
dos y otras reas de la fsica necesitamos denir funciones estado anterior y como la causa del estado que
sobre regiones continuas, lo cual formalmente equivale a le siga. Una inteligencia que conociera todas las
tratarlos como sistemas con un nmero innito de grados fuerzas que actan en la Naturaleza en un ins-
de libertad. tante dado y las posiciones momentneas de to-
das las cosas del universo, sera capaz de abar-
car en una sola frmula los movimientos de los
3.1 El determinismo de la mecnica clsica cuerpos ms grandes y de los tomos ms livia-
nos del mundo, siempre que su intelecto fuera
Las ecuaciones de movimiento describen las restricciones sucientemente poderoso como para someter a
e interacciones que impone una parte del sistema mec- anlisis todos los datos; para ella nada sera in-
nico sobre la otra y generalmente se pueden represen- cierto, y tanto el futuro como el pasado estaran
tar como ecuaciones diferenciales de segundo orden o presentes a sus ojos
como sistema de ecuaciones diferenciales. En este caso Laplace
las variables posicin y cantidad de movimiento son las
variables de estado. En el espacio eucldeo tridimensional
de n partculas con movimiento no restringido mediante
enlaces exteriores tendr 6n grados de libertad. Esta fe en el mtodo y en sus resultados y la consiguiente
aceptacin de la determinacin de los sucesos naturales
La formulacin matemtica de la mecnica clsica, y no pudo ser destruida ni por la teora de Maxwell, que
otras disciplinas de la fsica clsica, son tales que el estado tiene que explicar fenmenos donde slo ayudan las leyes
de un sistema mecnico queda completamente determi- estadsticas, ni por la teora de la Relatividad de Einstein
nado si se conoce su cantidad de movimiento y posicin en la que ya no queda fuera del sistema estudiado el ob-
siendo estas simultneamente medibles. Indirectamente, servador, pero que su intromisin no supone una pertur-
este enunciado puede ser reformulado por el principio de bacin esencial de las leyes determinantes de lo real.
causalidad. En este caso se habla de predictibilidad te-
ricamente innita: matemticamente si en un determina-
do instante se conocieran (con precisin innita) las posi- 3.2 La crisis del determinismo clsico
ciones y velocidades de un sistema nito de N partculas
tericamente pueden ser conocidas las posiciones y velo- Muchos son los trabajos publicados referentes al tema de
cidades futuras, ya que en principio existen las funciones la crisis del determinismo, sin especicar que lo que es-
vectoriales taba en crisis no era el determinismo en general, sino el
concepto de determinismo que imperaba en la ciencia. Al
{ri = ri (t; ri,0 , vi,0 }N
i=1
querer defender, por ejemplo, el determinismo que resul-
ta de admitir el principio de causalidad, han pretendido
que proporcionan las posiciones de las partculas en cual- ciertos lsofos y cientcos asegurar posiciones en reali-
quier instante de tiempo. Estas funciones se obtienen de dad no atacadas por la ciencia moderna, que sigue siendo
unas ecuaciones generales denominadas ecuaciones de el a sus lmites y que habla, como la clsica, nicamente
movimiento que se maniestan de forma diferencial re- de su objeto. No es, pues, el principio de causalidad lo
lacionando magnitudes y sus derivadas. Las funciones que est en crisis, sino el objeto mismo de la ciencia al
verse enriquecido por dimensiones, hasta ahora no teni-
das en cuenta, y salir de su aislamiento. Por consiguiente,
{ N
ri (t)}i=1
el defender el indeterminismo en la ciencia no implica la
defensa de la libertad o de conceptos semejantes. La cien-
se obtienen por integracin, una vez conocida la natura- cia moderna, representada aqu por la Fsica cuntica, no
leza fsica del problema y las condiciones iniciales. pretende resolver problemas del espritu, como son la li-
Ahora bien el objetivo habitual de las aplicaciones de la bertad o el destino humano; su innovacin consiste, pre-
mecnica clsica no es precisar el estado de un sistema sin cisamente, en desligarse cada vez ms de los supuestos
ms, sino adems, partiendo de un estado dado, predecir y metafsicos de que parta la Ciencia clsica, devolvien-
denir unvocamente cualquier estado posterior del mis- do las cosas a su sitio y procurando no eliminar lados del
mo sistema. En esto consiste el determinismo clsico. problema, sino acatarlos tal cual se presentan.
4 4 REFERENCIAS

