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Teora y tcnicas de la traduccin

Sara M. Parkinson de Saz

La t r a d u c c i n e n e l p a s a d o

Segn ciertos escritores italianos de los c o m i e n z o s del R e n a c i m i e n t o , las traduc-


ciones s o n c o m o las mujeres: feas si s o n fieles, e infieles si s o n h e r m o s a s '. Sin en-
trar d e m o m e n t o e n la p o l m i c a ya bastante superada d e las traducciones literales
frente a las libres, ni m u c h o m e n o s e n la d e la fidelidad de las mujeres, q u e r e m o s
sealar n i c a m e n t e q u e la traduccin es u n q u e h a c e r m u y a n t i g u o y, por tanto, al-
g u n o s de los c o n c e p t o s q u e v a m o s a tratar n o s o n n u e v o s . L o q u e quiz es n u e v o
es el e n f o q u e de ciertos p r o b l e m a s de siempre.
A pesar de la antigedad d e la traduccin la figura del traductor n o se h a valo-
r a d o s i e m p r e suficientemente. Parece ser q u e e n Europa goza a c t u a l m e n t e de
m a y o r prestigio q u e e n los Estados U n i d o s , d o n d e e v o c a la i m a g e n , s e g n u n autor,
de u n a p e r s o n a d e m e d i a n a edad, m a l vestido, q u e habla ingls c o n u n a c e n t o m u y
2
p r o n u n c i a d o y p r o b a b l e m e n t e es inmigrante . Incluso e n Europa n o se r e c o n o c e a
v e c e s la contribucin cultural del traductor y es m u y frecuente q u e n o figure siquie-
ra su n o m b r e e n el libro traducido (quiz por prudencia e n a l g u n o s casos, dada la
p s i m a calidad d e ciertas traducciones existentes e n el mercado). N o o b s t a n t e la tra-
duccin ha sido f u n d a m e n t a l e n la historia de la cultura, facilitando la difusin de
obras q u e , de otra m a n e r a , hubieran t e n i d o u n pblico m u c h o m s restringido.
La antigua civilizacin babilnica utilizaba traductores y, e n t i e m p o s m s moder-
nos, r e c o r d a m o s el papel d e la traduccin e n el R e n a c i m i e n t o . P e n s e m o s t a m b i n
e n el caso d e la Biblia q u e e n la actualidad est traducida (por c o m p l e t o o e n parte)
a 1.109 leguas. La i n m e n s a mayora de estas traducciones bblicas se h a realizado
e n los ltimos d o s c i e n t o s a o s ya q u e al principio del siglo x i x existan traducciones
s
s o l a m e n t e e n setenta y u n a lenguas .
A v e c e s la traduccin n o se limita a transmitir u n m e n s a j e sino q u e p u e d e llegar
incluso a influir d e c i s i v a m e n t e e n el desarrollo de la lengua, c o m o e s el caso d e la
traduccin de Lutero de la Biblia (1522) e n el a l e m n o la de la King Jame's Bible
(1611) e n el ingls.
Si c o n s i d e r a m o s obras m s recientes p o d e m o s p r e g u n t a r n o s si el p e n s a m i e n t o
de Saussure, por e j e m p l o , hubiera t e n i d o la repercusin q u e ha t e n i d o si n o se hu-
biera traducido a otras lenguas. El francs, se argumentar, es una l e n g u a tan cono-
cida q u e , de todas m a n e r a s , hubiera llegado el Cours a u n gran pblico, p e r o qu

1
Citado en E. A. NIDA, Towards a Science of Translating, Leiden: E. J. Brill, 1964, p. 2.
2
The image is of a middle-aged person in a shabby jacket who speaks English with a noticeable ac
cent and is probably an immigrant to the United States.)) Richard W. BRISLIN, ((Introduction)), en Transla-
tion. Applications and Research, edited by Richard W. Brislin, New York: Garner Press, 1976, p. 27.
3
E. A. N I D A , Language Structure and Translation, Stanford, California: Stanford University Press, 1975

