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U N IV E R S ID A D N A C IO N A L A U T N O M A D E M X IC O

Rector: Dr. N abor C arrillo


Secretario General: Dr. E frn C. del Pozo
D irector de Publicaciones: Lie. H enrique G onzlez C asanova

C E N T R O D E E S T U D IO S F IL O S F IC O S
Coleccin: C uadernos
Director: Eduardo G arca M ynez
Secretario: R afael M oreno
Consejero: R obert S. H artman
CU AD ER N O 8

HENRI BERGSON

INTRODUCCIN
A LA METAFSICA

T rad u cci n de

R a f a e l M or en o

C E N T R O DE E S T U D IO S F IL O S F IC O S
U N IV E R S ID A D N A C IO N A L A U T N O M A DE M X IC O

i960
T tu lo original:
Introductiva la Mithaphysique
(Ensayo aparecido en la Revue de Mtaphysique et de Morale, 1903; pata
la traduccin se utiliz el texto de La Pense et le Mouvant: (Euvres, dition
du centenaire (pp. i$9a-i4$s), Presses Universitaires d e France, Paris, 1959)

Derechos reservados conforme a la ley


i960, Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
M xico so, D. F.

U N IV E R S ID A D N A C I O N A L A U T N O M A D E M X IC O
Direccin General de Publicaciones

Impreso y hecho en Mxico


Printed and made in Mexico
El Centro de Estudios Filosficos incluye dentro de los Cuadernos el
ensayo de Henri Bergson que lleva por titulo Introduction la M-
taphysique, como homenaje al gran filsofo francs al cumplirse cien
aos de su nacimiento (*1859 ^1941). Entre la obra del filsofo fue
elegida sta, porque es un estudio clsico y porque contiene afirmaciones
que pertenecen al pensamiento ms rigurosamente contemporneo.
NOTA DEL AUTOR
E ste ensayo apareci el ao de 1903 en la Revue de Mta-
physique et de Morale. Desde entonces nos hemos visto lle
vados a precisar ms la signicacin de los trminos meta
fsica y ciencia. Cada uno es libre de dar a las palabras el
sentido que quiera, cuando se toma el cuidado de definirlo:
nada impedira llamar ciencia o filosofa, como se ha
hecho durante mucho tiempo, a toda clase de conocimientos.
Se podra tambin, tal como lo dijimos en otro lugar, com
prender todo en la metafsica. Sin embargo, es innegable que
el conocimiento insiste en una direccin perfectamente de
terminada cuando dispone su objeto en vista de la medida,
y que marcha en una direcciij diferente, incluso opuesta,
cuando se libra de toda segunda intencin de relacin y de
comparacin para simpatizar con la realidad. Hemos mostra
do que el primer mtodo convena al estudio de la materia
y el segundo al del espritu, que hay, adems, un desborda
miento mutuo de los dos objetos, uno sobre el otro, y que
los dos mtodos deben ayudarse entre s. En el primer caso
se da lugar al tiempo espacializado y al espacio; en el segun
do, a la duracin real. Por claridad de las ideas nos ha
parecido cada vez ms til llamar cientfico al primer co
nocimiento y metafsico al segundo. A cuenta, pues, de la
metafsica sostendremos esta filosofa de la ciencia o me
tafsica de la ciencia que habita el espritu de los grandes
sabios, que es inmanente a su ciencia y en muchas ocasio
nes su inspiradora invisible. En el presente artculo la deja
mos todava a cuenta de la ciencia, pues ha sido practicada
de hecho por los investigadores que generalmente se ha dado
en llamar sabios, ms bien que metafsicos .
Es preciso no olvidar, por otra parte, que el presente en
sayo se escribi en una poca en que el criticismo de Kant
y el dogmatismo de sus sucesores eran admitidos con bastan
te generalidad, si no como conclusin, al menos como punto
de partida de la especulacin filosfica.
IN T R O D U C C I N A L A M ETAFSICA

Anlisis e intuicin

C u a n d o s e comparan entr s las definiciones de la metafsica


y las concepciones de lo absoluto, se cae en la cuenta de que
los filsofos estn concordes, a despecho de sus divergencias
aparentes, en sealar dos maneras radicalmente distintas de
conocer una cosa. La primera implica que se dan vueltas
alrededor de esa cosa; la segunda, que se entra en ella. La
primera depende del punto de vista donde uno se coloque
y de los smbolos que la expresan. La segunda no se toma
de ningn punto de vista y no se apoya sobre ningn sm
bolo. Se dir del primer conocimiento que se detiene en
lo relativo; del segundo, cuapdo sea posible, que llega a lo
absoluto.
Sea por ejemplo el movimiento de un objeto en el es
pacio. Lo percibo de manera diferente segn el punto de vista,
mvil o inmvil, desde donde lo miro. L o expreso de manera
diferente, segn el sistema de ejes o de puntos de referencia
con los cuales lo relaciono, es decir, segn los smbolos por
los cuales lo traduzco. Y lo llamo relativo por esta doble ra
zn: en uno y otro caso me coloco fuera del objeto mismo.
Cuando hablo de un movimiento absoluto, atribuyo al mvil
un interior y como estados de alma, simpatizo por esto con
los estados y me meto en ellos por un esfuerzo de imagina
cin. Pero entonces, segn que el objeto sea mvil o inmvil,
segn que adopte uno u otro movimiento, no experimentar
la misma cosa.1 Y lo que yo experimente no depender ni
del punto de vista que pueda adoptar sobre el objeto, pues
estar en el objeto mismo, ni de los smbolos por los cuales
pueda traducirlo, puesto que habr renunciado a toda tra

1 Es necesario decir que de ninguna manera proponemos aqu un medio


de reconocer si un movimiento es absoluto o si no lo es? Definimos simple
mente lo que se tiene en el espritu a l hablar de un movimiento absoluto,
en el sentido metafisico d e la palabra.
HENRI BERGSON

duccin para poseer el original. En breve, el movimiento no


ser captado desde fuera y, en cierta medida, desde m, sino
desde dentro, en l, en s. Yo tendr entonces un absoluto.
Sea ahora un personaje de-novela cuyas aventuras me cuen
tan. El novelista podr multiplicar los rasgos de su carcter,
hacer hablar y obrar a su hrpe tanto como le plazca: todo
esto no valdr el sentimiento simple e indivisible que yo
experimentara si coincidiese un instante con el personaje
mismo. Entonces, como de la fuente, me pareceran fluir
naturalmente las acciones, los gestos y las palabras. Y no se
tratara de accidentes que se aadiesen a la idea que me haca
del personaje y que la enriqueciesen ms y ms sin llegar a
completarla nunca. El personaje me sera dado totalmente,
de un solo golpe, en su integridad, y los mil incidentes que
lo manifiestan, en lugar de aadirse a la idea y enriquecerla,
me pareceran al contrario salir de ella, sin que por eso ago
tasen o empobreciesen su esencia. T odo lo que me cuentan
de la persona me ofrece otros tantos puntos de vista sobre
ella. Todos los rasgos que me la describen, y que slo pue
den hacrmela conocer por otras tantas comparaciones con
personas o con cosas que conozco ya, son signos por los cua
les se la expresa ms o menos simblicamente. Smbolos y
puntos de vista me colocan, pues, fuera de ella; de ella no me
entregan sino lo que tiene de comn con otras y no le per
tenece en propiedad. Pero lo que es propiamente ella, aquello
que constituye su esencia, no podra advertirse desde fuera,
pues es interior por definicin, ni expresarse por smbo
los, pues es inconmensurable por cualquier otra cosa. Des
cripcin, historia y anlisis me dejan en este caso en lo
relativo. Slo la coincidencia con la persona misma me dara
lo absoluto.
En este sentido, pero solamente en este sentido, absoluto
es sinnimo de perfeccin. Todas las fotografas de una ciu
dad, tomadas desde todos los puntos de vista posibles, podrn
muy bien completarse indefinidamente las unas con las otras,
pero nunca equivaldrn a ese ejemplar con relieves que es
la ciudad donde uno se pasea. Todas las traducciones de un
poema en todas las lenguas posibles podrn aadir matices
y matices y, por una especie de retoque recproco, corregirse
una a otra y dar una imagen ms y ms fiel del poema que
traducen, pero jams devolvern el sentido interior del or-
INTRODUCCIN A LA METAFSICA 11

ginal. Una representacin tomada desde un cierto punto de


vista, una traduccin hecha con ciertos smbolos, permanecen
siempre imperfectas en comparacin con el objeto sobre el
cual se tom la visin o con el objeto que los smbolos tra
tan de expresar. Lo absoluto, en cambio, es perfecto porque
es perfectamente lo que es.
Por esta misma razn, sin duda, se ha identificado con
frecuencia, a la par, lo absoluto y lo infinito. Si quiero co
municar al que no sabe griego la impresin simple que me
deja un verso de Homero, dar la traduccin del verso, des
pus comentar mi traduccin, luego desarrollar mi comen
tario, y de explicacin en explicacin me acercar ms y ms
a aquello que quiero expresar. Pero nunca lo lograr. Cuando
vosotros levantis el brazo, realizis un movimiento del cual
tenis interiormente la percepcin simple; pero exteriormen-
te, para m que miro, vuestro brazo pasa por un punto, luego
por otro, y entre estos dos puntos habr todava otros, de
manera que, si comienzo a contar, la operacin proseguir
sin fin. Visto desde dentro un absoluto es, pues, una cosa
simple; pero considerado desde fuera, es decir, relativamente
a otra cosa, deviene, en relacin a los signos que lo expresan,
la moneda de oro cuyo cambio jams acabar de pagarla.
Ahora bien, lo que es capaz al mismo tiempo de una apre
hensin indivisible y de una enumeracin interminable
es, por definicin misma, un infinito.
De lo anterior se sigue que un absoluto no podr ser dado
sino en una intuicin, mientras que todo lo dems surge del
anlisis. Llamamos aqu intuicin a la simpata por la cual
uno se transporta al interior de un objeto, para coincidir con
aquello que tiene de nico y en consecuencia de inexpresa
ble. El anlisis es al contrario la operacin que reduce el ob
jeto a elementos ya conocidos, es decir, comunes a este
objeto y a otros. Analizar consiste, pues, en expresar una
cosa en funcin de lo que no es. Todo anlisis es as una tra
duccin, un desarrollo en smbolos, una representacin to
mada de puntos de vista sucesivos, desde los cuales se notan
otros tantos contactos entre el objeto nuevo que se estudia y
los otros que se piensa conocer ya. En su deseo, enteramente
incumplido, de abarcar el objeto alrededor del cual est con
denado a dar vueltas, el anlisis multiplica sin fin los puntos
de vista para completar la representacin siempre incompleta,
12 HENRI BER6SON

y cambia continuamente los smbolos para perfeccionar la


traduccin siempre imperfecta. 1 anlisis, pues, se prolonga
hasta el infinito. La intuicin, en cambio, si es ella posible,
es un acto simple.
Consideradas estas cosas, con facilidad se ver que la cien
cia positiva tiene por funcin habitual analizar. Trabaja,
pues, principalmente sobre smbolos. Aun las ciencias ms
concretas de la naturaleza, las ciencias de la vida, se detienen
en la forma visible de los seres vivos, en sus rganos, en sus
elementos anatmicos. Comparan unas formas con otras, lle
van las ms complejas a las ms sunples, en fin, estudian el
funcionamiento de la vida en aquello que es por as decir
su smbolo visual. Si existe un medio de poseer absoluta
mente una realidad en lugar de conocerla relativamente, de
ponerse en ella en lugar de adoptar puntos de vista sobre
ella, de tener su intuicin en lugar de hacer su anlisis, en
fin, de captarla fuera de toda expresin, traduccin o repre
sentacin simblica, entonces existe la metafsica y ste es su
objeto. La metafsica es, pues, la ciencia que pretende abste
nerse de smbolos.

