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Temas 1-9: Desde la crisis del antiguo rgimen hasta la


Espaa liberal y democrtica.

Historia Contempornea de Espaa (Universidad de Mlaga)

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EDAD CONTEMPORNEA
La crisis del Antiguo Rgimen
Se entiende por Antiguo Rgimen al sistema poltico y social por el cual una minora
privilegiada (nobleza y clero) tiene el poder poltico, si bien otra minora dentro del Tercer
Estado (la burguesa) soporta las cargas fiscales y tiene el poder econmico. Esta
burguesa, en auge con el capitalismo del XVIII, reclamar una participacin en el poder
poltico, acabando a la larga con el poder absolutista del rey. La burguesa se har con el
poder a travs de una serie de revoluciones que se inician con la Independencia de los
Estados Unidos (1776), la Revolucin Francesa... triunfar definitivamente a mediados del
siglo XIX instaurando una monarqua parlamentaria que sustituye a la absolutista. Con esta
introduccin quiero dar paso a la redaccin del principal tema: el paso del Antiguo
Rgimen a un rgimen liberal y parlamentario. Antes de ello hablar sobre las variadas
caractersticas que definen al Antiguo Rgimen, y son las siguientes:

Caractersticas polticas

El Absolutismo es la forma de gobierno que caracteriza a este rgimen, en la cual el


poder del monarca no est sujeto a ninguna limitacin institucional que no sea la ley
divina. Es un poder nico desde el punto de vista formal, indivisible, intransferible y libre.
Este absolutismo se basa en unos principios muy definidos:
El poder del rey es absoluto, su autoridad se encuentra por encima de la ley, de
modo que est "absuelto" de cumplirla. Concentra en su persona los tres poderes: el
ejecutivo, el legislativo y el judicial (Su Majestad otorga la "gracia", es decir, puede
anular las sentencias de los tribunales).
El Estado es patrimonial y propiedad de la Corona. Su dominio se considera
obtenido legtimamente por derechos de conquista y transmitido por herencia, lo que
en el caso espaol, se remonta a la Reconquista.
La administracin territorial depende del rgimen seorial. De esta forma, algunas
parcelas del poder pblico, como el cobro de impuestos, el reclutamiento, la aplicacin
de la justicia local; etc., quedan en manos de grupos particulares (clero, nobleza), que
ejercen esta jurisdiccin en su beneficio, pero bajo el poder del rey absoluto.

Caractersticas econmicas

Es una economa agraria, dirigida y preindustrial, en la que la corona interviene en la


perpetuacin del orden social mediante la regulacin de las actividades econmicas,
fijando los precios del trabajo y mercancas, tasas La agricultura es el sector
predominante, del que viva el 80% de la poblacin y donde la tierra es el bien esencial,

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adems de estar caracterizada por la escasa aplicacin de tecnologa a la produccin, una


gran lentitud en la aplicacin de las innovaciones tcnicas y el predominio del trabajo
manual. Debido a esto el crecimiento de la produccin era muy lento, provocando as
peridicas crisis de subsistencia en las capas ms bajas de la sociedad. Estas crisis agrarias
se caracterizaban por la escasez y solan provocar hambrunas generalizadas.

Respecto a la industria artesana, que se organizaba en un sistema de talleres en donde


los trabajadores se agrupaban en tres niveles: aprendiz, oficial y maestro, los gremios eran
los encargados de dirigirlos. stos eran instituciones cuya funcin era garantizar a
produccin y comercializacin de productos, adems de dar una cobertura social a un
grupo determinado de artesanos. En el siglo XVIII fueran apareciendo las manufacturas
reales, con la intencin de mejorar la industria del pas, pero tuvieron escasa rentabilidad y
cargaron el presupuesto del estado.

En cuanto al comercio, este sufri un mayor desarrollo gracias a la colonizacin y


explotacin de Amrica. Este crecimiento se centr en los puertos atlnticos de Castilla,
especialmente en Sevilla que tena el monopolio americano (Casa de Contratacin). El
comercio mediterrneo atraves momentos difciles por la piratera berberisca, aunque el
puerto de Mlaga fue el lugar de embarque de los productos del interior andaluz. En
cuando al comercio interior, este se caracteriz por su escasa articulacin (demasiadas
aduanas e impuestos diversos) y se centr en intercambios locales o regionales (ferias). La
insuficiente produccin agrcola y artesanal y la cantidad de metal circulante al final llevo
a la Corona en el siglo XVII a la bancarrota.

Caractersticas sociales

En el Antiguo Rgimen la sociedad es estamental, es decir, una sociedad dividida en


grupos cerrados y desiguales a los que se acceda por razn de nacimiento. Hay dos
estamentos privilegiados y un tercer no privilegiado. Dentro de los dos estamentos
privilegiados se encuentran los nobles y el clero, quienes disfrutaban de derechos
exclusivos en lo poltico (en el caso de los nobles con la reserva de cargos), en lo jurdico
(una justicia propia) y en lo econmico (no pagaban la mayora de los impuestos. En el
tercer estamento se encuentra el pueblo, compuesto por campesinos en su mayora adems
de burgueses y minoras marginadas, como los judeoconversos y los moriscos. Estos vivan
con la obligacin de pagar todos los impuestos requeridos por el rey adems de no tener
prcticamente ningn derecho social ni econmico.

Lo nico favorable de esta poca respecto a la sociedad es que, el siglo XVIII supuso un
crecimiento demogrfico, en el que la poblacin creci de un 7,7 a un 10,7 millones de
habitantes.

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Pero el verdadero inicio de la ruptura con el Antiguo Rgimen se produce con el


ascenso al trono de Carlos IV.