3.3 El indeterminismo de la mecnica El observador entra ya, con la teora de la relatividad, a


cuntica formar parte del sistema en cuestin. Pero Einstein no
quiso jams reconocer que ese estar dentro modica-
Aunque existen diversas interpretaciones de la Mecni- ra lo ms mnimo el pensar tradicional determinista de
ca cuntica, la mayora de ellas aceptan que existe uno o la Ciencia, segn el cual el objeto es independiente de la
varios factores aleatorios intrnsecos en la teora por los observacin.
cuales no existira determinismo como en el caso de la Si el determinismo clsico est dado con la denicin de
mecnica clsica. En especial, en la reduccin o colapso estado mecnico, lo cual no deja de ser una convencin,
de la funcin de onda relacionado con el problema de el indeterminismo cientco consistir en negar la posi-
la medida se cree que podra ser un proceso donde in- bilidad de tal denicin, por no contener en s todos los
terviene el azar de manera insoslayable. Desde siempre parmetros que realmente toman parte en un fenmeno.
han existido formulaciones que han tratado de conciliar Pero, adems, negar que tal denicin sea posible tal co-
la exactitud de las predicciones de la mecnica cunti- mo se hace en la Ciencia clsica, porque tampoco se po-
ca, con algn tipo de mecanismo determinista, por ejem- drn precisar simultneamente las llamadas variables de
plo la famosa interpretacin de Bohm postulaba algunas estado.
variables ocultas que reconciliaban resultados aparente-
mente azarosos de la observacin con un conocimiento
incompleto del estado cuntico. Diversos resultados em-
pricos basados en el teorema de Bell supusieron un du-
4 Referencias
ro golpe contra muchas propuestas tericas de variables
[1] de Laplace, P. S. (1814), Ensayo losco sobre las posi-
ocultas. Aunque recientemente han aparecido nuevos tra-
bilidades, p. 25, Ediciones Altaya. Traduccin, introduc-
bajos que sugieren que la mecnica cuntica podra ser cin y notas: Pilar Castillo. Barcelona. 1995. Coleccin
[3][4][5]
determinista, sin embargo, esta posicin no es la Grandes obras del pensamiento.
preferida actualmente en mecnica cuntica.
[2] Hawking, 2011.

[3] T. N. Palmer (1995): A Local Deterministic Model of


3.4 Consecuencias del indeterminismo Quantum Spin Measurement
cuntico
[4] Caroline H. Thompson ay Horst Holstein (2005): The
Chaotic Ball model, local realism and the Bell test loop-
Las complicaciones relacionadas con el problema de
holes
la medida, el entrelazamiento cuntico, el teorema de
Kochen-Specker y otros resultados paradjicos desde el [5] L. de la Pea and A. M. Cetto (2005): Contribution from
punto de vista clsico, han llevado a algunos pensadores stochastic electrodynamics to the understanding of quan-
y fsicos hacia posiciones loscas que sugieren que las tum mechanics
teoras y sus ecuaciones no son el reejo exacto de lo real,
ni que asuma que el mundo es tal cual se le muestra en
el experimento. La mecnica clsica admita dos compo- 4.1 Bibliografa
nentes epistemolgicos:
El contenido de este artculo incorpora material
de la Gran Enciclopedia Rialp que mediante una
la relacin existente entre los datos empricos y los autorizacin permiti agregar contenidos y publi-
postulados de la teora, que, por creerse en principio carlos bajo licencia GFDL. La autorizacin fue
y por aproximacin adecuados, no creaban mayores revocada en abril de 2008, as que no se debe aadir
problemas; ms contenido de esta enciclopedia.

la interpretacin a dar al concepto de probabilidad


(concepto que tiene que admitir de mal grado), que S. HAWKING, El gran diseo, Buenos Aires 2011,
se resuelve aplicando la teora del error, segn la ISBN 978-950-12-7302-4.
cual el experimento (que da valores promedios) se
R. SAUMELLS, Determinismo cientco
interpreta como un caso lmite, donde, a pesar de
todas las imperfecciones de experimentacin y ob- L. DE BROGLIE, Continuidad y discontinuidad en
servacin puede aparecer comprobada la teora. Fsica moderna, Madrid 1957

Miguel ESPINOZA, Thorie du dterminisme cau-


Pero olvidaba un tercer componente al pretender aislar el sal, LHarmattan, Paris, 2006.
objeto en cuestin; esto es, olvidaba la repercusin del
experimento en el objeto estudiado. La novedad de la D. GARCIA, La nocin de causa, efecto y causali-
Mecnica cuntica consiste, principalmente, en tener en dad en las ciencias fsicas modernas, Seminario de
cuenta este componente, dndole importancia capital. Filosofa de la Universidad de Barcelona, 287-338
5

W. HEISENBERG, E. SCHRDINGER y P. A. M.
DIRAC, Die moderne Erschiitterung der Atomtheo-
rie, Leipzig 1934

W. HEISENBERG, Physik und Philosophie,


Francfort-Berln 1963

W. HEISENBERG, Der Teil und das Ganze, Mu-


nich 1969

P. MUOZ, Causalidad losca y determinismo


cientco, Gregorianum XXVII,3, Roma 1946,
384-417
J. PEMARTN, Espacio, tiempo, causalidad, Rev.
de Filosofa 6-7 (1943) 579-592

I. PUIG, Materia y energa, Buenos Aires 1943


M. PLANCK, Kausalgesetz und Willensfreiheit,
Berln 1923
R. PANIKER, Ontonoma de la Ciencia, Madrid
1961
E. NICOL, Los principios de la ciencia, Mxico
1965

5 Vase tambin
Teora del todo

Incompatibilismo
Prigogine

Mecnica
Sistema complejo

Sistema dinmico

Dinmica de sistemas
6 6 ORIGEN DEL TEXTO Y LAS IMGENES, COLABORADORES Y LICENCIAS

6 Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias


6.1 Texto
Determinismo cientco Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Determinismo_cient%C3%ADfico?oldid=89930871 Colaboradores:
Tano4595, BOT-Superzerocool, GermanX, Nihilo, CEM-bot, Davius, Gerwoman, THINK TANK, Bigsus-bot, BuenaGente, Alejandroca-
ro35, Juan Mayordomo, Frei sein, LucienBOT, Diegusjaimes, Davidgutierrezalvarez, FariBOT, Tenan, Hiperfelix, Jaluj, Elvisor, Jarould,
Chavosucre y Annimos: 15

6.2 Imgenes

6.3 Licencia del contenido


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