Duracin y conciencia

Hay, por lo menos, una realidad que todos captamos desde


dentro, por intuicin y no por simple anlisis. Es nuestra
propia persona en su fluencia por el tiempo. Es nuestro yo
que dura. Podemos no simpatizar intelectualmente, o mejor,
espiritualmente, con alguna otra cosa. Pero simpatizamos se
guramente con nosotros mismos.
Cuando llevo sobre m i persona, supuesta inactiva, la mi
rada interior de mi conciencia, advierto desde luego, a
manera de una corteza solidificada en la superficie, todas las
percepciones que le llegan del mundo material. Estas percep
ciones son claras, distintas, yuxtapuestas, o capaz de serlo, las
unas a las otras; tratan de agruparse en objetos. Advierto en
seguida recuerdos, ms o menos adheridos a estas percepcio
nes, que. sirven para interpretarlas. Tales recuerdos estn
como arrancados del fondo de mi persona, sacados a la peri
feria por las percepciones que los representan y puestos so
bre m sin ser absolutamente yo mismo. Y en fin, siento
que se manifiestan tendencias, hbitos motrices, una turba
INTRODUCCIN A LA METAFSICA 1

de acciones virtuales, ligadas ms o menos slidamente a


esas percepciones y a esos recuerdos. Todos estos elementos
de formas bien definidas, me parecen tanto ms distintos de
m cuanto son ms distintos los unos de los otros. Orientados
de dentro hada fuera, constituyen, reunidos, la superficie de
una esfera que tiende a dilatarse y perderse en el mundo ex
terior. Pero si me dirijo de la periferia al centro, si busco
en el fondo de m lo que es ms uniformemente, ms cons
tantemente, ms duraderamente yo mismo, encuentro otra
cosa distinta.
Debajo de estos cristales bien cortados y de esta congela
cin superficial, hay una continuidad de fluencia que no es
comparable a nada que yo haya visto fluir. Se trata de una
sucesin de estados, cada uno de los cuales anuncia lo que
sigue y contiene lo que precede. A decir verdad, slo cons
tituyen estados mltiples cuando ya los he pasado y me vuelvo
hacia atrs para observar su huella. Mientras los experimen
taba, estaban tan slidamente organizados, tan profunda
mente animados de una vida comn, que no hubiera sabido
decir dnde terminaba cualquiera de ellos o dnde comen
zaba otro. En realidad, ninguno comienza ni termina, sino
todos se prolongan unos en otros.
Es, si se quiere, el desenrollamiento de un rollo; pues no
hay ser vivo que no se sienta llegar poco a poco al trmino
de su tarea. Vivir consiste en envejecer. Pero es tambin un
enrollamiento continuo, como el de un hilo sobre una bola,
pues nuestro pasado nos sigue, se agranda sin cesar con el
presente que recoje sobre su ruta. Conciencia significa me
moria.
A decir verdad no se trata ni de enrollamiento ni de des
enrollamiento, pues estas dos imgenes evocan la represen
tacin de lneas o de superficies cuyas partes son homogneas
entre s y capaces de superponerse unas a otras. Ahora bien,
no hay dos momentos iguales en un ser consciente. Tomad
el sentimiento ms simple, suponedlo constante, resumid en l
la personalidad toda entera: la conciencia que acompae a
este sentimiento no podr quedar idntica a s misma du
rante dos momentos consecutivos, pues el momento que si
gue contiene siempre, adems del precedente, el recuerdo
que ste le ha dejado. Una conciencia que tuviera dos mo
mentos idnticos sera una conciencia sin memoria. Perece
*4 HNRI BERGSON

ra y renacera, pues, sin cesar. Cmo representarse de otra


manera la inconsciencia?
Ser, pues, necesario evocar la imagen de un espectro de
mil matices, con degradaciones insensibles que permitan pasar
de un matiz a otro. Una corriente de sentimiento que atra
vesara ese espectro, tindose una y otra vez de cada uno de
sus matices, experimentara cambios graduales y cada uno
anunciara el siguiente y resumira en l a los precedentes.
Pero los matices sucesivos del espectro permanecern siempre
exteriores unos a otros. Se yuxtaponen. Ocupan espacio. A l
contrario, lo que es duracin pura excluye toda idea de
yuxtaposicin, de exterioridad recproca y de extensin.
Imaginmonos ms bien un elstico infinitamente peque
o, contrado si fuera posible en un punto matemtico.
Alargumoslo progresivamente de manera que hagamos salir
del punto una lnea que vaya agrandndose siempre. Fije
mos nuestra atencin, no sobre la lnea en tanto que lnea,
sino sobre la accin que la traza. Consideremos que esta
accin, a pesar de su duracin, es indivisible, si se supone
qu se realiza sin detenerse; que si es intercalada una deten
cin, se hacen dos acciones en lugar de una, y entonces cada
una de esas acciones ser el indivisible de que hablamos;
que jams es divisible la accin moviente misma, sino la
lnea inmvil que deposita bajo de s como una huella en el
espacio. Libermonos, por fin, del espacio que subtiende
el movimiento, para considerar slo el movimiento mismo; el
acto de tensin o de extensin y, en suma, la movilidad
pura. Tendremos esta vez una imagen ms fiel de nuestro
desarrollo en la duracin.
Y, sin embargo, esta imagen ser todava incompleta y
cualquier comparacin ser, por lo dems, insuficiente, ya
que el desenrollamient de nuestra duracin semeja, por una
parte, la unidad de un movimiento que avanza y, por otra,
una multiplicidad de estados que se extienden. De manera
que ninguna metfora puede expresar uno de los aspectos
sin sacrificar l otro. Si evoco un espectro de mil matices,
tengo delante de m una cosa ya hecha, mientras que la du
racin se hace continuamente. Si pienso en un elstico que
se alarga, en un Tesorte que se tiende o se distiende, olvido
la riqueza de colorido que es caracterstica de la duracin
vivida, para no ver ms que el movimiento simple por el
INTRODUCCIN A LA METAFSICA *5

cual la conciencia pasa de un matiz a otro. La vida interior


es todo esto a la vez: variedad de cualidades, continuidad de
progreso, unidad de direccin. N o podra representrsela por
imgenes.
Pues menos an se la representara por conceptos, esto es,
por ideas abstractas, o generales, o simples. Sin duda ningu
na imagen expresar completamente el sentimiento original
que yo tengo de la fluencia de n mismo. Mas de ninguna
manera es necesario que yo trate de expresarlo. A l que no
sea capaz de darse a s mismo la intuicin de la duracin
constitutiva de su ser, nada se la dar jams, ni los concep
tos ni las imgenes. A este propsito, la nica tarea del fil
sofo debe ser provocar un cierto trabajo, que los hbitos de
espritu tiles a la vida tienden a obstaculizar en la mayor
parte de los hombres.
Ahora bien, la imagen tiene al menos la ventaja de man
tenemos en lo concreto. Ninguna imagen reemplazar la in
tuicin de la duracin, pero muchas y diversas imgenes, to
madas de rdenes de cosas muy diferentes, podrn, por la
convergencia de su accin, d irigirla conciencia sobre el pun
to preciso donde haya una cierta intuicin que captar. A l
elegir imgenes tan disparatadas como sea posible, se impe
dir que cualquiera de ellas usurpe el lugar de la intuicin
que tiene por encargo evocar, pues entonces ser apartada
inmediatamente por sus rivales. A l hacer que todas exijan
de nuestro espritu, a pesar de sus diferencias de aspecto, la
misma clase de atencin y, en cierta manera, el mismo grado
de tensin, poco a poco acostumbraremos la conciencia a
una disposicin muy particular y bien determinada, preci
samente aquella que deber adoptar para aparecerse a s
misma sin velo.2 Pero todava convendr que ella consienta
en hacer este esfuerzo. Pues no se le habr mostrado nada.
Simplemente se le habr buscado en la actitud que debe to
mar para hacer el esfuerzo querido y llegar por s misma a
la intuicin. A l contrario, la inconveniencia, en tal materia,
de los conceptos muy simples, consiste en que son verdade
ros smbolos que substituyen al objeto simbolizado por ellos,

* Las imgenes de que se trata aqui son aquellas que pueden presentarse
al espritu del filsofo cuando quiere exponer su pensamiento a otro. Hace
mos a un lado la imagen, cercana a la intuicin, que el filsofo puede ne
cesitar para s mismo y que con frecuencia permanece inexpresada.
6 HENRI BERGSON

y no exigen de nosotros esfuerzo alguno. Considerndolos de


cerca, se vera qu cada uno retiene slo del objeto lo que
es comn a este objeto y a otros. Se vera que cada uno ex
presa, mejor que la imagen, una comparacin entre el objeto
y aquellos que se le semejan. Pero como la comparacin ha
descubierto una semejanza, y sta es una propiedad del obje
to, y una propiedad tiene todo el aire de ser una parte del
objeto que la posee, fcilmente nos persuadimos que, yuxta
poniendo conceptos a conceptos, recompondremos el todo
del objeto con sus partes, y que obtendremos por as decir
un equivalente intelectual. De esta manera, al confrontar los
conceptos de unidad, multiplicidad, continuidad, divisibili
dad finita o infinita, etc., creeremos formar una represen
tacin fiel de la duracin.
Mas aqu est precisamente la ilusin. Tam bin est aqu
el peligro. Cuanto ms las ideas abstractas pueden dar ser
vicio al anlisis, es decir, a un estudio cientfico del objeto
en sus relaciones con todos los dems, tanto son incapaces
de reemplazar a la intuicin, es decir, a la investigacin meta
fsica del objeto en lo que tiene de esencial y propio. Y efecti
vamente, por una parte, tales conceptos, colocados en hilera,
nunca nos darn sino una recomposicin artificial del objeto,
del que slo pueden simbolizar ciertos aspectos generales y
en cierto sentido impersonales. Por esta razn es intil creer
que con ellos se capta una realidad cuya sombra se limitan
a presentar. Pero, por otra parte, al lado de la ilusin, hay
tambin un peligro muy grave. Pues el concepto generaliza
al mismo tiempo que abstrae. El concepto slo puede simbo
lizar una propiedad especial volvindola comn a una infi
nidad de cosas. Siempre la deforma ms o menos por la
extensin que le da. Una propiedad, repuesta en el obje
to .metafsico que la posee, coincide con l, por lo menos
se amolda a l, adopta los mismos contornos. Extrada del
objeto metafsico y representada en un concepto, se alarga in
definidamente y sobrepasa al objeto, ya que, de aqu en ade
lante, debe contenerlo juntamente con otros. Los diversos
conceptos que nos formamos de las propiedades de una cosa
dibujan, pues, a su alrededor otros tantos crculos cada vez
ms amplios, pero ninguno se aplica exactamente sobre ella.
Y, sin embargo, en la cosa misma, las propiedades coincidan
con ella y coincidan, consecuentemente, todas entre s. No
INTRODUCCIN LA METAFSICA 17
ser forzoso, pues, buscar algn artificio para restablecer la
Coincidencia. Tomaremos uno cualquiera de estos conceptos
e intentaremos, con l, ir reuniendo a los dems. Pero, segn
partamos de ste o de aqul, la reunin no se operar de la
misma manera. Segn partamos por ejemplo de la unidad o
de la multiplicidad, concebiremos diferentemente la unidad
mltiple de la duracin. Todo depender del peso que atri
buyamos a tal o cual concepto; y ese peso ser arbitrario
siempre, ya que el concepto, extrado del objeto, no tiene
peso, siendo como es sombra-de un cuerpo.
Surgir as una multitud de sistemas diferentes, tantos
como puntos de vista exteriores haya sobre la realidad que
se examina, o como crculos ms amplios que la puedan
contener. Los conceptos simples no tienen, pues, slo la in
conveniencia de dividir la unidad concreta del objeto en otras
tantas expresiones simblicas; tambin dividen la filosofa en
escuelas distintas, cada una de las cuales retiene su lugar, es
coge sus Cartas y entabla con las otras una partida que no
terminar jams. O la metafsica no es sino este juego de
ideas, o bien, si es una ocupacin seria del espritu, conviene
que trascienda ls conceptos par1 llegar a la intuicin. Cierta
mente los conceptos le son indispensables, pues todas las otras
ciencias trabajan las ms de las veces sobre conceptos, y la
metafsica no podra abstenerse de ellas. Pero slo es propia
mente ella misma cuando sobrepasa al concepto o, al menos,
cuando se libera de los conceptos rgidos y ya hechos, para
crear conceptos muy diferentes de los que manejamos en la
vida diaria; me refiero a representaciones flexibles, mviles,
casi fluidas, siempre prestas a amoldarse a las formas huidizas
de la intuicin. Volveremos en otra parte sobre este punto
importante. Bstenos haber mostrado que nuestra duracin
puede sernos presentada directamente en una intuicin, que
ella puede sernos sugerida indirectamente por imgenes, pero
que no podra si se deja a la palabra concepto su sentido
propio ser encerrada en una representacin conceptual.
Intentemos, por un instante, hacer una multiplicidad. Con
vendr aadir que los trminos de esta multiplicidad, en
lugar de distinguirse como los de una multiplicidad cual
quiera, avanzan unos sobre otros; que podemos sin duda, por
un esfuerzo de imaginacin, solidificar la duracin una vez
transcurrida, dividirla entonces en trozos que se yuxtapon-
18 HENRI BERGSON