Reinado de Carlos IV

El Rey Carlos IV accedi al trono espaol en 1788, e inmediatamente se vio desbordado


por la compleja situacin creada por la Revolucin Francesa. Espaa era un pas de
gobiernos y tradicin ilustrada, catlico, con imperio colonial extenso pero la corona
dejaba que desear. Pese a sus defectos, Espaa tena polticos dispuestos a aplicar las
reformas necesarias para su modernizacin y progreso, como por ejemplo, en 1787, el
programa del Conde de Floridablanca. Incluso Godoy, primer ministro de Carlos IV, tena
este perfil ilustrado y reformista (a pesar de la impopularidad que se ganara por el origen
de su poder) apoyando a la ciencia y su aplicacin. An as, la crtica de la Ilustracin
segua dirigindose al atraso del pas, y la necesidad de liberar sus potencialidades
eliminando trabas: atraso demogrfico y agrario, extensin de la pobreza, precariedad de
las comunicaciones, persistencias seoriales, tipos de propiedad de la tierra. Los ilustrados
proponan una reforma agraria, llevando a cabo desamortizaciones, poniendo fin a la
Mesta, a los derechos seoriales, y buscando la libertad de precios.

Adems la Iglesia era un poder econmico, poltico, social y cultural, pese a que la
ilustracin afirm el regalismo (la influencia y poder civil sobre asuntos de la iglesia). En
1767 fueron expulsados los jesuitas y la Inquisicin segua actuando en el pas, y
procesando a los polticos reformistas (Olavide).

Las coyunturas de hambres y epidemias que provocaban peridicamente estallidos de


violencia adems de la coyuntura internacional, rompi con las perspectivas de progreso y
esta ltima introdujo a Espaa de lleno en la crisis de las grandes revoluciones burguesas
iniciadas por la de los Estados Unidos de 1776, y continuada especialmente por la de
Francia de 1789.

El protagonismo de las clases populares en a Revolucin Francesa, el carcter radical de


muchas de sus reformas y, especialmente la muerte en la guillotina en 1793 del rey Luis
XVI condujeron al Carlos IV a declarar la guerra a Francia (1793-95).

En 1796 Espaa y Francia firmaron el Tratado de San Ildefonso, un pacto dirigido


contra el Reino Unido. Como consecuencia, Espaa y Francia iniciaron una prolongada
guerra contra Reino Unido y Portugal (aliada). Un ao despus la flota espaola era
destruida frente a las costas del cabo de San Vicente.

A partir del ascenso al poder de Napolen Bonaparte en Francia en 1799 la poltica


espaola, conducida por el primer ministro Manuel Godoy, vacil ente el temor a Francia y
el intento de pactar con ella, siguiendo, finalmente, un camino de alianzas sucesivas.

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En 1807 Espaa y Francia renovaron su tratado de alianza en Fontainebleau con un


nuevo objetivo: la invasin y reparto territorial de Portugal entre ambas naciones. Carlos
IV autoriz la entrada de ejrcito francs en la Pennsula, y en menos de un mes haban
ocupado todo el territorio portugus.

A nivel interno, se producan intrigas contra Carlos IV y su ministro Godoy. Los nobles
y el clero aprovecharon la impopularidad del ministro para buscar el respaldo del prncipe
Fernando, quien tambin detestaba a Godoy. La entrada de las tropas napolenicas en
Espaa aceler la crisis de la Corona ya que Fernando form la oposicin que se originaba
en el territorio nacional hacia las tropas francesas.

El 18 de marzo de 1808 estalla el Motn de Aranjuez, dirigido por la nobleza y el


clero y cuyo objetivo era la destitucin de Godoy y la abdicacin de Carlos IV en su hijo
Fernando. Los amotinados consiguieron sus objetivos, poniendo en evidencia una crisis
profunda en la monarqua espaola.

Toda esta situacin dio comienzo a la Guerra de la Independencia (1808-


1813).

Carlos IV escribi a Napolen hacindole saber los acontecimientos y reclamando su


ayuda para recuperar el trono. Napolen decidi aprovechar los conflictos familiares y la
presencia de las tropas francesas en la pennsula para derribar a la dinasta real borbnica y
apoderarse del territorio espaol.

Tras la ocupacin de Madrid y el traslado de Carlos IV a Francia, el emperador convoca


a padre e hijo en Bayona, donde logra la abdicacin de Fernando en su padre y la de ste
en el emperador que a su vez, cede el trono a su hermano Jos. Este episodio se conoce
como las abdicaciones de Bayona. Por su parte, Jos Bonaparte fue nombrado rey de
Espaa por un decreto imperial en 4 de junio de 1808. La primera pieza del proyecto
napolenico para Espaa era la convocatoria de una asamblea en Bayona, encargada de
legitimar a la nueva dinasta y de aprobar una nueva ley fundamental conocida como
Estatuto de Bayona. Esta Carta Otorgada tena como caractersticas lo siguiente:

Los poderes ejecutivo y legislativo residan en el rey


Se abolieron los derechos seoriales y la Inquisicin
Se reconocan ciertos derechos individuales como la libertad de imprenta y el
sufragio censitario, adems de la igualdad de los espaoles ante la ley, los
impuestos y el acceso a los cargos pblicos.
Se atrajo a la nobleza y al claro estableciendo la confesionalidad religiosa y
manteniendo ciertos privilegios como el mayorazgo.

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Aun as, el Estatuto de Bayona nunca entr en vigor debido a la guerra.

Jos I pretendi ser rey de los espaoles y practicas una poltica de reformas, realizando
una profunda reforma fiscal, educativa y cultural.

(Volviendo a la Guerra de la Independencia) El 2 de Mayo, los franceses se disponan a


trasladar al infante Francisco de Paula de a Francia, pero una multitud de madrileos
intent impedirlo, producindose as los primeros enfrentamientos. El tumulto se difundi
con rapidez y el mariscal Murat, al mando de las tropas francesas, sofoc el levantamiento
e inici una brutal represin fusilando a cintos de madrileos.