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hubiera pasado c o n la obra d e Hjelmslev q u e se public e n d a n s e n 1943? Pasaron
diez a o s hasta q u e se tradujo al ingls c o m o Prolegmeno, to a Theory of Language
(1953).
V e a m o s t a m b i n el caso d e los lingistas del Crculo Lingstico d e Praga. D a d o
el carcter internacional del g r u p o q u e inclua al h o l a n d s A. W. de Groot, al aus-
traco Karl Bhler, al ingls Daniel J o n e s , al y u g o s l a v o Aleksander Belic, a los fran-
ceses Lucien T e s n i r e y A n d r Martinet y a los rusos Karcevski, J a k o b s o n y Trubetz-
koy, tuvieron q u e elegir u n a l e n g u a c o m n , e n este caso el francs, para la difusin
de sus trabajos. U n o de los rusos J a k o b s o n , conseguira p o s t e r i o r m e n t e m a y o r difu-
sin de sus obras a travs del ingls.
En a l g u n o s casos la tardanza e n traducir u n a obra p u e d e retrasar considerable-
m e n t e la difusin d e las ideas c o m o e n el caso d e Pensamiento y lenguaje de Vygotsky
q u e se public p o s t u m a m e n t e e n ruso e n 1934, fue retirada por las autoridades ru-
sas e n 1936, volvi a aparecer e n 1956 y n o fue traducida al ingls hasta 1961. A
pesar de este lapso d e casi treinta a o s entre la publicacin de la obra y su traduc-
cin al ingls h a h a b i d o cierta suerte ya q u e los t e m a s q u e trata Vygostky siguen es-
tando c a n d e n t e s y hay varios filsofos y lingistas de habla inglesa q u e se o c u p a n
e n la actualidad d e cuestiones q u e l suscit e n los a o s treinta.

La t r a d u c c i n e n e l p r e s e n t e

H o y da m u c h a s obras salen al m e r c a d o s i m u l t n e a m e n t e c o n su traduccin a


gran variedad d e lenguas. N o se trata s o l a m e n t e de obras literarias sino t a m b i n
tcnicas. La fama d e gran n m e r o d e escritores descansa e n parte e n la traduccin
de sus obras, sobre t o d o si escriben e n u n a l e n g u a minoritaria. T a m b i n la traduc-
cin p u e d e ayudar a los autores q u e escriben e n idiomas n o minoritarios. S e g n al-
gunas malas lenguas, Gabriela Mistral d e b i e n parte el P r e m i o N o b e l a q u e l o g r
muy r p i d a m e n t e la traduccin de todas sus obras al sueco.
En c u a n t o a las traducciones tecnias, s l o la CEE e m p l e a a c t u a l m e n t e u n o s
1.600 traductores y otros o r g a n i s m o s internacionales i g u a l m e n t e c u e n t a n c o n n u m e -
rosos traductores. Ya e n 1967 se traducan u n a s 80.000 revistas cientficas al a o y
4
el n m e r o va e n c o n s t a n t e a u m e n t o .
A nivel nacional, cualquier firma d e cierta envergadura, sea d e ingeniera, pa-
tentes, c o m e r c i o y n o d i g a m o s las e m p r e s a s multinacionales, tienen su plantilla fija
d e traductores. D e h e c h o , el e m p l e o d e traductor es u n a de las m e j o r e s salidas q u e
t i e n e n actualmente los licenciados e n l e n g u a s m o d e r n a s .

La t r a d u c c i n y l a e n s e a n z a

El e m p l e o de la traduccin e n la e n s e a n z a de las l e n g u a s ha g o z a d o de m a y o r
o m e n o r popularidad e n diferentes pocas. En Inglaterra durante el R e n a c i m i e n t o
se estudiaban los llamados vulgars e n las escuelas. Eran oraciones e n ingls q u e
trataban diversos aspectos de la vida cotidiana y los a l u m n o s traducan al latn, cui-
d a n d o e s p e c i a l m e n t e el estilo. La traduccin c o m o herramienta e n la e n s e a n z a de
las l e n g u a s m o d e r n a s n o se hizo popular hasta el siglo xrx, a u n q u e se e n c u e n t r a n
5
casos a n t e s de esa fecha .

4
Cifras de Peter N E W M A R C K , Approaches to Translation, Oxford: Pergamon Press, 1982, p. 3.
Vase L. G. KELLY, 25 Centuries of Languague Teaching, Rowley, Mass.: Newbury House, 1969
5

173-180.