gan y contar todos los trozos; pero que tal operacin se lleva
a cabo sobre el recuerdo congelado de la duracin, sobre la
huella inmvil que la movilidad de la duracin deja tras de
s, no sobre la duracin misma. Confesemos, pues, si hay una
multiplicidad aqu, que tal multiplicidad no se parece a nin
guna otra. Diremos entonces que la duracin posee unidad?
Sin duda una continuidad de elementos que se prolongan
unos en otros participa tanto de la unidad como de la multi
plicidad; pero esta unidad moviente, cambiante, llena de
color, viva, no se parece casi a la unidad abstracta, inmvil
y vaca, que limita el concepto de unidad pura. Concluire
mos de esto que la duracin debe definirse por la unidad
y la multiplicidad a la vez? Pero, cosa singular, por ms que
haya manejado los dos conceptos, por ms que los haya dosi
ficado y diversamente combinado entre s, o practicado sobre
ellos las ms sutiles operaciones de qumica mental, jams
obtendr nada que se parezca a la intuicin simple que tengo
de la duracin. Por el contrario, cuando por un esfuerzo de
intuicin me repongo en la duracin, advierto inmediata
mente cmo ella es unidad, multiplicidad y aun muchas otras
cosas. Esos diversos conceptos eran, pues, otros tantos puntos
de vista exteriores sobre la duracin. N i separados, ni reuni
dos, nos han hecho penetrar en la duracin misma.
Sin embargo, nosotros penetramos en ella y esto no puede
ser sino por una intuicin. En este sentido es posible un co
nocimiento interior, absoluto, de la duracin del yo por el yo
mismo. Mas, si la metafsica Teclama y puede obtener aqu
una intuicin, la ciencia no deja por eso de tener menos
necesidad de un anlisis. Y de una confusin entre el papel
del anlisis y el de la intuicin, van a nacer aqu las discu
siones entre escuelas y los conflictos entre sistemas.

Parte componente y expresin parcial

L a psicologa, en efecto, procede por anlisis, como las otras


ciencias. Resuelve el yo, que le ha sido dado de antemano
en una intuicin simple, en sensaciones, sentimientos, repre
sentaciones, etc., que estudia por separado. Substituye, pues,
el yo con una serie de elementos, que son los hechos psicol
gicos. Pero tales elementos son partes? T oda la cuestin es
sta y, por haberla eludido, el problema de la personalidad
INTRODUCCIN A LA METAFSICA 19

humana ha sido frecuentemente puesto en trminos in:


solubles.
Es innegable que todo estado psicolgico, por el mero he
cho de que pertenece a una persona, refleja el conjunto de una
personalidad. No hay sentimiento, por simple que sea, que
no contenga virtualmente el pasado y el presente del ser
que lo experimenta, o que pueda separarse de l y constituir
un estado , a no ser por un esfuerzo de abstraccin o de an
lisis. Pero no es menos innegable que sin este esfuerzo de
abstraccin o de anlisis ri habra desarrollo posible de la
ciencia psicolgica. Ahora bien, en qu consiste la operacin
por la cual el psiclogo separa un estado psicolgico, para
erigirlo en entidad ms o menos independiente? Principia por
x descuidar la coloracin especial de la persona, que no podra
expresarse en trminos conocidos y comunes. Despus se es
fuerza por aislar, en la persona ya simplificada de esta ma
nera, tal o cual aspecto que da lugar a un estudio interesante.
Cuando se trata por ejemplo de la inclinacin, pasar por
alto el matiz inexpresable que la colora y que hace que mi
inclinacin no sea la vuestra; ep seguida se ocupar del mo
vimiento por el cual nuestra personalidad se dirige hacia un
cierto objeto; aislar esta actitud y ser este aspecto especial
de la persona, este punto de vista sobre la movilidad de la
vida interior, este esquema de la inclinacin concreta, lo que
l erigir en hecho independiente.
Se trata de un trabajo anlogo al de un artista que, de
paso por Pars, pintara pongamos por caso un croquis
de una torre de Ntre-Dame. La torre est inseparablemente
ligada al edificio, que est no menos inseparablemente ligado
al suelo, al contorno, a Pars entero, etc. Es necesario co
menzar por separarla; del conjunto se notar apenas un de
terminado aspecto que es esta torre de Ntre-Dame. Pero la
torre est constituida en realidad por piedras, cuyo agrupa-
miento particular le proporciona su forma; mas el dibujante
no se interesa en las piedras, slo nota la silueta de la torre.
Substituye, pues, la organizacin real e interior de la cosa con
una reconstitucin exterior y esquemtica. De manera que
su dibujo responde, en suma, a un cierto punto de vista sobre
el objeto y a la eleccin de un cierto modo de representacin.
Ahora bien, exactamente lo mismo sucede en la operacin
por la cual el psiclogo extrae un estado psicolgico del con-
so HENRI BERGSON

junto de la persona. Este estado psicolgico aislado no es sino


un croquis, un comienzo de recomposicin artificial; es el
todo considerado bajo un cierto aspecto elemental, en el que
se tiene especial inters y que-se ha tomado cuidado de notar.
No es una parte, sino un elemento. No ha sido logrado por
fragmentacin, sino por anlisis.
Ahora que el extranjero, al pie d todos los croquis toma
dos en Pars, inscribir indudablemente Pars a manera de
memento. Y como en verdad ha visto Pars podr, cuando
vuelva a descender de la intuicin original del todo, situar
en Pars sus croquis y reunir as tinos con otros. Pero no hay
ningn medio de ejecutar la operacin contraria. Resulta im
posible, aun con una infinidad de croquis tan exactos como
se quiera, aun con la palabra Pars que indica la conve
niencia de ponerlos juntos, elevarse a una intuicin que no
se ha tenido y darse la impresin de Pars, si no se le ha visto.
Esto sucede porque aqu no se trata de las partes del todo,
sino de las notas tomadas sobre el conjunto. Para elegir un
ejemplo ms llamativo, un caso donde la notacin es ms
completamente simblica, supongamos que me presentan,
mezcladas al azar, las letras que entran en la composicin de
un poema que ignoro. Si las letras fueran partes del poema,
yo podra tratar de reconstituirlo con ellas, probando las
diversas ordenaciones posibles, como hace el nio con las pie
zas de un juego de paciencia. Pero ni por un instante podra
pensarlo, pues las letras no son partes componentes, sino ex
presiones parciales, lo que es una cosa muy distinta. sta es
la razn por la cual, si conozco el poema, coloco desde luego
todas las letras en el lugar que les conviene y las ligo sin difi
cultad por un nexo continuo, mientras que la operacin con
traria es imposible. Aun cuando pienso intentar esta opera
cin contraria, aun cuando pongo las letras una detrs de
otra, comienzo por representarme una significacin plausible:
me doy, pues, una intuicin, y desde esta intuicin trato de
volver a descender a los smbolos elementales que reconstitui
ran su expresin. La idea misma de reconstituir la cosa por
operaciones practicadas sobre meros elementos simblicos,
implica un absurdo tal que nadie la pensara, si advirtiera
que no se trata de fragmentos de la cosa, sino, en cierta for
ma, de fragmentos de smbolo.
INTRODUCCIN A LA METAFSICA *1

Empirismo y racionalismo

Con todo, tal es la empresa de los filsofos que intentan re


compone^ la persona con estados psicolgicos, sea que se aten
gan a los estados mismos, sea que aadan un hilo destinado
a enlazar los estados entre s. Empiristas y racionalistas han
sido burlados en este punto por la misma ilusin. Unos y
otros toman las notaciones parciales por partes reales, y con
funden as el punto de vista del anlisis con el de la intui
cin, la ciencia y la metafsica.
Los primeros dicen con razn que el anlisis psicolgico
no descubre, en la persona, ninguna otra cosa que estados
psicolgicos. Y tal es, en efecto, la funcin, tal es la defini
cin misma del anlisis. El psiclogo tiene por nica tarea
analizar la persona, es decir, anotar estados. Cuando ms pon
dr el ttulo yo sobre esos estados y dir que son estados
del yo, de la misma manera que el dibujante escribe la
palabra Pars en cada uno de sus croquis. Sobre el terreno
donde el psiclogo se coloca, y donde debe colocarse, el yo
no es sino un signo por el cual se^recuerda la intuicin pri
mitiva (muy confusa por otra parte) que ha proporcionado
a la psicologa su objeto. Slo es una palabra. El error, y
grande, consiste en pensar que sera posible, permaneciendo
sobre el mismo terreno, encontrar tras la palabra una cosa.
T a l ha sido el error de esos filsofos que no se resignaron a
ser simplemente psiclogos en psicologa. Taine y Stuart Mili,
por ejemplo. Psiclogos por el mtodo que aplican, fueron
y siguen siendo metafsicos por el objeto que se proponen.
Desearan una intuicin y, por una extraa inconsecuencia,
la piden al anlisis, que es su negacin misma. Buscan el yo
y pretenden encontrarlo en los estados psicolgicos, cuando
esta diversidad de estados psicolgicos slo ha podido obte
nerse transportndose fuera del yo, para tomar sobre la per
sona una serie de croquis, de notas, de representaciones ms
o menos esquemticas y simblicas. Por eso, por ms que
yuxtapongan los estados a los estados, multipliquen sus con
tactos, exploren sus intersticios, el yo se les escapa siempre,
de tal modo que terminan por no ver ms que un vano fan
tasma. Sera como negar que la litada tiene sentido, bajo el
pretexto de que se le ha buscado vanamente en los intervalos
de las letras que la componen.
82 HENRI BERGSON