Al conocerse la noticia de las abdicaciones de Bayona y los sucesos de Madrid, los


levantamientos anti-franceses se extendieron por toda Espaa. La poblacin reclam la
defensa contra la invasin francesa y surgieron Juntas de Defensa y pronto se organizaron
Juntas provinciales que reclamaron la accin de autoridades y forzaron la reunin de una
Junta Central que coordinase la accin contra los franceses y con las cuales el pueblo
espaol asumi el poder en un acto completamente revolucionario.

Estas juntas fueron los nuevos organismos polticos que se hicieron cargo del gobierno
durante la guerra. Entre sus componentes predominaban los hombres ms prestigiosos que
siempre pertenecan a los grupos sociales ms influyentes: nobles, jueces, abogados,
profesores, etc.

Por ello, en septiembre de 1808, qued constituida en Aranjuez la Junta Suprema


Central, presidida por el conde Floridablanca. Esta junta reconoci a Fernando VII como
el rey legtimo de Espaa y asumi el gobierno del pas hasta 1810, dirigiendo la
resistencia contra los franceses, firmando la alianza anti-francesa con Reino Unido y
tomando la iniciativa de convocar a los representantes de la nacin para las Cortes de
Cdiz, que quedaron constituidas el 23 de septiembre de 1810 y donde se aprob el primer
decreto declarando soberana nacional. Entre los diputados de las Cortes se configuraron
tres grandes corrientes de opinin: Los absolutistas que era partidarios de que la soberana
residiera en la figura del monarca absoluto y las Cortes deban limitarse a recopilar y
sistematizar las leyes existentes; los jovellanistas, partidarios de limitar parcialmente el
poder del rey con la soberana compartida entre Rey y Cortes, y el introducir reformas
paulatinamente. Se oponan a la revolucin y al principio de soberana nacional. Y los
liberales, que defendan la nacin como nico sujeto de soberana. Aunque no era el grupo
ms numeroso acab imponiendo sus criterios ideolgicos. La labor de estas cortes entre
1810 y 1813 estuvo dedicada a una doble tarea complementaria: el desmantelamiento del
Antiguo Rgimen y la elaboracin de una Constitucin. El primer de estos objetivos se
llev a cabo aprobado una serie de decretos como la libertad de imprenta, la abolicin de la
Inquisicin y derechos seoriales; eliminacin de gremios, introduciendo la libertad
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econmica, comercial y de trabajo y de la Mesta y la incautacin y venta de los bienes de


las rdenes militares y de los jesuitas.

El segundo de los objetivos se llev a cabo cuando el 19 de marzo de 1812, las Cortes
de Cdiz promulgaron la primera Constitucin basada en cinco principios fundamentales:

Soberana nacional. La nacin estaba formada por los ciudadanos de los dos
hemisferios. Su forma era la Monarqua Parlamentaria.
La divisin de poderes. El poder legislativo resida en unas Cortes
unicamerales. El poder ejecutivo en el gobierno y el poder judicial en los
tribunales. El rey tena limitada sus funciones y no poda disolver las Cortes.
Sufragio Universal. (indios y negros no votaban)
Igualdad ante la ley. Signific el fin de las diferencias estamentales y de los
privilegios.
Reconocimiento de amplios derechos y libertades individuales. Libertad
de imprenta, derecho de propiedad, a la educacin.

(Volviendo a la Guerra de Independencia) y desde un punto blico, el ejrcito espaol


era incapaz de oponerse al avance de las fuerzas francesas. Por ellos las guerrillas y los
sitios fueron las formas de impedir el dominio francs. Las ciudades sitiadas resistan los
bombardeos, la falta de alimentos y hasta de agua con tal de no dejar avanzar al ejrcito
invasor.

La guerrilla fue la forma espontnea y popular de resistencia armada contra el invasor.


Partidas formadas por campesinos, burgueses, sacerdotes, etc, se organizaban con un jefe
de cuadrilla al frente para luchar contra los franceses. Su mejor arma era el conocimiento
del terreno y el apoyo de la poblacin. Actuaban en pequeos grupos, hostigando al
ejrcito contrario, destruyendo sus instalaciones o asaltando los cargamentos de
provisiones.

Para Napolen, la invasin de Portugal iba ligada al dominio completo de la Pennsula


Ibrica pero, sorprendentemente, el 22 de julio de 1808, las tropas espaolas derrotaron al
ejrcito del general Dupont en Bailn. Ello impidi la toma de Andaluca y se produjo el
abandono de los franceses de Madrid. Mientras, el ejrcito britnico expulsaba a los
franceses de Portugal.

Napolen se traslado a Espaa para dirigir personalmente las operaciones al frente del
poderoso ejrcito. La contraofensiva francesa concluy con varias victorias y la
recuperacin de Madrid. A partir de entonces y hasta 1812 los franceses impusieron su
superioridad militar y fueron conquistando territorios. Pero, en 1812, el rumbo de la guerra

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cambi. Napolen tuvo que retirar grandes contingente para la campaa rusa. El temor a la
ruptura de las comunicaciones con Francia condujo al repliegue escalonado de los
franceses, desde Andaluca hacia el norte y desde Valencia hacia Catalua. Fueron
decisivas las batallas de Arapiles, Vitoria (junio de 1813) y San Marcial.

El 11 de septiembre de 1813, por el Tratado de Valenay, Napolen reconoci a


Fernando VII como rey de Espaa y en junio de 1844 la retirada de Catalua se complet.

Las repercusiones ms relevantes de la guerra fueron: la prdida del imperio espaol en


Amrica, de consecuencias gravsimas para el pas; la destruccin de la economa
espaola, con prdidas graves en todos los sectores y el endeudamiento del pas con las
dificultades de la Hacienda del Estado. Espaa se convirti en un pas en bancarrota por la
falta de ingresos.

Tambin fue considerada una potencia de segundo orden internacional, al margen de la


diplomacia Europea del Congreso de Viena (1814), que organiza el mundo
postnapolenico.