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En el siglo XVIII, por e j e m p l o , u n profesor de francs de la Real Escuela Militar
de Avila, Pedro Nicols Chantreau, public u n a gramtica de francs para e s p a o l e s
e n la q u e llama la a t e n c i n sobre los peligros d e la traduccin:
El principiante que en s tiene ya conceptuado en castellano lo que quiere ex-
presar en francs, sigue en la repentina traduccin que hace, lo genial de su lengua;
y cuando ste no conviene con el francs, prorrumpe en disparates, aunque tenga
muy estudiadas las reglas de la Gramtica: v.g. Uno quiso decir que el Excelentsi-
mo Seor Conde de Aranda haca mucho papel en Pars; como en ninguna parte
haban encontrado el equivalente de esta frase, construy literalmente, y dixo: Mr. le
Comte de Aranda fait beaucoup de papier a Pars lo que significa en francs que su Exce-
6
lencia fabrica una gran porcin de papel en Pars.

Este peligro q u e ve Chantreau de i m p o n e r las estructuras de la l e n g u a m a t e r n a


e n la s e g u n d a lengua al realizar la traduccin se r e c o n o c e h o y y de h e c h o existe
una tendencia hacia la supresin d e las traducciones inversas p r e c i s a m e n t e para evi-
tarlo. Los o r g a n i s m o s oficiales, r e c o r d e m o s , e x i g e n a sus traductores la traduccin a
su l e n g u a m a t e r n a y n o la traduccin inversa.
A pesar d e sus dudas, Chantreau p e n s a b a q u e la traduccin tiene su lugar e n la
e n s e a n z a y aconseja estudiar u n t e x t o e n el original c o n algunas b u e n a s traduc-
ciones al lado para contrastarlas y sacar c o n c l u s i o n e s sobre las reglas de la segun-
7
da lengua . Quiz el h e c h o d e q u e Chantreau se r e c o n o c e m u y e n d e u d a d o c o n los
gramticos de la Escuela de Port Royal e insiste r e p e t i d a m e n t e e n su Gramtica e n
el p r o c e s o cognoscitivo para el aprendizaje de las l e n g u a s es lo q u e le lleva a consi-
derar la traduccin c o m o b u e n m t o d o auxiliar d e llegar a e n t e n d e r las estructuras
de la n u e v a lengua.
En los ltimos a o s el papel de la traduccin e n la e n s e a n z a de las l e n g u a s se
v i e n e revalorizando d e s d e q u e los m t o d o s estructuralistas h a n sido sustituidos pau-
l a t i n a m e n t e por otros basados e n los c o n o c i m i e n t o s q u e n o s ha p r o p o r c i o n a d o la
gramtica transformacional generativa.
En el siglo xrx el m t o d o c o n o c i d o c o m o G r a m m a r Translation M e t h o d se
apoyaba e n la traduccin c o m o sistema para el aprendizaje de las lenguas moder-
nas. Por tanto, se proporcionaba, incluso a los a l u m n o s n o avanzados, diversos tex-
tos d e los clsicos para su traduccin. Bien e n t r a d o el siglo xx se ha s e g u i d o in-
c l u y e n d o la traduccin e n m u c h o s m a n u a l e s . En el m t o d o ingls, English Lessons af-
8
ter S. Algs Method d e Sophie H a m b u r g u e r , p o r e j e m p l o , e n c o n t r a m o s e n la 13 edi-
c i n d e 1919 u n a seleccin de textos para traducir c o m o The boy stood o n the
burning deck o p o e m a s d e Longfellow, W o r d s w o r t h y Charles Kingsley, mientras
q u e The New British Method. Mtodo de Ingls de Girau, e n su edicin d e 1925 sugiere la
traduccin al e s p a o l de u n a serie de frases q u e incluyen:

Alas! I have lost all my fortune. Hark! how it thunder! Behold! what a beautiful
landscape! Pooh! do not believe it. Fie! what a gloomy scene. Farewell, my dear od
9
country! Hurrah! our master has just arrived.

6
P. N. C H A N T R E A U , Arte de hablar bien francs o Gramtica completa, Madrid, 1809 (5. ed), p.
podido localizar todava la primera edicin pero la tercera data de 1797. Fue una obra muy popular con
muchas ediciones, tanto en Madrid como en Barcelona. La ltima data de 1875. Para un anlisis de esta
obra vase: S. M. P A R K I N S O N DE SAZ, La lingstica y la enseanza de las lenguas. Teora y prcti
peo, 14, 1980, pp. 157-169.
7
P. N. C H A N T R E A U , id. loe. cit.
8
Sophie H A M B U R G E R , English Lessons after S. Alge's Method, St. Gall: Fehr Publishers, 1919.
9
Para un anlisis de esta obra y de la anterior vase nuestra obra La lingstica y la enseanza de la
lenguas, ed. cit. pp. 194-202.