1 empirismo filosfico ha nacido, pues, en esta materia,


de una confusin entre el punto de vista de la intuicin y
el del anlisis. Consiste en buscar el original en la traduc
cin, donde naturalmente no puede estar, y en negar el ori
ginal bajo pretexto de que no se le encuentra en la traduc
cin. Term ina por necesidad en negaciones. Pero, bien
consideradas las cosas, se advierte que esas negaciones signi
fican slo que el anlisis no es la intuicin, lo que es de
suyo evidente. De la intuicin original, confusa por otra par
te, que proporciona a la ciencia su objeto, sta pasa inmedia
tamente al anlisis, el cual multiplica al infinito los puntos
de vista sobre tal objeto. Muy pronto llega a creer que po
dra, poniendo simultneamente todos los puntos de vista,
reconstituir el objeto. Es sorprendente acaso que vea al
objeto huir delante de ella, como el nio que quisiera fabri
carse un juguete slido con las sombras que se perfilan a lo
largo de los muros?
Mas tambin el racionalismo es burlado por la misma ilu
sin. Parte de la confusin que comete el empirismo, y queda
tan impotente como l para alcanzar la personalidad. Como
el empirismo, tiene a los estados psicolgicos por otros tantos
fragmentos separados de un yo que los reunira. Como el em
pirismo, trata de unir otra vez esos fragmentos entre s para
rehacer la unidad de la persona. Como el empirismo, en fin,
ve la unidad de la persona, en el esfuerzo que renueva sin
cesar por alcanzarla, diluirse indefinidamente como un fan
tasma. Pero mientras el empirismo, cansado de la lucha, ter
mina por declarar que no hay otra cosa que la multiplicidad
de los estados psicolgicos, el racionalismo persiste en afir
mar la unidad de la persona. Es verdad que, buscando la
unidad sobre el terreno de los estados psicolgicos mismos, y
obligado por otra parte a cargar en la cuenta de los estados
psicolgicos todas las cualidades o determinaciones que en
cuentra en el anlisis (ya que el anlisis por la definicin
misma termina siempre en los estados), no le queda, para
la unidad de la persona, otra cosa que algo puramente nega
tivo, a saber, la ausencia de toda determinacin. Como en
este anlisis los estados psicolgicos necesariamente tomaron
y guardaron para s todo aquello que presenta la menor apa
riencia de materialidad, la unidad del yo no podr ser otra
cosa que una forma sin materia. Ser lo indeterminado
INTRODUCCIN A LA METAFSICA 83
*
y el vaco absolutos. A los estados psicolgicos aislados, a
estas sombras del yo cuya coleccin era para los empiristas el
equivalente de la persona, el racionalismo aade, para recons
tituir la personalidad, otra cosa todava ms irreal, el vaco en
el que las sombras se mueven, la casa de las sombras ppr as
decir. Cmo esta forma, que es verdaderamente informe,
podra caracterizar una personalidad viviente, actuante, con
creta, y distinguir a Pedro de Pablo? Es admirable entonces
que los filsofos que han aislado esta forma de la perso
nalidad, la encuentren enseguida impotente para determi
nar una persona, y que, de grado en grado, sean llevados a
hacer de su Yo vaco un receptculo sin fondo, que no per
tenece ms a Pablo que a Pedro, y donde habr lugar, como
se quiera, para la humanidad entera, o para Dios, o para la
existencia en general? En este punto yo veo entre el empiris
mo y el racionalismo una sola diferencia: que el primero, al
buscar la unidad del yo en los intersticios, que son de algn
modo estados psicolgicos, es llevado a llenar los intersticios
con otros estados, y as indefinidamente; de manera que el yo,
encerrado en un intervalo que va restringindose siempre,
tiende a Cero, en la medida en que el anlisis se pone ms
lejos. Mientras que el racionalismo, al hacer del yo el lugar
donde los estados se alojan, est en presencia de un espacio
vaco, que no tiene ninguna razn para detenerse aqu mejor
que all, que pasa cualquiera de los lmites sucesivos que
se pretende asignarle, va siempre alargndose y tiende a per
derse, no ya en Cero, sino en el Infinito.
La distancia entre un pretendido empirismo como el de
Taine y las especulaciones ms trascendentes de ciertos pan-
testas alemanes es, pues, mucho menor de lo que se supone.
El mtodo es anlogo en los dos casos: consiste en razonar
sobre los elementos de la traduccin como si fuesen partes
del original. Pero un empirismo verdadero es aquel que se
propone abarcar, tan cerca como sea posible, el original mis
mo, profundizar su vida y, por una especie de auscultacin
espiritual, sentir palpitar su alma; y este empirismo verda
dero es la verdadera metafsica. El trabajo es de una dificul
tad extrema, porque ninguna de las concepciones hechas, que
usa el pensamiento en sus operaciones habituales, puede ya
servir. Nada tan fcil como decir que el yo es multiplicidad,
o que es unidad, o que es la sntesis de una y otra. Unidad y
24 HENRI BERGSON

multiplicidad son aqu representaciones que no es necesario


cortar sobre el objeto porque se encuentran ya fabricadas.
Dirase que slo ha de escogerse, en una pila, los vestidos de
confeccin que vendrn tanto a Pedro como a Pablo, pues
no dibujan la forma de ninguno de ellos. Pero un empirismo
digno de este nombre, un empirismo que slo trabaje sobre
medida, est obligado a hacer un esfuerzo absolutamente
nuevo para cada nuevo objeto que estudia. Corta para el ob
jeto un concepto slo apropiado a l; concepto del cual ape
nas se puede decir que sea un concepto, pues no se aplica
sino a esta cosa sola. No procede por combinacin de las
ideas que se encuentran en uso, la unidad y la multiplicidad
por ejemplo; por el contrario, la representacin a la que nos
encamina es una representacin nica, simple, la cual, una
vez formada, puede colocarse, como se comprende fcilmente
por lo dems, en los cuadros unidad, multiplicidad, etc., to
dos mucho ms amplios que ella. En fin, la filosofa, as defi
nida, no consiste en elegir entre conceptos y tomar partido
por Una escuela, sino en ir a buscar una intuicin nica, de
la cual podamos descender en buena hora a los diversos con
ceptos, por hallamos sobre las divisiones de escuelas.
Que la personalidad tenga unidad, es cierto; mas parecida
afirmacin no me ensea nada sobre la naturaleza extraordi
naria de esa unidad que es la persona. Que nuestro yo sea
mltiple, lo concedo tambin, pero se trata de una multi
plicidad de la que conviene reconocer que nada tiene en
comn con ninguna otra. Lo que verdaderamente interesa a
la filosofa es saber qu unidad, qu multiplicidad, qu rea
lidad superior a lo uno y a lo mltiple abstractos es la uni
dad mltiple de la persona. Y no lo sabr, a menos que
recobre la intuicin simple del yo por el yo. Ahora bien,
segn la pendiente que escoja para bajar de esa cima, llegar
a la unidad, o a la multiplicidad, o a cualquiera de los con
ceptos por los cuales se quiere definir la vida moviente de la
persona. Pero ninguna mezcla de estos conceptos entre s lo
repetimos dar nada que se asemeje a la persona que dura.
Presentadme un cono slido: sin esfuerzo veo cmo se es
trecha hacia el vrtice y tiende a confundirse con un punto
matemtico; veo tambin cmo se alarga por su base en un
crculo que se agranda indefinidamente. Pero ni el punto, ni
el crculo, ni la yuxtaposicin de los dos sobre un plano, me
INTRODUCCIN LA METAFSICA *5

darn la menor idea de un cono. Igual cosa pasa con la mul


tiplicidad y la unidad de la vida psicolgica. Tambin con
el Cero y el Infinito hacia los cuales el empirismo y el racio
nalismo dirigen la personalidad.
Los conceptos, como lo mostraremos en otra parte, van or
dinariamente por parejas y representan los dos contrarios. No
hay casi realidad concreta sobre la cual no puedan tomarse,
a la vez, las dos vistas opuestas y que no se subsuma, en
consecuencia, en los dos conceptos antagnicos. De aqu se
origina una tesis y una anttesis que en vano se tratara de
conciliar lgicamente, por la sencilla razn de que jams se
har una cosa con conceptos o con puntos de vista. Pero del
objeto, captado por intuicin, se pasa sin esfuerzo, en la ma
yora de los casos, a los dos conceptos contrarios; y porque
gracias a esto se ve salir de la realidad la tesis y la anttesis,
se capta al mismo tiempo cmo esta tesis y esta anttesis se
oponen y cmo se concillan.
Es verdad que para lograr esto es necesario proceder a in
vertir el trabajo habitual de la inteligencia. Pensar consiste
ordinariamente en ir de los conqeptos a las cosas, y no de las
cosas a los conceptos. Conocer Una realidad consiste, en el
sentido usual de la palabra conocer, en tomar conceptos ya
hechos, dosificarlos y combinarlos entre s, hasta obtener un
equivalente prctico de lo real. Pero conviene no olvidar que
el trabajo normal de la inteligencia est lejos de ser un tra
bajo desinteresado. Generalmente no queremos conocer por
conocer, sino conocer para tomar un partido, para sacar un
provecho, en fin, para satisfacer un inters. Buscamos hasta
qu punto el objeto por conocer es esto o aquello, en qu
gnero conocido entra, qu especie de accin, de pasos o de
actitud debera sugerimos. Esas diversas acciones y actitudes
posibles son otras tantas direcciones conceptuales de nuestro
pensamiento, determinadas de una vez para siempre; no que
da sino seguirlas. En esto consiste precisamente la aplicacin
de los conceptos a las cosas. Probar un concepto en un obje
to consiste en preguntar al objeto aquello que nosotros de
bemos hacer con l, aquello que l puede hacer por nosotros.
Colgar sobre un objeto la etiqueta de un concepto consiste
en sealar con trminos precisos el gnero de accin o de
actitud que el objeto deber sugerirnos. T odo conocimiento
propiamente dicho est, pues, orientado en una cierta direc*
?6 HENRI BERGSON

cin o tomado desde un cierto punto de vista. Es cierto que


nuestro inters es con frecuencia complejo. sa es la razn
por la cual sucede que orientamos en muchas y sucesivas di
recciones nuestro conocimiento de un mismo objeto y varia
mos los puntos de vista sobre l. En esto consiste, en el
sentido usual de los trminos, un conocimiento amplio y
comprensivo del objeto: el objeto est referido, entonces,
no a un concepto nico, sino a muchos conceptos de los que
se supone que participa . Cmo participa de todos esos
conceptos a la vez? T a l cuestin no interesa a la prctica y
no tiene por qu ponerse. Es, pues, natural y legtimo que
procedamos en la vida corriente por yuxtaposicin y dosifi
cacin de conceptos: ninguna dificultad filosfica nacer de
esto, ya que, por convencin tcita, nos abstendremos de filo
sofar. Pero transportar este modus operandi a la filosofa, ir,
tambin aqu, de los conceptos a la cosa, utilizar, para el
conocimiento desinteresado de un objeto que ahora se pre
tende alcanzar en s mismo, una manera de conocer que se
inspira en un inters determinado y que consiste, por defini
cin, en una vista tomada exteriormente sobre el objeto, es
volver la espalda al fin que se pretenda, es condenar la filo
sofa a un eterno conflicto entre las escuelas, es instalar la
contradiccin en el corazn mismo del objeto y del mtodo.
O no hay filosofa posible y todo conocimiento de las cosas
es un conocimiento prctico, orientado hacia el provecho
que se saca de ellas, o filosofar consiste en colocarse en el
objeto mismo por un esfuerzo de intuicin.

La duracin real

Pero, para comprender la naturaleza de esta intuicin, para


determinar con precisin dnde termina la intuicin o dnde
comienza el anlisis, es preciso regresar a lo que se ha dicho
arriba sobre la fluencia de la duracin.
Se notar que los conceptos o esquemas en los que termina
el anlisis tienen por carcter esencial ser inmviles en el
momento de su consideracin. He aislado completamente de
la vida interior esa entidad psicolgica que llamo una sen
sacin simple. En tanto la estudio, supongo que sigue siendo
lo que es. Si encontrara algn cambio, dira que no existe
all una sensacin nica, sino muchas sensaciones sucesivas;
INTRODUCCIN A LA METAFSICA *7

y a cada una de estas sensaciones sucesivas transportarla en


tonces la inmutabilidad, atribuida en primer trmino a la sen
sacin de conjunto. De todas maneras, podra, llevando el
anlisis bastante lejos, llegar a elementos que considerara
inmutables. Es aqu y solamente aqu donde encontrara la
slida base de operaciones que necesita la ciencia para su
propio desarrollo.
Con todo, no hay estado de alma, por simple que sea, que
no cambie en cada instante, ya que no hay conciencia sin
memoria, ni continuacin de un estado sin la adicin, al
sentimiento presente, del recuerdo de los momentos pasados.
En esto consiste la duracin. La duracin interior es la vida
continua de una memoria que prolonga el pasado en el pre
sente, sea que el presente contenga distintamente la imagen
del pasado que se agranda sin cesar, sea que ms bien testifi
que, por su continuo cambio de cualidad, la carga cada vez
ms pesada que uno arrastra detrs de s, a medida que la
vejez aumenta. Sin esta supervivencia del pasado en el pre
sente no habra duracin, sino solamente instantaneidad.
Es cierto que si, por el hechf) mismo que lo analizo, s me
reprocha substraer el estado psicolgico a la duracin, me de
fender diciendo que cada uno de estos estados psicolgicos
elementales, en los que termina mi anlisis, es un estado que
ocupa todava tiempo. Mi anlisis dir reduce perfecta
mente la vida interior a estados que son todos homogneos
consigo mismo; pero, extendindose la homogeneidad sobre
un nmero determinado de minutos o de segundos, el estado
psicolgico elemental no cesa de durar, si bien no cambia.
Mas quin no ve que el nmero determinado de minutos
y de segundos, que atribuyo al estado psicolgico elemental,
tiene justamente todo el valor de un ndice destinado a re
cordarme que el estado psicolgico, supuesto homogneo, es
en realidad un estado que cambia y que dura? El estado,
tomado en s mismo, es un perpetuo devenir. H e extrado
de este devenir un cierto trmino medio de cualidad que su
pongo invariable: he constituido as un estado estable y, por
esto mismo, esquemtico. De l he extrado, por otra parte,
el devenir en general, el devenir que no ser en adelan
te l devenir de eso o de aquello, y es lo que he llamado
el tiempo que este estado ocupa. Considerando bien las cosas,
vera que este tiempo abstracto es tan inmvil para m como
28 HENRI BERGSON