Dentro de la poltica hubo incapacidad ministerial, corrupcin, influencia de la corte y


de la camarilla en los asuntos de Estado y represin. La nica iniciativa positiva fue la
del ministro de Hacienda Martn de Garay: tratar de salvar a la monarqua absoluta de la
quiebra con reformas que no fueran acusadas de liberalismo.

La respuesta liberal ante tal declive fue el pronunciamiento, una va autctona exportada
a Amrica (Militares liberales marginados por Fernando VII: Espoz y Mina, Porlier, Lacy,
Milans del Bosch). Adems de las Sociedades secretas (clandestinas), como la masonera.
Finalmente, triunfa la del comandante Rafael del Riego (Cabezas de San Juan, Sevilla, 1 de
enero de 1820), que inaugura un nuevo intento liberal.

El reinado de Fernando VII


Sexenio absolutista (1814-1820)

Despus de la derrota napolenica en la Guerra de la Independencia, Espaa fue un pas


en armas por su Rey, con una revolucin poltica modernizadora, que se encontr con el
restablecimiento del absolutismo con la llegada de Fernando VII, tras ser liberado, un ao
antes, por Napolen tras la firma del Tratado de Valenay en 1813. Su regreso se realiz
entre la incertidumbre sobre su voluntad de respetar la obra legislativa de las Cortes de
Cdiz. Estas envan al cardenal Luis Mara de Borbn para presentar a Fernando VII el
texto constitucional que tendra que firmar como requisito indispensable para que la nacin
le otorgase la legitimidad, pero un numeroso grupo de absolutistas, le presentaron a rey el
Manifiesto de los persas documento que justifica la anulacin de la obra legislativa de
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las Cortes de Cdiz. Este apoyo fue definitivo para Fernando VII, quien el 4 de mayo de
1814 promulg un Real Decreto en Valencia por el que qued anulada la obra de las Cortes
de Cdiz y suprima la Constitucin de 1812. El rey recuper todos los poderes, disolvi
las Cortes e impuso el retorno al Antiguo Rgimen.

Los partidarios del absolutismo aprovecharon el regreso de Fernando VII para


deshacerse de sus enemigos polticos. El Rey desat una dura represin poltica al ordenar
la detencin y encarcelamiento de todos los liberales y afrancesados.

Aun as, de 1820 a 1823, la Constitucin de Cdiz volvi a tener vigencia durante el
Trienio Liberal debido a los pronunciamientos que se produjeron en las distintas
localidades espaola obligando a Fernando VII a jurar esta Constitucin y gobernar dentro
del marco constitucional.

Los gobiernos liberales restablecieron la legislacin de las Cortes de Cdiz e intentaron


aplicarla:

- Suprimen la Inquisicin, el rgimen seorial y los mayorazgos.


- Reducen las rdenes religiosas y sus bienes pasan a manos del Estado que los
ponen en venta.
- Eliminan las aduanas interiores.
- Proclaman la libertad de establecimientos industriales.
- Aprueban el primer Cdigo Penal, divisin del territorio en 52 provincias y el
Reglamento General de Instruccin Pblica.
- Crean una Milicia Nacional

Por primera vez, se aplicaba la Constitucin de 1812 en una situacin de paz y con el
monarca en el pas. Pero Fernando VII trat de obstruir desde un principio la labor de los
gobiernos liberales y el normal funcionamiento constitucional.

Esta actitud del rey provoc una fractura poltica que se extender durante dcadas:
la escisin (divisin) de los liberales. Por un lado, los doceaistas pretendern modificar
la Constitucin buscando una transaccin con el Rey. Para ello, defendieron la concesin
de ms poder al monarca y la creacin de una segunda cmara reservada a las clases ms
altas. Tras 1833, los "doceaistas" se convertirn en los moderados. Por otro lado,
los veinteaistas pedan simplemente la aplicacin estricta de la Constitucin de 1812.
Conocidos tambin como los exaltados, sern denominados progresistas tras 1833. La
divisin de los liberales introdujo una gran inestabilidad poltica durante el Trienio.

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Alentados por las conspiraciones del rey y espoleados por la grave crisis econmica
pronto surgieron movimientos de protesta contra el gobierno liberal en Madrid. Alentados
por estas protestas, la oposicin absolutista se aventur a crear Regencia Suprema de
Espaa en Urgel, cerca de la frontera francesa. Trataban as de crear un gobierno espaol
absolutista, alternativo al liberal de Madrid El fracaso de la Regencia de Urgel hizo
evidente para Fernando VII y los absolutistas que la nica salida para acabar con el
rgimen liberal era la intervencin de las potencias absolutistas europeas.

Tras la derrota de Napolen en 1815, las grandes potencias absolutistas (Prusia,


Austria, Rusia y la Francia de Luis XVIII), reunidas en el Congreso de Viena se haban
comprometido a intervenir ante cualquier amenaza liberal que surgiera en Europa contra
los principios de la Restauracin (absolutismo, antiguo rgimen). As, reunidas en 1822
un Congreso en Verona, las potencias acordaron la intervencin en Espaa. El 7 de abril
de 1823 un ejrcito francs, conocido como los Cien Mil Hijos de San Luis, entr y,
sin encontrar resistencia popular, conquist fcilmente el pas. El 1 de octubre puso fin al
ltimo foco de resistencia del gobierno liberal en Cdiz y repuso como monarca absolutista
a Fernando VII.

A partir de entonces y desde 1823 hasta 1833, se conoce como la dcada ominosa,
en la que hay una regresin al absolutismo y una vuelta atrs con lo legislado en el Trienio,
anulacin del proceso desamortizador, reposicin del mayorazgo, del rgimen seorial,
recuperacin de bienes y status por el clero.