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El Mtodo de Cortina Francs en 20 lecciones, de R. Diez de Cortina (1928), utiliza u n
sistema original: ofrece u n t e x t o e n francs s e g u i d o d e u n a traduccin literal al cas-
tellano y, m s adelante, u n a traduccin m s libre. Para Bonsoir chrie!, por ejem-
plo, ofrece: Buena (primera parte de la) n o c h e , queridsima! y para M a d a m e par-
le trs b i e n franais, n'est-ce pas? n o s regala con: Mi seora habla m u y b i e n fran-
10
cs; no es e s o no? .

La t r a d u c c i n e n l a s u n i v e r s i d a d e s b r i t n i c a y e s p a o l a

La traduccin directa e inversa goza d e una larga tradicin e n los departamen-


tos de L e n g u a s M o d e r n a s de las universidades britnicas. A pesar de e s o , las clases
suelen ser exclusivamente prcticas sin intentar abordar las numerosas teoras de la
traduccin q u e se h a n ido desarrollando e n los ltimos aos. C o n frecuencia el pro-
fesor e n c a r g a d o de dichas clases es el lector espaol, e n el caso d e la lengua q u e
nos interesa, o alguno de los j v e n e s profesores recin incorporados al departamen-
to. El catedrtico o los profesores d e m s experiencia suelen dedicarse a tareas do-
centes de m s importancia. Esta actitud est c a m b i a n d o pero, c o m o n o s h a c e no-
tar u n autor, todava n o existe n i n g u n a ctedra de teora de la traduccin e n Gran
11
B r e t a a . La traduccin va orientada casi siempre hacia la r a m a literaria, conside-
rada superior o ms difcil q u e la cientfica o tcnica.
En c u a n t o a la e n s e a n z a m e d i a , se incluyen traducciones c o m o pruebas e n los
e x m e n e s de bachillerato tanto a nivel de O levis c o m o de A levis.
En Espaa n o se e n s e a la traduccin oficialmente a nivel de e n s e a n z a media,
pero m u c h o s libros de t e x t o incluyen trozos para su traduccin. En 1982 se p l a n t e
Ja cuestin de si entraban el francs y el ingls e n las pruebas de selectividad para
el acceso a la Universidad. H u b o reuniones entre los representantes de la enseanza
media y los coordinadores de la Universidad y en una de ellas, a la que asistimos, se
suscit m u c h a p o l m i c a c u a n d o se dio a e n t e n d e r q u e el e x a m e n iba a consistir e n
una traduccin del ingls al espaol. Corri el r u m o r de q u e se haba e l e g i d o este
tipo de prueba d e b i d o a la escasez de profesores de ingls para corregir los e x m e -
nes, y se iba a proporcionar, s e g n se deca, la versin correcta (la solucin) e n es-
paol a profesores c o n escasos o nulos c o n o c i m i e n t o s de ingls, c o m o si s o l a m e n t e
hubiese u n a versin correcta de u n a traduccin. Este rumor, q u e n o se p u d o confir-
mar, caus m u c h o malestar entre el profesorado, c o m o es lgico, y, sea verdad o
n o , el h e c h o es q u e todava n o ha e n t r a d o el ingls e n las pruebas de selectividad, y
el tipo de e x a m e n , para c u a n d o ello ocurra, est todava sin decidir.
En la Universidad espaola la traduccin suele tener su lugar en los departamen-
tos de filologa inglesa pero, c o n alguna e x c e p c i n , n o se le c o n c e d e demasiada im-
portancia. D e h e c h o , m u c h o s licenciados e n filologa inglesa se v e n obligados a ma-
tricularse e n cursos especiales de traduccin cuando empiezan a preparar oposiciones
a ctedras o agregaduras de ingls de instituto p o r q u e e n t o n c e s s q u e la traduc-
cin se e x i g e e n las pruebas de acceso.
Los a l u m n o s de las universidades politcnicas tienen incluido e n su p r o g r a m a
un curso oficial de traduccin del ingls al castellano. T i e n e n necesidad de leer re-
vistas cientficas en ingls y, por tanto, d e b e n d o m i n a r u n amplio lxico tcnico y
las estructuras bsicas del ingls.
P e n s a m o s q u e habra q u e decidir si la Universidad es el lugar a p r o p i a d o para la

10
La traduccin literal completa figura en nuestra obra La lingstica, p. 198.
11
Vase P. N E W M A R K , op. cit, Preface.