el estado que yo localizo en l; vera tambin que no podra


fluir sino por un cambio continuo de cualidad, y que, si
carece de cualidad, si es un simple teatro del cambio, deviene
entonces un medio inmvil. Vera que la hiptesis de ese
tiempo homogneo est simplemente destinada a facilitar la
comparacin entre las diversas duraciones concretas, a permi
timos contar simultaneidades y medir una fluencia de du
racin por relacin a otra. Y, en fin, comprendera que, al
enlazar la indicacin de un nmero determinado de minutos
y de segundos con la representacin de un estado psicolgico
elemental, me limito a recordar que el estado ha sido sepa
rado de un yo que dura y a sealar el lugar donde convenga
reponerlo en movimiento, para llevarlo, de simple esquema
que lleg a ser, a la forma concreta que tena antes. Pero
olvido todo esto, pues nada interesa al anlisis.
Equivale a decir que el anlisis opera sobre lo inmvil,
mientras que la intuicin se coloca en la movilidad, o lo que
viene a ser lo mismo en la duracin. Aqu est la lnea de
separacin bien clara entre la intuicin y el anlisis. Lo real,
lo vivido, lo concreto, se reconoce porque es la variabilidad
misma. El elemento se reconoce porque es invariable. Y es
invariable por definicin, por ser un esquema, una recons
truccin simplificada, con frecuencia un mero smbolo, en
todo caso, una vista tomada sobre la realidad que fluye.
Pero el error consiste en creer que lo real se recompondra
con esos esquemas. Nunca lo repetiramos bastante: de la
intuicin se puede pasar al anlisis, mas no del anlisis a
la intuicin.
Con la variabilidad har tantas variaciones, tantas cualida
des o modificaciones como me plazca, porque existen otras
tantas vistas inmviles, tomadas por el anlisis, sobre la movi
lidad dada a la intuicin. Pero estas modificaciones, puestas
una detrs de otra, no producirn nada que se asemeje a la
variabilidad, pues no eran partes suyas, sino elementos, lo
que es cosa distinta.
Consideremos por ejemplo la variabilidad ms prxima
a la homogeneidad: el movimiento en el espacio. A lo largo
de todo este movimiento puedo representarme posibles de
tenciones: a las que llamo posiciones del mvil o puntos
por los cuales el mvil pasa. Pero con posiciones, as fue
sen infinitas, no podr hacer el movimiento. Ellas no son
INTRODUCCIN A LA METAFSICA *9
partes del movimiento; son otras tantas vistas tomadas sobre
l; no son podra decirse sino suposiciones de detencin.
Jams el mvil est realmente en alguno de los puntos; cuan
do ms, puede decirse que pasa por ellos. Pero el pasaje, que
es un movimiento, no tiene nada en comn con una deten
cin, la cual es inmovilidad. Un movimiento no podra ser
puesto sobre una inmovilidad, pues coincidira entonces con
ella, lo que sera contradictorio. Los puntos no estn en el
movimiento, como partes, ni siquiera bajo el movimiento,
como lugares de lo mvil. Simplemente estn proyectados
por nosotros debajo del movimiento, como otros tantos lu
gares donde estara, si se detuviera, un mvil que por hip
tesis no se detiene. No son, pues propiamente hablando,
posiciones, sino suposiciones, vistas o puntos de vista del
espritu. Cmo, con puntos de vista, podra construirse una
cosa?
Sin embargo, tal es lo que tratamos de hacer todas las veces
que razonamos sobre el movimiento y tambin sobre el
tiempo, cuya representacin es el movimiento. Por una ilu
sin profundamente arraigada^en nuestro espritu, y porque
no podemos dejar de considerar el anlisis como equivalente
de la intuicin, comenzamos por distinguir, a todo lo largo
del movimiento, un cierto nmero de detenciones posibles
o de puntos, de los cuales hacemos, de mal o buen grado,
partes del movimiento. Ante nuestra impotencia para recom
ponerlo con esos puntos, intercalamos otros, creyendo asir de
esta manera lo que de movilidad hay en l. Despus, como la
movilidad se nos escapa an, sustituimos con un nmero nito
y determinado de puntos un nmero que crece indefinida
mente . Tratamos as, pero en vano, de imitar con el movi
miento de nuestro pensamiento, que prosigue indefinidamente
la adicin de puntos a puntos, el movimiento real e indiviso de
lo mvil. Finalmente, decimos que el movimiento se compone
de puntos, pero que comprende, adems, el pasaje obscuro,
misterioso, de una posicin a la posicin siguiente. Como si
la obscuridad no viniese toda del hecho de que se ha supues
to a la inmovilidad ms clara que la movilidad, la deten
cin anterior al movimiento! Como si el misterio no se ori
ginase porque se pretende ir de las detenciones al movimiento
por va de composicin, lo que es imposible, cuando sin es
fuerzo se pasa del movimiento a la moderacin y a la inmo-
SO HENRI BERGSON

vilidad! Vosotros habis buscado la significacin del poema


en la forma de las letras que lo componen; habis credo
que, considerando un numero creciente de letras, alcanza
rais por fin la significacin que huye siempre, y, como ltimo
recurso, viendo que no sirve para nada buscar una parte de
sentido en cada una de las letras, habis supuesto que entre
cada letra y la siguiente se alojaba el buscado fragmento del
sentido misterioso! Pero las letras, una vez ms, no son partes
de la cosa, son elementos del smbolo. Las posiciones del
mvil, una vez ms, no son partes del movimiento, son pun
tos del espacio que, segn el supuesto, subtiende al movi
miento. Este espacio inmvil y vaco, slo concebido, nunca
percibido, tiene precisamente todo el valor de un smbolo.
Cmo, manejando smbolos, podrais fabricar la realidad?
Pero el smbolo responde aqu a los hbitos ms invete
rados de nuestro pensamiento. De ordinario nos instalamos
en la inmovilidad, donde encontramos un punto de apoyo
para la prctica, y pretendemos recomponer la movilidad con
ella. De esta manera obtenemos slo una imitacin torpe,
una falsificacin del movimiento real; pero esta imitacin nos
sirve mucho ms en la vida de lo que servira la intuicin
de la cosa misma. Ahora bien, nuestro espritu tiene una
irresistible tendencia a considerar como ms clara la idea
que le sirve con ms frecuencia. sta es la razn por la cual
la inmovilidad le parece ms clara que la movilidad, y da
detencin anterior al movimiento.
Las dificultades que ha originado el problema del movi
miento desde la ms remota antigedad vienen de esto. Si
guen vlidas porque se pretende ir del espacio al movimien
to, de la trayectoria al trayecto, de las posiciones inmviles
a la movilidad, y pasar del uno al otro por va de compo
sicin. Pero el movimiento es anterior a la inmovilidad, y
no hay, entre posiciones y desplazamiento, la relacin de las
partes al todo, sino la relacin de la diversidad de puntos de
vista posibles a la indivisibilidad real del objeto.
Muchos otros problemas han nacido de la misma ilusin.
Lo que son los puntos inmviles al movimiento de un mvil,
lo son los conceptos de cualidades diversas al cambio cuali
tativo de un objeto. Los variados conceptos en los que se
resuelve una variacin son, pues, otras tantas visiones estables
de la inestabilidad de lo real. Y pensar un objeto, en el sen
INTRODUCCIN A LA METAFISICA 3*
tido usual de la palabra pensar , es tomar, sobre su movili
dad, una o muchas de esas vistas inmviles, es, en suma,
preguntarse, de tiempo en tiempo, dnde est el objeto, a
fin de saber lo que podra hacerse con l. Nada ms legtimo,
por ota parte, que esta manera de proceder, tanto ms que
slo se trata de un conocimiento prctico de la realidad. El
conocimiento, en tanto que orientado a la prctica, slo tiene
que enumerar las principales actitudes posibles de la cosa
frente a nosotros, as como tambin nuestras mejores acti
tudes posibles frente a ella. ste es el papel ordinario de los
conceptos ya hechos: esas estaciones de donde sacamos el tra
yecto del devenir. Pero querer penetrar con ellos hasta la
naturaleza ntima de las cosas, es aplicar a la movilidad de
lo real un mtodo que est hecho para dar puntos de vista
inmviles sobre ella. Es tambin olvidar que, si la metafsica
es posible, slo puede ser un esfuerzo para remontar la pen
diente natural del trabajo del pensamiento, para colocarse in
mediatamente, por una dilatacin del espritu, en la cosa que
se estudia, para, en fin, ir de la realidad a los conceptos y no
de los conceptos a la realidad.-*Es admirable entonces que los
filsofos vean tan frecuentemente huir, ante sus ojos, el objeto
que pretenden alcanzar, como los nios que quisieran, al ce
rrar la mano, coger el humo? As se perpetan muchas dispu
tas entre las escuelas; cada una reprocha a las otras haber
permitido que lo real se escapara.
Pero si la metafsica debe proceder por intuicin, si la in
tuicin tiene por objeto la movilidad de la duracin, y si la
duracin es de esencia psicolgica, no estamos encerrando al
filsofo en la contemplacin exclusiva de s mismo? No con
sistir la filosofa en mirarse simplemente vivir, como un
pastor sooliento mira el agua correr? Hablar as sera regre
sar al error que no hemos cesado de sealar desde el comienzo
de este estudio. Sera desconocer al mismo tiempo la natura
leza singular de la duracin y el carcter esencialmente acti
vo de la intuicin metafsica. Sera no ver que solamente
el mtodo de que hablamos permite sobrepasar tanto el idea
lismo como el realismo; afirmar la existencia de objetos infe
riores y superiores a nosotros, aunque, sin embargo, en un
cierto sentido, interiores a nosotros; hacerlos coexistir juntos
sin dificultad y disipar progresivamente las obscuridades que
el anlisis acumula alrededor de los grandes problemas. Sin
3* HENRI BERGSON