En esta dcada hay una represin contra los liberales (ejecucin del general Riego,
exilio de liberales, purificacin de funcionarios, polticos, militares, profesores) pero
estos vuelven a los pronunciamientos y conspiraciones, como el General Torrijos en
Mlaga (1831). Tambin se crea la Superintendencia General de la Polica del Reino
(1824) para poder contralar la situacin.

Este periodo finaliza con la cuestin dinstica, dada por la falta de descendencia para el
trono espaol, y en la que se acontecen las guerras carlistas por llevar al trono a Carlos M
Isidro, hermano de Fernando VII, apoyado por los carlistas y aquellos que estaban en
contra de este, los Isabelinos, por llevar al trono la nica heredera real, hija del cuarto
matrimonio de Fernando VII con Mara Cristina. Para eso en 1830 su padre publica la
Pragmtica Sancin que abola la ley Slica y haca posible que una mujer pudiera reinar
en Espaa.

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La Espaa liberal y democrtica


Como comienzo de esta etapa que perdurar hasta finales del siglo XIX, esa Espaa
preliberal y predemocrtica, estar llena de problemas. Se querr reconstruir el estado,
estallar la revolucin liberal y se querr una estabilidad de la poltica, en un plano en el
que el poder militar siempre supuso y supondr un problema de Espaa adems de la
debilidad de una burguesa liberal y un Estado bajo problemas que no podr superar. Segn
la tesis del historiador britnico Raymond Carr, hubo una fragilidad del liberalismo, debida
a la debilidad de su aristocracia, a la militarizacin de la poltica, a la corrupcin, al peso
de lo rural y del analfabetismo, y al atraso econmico y como consecuencia, un largo
perodo de inestabilidad y de alternancia entre el liberalismo y la reaccin.

La cuestin dinstica

En los ltimos aos de la vida de Fernando VII, en su cuarto matrimonio con Mara
Cristina de Borbn en octubre 1830, naci Isabel de Borbn. Finalmente el rey haba
conseguido tener descendencia. Unos meses antes del parto, en previsin de que el
recin nacido no fuera varn, el rey aprob la Pragmtica Sancin por la que se abola
la Ley Slica de 1713 que prohiba el acceso al trono a las mujeres. Carlos M Isidro,
hermano del rey y hasta ese momento su sucesor, vio cerrado su camino al trono, por lo
que no acept los derechos de su sobrina al trono y por ello se sublev.

En 1833 muri Fernando VII, nombrando heredera al trono a su hija como Isabel II y
como regente a Mara Cristina. El mismo da, don Carlos se proclam rey, inicindose as
una guerra civil (Primera Guerra Carlista) que enfrent a los partidarios carlistas contra los
isabelinos.

Regencia de Mara Cristina (1833-1840)

En los ltimos meses de la vida de Fernando VII, se advirti un cambio en su


trayectoria poltica, pues la reina Mara Cristina acaba acercndose cada vez ms hacia los
liberales. Mara Cristina comprendi que si quera salvar el trono para su hija, deba buscar
el apoyo de estos ltimos. As, tras asumir las funciones de regente, form un nuevo
gobierno de carcter reformista despus de permitir el regreso del exilio de los liberales y
se prepar para enfrentarse a los carlistas.

Inmediatamente despus de conocerse la muerte de Fernando VII, en septiembre de


1833, se iniciaron levantamientos armados a favor del pretendiente Carlos. Comenzaba
una larga guerra civil que iba a durar siete aos. Por un lado estaba el bando isabelino

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compuesto por jerarquas del ejrcito, la Iglesia, el estado y los liberales y por otro, el
bando carlista que pronto se mostr limitado a reas geogrficas y a unos grupos sociales
determinados, pudiendo decir que los carlistas eran en su mayora pequeos propietarios
campesinos del Pas Vasco, norte de Aragn y Catalua y una regin del Maestrazgo,
adems de la nobleza rural y el bajo clero. El programa carlista tena como principios
ideolgicos:

La defensa del absolutismo de origen divino y del mantenimiento de las jerarquas


y privilegios sociales elementales
La defensa de los intereses de la Iglesia. Se oponan a la libertad religiosa y a la
desamortizacin.
El mantenimiento de los fueron vasco y navarros
Y la fidelidad a la patria.

En un principio los carlistas organizaron bien su ejrcito gracias al general


Zumalacrregui, pero su muerte, en Bilbao en 1835, signific un duro golpe para la causa
de don Carlos. En definitiva, los carlistas no pudieron resistir el empuje del ejrcito liberal,
que al mando del general Espartero, les venci en Luchana ni tampoco sus disensiones
internas (entre intransigentes y moderados).

La guerra termin con la victoria de las tropas liberales isabelinas, con la huida de don
Carlos a Francia y con la firma del Convenio de Vergara de 1839. En este se inclua la
promesa de mantener los privilegios forales de vascos y navarros aunque unos se
mantuvieron pero otros no.

La alianza entre la reina regente y los liberales fue un acuerdo de convivencia, ya que
stos ltimo parecan ser la nica fuerza capaz de sostener los derechos al trono de la
infanta Isabel. Durante los cinco meses posteriores a la muerte de Fernando VII, el
gobierno, presidido por Cea Bermdez impuls algunas reformas la prohibicin de crear
nuevos gremios o la divisin territorial de Espaa en 49 provincias, entre otras. Sin
embargo, a principios de 1834 la regente sustituy a Cea por Martnez de la Rosa, un
liberal moderado, que llam a formar un gobierno para que hiciera frente a la insurreccin
carlista. Martnez de la Rosa emprendi una serie de reformas muy moderadas. Entre las
cuales destac el Estatuto Real en 1834, una Carta Otorgada, en la que se conceden
algunas reformas, como por ejemplo: Se establecieron unas Cortes bicamerales formadas
por la Cmara de Prceres, constituida por los Grandes de Espaa y otros designados de
forma vitalicia por el monarca, y la Cmara de Procuradores, elegida mediante
un sufragio censitario muy restringido.