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enseanza de la traduccin o si este c o m e t i d o debera d e p e n d e r e x c l u s i v a m e n t e d e
las escuelas de traductores. S o m o s de la o p i n i n d e q u e s se d e b e e n s e a r e n la
Universidad. U n estudio p r o f u n d o de los distintos estilos y tipos d e traduccin: lite-
raria, cientfica, legal, comercial, etc., ampliara c o n s i d e r a b l e m e n t e los conocimien-
tos lingsticos de los a l u m n o s , p e r o a d e m s estas clases prcticas d e b e r a n ir acom-
paadas de clases tericas e n las q u e se estudiasen n o s o l a m e n t e las tcnicas bsicas
de la traduccin, q u e n o s i e m p r e se e n s e a n de forma sistemtica, sino t a m b i n al-
gunas d e las teoras desarrolladas por lingistas c o m o Nida, M o u n i n , Cary y Jum-
pelt o Vinay y Darbelnet, entre otros.
La teora de la traduccin encaja e n la lingstica aplicada a u n q u e algunos la si-
tan e n la lingstica comparada. N o obstante, el a l u m n o q u e estudia la teora de la
traduccin encuentra q u e tiene ramificaciones c o n m u c h a s disciplinas c o m o la psi-
cologa, la semntica, la sociolingstica, la etnoligstica e incluso la filosofa, ya
que u n estudio serio de la traduccin inevitablemente c o n d u c e a consideraciones fi-
losficas acerca de la relacin entre la m e n t e y el lenguaje o entre el lenguaje y la
realidad, entre otros temas.
De todas m a n e r a s , c o m p a r t i m o s la o p i n i n de N e w m a r k de q u e , a u n q u e n o hu-
biese otra razn para e n s e a r la traduccin e n la universidad, el gran n m e r o de
traducciones mal h e c h a s e n el m e r c a d o sera razn suficiente para adiestrar a los
l2
a l u m n o s d e lenguas m o d e r n a s e n este arte, oficio y ciencia q u e es la traduccin .

Teoras d e la traduccin

T a n t o los lingistas c o m o los filsofos h a n contribuido al desarrollo de diversas


teoras de la traduccin q u e h a n proliferado e s p e c i a l m e n t e e n los ltimos aos.
El filsofo americano C. S. Peirce, c o n sus teoras del significado, que subrayan el
aspecto comunicativo de los signos, ha contribuido de forma directa al desarrollo de
ciertas teoras de la traduccin. Charles Morris (Writings on the General Theory of Signs.
(Approaches t o Semiotics), T h e H a g u e , Pars: M o u t o n , 1971) es otra figura clave. Morris
ha tenido especial influencia e n la llamada Escuela de Leipzig, formada por u n
grupo de investigadores q u e se h a n d e d i c a d o a elaborar las bases tericas de la tra-
duccin. El lingista y traductor de la Biblia, E. A. Nida, ha d e d i c a d o varias obras a
la traduccin y c o n s i d e r a r e m o s su teora del anlisis de los c o m p o n e n t e s m s ade-
lante.
Nida se plantea e n una ocasin la pregunta: es posible la traduccin? R e c o n o c e
q u e siempre hay una prdida d e informacin c u a n d o se traduce de u n a lengua a
otra p e r o esto, sostiene, es cierto, n o s o l a m e n t e de la traduccin sino e n todos los
tipos de c o m u n i c a c i n . Sugiere q u e la mejor traduccin es s i e m p r e la q u e capacita
al receptor para r e s p o n d e r al mensaje, tanto e n forma c o m o e n c o n t e n i d o , c o m o
respondera el lector original. Para e s o es m u y importante q u e el traductor sepa a
qu tipo de lector iba dirigido el t e x t o original y cules fueron sus reacciones. Si el
papel del lector cobra cada vez m s importancia e n la crtica literaria actual, tam-
b i n d e b e tener importancia para el traductor. Las teoras sociolingsticas de la tra
d u c c i n p o n e n especial nfasis e n este aspecto y subrayan q u e el traductor d e b e te-
ner c o n o c i m i e n t o s del autor, del f o n d o histrico del t e x t o y de las c o n d i c i o n e s en
que ste fue escrito.
Otra teora, la de la traduccin semntica, intenta b s i c a m e n t e traducir con la
m a y o r fidelidad posible las estructuras semnticas y estructurales del original. Es

1 2
P. N E W M A R K , op. cit. p. 5.