abordar aqu el estudio de estos diferentes puntos, limitmo


nos a mostrar cmo la intuicin de que hablamos no es un
acto nico, sino una serie indefinida de actos todos, sin
duda, del mismo gnero, pero'cada uno de especie muy par
ticular, y cmo esta diversidad de actos corresponde a todos
los'grados del ser.
Si trato de analizar la duracin, es decir, resolverla en con
ceptos ya hechos, estoy ms que obligado, por la naturaleza
misma del concepto y del anlisis, a tomar sobre la duracin
en general dos vistas opuestas, con las cuales pretender en
seguida recomponerla. Esta combinacin no podr presentar
ni una diversidad de grados, ni una variedad de formas: es
o no es. Yo dir por ejemplo que hay, por una parte, una
multiplicidad de estados de conciencia sucesivos y, por otra
parte, una unidad que los liga. La duracin ser la sntesis
de esta unidad y de esta multiplicidad; operacin misterio
sa de la que no se ve lo repito cmo comportara matices
o grados. En esta hiptesis, no hay, no puede haberla, sino
una duracin nica, aquella donde nuestra conciencia opera
habitualmente. Precisemos las ideas: si tomamos la duracin
bajo el aspecto simple de un movimiento que se realiza en
el espacio, si tratamos de reducir a conceptos el movimiento
considerado como representativo del Tiempo, tendremos, por
una parte, un nmero, tan grande como se quiera, de puntos
de la trayectoria y, por otra, una unidad abstracta que los
rene, como un hilo que retuviera juntas las perlas de un
collar. Una vez puesta como posible, la combinacin entre
esta multiplicidad abstracta y esta unidad abstracta es una
cosa singular, y en ella no encontraremos ms matices de los
que admite, aritmticamente hablando, una adicin de nme
ros dados. Pero si, en lugar de pretender analizar la duracin
(es decir, en definitiva, hacer su sntesis con conceptos), uno
se instala desde luego en ella por un esfuerzo de intuicin, en
tonces posee el sentimiento de una cierta tensin bien determi
nada, cuya determinacin misma aparece como una eleccin
entre una infinidad de duraciones posibles. Desde luego se ad
vierten duraciones tan numerosas como se quiera, todas muy
diferentes unas de otras, si bien cada una de ellas, reducida a
conceptos, es decir, considerada exteriormente desde dos pun
tos de vista opuestos, se reduce siempre a la misma combina
cin indefinible de lo mltiple y lo uno.
INTRODUCCIN LA METAFSICA 33
Expresemos la misma idea con ms precisin. Si considero
la duracin como una multiplicidad de momentos, ligados
unos con otros por una unidad que los atravesara como un
hilo, estos momentos, por corta que sea la duracin escogida,
son en nmero ilimitado. Puedo suponerlos tan cercanos
como me plazca; habr siempre entre estos puntos matemti
cos otros puntos matemticos, y as sin interrupcin al infini
to. Examinada desde la multiplicidad, la duracin va, pues, a
perderse en una puesta de momentos, cada uno de los cua
les no dura, siendo como es un instantneo. Porque si, por otra
parte, considero la unidad que liga los momentos entre s,
no puede ella durar ms, puesto que, por hiptesis, todo lo
que hay de cambiante y de propiamente durable en la dura
cin fue puesto en razn de la multiplicidad de los momen
tos. Esta unidad, a medida que yo profundice su esencia, me
aparecer, pues, como un substrato inmvil de lo moviente,
como no s qu esencia intemporal del tiempo: a esto llama
r eternidad eternidad de muerte, pues no es otra cosa
que el movimiento vaciado de la movilidad en que consista
su vida. Si se examinasen bien las opiniones de las escuelas
antagnicas a propsito de la duracin, se vera que difieren
simplemente en que atribuyen a uno o a otro de estos dos
conceptos una importancia capital. Unas se limitan al punto
de vista de lo mltiple; erigen en realidad concreta los mo
mentos distintos de un tiempo que han por as decir pul
verizado; consideran, pues, mucho ms artificial la unidad que
hace polvo con granos. Otras erigen, al contrario, la unidad
de la duracin en realidad concreta. Se colocan en lo eterno.
Pero, como su eternidad permanece completamente abstracta
por ser vaca, y como es la eternidad de un concepto que
excluye de s, por hiptesis, el concepto opuesto, no vemos
cmo tal eternidad dejara coexistir con ella a una multipli
cidad indefinida de momentos. En la primera hiptesis te
nemos un mundo suspendido en el aire, que debera terminar
y recomenzar por s mismo en cada instante. En la segunda
tenemos un infinito de eternidad abstracta; de l no com
prenderemos nunca por qu no queda encerrado en s mis
mo y cmo deja coexistir con l a las cosas. Pero en los
dos casos, y sea cual fuere, de las dos metafsicas, la que nos
oriente, el tiempo, desde el punto de vista psicolgico, aparece
como una mezcla de dos abstracciones que no permiten ni
34 HENRI BERGSON

grados ni matices. Tanto en un sistema como en otro, no hay


sino una duracin nica que lleva todo consigo: ri sin fon
do, sin orillas, que corre sin fuerza asignable en una direc
cin que no se podra definir. A lo mejor no es un ro, un
ro que fluye, sino porque la realidad consigue de las dos
doctrinas este sacrificio, aprovechando una distraccin de su
lgica. Cuando se reponen, fijan esta fluencia, sea en una in
mensa capa slida, sea en una infinidad de agujas cristaliza
das, pero siempre en una cosa que participa necesariamente
de la inmovilidad de un punto de vista.
Sucede de manera completamente distinta si uno se instala
de golpe, por un esfuerzo de intuicin, en la fluencia con
creta de la duracin. Ciertamente no encontraremos entonces
ninguna razn lgica para poner duraciones mltiples y di
versas. En rigor podra no existir otra duracin que la nues
tra, como podra no haber en el mundo otro color que el
anaranjado por ejemplo. Pero as como una conciencia con
base en el color, que simpatizara interiormente con el ana
ranjado en lugar de percibirlo exteriormente, se sentira co
gida entre el rojo y el amarillo, y quiz presentira tambin,
por encima de este ltimo color, un espectro completo en el
cual se prolongase naturalmente la continuidad que va del
rojo al amarillo; as la intuicin de nuestra duracin, lejos
de dejamos suspendidos en el vaco, como hara el puro
anlisis, nos pone en contacto con toda una continuidad de
duraciones que debemos tratar de seguir, sea hacia abajo, sea
hacia arriba. En los dos casos podemos dilatamos indefinida
mente por un esfuerzo cada vez ms violento, en los dos casos
nos trascendemos a nosotros mismos. En el primer caso, nos
encaminamos a una duracin cada vez ms abierta, cuyas pal
pitaciones, ms rpidas que las nuestras, dividen nuestra sen
sacin simple y diluyen su cualidad en cantidad: en el lmite
estara lo puro homogneo, la pura repeticin, por la cual
definiremos la materialidad. Caminando en el otro sentido,
vamos a una duracin que se tiende, se afirma, se intensifica
cada vez ms: en el lmite estara la eternidad. Pero no la
eternidad conceptual, que es una eternidad de muerte, sino
una eternidad de vida. Eternidad viviente y, en consecuencia,
moviente tambin, donde nuestra duracin sera reencontra
da en nosotros como las vibraciones en la luz, y que sera la
concrecin de toda duracin como la materialidad es su dis
INTRODUCCIN A LA METAFSICA 35
persin. Entre estos dos lmites extremos se mueve la intu
cin, y este movimiento es la metafsica misma.

Realidad y movilidad
No puede ser cuestin de recorrer aqu las diversas etapas de
este movimiento. Pero despus de haber presentado una visin
general del mtodo y de haber hecho una primera aplica
cin, no ser tal vez intil formular, en trminos tan precisos
como sea posible, los principios sobre los cuales descansa. De
las proposiciones que vamos a enunciar, la mayor parte han
recibido, en el presente trabajo, un comienzo de prueba. Es
peramos demostrarlas completamente cuando abordemos otros
problemas.
I. Hay una realidad exterior y no obstante dada inmedia
tamente a nuestro espritu. El sentido comn tiene razn
acerca de este punto contra el idealismo y el realismo de los
filsofos.
II. Esta realidad es movilidad.8 No existen cosas hechas,
sino slo cosas que se hacen; no estados que se mantienen, sino
slo estados que cambian. El reposo no es sino aparente, o
mejor, relativo. La conciencia que tenemos de nuestra propia
persona, en su continuo fluir, nos introduce en el interior de
una realidad sobre el modelo de la cual debemos representar
nos las otras. Toda realidad es, pues, tendencia, si se conviene
en llamar tendencia a un cambio de direccin en estado
naciente.
III. Nuestro espritu, que busca puntos de apoyo slidos,
tiene por funcin principal, en el curso ordinario de la vida,
representarse estados y cosas. Tom a de vez en cuando vistas
cuasi instantneas sobre la movilidad indivisa de lo real. Ob
tiene as sensaciones e ideas. De este modo substituye lo con
tinuo con lo discontinuo, la movilidad con la estabilidad, la
tendencia en va de cambio con los puntos fijos que sealan
una direccin del cambio y de la tendencia. Esta substitucin
es necesaria al sentido comn, al lenguaje, a la vida prctica
y tambin, en un cierto grado que trataremos de determi
nar, a la ciencia positiva. Nuestra inteligencia, cuando si-
* U na vez ms decimos que no descartamos de ninguna manera con esto
a la substancia. Afirmamos, al contrario, la persistencia de las existencias.
Y creemos haber facilitado su representacin. Cmo ha podido compararse
esta doctrina con la de Herclito?
56 HENRI BERGSON

gue su inclinacin natural, procede por percepciones slidas,


por un lado, y por concepciones estables, por otro. Parte de
lo inmvil y slo concibe y presa el movimiento en funcin
de la inmovilidad. Se instala en conceptos ya hechos y se es
fuerza por coger, como en una red, cualquier cosa de la rea
lidad que pasa. No se trata sin duda de obtener un conoci
miento interior y metafsica de lo real, sino de utilizarlo
simplemente. En efecto, cada concepto (como tambin cada
sensacin) es ua cuestin prctica, que nuestra actividad
pone a la realidad y a la cual la realidad habr de responder,
como conviene en los negocios, por un s o por un no. Pero,
por tal razn, de lo real deja escapar lo que es su esencia
misma.
IV. Las dificultades inherentes a la metafsica, las antino
mias que levanta, las contradicciones en que cae, la divisin
en escuelas antagnicas y las oposiciones irreductibles entre
sistemas, se originan en gran parte porque aplicamos al corto-
cimiento desinteresado de lo real los procedimientos que us-
mos de ordinario en un objetivo de utilidad prctica. Y prin
cipalmente porque nos instalamos en lo inmvil para acechr
lo moviente que pasa, en lugar de reponemos en lo movien
te para atravesar con l las posiciones inmviles. Tambin
porque pretendemos reconstituir la realidad, que es tenden
cia y consecuentemente movilidad, coh las percepciones y con
los conceptos que tienen por funcin inmovilizarla. Con de
tenciones, por numerosas que sean, jams se har la movili
dad; al contrario, cuando existe la movilidad, de ella se pue
den sacar por el pensamiento todas las detenciones que se
quiera. n otros trminos: se comprende que los conceptos
fijos puedan ser extrados por nuestro pensamiento de la rea
lidad mvil; pero no hay ningn medio de reconstituir, con
la fijeza de los conceptos, la movilidad de lo real. El dogma
tismo, en tanto que constructor de sistemas, siempre ha in
tentado, sin embargo, esta reconstitucin.

La pretendida relatividad del conocimiento


V. Pero estaba condenado al fracaso. Esta impotencia, y
slo sta, es la que atestiguan las doctrinas escpticas, idea
listas, criticistas, todas aquellas, en fin, que disputan a nues
tro espritu el poder de captar lo absoluto. Pero, del hecho
de que fracasemos al reconstituir la realidad viviente con
INTRODUCCIN A LA METAFSICA 37

Conceptos rgidos y ya hechos, no se sigue que no podamos


captarla de alguna otra manera. Las demostraciones que se
han dado sobre la relatividad de nuestro conocimiento estn,
pues, manchadas con un vicio original: suponen, como el
dogmatismo que atacan, que todo conocimiento debe necesa
riamente partir de conceptos de contornos acabados, para al
canzar con ellos la realidad que fluye.
VI. Pero la verdad es que nuestro espritu puede seguir la
marcha inversa. Puede instalarse en la realidad mvil, adop
tar su direccin que cambia sin cesar, captarla, en fin, intui
tivamente. Para esto es necesario que se haga violencia, que
invierta el sentido de la operacin por la cual piensa habi
tualmente, que examine o, mejor, que rehaga sin cesar sus
categoras. Y llegar as a conceptos fluidos, capaces de seguir
la realidad en todas sus sinuosidades y de adoptar el movi
miento mismo de la vida interior de las cosas. Solamente de
este modo se constituir una filosofa progresiva, liberada
de las disputas que se dan entre las escuelas, capaz de resol
ver naturalmente los problemas, pues estar libre de los tr
minos artificiales que han sido escogidos para plantearlos.
Filosofar consiste en invertir la direccin habitual del trabajo
del pensamiento.
VII. Esta inversin no ha sido practicada nunca de una
manera metdica; pero una historia que profundizara el pen
samiento humano mostrara que le debemos todo lo grande
que han hecho las ciencias, y tambin todo lo que hay de
viable en metafsica. El ms poderoso de los mtodos de in
vestigacin de que dispone el espritu humano, el anlisis
infinitesimal, naci de esta misma inversin.4 La matemtica
moderna es precisamente un esfuerzo por substituir lo hecho
ya con lo que se hace, por seguir la generacin de las magni
tudes, por captar el movimiento, ya no desde fuera y en su
resultado manifiesto, sino desde dentro y en su tendencia a
cambiar, en fin, por adoptar la continuidad mvil del dibujo
de las cosas. Es cierto que se atiene al dibujo, no siendo otra
cosa que la ciencia de las magnitudes. Tambin es cierto que
no ha podido llegar a sus maravillosas aplicaciones sino por
la invencin de ciertos smbolos y que, si la intuicin de la
que acabamos* de hablar est en el origen de la invencin,
slo el smbolo interviene en la aplicacin. Pero la meta-
4 Sobre todo en Newton, en su consideracin de las fluxiones.
38 HENRI BERGSON