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Pero el contenido del Estatuto Real no logr satisfacer las expectativas de los liberales
ms exaltados y por estos motivos se le exigi al Gobierno la realizacin de reformas ms
profundas.

De lo ocurrido sucedi la divisin entre liberales moderados y exaltados que dio lugar a
la formacin de dos partidos polticos: los moderados, ms conservadores, formados por
terratenientes, la alta nobleza, el alto clero y la alta jerarqua militar y siendo partidarios de
la soberana compartida entre la Corona y las Cortes, otorgando a la Corona amplios
poderes de intervencin poltica adems de las defensa de la supresin de la Milicia
Nacional y la implantacin del sufragio censitario; y los progresistas, formados por la
pequea y la media, industrial y financiera burguesa. Defenda la soberana nacional, el
predominio de las Cortes y limitacin de los poderes de la Corona; el sufragio censitario
pero partidarios de ampliar el nmero de personas con derecho a voto y el mantenimiento
de la Milicia Nacional como garanta de las libertades. Los principales dirigentes
moderados fueron Martnez de la Rosa y el general Narvez y de los progresistas,
Espartero, Mendizbal, Madoz y Prim.

La monarqua y los antiguos privilegiados apoyaron siempre al liberalismo moderado


pero la necesidad de vencer a los carlistas en la guerra forz a la regente a aceptar gobernar
con los progresistas e implantar algunas de sus reformas, como nica va para conseguir el
apoyo del pueblo y recursos financieros.

Antes de la Regencia de Espartero (1840-1843), se sucedi en el poder gubernamental


tanto moderados como progresistas. Con los progresistas en el poder se emprendi la
desamortizacin eclesistica, la supresin de los gremios y el refuerzo de la Milicia
Nacional, adems de elaborarse una constitucin, la de 1837, que configuraba un sistema
poltico monrquico progresista y que reconoca la soberana nacional, derechos
individuales, libertad religiosa y el bicameralismo: Congreso y Senado, entre otras cosas.
Pero en 1837 ganaron las elecciones los moderados que ocuparon el gobierno intentado
mermar las reformas progresistas. (se intent devolver los bienes recaudados al clero).

Ante esta situacin, un nuevo movimiento insurreccional de carcter progresista se alz


y la regente prefiri dimitir antes de dar de nuevo el poder a los progresistas y estos le
entregaron la regencia a Espartero.

Regencia de Espartero (1840-1843)

Durante los aos de su regencia se recortaron los fueros vascos-navarros y se aceleraron


las ventas de los bienes desamortizados eclesisticos. Pero la situacin del pas se le haca
insostenible y los progresistas en noviembre de 1842, ante el proyecto de firma de un

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tratado comercial con el Reino Unido que podra perjudicar a la industrial textil catalana,
se produce un levantamiento de la burguesa y los obreros en Barcelona. Espartero
respondi bombardeando la ciudad ocasionando cientos de muertos. Consigui poner a los
progresistas e su contra, pero tambin a los moderados. Espartero abandon la regencia
marchndose al exilio (Londres).

Pese a que la reina todava tena 14 aos, es cuando se exilia Espartero cuando se le
corona como la reina Isabel II.

El reinado de Isabel II (1843-1868)

Tras acceder al trono, Isabel II mostr desde un principio su preferencia por los
moderados, dejando fuera del juego poltico al partido progresista. Se abra un largo
perodo de predominio moderado. Los progresistas optaron o por el retraimiento,
negndose a participar en unas consultas electorales claramente amaadas, o por la
preparacin de pronunciamientos apoyados por insurrecciones populares.

El reino de Isabel II se caracteriza por tener dos etapas, la dcada moderada y el bienio
progresista.

Dcada Moderada (1844-1854)

El partido moderad permaneci en el gobierno de manera continuada durante una


dcada siendo la figuro ms destacada el general Narvez, que ocupo la presidencia del
gobierno en varias ocasiones. Esta poca transcurri en aparente estabilidad, tranquilidad y
orden. Las actuaciones polticas ms relevantes que se llevaron a cabo fueron:

La creacin de la Guardia Civil, cuerpo armado con estructura militar, pero con
funciones civiles, que se encargara de mantener el orden pblico.
La aprobacin de una nueva ley de ayuntamientos que reforzaba el centralismo
reservando al gobierno el nombramiento de los alcaldes.
La reforma del sistema fiscal, pretendiendo mejorar la eficacia del sistema de
impuesto para obtener un aumento de los ingresos, reducir el dficit y costear la
realizacin de infraestructuras y servicios pblicos.
La constitucin de 1845 cuyas caractersticas eran:
o La confesionalidad del Estado
o Soberana compartida entre Corona y Cortes
o El rey elige a los senadores entre la nobleza, el alto clero o las grandes
fortunas.
Disolucin de la Milicia Nacional

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Modificacin de la ley electoral restringiendo el sufragio censitario


Firma del Concordato con la Santa Sede en 1851
El establecimiento de la enseanza pblica gratuita y obligatoria para todos los
nios de 6 a 9 aos.

Pero an con estas reformas, en 1854, el rgimen moderado haba llegado a un callejn
sin salida debido a la corrupcin interna. La situacin se mantuvo incierta hasta que los
sublevados publicaron el Manifiesto de Manzanares, en el que sobre una base ideolgica
moderada, se recogan algunas reivindicaciones de los progresistas como el complimiento
de la constitucin y la restauracin de la Milicia Nacional. Al llamamiento se le unieron
los jefes militares, producindose levantamientos civiles en numerosas ciudades.
Finalmente, la reina llam a gobernar a Espartero. Comienza as el bienio progresista.