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una forma bastante literal d e traducir p e r o n o llega a ser lo q u e se suele e n t e n d e r
por traduccin literal, es decir, u n a traduccin palabra por palabra. Quiere, sobre
todo, conservar el significado e x a c t o del t e x t o original y p r o d u c e traducciones muy
detalladas. Incluso se le p u e d e acusar d e traducir de ms {overtranslating) por ser
m s detallista q u e el original.
La traduccin comunicativa, por otro lado, se interesa m s por el lector q u e por
la fidelidad al t e x t o original y se esfuerza p o r evitar a aqul las dificultades y ele-
m e n t o s extraos. Busca u n estilo idiomtico, llano y claro, p r o c u r a n d o llevar a
c a b o la transmisin de e l e m e n t o s culturales q u e p u e d e n existir e n el original y sus-
tituyndolos por t r m i n o s q u e s o n propios d e la cultura de su lector. U n a traduc-
cin comunicativa, al contrario q u e la semntica, tiende a traducir de m e n o s o
undertranslate, p r o d u c i e n d o u n a versin sencilla, e n t r m i n o s genricos, de los trozos
complejos.
Existe otro tipo d e traduccin llamada traduccin cognoscitiva. Es u n m t o d o
de pretraduccin y consiste e n analizar el t e x t o original y, e n la lengua original, di-
vidir los c o m p o n e n t e s de forma q u e q u e d e lo m s claro posible el significado. Por
e j e m p l o , el adjetivo c o m p u e s t o honey-sweet se expresara c o m o sweet as h o n e y
o e d g e shapes, shapes o f the e d g e s . Se utiliza esta tcnica sobre t o d o para
aquellas o r a c i o n e s muy complejas o ambiguas c o n el fin de llegar al sentido d e la
frase antes de intentar traducirla. N o se suele hacer u n a traduccin cognoscitiva
c o m p l e t a sino s o l a m e n t e de aquellas partes del t e x t o q u e ofrecen especial dificul-
tad.
Otras teoras s o n las filolgicas y las lingsticas. Las filolgicas se o c u p a n espe-
cialmente de aspectos de estilo, analizando p r e d o m i n a n t e m e n t e textos literarios. Es
el tipo de traduccin que se viene realizando tradicionalmente en las universidades.
Las teoras lingsticas, por otra parte, estn basadas e n u n a c o m p a r a c i n de las es-
tructuras lingsticas del t e x t o a traducir y las de la lengua a la q u e se traduce. La
c o m p a r a c i n d e los g n e r o s literarios o estilos, tan importante para la teora filol-
gica, es d e m e n o r inters. La aplicacin d e la lingstica a cada vez m s c a m p o s
c o m o la e n s e a n z a d e las lenguas, la antropologa, la semitica, etc., explica e n par-
te su a u g e as c o m o el inters por elaborar u n sistema de traduccin por o r d e n a d o r
q u e , hasta ahora, ha t e n i d o u n x i t o m u y limitado.
Son varios los filsofos q u e h a n influido directa o indirectamente e n el desarro-
llo d e las teoras d e la traduccin. Wittgenstein, por ejemplo, e n su anlisis d e la re-
lacin entre el lenguaje y p e n s a m i e n t o , q u e para l estn n t i m a m e n t e ligados, con-
sidera varias cuestiones q u e s o n de inters para la teora d e la traduccin. Para l,
la c o m p r e n s i n es algo diferente q u e la e x p r e s i n de esa c o m p r e n s i n . La com-
prensin n o se e x h i b e , es algo interior y espiritual. La e x p r e s i n del e n t e n d i m i e n t o ,
incluso e n la lengua materna, es siempre incompleta, s e g n este filsofo, p o r q u e
hay algo inexpressable. Por ejemplo, n o se p u e d e ensear a nadie un dolor de
muelas ni se p u e d e probar q u e se tiene ese dolor porque hay algo inexpresable q u e
n o p u e d e transmitir el lenguaje. Las palabras, a d e m s , estn insertas e n u n sistema
q u e s o l a m e n t e es pertinente en d e t e r m i n a d a sociedad. Wittgenstein ofrece el ejem-
plo de la coronacin de u n rey q u e n o r m a l m e n t e se e n t e n d e r a c o m o una escena
de gran dignidad e importancia, pero podra significar lo o p u e s t o , afirma, en una
sociedad e n la q u e el o r o es el metal m s barato, su brillo se considera de mal gus-
to, la tela del m a n t o del rey es m u y barata de fabricar y se considera la c o r o n a
c o m o u n a parodia de u n s o m b r e r o q u e es u n e l e m e n t o d e vestir muy respetado.
V o l v e r e m o s a la importancia de la cultura e n la traduccin ms adelante
13
Vase Gerd BRAND, The Central Texts of Wittgenstein, Oxford: Basil Blackwell, 1979, p. 112.