fsica, que no mira a ninguna aplicacin, podr, y con mucha


frecuencia deber, abstenerse de convertir la intuicin en sm
bolo. Dispensada dela obligacin de terminar en resultados
prcticamente utilizables, acrecentar indefinidamente el do
minio de sus investigaciones. Lo que hubiere perdido, en re
lacin a la ciencia, en utilidad y rigor, lo ganar en alcance
y extensin. Si la matemtica slo es la ciencia de las magni
tudes, si los procedimientos matemticos slo se aplican a
cantidades, no conviene olvidar que la cantidad es siempre
cualidad en estado naciente: es, se podra decir, su caso l
mite. Por lo tanto es natural que la metafsica adopte la idea
generatriz de nuestra matemtica, para extenderla a todas las
cualidades, es decir, a la realidad en general. Mas de ninguna
manera se encaminar, por esto, a la matemtica universal,
esa quimera de la filosofa moderna. Muy por el contrario,
cuanto ms avance, encontrar objetos ms intraducibies a
smbolos. Pero al menos habr comenzado a tomar contacto
con la continuidad y la movilidad de lo real, all donde
este contacto es ms maravillosamente utilizable. Ella se habr
contemplado en un espejo que le devuelve una imagen de s
misma, muy estrecha sin duda, pero muy luminosa tambin.
Habr visto con una claridad superior aquello que los pro
cedimientos matemticos toman de la realidad concreta, y
continuar en el sentido de la realidad concreta, no en el de
los procedimientos matemticos. Digamos, pues, habiendo
atenuado de antemano lo que la frmula tendra a la vez de
muy modesto y muy ambicioso, que uno de los objetos de la
metafsica es operar diferenciaciones e integraciones cualita
tivas.
VIII. Se ha perdido de vista este objeto y la ciencia misma
ha podido equivocarse sobre el origen de ciertos procedi
mientos que emplea, porque la intuicin, una vez tomada,
debe encontrar un modo de expresin y de aplicacin que
est de acuerdo con los hbitos de nuestro pensamiento y que
nos proporcione, en conceptos bien establecidos, los slidos
puntos de apoyo que tanto necesitamos. Aqu est la condi
cin de lo que llamamos rigor, precisin y tambin extensin
indefinida de un mtodo general a casos particulares. Ahora
bien, esta extensin y este trabajo de perfeccionamiento l
gico pueden proseguirse durante siglos, mientras que el acto
generador del mtodo slo dura un instante. sta es la razn
INTRODUCCIN A LA METAFSICA 59

por la cual tomamos tan frecuentemente el aparato lgico


de la ciencia por la ciencia misma,8 olvidando la intui
cin de donde todo ha podido salir.
Del olvido de esta intuicin procede todo aquello que ha
sido dicho por los filsofos y por los sabios mismos sobre la
relatividad del conocimiento cientfico. Es relativo el cono
cimiento simblico por conceptos preexistentes, que va de lo
fijo a lo moviente, pero no el conocimiento intuitivo, que se
instala en lo moviente y adopta la vida misma de las cosas.
Esta intuicin alcanza un absoluto.
La ciencia y la metafsica se juntan, pues, en la intuicin.
Una filosofa verdaderamente intuitiva realizara la unin,
tan deseada, de la metafsica y la ciencia. A l mismo tiempo
que constituira a la metafsica en ciencia positiva quiero
decir progresiva e indefinidamente perfectible, llevara las
ciencias positivas propiamente dichas a tomar conciencia de
su verdadero alcance, casi siempre muy superior a lo que
ellas mismas imaginan. Pondra ms ciencia en la metafsica
y ms metafsica en la ciencia. Obtendra el restablecimiento
de la continuidad entre las intuiciones, que las diversas cien
cias positivas han obtenido algunas veces en el curso de su
historia, gracias a los golpes del genio.
IX. Que no haya dos maneras diferentes de conocer a fon
do las cosas, que las diversas ciencias tengan su raz en la
metafsica: tal es lo que pensaron en general los filsofos an
tiguos. Su error no fue ste. Consisti en inspirarse en esta5 *

5 Sobre este punto, como sobre otras muchas cuestiones tratadas en el


presente ensayo, vanse los bellos trabajos de los seores L e R oy, Vicent et
Wilbois, aparecidos en la Revue de Mthaphysique et de Morale.
Como lo explicamos al tratar sobre la posicin de los problemas (cap. n
de La Pense et le Mouvant), por mucho tiempo hemos dudado en servirnos
del trmino intuicin ; y, una vez decididos, hemos designado con esta pa
labra la funcin metafsica del pensamiento: principalmente el conocimiento
ntimo del espritu por el espritu, subsidiariamente el conocimiento, por el
espritu, de lo que hay de esencial en la materia, pues sin duda la inteligen
cia est hecha ante todo para manejar la materia y, por esto, para co
nocerla, pero no tiene por especial destino tocar su fondo. T a l es la signi
ficacin que atribuimos a la palabra en el presente ensayo (escrito en 190a),
principalmente en las ltimas pginas. M s tarde nos hemos visto llevados,
por un cuidado creciente en la precisin, a distinguir con mayor claridad la
inteligencia de la intuicin, y tambin la ciencia de la metafsica (vanse
los caps, y iv de L a Pense et le Mouvant). Pero, de una manera general,
el cambio de terminologa no es inconveniente grave cuando se toma el
trabajo de definir cada vez el trmino en su acepcin particular, o simple
mente cuando el contexto muestra su sentido de manera suficiente.
40 HENRI BERGSON

creencia muy natural al espritu humano: que una variacin


slo puede expresar y desarrollar invariabilidades. De donde
resultaba que la Accin era una Contemplacin venida a me
nos, la duracin una imagen'engaosa y mvil de la eterni
dad inmvil, el Alma una cada de la Idea. Toda esta filo
sofa, que comienza en Platn y termina en Plotino, es el
desarrollo de un principio que formularamos as: Hay ms
en lo inmutable que en lo moviente, y se pasa de lo estable
a lo inestable por una simple disminucin. Pero la verdad
es precisamente lo contrario.
La ciencia moderna principia el da en que se erigi la
movilidad en realidad independiente. Principia el da en que
Galileo, haciendo rodar una bola sobre un plano inclinado,
tom la firme resolucin de estudiar este movimiento de arri
ba a abajo, por s mismo, en s mismo, en lugar de buscar
su principio en los conceptos de alto y de bajo, dos inmo
vilidades por las que Aristteles crea explicar suficiente
mente la movilidad. Y no se trata de un caso aislado en la
historia de la ciencia. Pensamos que muchos de los grandes
descubrimientos, aquellos, por lo menos, que han transfor
mado las ciencias positivas o que han creado nuevas ciencias,
han sido otros tantos sondeos realizados en la duracin pura.
Cuanto ms viviente era la realidad tocada, ms profundo
fue el sondeo.
Pero la sonda arrojada al fondo del mar devuelve una masa
fluida que el sol reduce bien pronto a granos slidos y dis
continuos de arena. Y la intuicin de la duracin, cuando se
la expone a los rayos del entendimiento, pronto se convierte
en conceptos congelados, distintos, inmviles. En la viviente
movilidad de las cosas, el entendimiento se ocupa en sealar
las estaciones reales o virtuales, anota las salidas y las llegadas:
esto es todo lo que interesa al pensamiento del hombre cuan
do se ejercita naturalmente. Mas la filosofa debera ser un
esfuerzo por traspasar la condicin humana.
Los sabios han detenido gustosamente su mirada sobre los
conceptos con que han delineado las rutas de la intuicin.
Cuando ms consideraban estos residuos que pasaron al es
tado de smbolos, ms atribuan a toda la ciencia un carcter
simblico.7 Y cuanto ms crean en el carcter simblico de
7 Para completar lo que expusimos en la nota precedente, afirmamos que
nos hemos visto llevados, desde el tiempo en que escribimos estas lineas, a
INTRODUCCIN A LA METAFSICA -ti
la ciencia, ms lo realizaban y lo acentuaban. Pronto no
diferenciaron ms, en la ciencia positiva, lo natural y lo arti
ficial, tampoco los datos de la intuicin inmediata y el in
menso trabajo de anlisis que el entendimiento prosigue al
rededor de la intuicin. Prepararon as los caminos a una
doctrina que afirma la relatividad de todos nuestros conoci
mientos.
Pero la metafsica ha contribuido a esto igualmente.
Cmo los maestros de la filosofa moderna que han sido,
al mismo tiempo que metafsicos, los renovadores de la cien
cia, no habran tenido el sentimiento de la continuidad mvil
de lo real? Cmo no habran de estar colocados en lo que
llamamos la duracin concreta? Lo han hecho ms de lo
que han credo, mucho ms, principalmente, de lo que han
dicho. Si nos tomamos el trabajo de ligar por nexos conti
nuos las intuiciones alrededor de las cuales estn organizados
los sistemas, encontramos, al lado de muchas otras lneas con
vergentes o divergentes, una direccin bien determinada de
pensamiento y de sentimiento. Cul es este pensamiento la
tente? Cmo expresarlo? Para utilizar una vez ms el len
guaje de los platnicos, diremos, quitando a las palabras el
sentido psicolgico, entendiendo por Idea una cierta seguri
dad de fcil inteligibilidad y por Alm a una cierta inquie
tud de vida, que una corriente invisible lleva a la filosofa
moderna a levantar el Alm a por encima de la Idea. Con estas
cosas tiende, como la ciencia moderna y an ms que ella, a
caminar en sentido inverso al pensamiento antiguo.
Pero esta metafsica, como esta ciencia, ha desplegado alre
dedor de su vida profunda un rico tejido de smbolos, olvi
dndose a veces que, si la ciencia tiene necesidad de smbolos
en su desarrollo analtico, la principal razn de ser de la me
tafsica es una ruptura con los smbolos. Tam bin aqu el
entendimiento ha proseguido su trabajo de fijacin, de divi
sin, de reconstruccin. Lo ha proseguido, es verdad, bajo
restringir el sentido de la palabra ciencia y a llamar ms particularmente
cientfico el conocimiento de la materia inerte por la inteligencia pura. Lo
cual no nos impedir decir que el conocimiento de la vida y del espiritu
es cientfico en una amplia proporcin, en la medida en que hace un lla
mado a los mismos mtodos de investigacin que se usan en el conocimiento
de la materia inerte. Inversamente, el conocimiento de la materia inerte po
dr ser dicho filosfico, en la medida en que utilice, en cierto momento de
cisivo de su historia, la intuicin de la duracin pura. Vase igualmente la
nota (del autor) al principio del presente ensayo.
4 HENRI BERGSON

una forma bastante diferente. Sin insistir sobre un punto


que nos proponemos desarrollar en otra parte, limitmonos
a decir que el entendimiento, cuya funcin es operar sobre
elementos estables, puede buscar la estabilidad sea en las re
laciones, sea en las cosas. Cuando trabaja sobre conceptos de
relaciones, termina en el simbolismo cientfico. Cuando opera
sobre conceptos de cosas, termina en el simbolismo metafi-
sico. Pero en un caso como en otro, de l procede el arreglo.
De buena gana creera que es independiente. En lugar de re
conocer desde luego lo que debe a la intuicin profunda de
la realidad, se expone a que slo se vea en toda su obra un
arreglo artificial de smbolos. De manera que, si uno atiende
literalmente a lo que se dicen metafsicos y sabios, como
tambin a la materialidad de lo que hacen, se podra creer
que los primeros han cavado por debajo de la realidad un
tnel profundo, y que los segundos han construido por en
cima de ella un puente elegante, pero que el ro moviente
de las cosas pasa entre estos dos trabajos de arte sin tocarlos.
Uno de los principales artificios de la crtica kantiana ha
consistido en tomar al pie de la letra al metafsico y al sabio,
en llevar la metafsica y la ciencia hasta el lmite extremo
del simbolismo a que podran ir, y al que, por otra parte, se
encaminan por s mismas, pues el entendimiento reivindica
una independencia llena de peligros. Una vez desconocidos
los nexos de la ciencia y de la metafsica con la intuicin
intelectual , Kant muestra fcilmente que nuestra ciencia
es toda relativa y nuestra metafsica toda artificial. Como l
ha exagerado la independencia del entendimiento en ambos
casos, como ha aligerado a la metafsica y a la ciencia de la
intuicin intelectual que interiormente les serva de lastre,
la ciencia, con sus relaciones, no le presenta ms que una
pelcula de forma, y la metafsica, con sus cosas, una pelcula
de materia. Es admirable entonces que la primera no le
muestre sino marcos empotrados en marcos, y la segunda fan
tasmas que corren tras fantasmas?