El bienio progresista (1854-1856)

El nuevo gobierno de Espartero, que comparti con ODonnell, inici una serie de
reformas econmicas de las cuales las ms importantes son:

La desamortizacin de Madoz e 1855, que afect a los bienes del Estado, de la


Iglesia, de las rdenes militares, pero sobre todo de los Ayuntamientos. Con el
dinero obtenido se pretenda conseguir recursos para la Haciendo y las inversiones
pblicas.
La construccin del ferrocarril mediante la Ley General de Ferrocarriles de 1855,
que regulaba su construccin y ofreca incentivos a las empresas que intervinieran
en ella.

Sin embargo, estas medidas reformistas no mejoraron las condiciones de la vida de las
clases populares, generndose un clima de conflictividad social.

Un nuevo levantamiento provoc la dimisin de Espartero y la reina entreg el gobierno


a ODonnell, jefe de la Unin Liberal, que reprimi duramente las protestas.

La Unin Liberal (1856-1863)

Hasta 1863 la reina confi la formacin del gobierno a los polticos de la Uni Liberal
(ODonnel y Narvez) siendo una etapa de estabilidad poltica. Pero el establecimiento de
prcticas electorales como el pucherazo, la compra de voto o la creacin de los caciques
locales, provoc la corrupcin del sistema poltico.

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El Partido Demcrata dirigido por Castelar se haca ms influyente, surgi el


republicanismo y se produjeron las primeras organizaciones obreras.

En 1863, a reina entreg el gobierno a los moderados (Narvez y Gonzlez Bravo).


Hasta 1868 gobernaron de forma autoritaria, ejerciendo una fuerte represin.

Ante esta situacin se cre una alianza entre progresistas y demcratas para acabar con
los moderados en el poder. Con la firma en 1866 del Pacto de Ostende se estableci las
bases para una revolucin. El pacto pretenda destronar a la reina. Un ao despus se
unieron los unionistas, liderados por Serrano, que aportaron la cspide del ejrcito,
privando a Isabel II del apoyo de la mayor parte del ejrcito.

El 19 de septiembre de 1868 se inici la Revolucin Gloriosa contra el gobierno de


Isabel II. Ante el apoyo del pueblo, el gobierno moderado se vio obligado a dimitir y el da
29 Isabel II parta hacia el exilio. Con esto ltimo doy pie al Sexenio Revolucionario.

El sexenio revolucionario (1868-1873)

Esta etapa representa el intento espaol de pasar del liberalismo a la democracia, segn
el ejemplo europeo de las revoluciones de 1848.

Polticamente se incorporan las libertades democrticas en la Constitucin de 1869


(sufragio universal masculino, abolicin de la esclavitud, libertad religiosa y de enseanza,
libertad de prensa, abolicin de la pena de muerte, juicio por jurado, etc.); y cambia la
dinasta de Borbn por la de Saboya (Amadeo I, 1870-1873). El resultado fue un perodo
muy inestable y difcil: inicio de la sublevacin cubana, reinicio de la guerra carlista,
profunda divisin entre republicanos moderados e intransigentes, levantamientos
revolucionarios, etc.

1873, la abdicacin de Amadeo provoca una salida inesperada: la proclamacin de la


I Repblica espaola (cuatro presidentes, Figueras, Pi y Margall, Salmern, Castelar), un
rgimen inestable y asediado por la guerra colonial, la guerra carlista, y el republicanismo
intransigente y el movimiento internacionalista de los cantones, partidarios del
federalismo desde abajo (confederalismo).

Todo esto paliado por el golpe militar de Pava y con la Repblica conservadora de
Serrano, va hacia la Restauracin de los borbones (Alfonso XII) por Martnez Campos y
Cnovas

Las prcticas dictatoriales de Narvez y Gonzlez Bravo en los ltimos gobiernos moderados
extendieron la impopularidad del rgimen moderado y de la reina Isabel II, que siempre les haba

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apoyado. La crisis econmica iniciada en 1866 acrecent el descontento de la poblacin.


Finalmente, la muerte de Narvez en la primavera de 1868 descabez al partido que haba
detentando durante tantos aos el poder en Espaa.

La muerte de O'Donnell en 1867 propici el acercamiento de la Unin Liberal, ahora


encabezada por el general Serrano, a los progresistas con el propsito cada vez ms definido de
poner fin al reinado de Isabel de Borbn. Los progresistas, dirigidos por el general Prim, y
los demcratas, partidarios del sufragio universal, haban firmado en 1866 el llamado Pacto de
Ostende por el que se comprometan en el objetivo de derrocar a Isabel II.

Finalmente la sublevacin estall en septiembre de 1868. Iniciada por el unionista


almirante Topete en Cdiz, al pronunciamiento militar se le unieron rpidamente sublevaciones
populares en diversas zonas del pas. Isabel II huy a Francia. La que los progresistas vinieron a
denominar "Revolucin Gloriosa" haba triunfado con gran facilidad en el pas.

El Gobierno provisional (1868-1871)

Inmediatamente se estableci un gobierno presidido por Serrano, con el general Prim en el


ministerio de Guerra. Unionistas, progresistas y demcratas conformaban el gabinete. El nuevo
gobierno convoc elecciones a Cortes Constituyentes por sufragio universal. Los progresistas
vencieron en unos comicios bastante limpios para lo normal en la poca y marcaron con su
ideologa la nueva constitucin que se aprob alao siguiente.

La Constitucin de 1869

La ms radicalmente liberal de las constituciones del siglo XIX, as, se habla de constitucin
democrtica de 1869.

Estas son sus principales caractersticas:

Soberana nacional
Sufragio universal directo para los varones mayores de veinticinco aos.
Monarqua democrtica, con una serie limitacin de los poderes del rey
Poder ejecutivo en manos del Consejo de Ministros
Poder legislativo en unas Cortes bicamerales. Ambas cmaras, Congreso y Senado,
son elegidas por el cuerpo electoral
Poder judicial reservado a los Tribunales.
Amplia declaracin de derechos, reconocindose por primera vez los derechos de
reunin y asociacin.
Libertad de cultos religiosos.