BOLETN AEPE N 31. Sara M. PARKINSON DE SAZ. Teora tcnicas de la traduccin


Para el filsofo a m e r i c a n o W. V. Q u i n e (Word and Object, Cambridge, Mass.: MIT
Press, 1960) existe u n a indeterminacin d e la traduccin (indeterminacy of transla-
tion). Es decir, se p u e d e traducir de u n a lengua a otra de varias m a n e r a s y todas las
14
versiones p u e d e n ser igual de compatibles c o n la verdad . A pesar d e esta falta d e
u n a sola traduccin, dice Quine, hay q u e seguir traduciendo. El c o n c e p t o de la inde-
terminacin quiere decir q u e e x i s t e n m u c h o s c a m i n o s y p o d e m o s desarrollar cual-
quiera de ellos.

La h i p t e s i s S a p i r - W h o r f o la r e l a t i v i d a d l i n g s t i c a

Whorf, a l u m n o de Sapir, desarroll u n a hiptesis q u e haba e s b o z a d o ste e n su


artculo Language and environmenb) (1912), en el que sugiri que la lengua que ha-
b l b a m o s d e t e r m i n a nuestro c o n c e p t o de la realidad. Esta idea r e a l m e n t e n o era
n u e v a ya q u e la haba p r o p u e s t o H u m b o l d t al principio del siglo x i x c o n su con-
c e p t o de Weltansicht y p r e v i a m e n t e haba desarrollado H e r d e r una teora parecida
e n el siglo xviii e n la q u e relacionaba la lengua de u n a n a c i n c o n el espritu de
esa nacin.
Whorf, q u e realiz investigacin sobre la l e n g u a indgena Hopi, lleg a afirmar
q u e la lengua d e t e r m i n a de m a n e r a decisiva nuestra visin del m u n d o o Weltans-
chauung. A u n q u e n o se suele aceptar hoy da la teora de W h o r f tal c o m o la formu-
l, es decir, q u e nuestros p e n s a m i e n t o s e s t n d e t e r m i n a d o s e n cierta m a n e r a por la
lengua q u e hablamos, s q u e se acepta g e n e r a l m e n t e q u e la lengua p u e d e influir e n
nuestra m a n e r a de clasificar la realidad y e s t o es importante para el traductor.
Incluso e n el caso d e dos lenguas e u r o p e a s c o m o el ingls y el castellano, se po-
dra argumentar hasta cierto p u n t o q u e a m b o s p u e b l o s tienen distinta visin del
m u n d o . El castellano, c o n su distincin entre ser y estar parece demostrar o t r o
e n f o q u e o n t o l g i c o de la vida. Frases c o m o :
a) El cristal fue roto.
b) El cristal estaba roto.
d e m u e s t r a n la importancia de esta distincin q u e el ingls n o r e c o n o c e de esta ma-
nera. N o quiere decir, sin e m b a r g o , q u e el ingls n o pueda expresar esa distincin.
A m b a s frases p u e d e n traducirse por: The glass was bioken pero a u n q u e la estructura
superficial es la m i s m a , el ingls r e c o n o c e la existencia d e dos estructuras profundas
s e g n q u e lo q u e quiera expresar sea: The glass was broken (by a football) o The glass
was broken (when I saw it this morning).
Se citan a v e c e s las palabras esquina y rincn c o m o ejemplos de una dife-
rencia de visin: para el ingls, a m b o s v o c a b l o s p u e d e n traducirse por comer. Esto
n o indica, c o m o e n el caso de ser y estar, q u e el ingls n o vea ni c o m p r e n d a la
diferencia entre los dos conceptos. Difcilmente p u e d e argumentarse que el espaol,
por p o s e e r e n su lengua los dos trminos, tenga u n c o n c e p t o m s ntido del espacio
q u e el ingls.
A l g u n o s gramticos h a n visto e n el e m p l e o de se ciertos indicios de una dife-
rencia psicolgica entre los e s p a o l e s y los angloparlantes. En frases c o m o : Se m e