Metafsica y ciencia modernas


Kant ha dado a nuestra ciencia y a nuestra metafsica golpes
tan rudos que todava no han podido rehacerse de su atur
dimiento, y nuestro espritu, de buen grado, se resignara a
ver en la ciencia un conocimiento completamente relativo,
INTRODUCCIN A LA METAFSICA 43
y en la metafsica una especulacin vaca. Nos parece, an
ahora, que la crtica kantiana se aplica a toda metafsica y
a toda ciencia. Pero en realidad se aplica sobre todo a la filo
sofa de los antiguos y tambin a la forma igualmente an
tigua que los modernos con frecuencia dan a su pensamien
to. Conserva su validez contra una metafsica que pretende
darnos un sistema nico y ya hecho de cosas, contra una
ciencia que fuera un sistema nico de relaciones, en fin, con
tra una ciencia y una metafsica que se presentaran con la
simplicidad arquitectnica d la teora platnica de las Ideas
o de un templo griego. Si la metafsica intenta constituirse
con conceptos que poseamos antes de ella, si consiste en un
arreglo ingenioso de ideas preexistentes, que utilizamos como
materiales de construccin para un edificio, finalmente, si es
algo distinto de la constante dilatacin de nuestro espritu y
del esfuerzo, siempre renovado, por superar nuestras ideas
actuales y acaso tambin nuestra lgica simple, es bstente
claro que ella deviene artificial, como todas las obras de puro
entendimiento. Y si la ciencia es toda ella obra de anlisis
o de representacin conceptual, si la experiencia slo sirve
de verificacin a las ideas claras , si, en lugar de partir de
intuiciones mltiples y diversas que se insertan en el movi
miento propio de cada realidad, pero que no encajan, siem
pre unas en otras, pretende ser una inmensa matemtica, un
sistema nico de relaciones que aprisione la totalidad de
lo real en una red preparada de antemano, entonces ella
deviene un conocimiento puramente relativo al intelecto
humano. Lase bien la Critica de la razn pura y se ver que,
para Kant la ciencia es esta especie de matemtica universal,
y que la metafsica es este platonismo apenas retocado. Y en
verdad, el sueo de una matemtica universal no es ya sino
una supervivencia del platonismo. La matemtica universal
es aquello que deviene el mundo de las Ideas, cuando se su
pone que la Idea consiste en una relacin o en una ley, pero de
ninguna manera en una cosa. Kant tom por una realidad
este sueo de algunos filsofos modernos;8 an ms: crey
que todo conocimiento cientfico slo era un fragmento sepa
rado, o mejor, un escaln de la matemtica universal. Por

8 Vase a este propsito, en los P h i lo s o p h i s c h e S t u d ie n de Wundt (vol.


ix, 1894), un interesantsimo artculo de Radulescu-Motru: Z u r E n t w ic k e lu n g
v o n K a n t s T h e o r i e d e r N a t u r c a u s a lit t .
44 HENRI BERGSON

esto, la tarea principal de la Crtica era fundar esta matem


tica, es decir, determinar lo que debe ser la inteligencia y lo
que debe ser el objeto, de manera que una matemtica in
interrumpida pudiera ligar a ambos. Y, necesariamente, si
toda experiencia posible tiene la seguridad de entrar as en
los cuadros rgidos, ya constituidos, de nuestro entendimiento,
esto se debe (a menos de suponer una armona preestableci
da) a que nuestro entendimiento organiza l mismo la na
turaleza y se encuentra en ella como en un espejo. De aqu
la posibilidad de la ciencia, que deber toda su eficacia a su
relatividad, y la imposibilidad de la metafsica: sta no en
contrar otra ocupacin que parodiar, sobre fantasmas de co
sas, el trabajo de clasificacin conceptual que la ciencia pro
sigue formalmente sobre las relaciones. En breve,, toda la
Crtica de la razn pura acaba por establecer que el platonis
mo, ilegtimo si las Ideas son cosas, deviene legitimo si las
Ideas son relaciones. Establece tambin que la idea ya hecha,
una vez trada asi del cielo a la tierra, es ciertamente como
lo quiso Platn el fondo comn del pensamiento y de la
naturaleza. Pero toda la Crtica de la razn pura reposa tam
bin sobre este postulado: que nuestro pensamiento es inca
paz de otra cosa que no sea platonizar, es decir, vaciar toda
experiencia posible en moldes preexistentes.
sta es toda la cuestin. Si el conocimiento cientfico es
precisamente lo que Kant quiso, hay una ciencia simple, pre
formada y aun preformulada en la naturaleza, tal como lo
pensaba Aristteles: de esa lgica inmanente en las cosas, los
grandes descubrimientos slo iluminan punto por punto la
lnea trazada de antemano, a la manera como se enciende
progresivamente, una noche de fiesta, el cordn de gas que
ya dibujaba desde antes los contornos de un monumento. Y
si el conocimiento metafsico es nicamente lo que Kant qui
so, se reduce a una posibilidad igual de dos actitudes opuestas
del espritu ante todos los grandes problemas, y sus ma
nifestaciones son otras tantas opciones arbitrarias, siempre
efmeras, entre dos soluciones formuladas virtualmente desde
la eternidad: vive y muere de antinomias. Pero la verdad es
que ni la ciencia de los modernos presenta esa simplicidad
unilineal, ni la metafsica de los modernos esas oposiciones
irreductibles.
La ciencia moderna ni es una ni simple. Reposa lo con
INTRODUCCIN A LA METAFSICA 45
cedo sobre ideas que terminamos por encontrar claras; pero
estas ideas, cuando son profundas, son esclarecidas progresi
vamente por el uso que se hace de. ellas. Deben por eso la
mejor parte de su luminosidad a la luz que les han devuelto,
por reflexin, los hechos y las aplicaciones a que han llevado:
as la claridad de un concepto no es otra cosa que la segu
ridad, ya alcanzada, de manejarlo con provecho. A l princi
pio, ms de una ha debido parecer obscura, difcilmente
conciliable con los conceptos ya admitidos en la ciencia y por
eso muy cercana de rozar lo absurdo. L o que equivale a
decir que la ciencia no procede por un encaje regular de
conceptos, que estaran predestinados a insertarse con preci
sin unos en otros. Las ideas profundas y fecundas son otras
tantas tomas de contacto con corrientes de realidad que no
convergen necesariamente en un mismo punto. Pero tambin
es cierto que los conceptos, en que moran ellas, llegan siem
pre, al redondearse sus ngulos por un frotamiento recproco,
a ordenarse, bien que mal, entre si.
Por otra parte la metafsica de los modernos no est hecha
de soluciones tan radicales que ^puedan terminar en oposi
ciones irreductibles. Lo que indudablemente sucedera, si no
hubiera algn medio de aceptar al mismo tiempo, y sobre el
mismo terreno, la tesis y la anttesis de las antinomias. Pero
filosofar consiste precisamente en colocarse, por un esfuerzo
de intuicin, en el interior de esa realidad concreta sobre la
cual la Critica toma, desde fuera, las dos vistas opuestas, te
sis y anttesis. Nunca imaginar que blanco y negro se com
penetran, si no he visto el gris; pero comprendo fcilmente,
una vez que lo he visto, que pueda considerrsele desde el
doble punto de vista de blanco y negro. Las doctrinas que
tienen un fondo de intuicin escapan a la crtica kantiana en
la exacta medida en que son intuitivas; y estas doctrinas son
el todo de la metafsica, a condicin de que la metafsica no
se tome congelada y muerta en las tesis, sino viviente en los
filsofos. En verdad, son notables las divergencias entre las
escuelas, es decir, en suma, entre los grupos de discpulos
que se han formado alrededor de algunos grandes maestros.
Pero tambin se las encontrara destacadas entre los mismos
maestros? Alguna cosa domina aqu la diversidad de sistemas,
alguna cosa lo repetimos simple y clara como un golpe
de sonda del cual se sabe que ha tocado, ms o menos pro
46 H E N R I BERGSON

fundamente, el fondo de un mismo ocano, aunque cada vez


traiga a la superficie materias muy diferentes. Sobre estas
materias trabajan de ordinario los discpulos: aqu est la im
portancia del anlisis. Y el maestro, en tanto que formula,
desarrolla, traduce en ideas abstractas lo que aporta, es ya,
de alguna manera, un discpulo frente a s mismo. Pero el
acto simple, que ha puesto al anlisis en movimiento y que
se disimula detrs de l, emana de una facultad totalmente
distinta de la que tiene por funcin analizar. sta ser, por
definicin, la intuicin.
Digmoslo para concluir: esta facultad no tiene nada de
misterioso. Quienquiera se haya ejercitado con xito en la
composicin literaria, sabe bien que, cuando el tema ha sido
largamente estudiado, todos los documentos recogidos, todas
las notas tomadas, para abordar ya el trabajo de la compo
sicin es necesaria otra cosa todava, un esfuerzo, a menudo
penoso, con el objeto de colocarse completamente, de un gol
pe, en el corazn mismo del tema, y de buscar, tan profun
damente como sea posible, una impulsin, por la que, en
adelante, slo habr que dejarse llevar. Esta impulsin, una
vez recibida, lanza al espritu por un camino donde encuen
tra los informes que haba recogido y tambin otros detalles;
se desarrolla, se analiza a s misma en trminos cuya enume
racin se podra proseguir sin fin; cuanto ms se adelanta,
ms se descubre, pero jams se llegar a decir todo; y, sin
embargo, si uno regresa bruscamente a la impulsin que
siente detrs de s para captarla, se esfuma. N o era, en efecto,
una cosa, sino una incitacin al movimiento, y es, aunque
indefinidamente extensible, la simplicidad misma. La intui
cin metafsica parece ser alguna cosa de este mismo gnero.
Lo que aqu equivale a las notas y documentos de la com
posicin literaria, es el conjunto de observaciones y expe
riencias recogidas por la ciencia positiva y, sobre todo, por
una reflexin del espritu sobre el espritu. Porque de la rea
lidad no se logra una intuicin, es decir, una simpata espi
ritual con lo que tiene de ms interior, a menos que se haya
ganado su confianza por una larga intimidad con sus mani
festaciones superficiales. Y no se trata simplemente de asi
milarse los hechos notables; es preciso acumular, y fundir
a la vez, una masa tan grande como se tenga la seguridad,
en esta fusin, de neutralizar, unas por otras, a todas las
INTRODUCCIN A LA METAFSICA 47
ideas preconcebidas y prematuras que los observadores hayan
podido depositar, sin saberlo, en el fondo de sus observacio
nes. Solamente as es despejada la materialidad bruta de los
hechos conocidos. Aun en el caso simple y privilegiado que
nos ha servido de ejemplo, aun para el contacto directo del
yo con el yo, el esfuerzo definitivo de intuicin distinta sera
imposible a quien no hubiera reunido y confrontado entre s
un gran nmero de anlisis psicolgicos. Los maestros de la
filosofa moderna son hombres que asimilaron todo el mate
rial de la ciencia de su tiempo. Y el eclipse parcial de la
metafsica, desde hace medio siglo, tiene por principal causa
la extraordinaria dificultad que el filsofo experimenta hoy
da para tomar contacto con una ciencia que se vuelve cada
vez ms dispersa. Pero la intuicin metafsica, aunque slo
se pueda llegar a ella gracias a conocimientos materiales, es
una cosa enteramente diversa del resumen o la sntesis de
esos conocimientos. Se distingue de ellos como la impulsin
motriz se distingue del camino recorrido por el mvil, como
la tensin del resorte se distingue de los movimientos visibles
en el pndulo. En tal sentido, la metafsica nada tiene de
comn con una generalizacin de la experiencia, y, sin em
bargo, podra definirse como la experiencia integral.
SUMARIO

Nota del a u t o r ........................................................................... 7

Anlisis e i n t u i c i n . ...............................................................9
Duracin y co n cien cia ............................................................. 12
Parte componente y expresin p a r c ia l.............................. 18
Empirismo y racionalism o...................................................... 21
La duracin real......................................................................... 26
Realidad y m o v ilid a d ............................................................. 35
La pretendida relatividad del conocimiento. . . . 36
Metafsica y ciencia modernas................................................ 42