La Monarqua democrtica: Amadeo I (1871-1873)

Tras aprobarse la constitucin en la que se estableca la monarqua como forma de gobierno, el


general Serrano fue nombrado Regente y Prim pas a presidir un nuevo gobierno. Desechada la
opcin de los Borbones, se inici la bsqueda de una candidato adecuado a la Corona entre las
familias reales europeas. Finalmente las Cortes eligieron como nuevo rey a Amadeo de Saboya,
hijo del Vctor Manuel II, rey de la recin unificada Italia, y perteneciente a una dinasta con fama
de liberal.

El mismo da de la llegada de Amadeo a Espaa fue asesinado el general Prim. El general


progresista era el principal apoyo del nuevo rey. Su ausencia debilit grandemente la posicin del
nuevo monarca.

Amadeo se encontr inmediatamente con un amplio frente de rechazo. Aqu estaban grupos
variopintos y enfrentados: los carlistas, todava activos en el Pas Vasco y Navarra;
los "alfonsinos", partidarios de la vuelta de los Borbones en la figura de Alfonso, hijo de Isabel II;

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y, finalmente, los republicanos, grupo procedente del Partido Demcrata que reclamaba reformas
ms radicales en lo poltico, econmico y social y se destacaba por un fuerte anticlericalismo.

Mientras la alianza formada por unionistas, progresistas y demcratas, que haba aprobado la
constitucin y llevado a Amadeo al trono, comenz rpidamente a resquebrajarse. Los dos aos
que dur su reinado se caracterizaron por una enorme inestabilidad poltica, con disensiones
cada vez ms acusadas entre los partidos que haban apoyado la revolucin.

Impotente y harto ante la situacin, Amadeo I abdic a principios de 1873 y regres a Italia.

Sin otra alternativa, era impensable iniciar una nueva bsqueda de un rey entre las dinastas
europeas, las Cortes proclamaron la Repblica el 11 de febrero de 1873

La Repblica fue proclamada por unas Cortes en las que no haba una mayora de republicanos.
Las ideas republicanas tenan escaso apoyo social y contaban con la oposicin de los grupos
sociales e instituciones ms poderosos del pas. La alta burguesa y los terratenientes, los altos
mandos del ejrcito, la jerarqua eclesistica eran contrarios al nuevo rgimen.

Los escasos republicanos pertenecan a las clases medias urbanas, mientras las clases
trabajadores optaron por dar su apoyo al incipiente movimiento obrero anarquista. La debilidad del
rgimen republicano provoc una enorme inestabilidad poltica. Cuatro presidentes de la
Repblica se sucedieron en el breve lapso de un ao: Figueras, Pi y Margall, Salmern y
Castelar.

En este contexto de inestabilidad, los gobiernos republicanos emprendieron una serie de reformas
bastante radicales que, en algunos casos, se volvieron contra el propio rgimen republicano.
Estas fueron las principales medidas adoptadas:

Supresin impuesto de consumos. La abolicin de este impuesto indirecto, reclamada


por las clases ms populares, agrav el dficit de Hacienda.
Eliminacin de las quintas. De nuevo una medida popular propici el debilitamiento del
estado republicano frente a la insurreccin carlista.
Reduccin edad de voto a los 21 aos
Separacin de la Iglesia y el Estado. Este dej de subvencionar a la Iglesia.
Reglamentacin del trabajo infantil. Prohibicin de emplear a nios de menos de diez
aos en fbricas y minas.
Abolicin de la esclavitud en Cuba y Puerto Rico.
Proyecto constitucional para instaurar una Repblica federal.

Este programa reformista se intent llevar a cabo en un contexto totalmente adverso. Los
gobiernos republicanos tuvieron que hacer frente a un triple desafo blico:

La nueva guerra civil carlista.

Carlos VII, nieto de Carlos Mara Isidro, encabez una nueva insurreccin carlista en el Pas
Vasco y Navarra. Aprovechando el caos general, los carlistas llegaron a establecer un gobierno
en Estella, Navarra.

Las sublevaciones cantonales.

Los republicanos federales ms extremistas se lanzaron a proclamar cantones, pequeos


estados regionales cuasi independientes en Valencia, Murcia y Andaluca, sublevndose contra el
gobierno republicano de Madrid. El ejrcito consigui reprimir la insurreccin. La resistencia
del cantn de Cartagena le convirti en el smbolo de este movimiento en el que las ideas
republicano-federales y anarquistas se entremezclaron.

La guerra de Cuba

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En 1868 se inici en isla caribea una insurreccin anticolonial que deriv en lo que los cubanos
denominan la Guerra Larga. Tuvieron que pasar diez aos hasta que las autoridades espaolas
consiguieron pacificar la isla con la firma de la Paz de Zanjn en 1878.

Las conspiraciones militares alfonsinas.

Entre los mandos del ejrcito se fue imponiendo la idea de la vuelta de los Borbones en la figura
del hijo de Isabel II, Alfonso. Pronto empezaron las conspiraciones para un pronunciamiento
militar.

La repblica del ao 1874: el golpe del general Pava y el camino a la Restauracin.

El 4 de enero de 1874, el general Pava encabez un golpe militar. Las Cortes republicanas
fueron disueltas y se estableci un gobierno presidido por el general Serrano que suspendi la
Constitucin y los derechos y libertades.

El rgimen republicano se mantuvo nominalmente un ao ms, aunque la dictadura


de Serrano fue un simple paso previa a la restauracin de los Borbones que planeaban los
alfonsinos con su lder Cnovas del Castillo. La restauracin se vio finalmente precipitada por un
golpe militar del general Martnez Campos el 29 de diciembre de 1874. El hijo de Isabel II fue
proclamado rey de Espaa con el ttulo de Alfonso XII. Se iniciaba en Espaa el perodo de
la Restauracin.

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