1 4
1 am persuaded that alternative manuals or translation can exist, incompatible with each other,
and both of them conforming fully to the dispositions to behaviour on the part of the speakers of the
two languages. The two manuals would agree on observation sentences but conflict in some of the stan
ding sentences. Each manual, being a manual of translation, purports to specify the equivalence relation
between sentences and their translations, and neither manual is right to the exclusion of the other. W.
V. QUINE, Mind and Verbal Dispositions)), en Mind and Language, edited by Samuel Guttenplan, Oxford:
Clarendon Press, 1975, p. 90.

BOLETN AEPE N 31. Sara M. PARKINSON DE SAZ. Teora tcnicas de la traduccin


cay el jarrn parece existir una capacidad para escurrir el bulto q u e n o tiene el
ingls q u e , c o n el u s o obligatorio del p r o n o m b r e personal / (I dropped the jug) n o
tiene m s r e m e d i o q u e aceptar p l e n a m e n t e su parte d e culpa. Bolinger llama a este
15
tipo d e construccin the reflexive for u n p l a n n e d occurrences. Efectivamente,
a
parece existir cierto alivio psicolgico l p o d e r decir: Se m e q u e m la comida. Se
m e olvid el libro. Se m e r o m p i la taza, e n vez de: / burnt the meal. I forgot the book.
I broke the cup. N o es q u e n o se pueda expresar de esa m a n e r a e n castellano (Que-
m la comida. Olvid el libro. R o m p la taza) sino q u e e n la c o n v e r s a c i n la cons-
truccin c o n se es ms frecuente, quiz precisamente p o r q u e resulta m s c m o d o
psicolgicamente, para el hablante.
D o s zonas lingsticas q u e se h a n investigado e n varias lenguas e n un afn por
demostrar la diferente clasificacin de la e x p e r i e n c i a s o n las de los colores y de las
relaciones familiares. A u n q u e n o e x i s t e n grandes diferencias entre el ingls y el cas-
tellano e n este respecto s q u e hay algunas.
Los trminos para los colores coinciden b s i c a m e n t e ( b l a n c o / w h i t e , negro-
/black, r o j o / r e d , a z u l / b l u e , etc.) pero a v e c e s hay trminos dudosos. Pardo, por
e j e m p l o , p u e d e traducirse por brown y grey. Estos son dos colores b i e n diferenciados
e n ingls tanto e n cuanto al t o n o , a la luminosidad (es decir, si reflejan m s o me-
nos luz) y a su saturacin (su grado d e blanco). Brown tiene distinto t o n o q u e grey,
baja luminosidad y baja saturacin mientras que grey tiene u n a luminosidad bastan-
te elevada y una alta saturacin. Pardo oscuro, sin e m b a r g o , se define c o m o Van-
dyke brown. G e n e r a l m e n t e se elige el galicismo marrn c o m o traduccin de brown,
reservndose pardo para grey o dark grey.
Los colores para referirse a los t o n o s del p e l o t a m p o c o coinciden del todo. En
castellano se distingue por regla general: rubio, m o r e n o , castao y pelirrojo. Ru-
bio, si se refiere al pelo, p u e d e traducirse por Monde, fair-haired, golden p e r o tam-
b i n incluye a personas c o n pelo castao. En ingls se diferencia m s ya q u e n o se
podra clasificar a alguien c o n p e l o castao c o m o Monde a u n q u e acaso c o m o fair-
haired q u e n o es n e c e s a r i a m e n t e s i n n i m o de Monde.
Moreno, por otra parte, q u e se traduce por brown or dark-haired, o por brunette,
p u e d e utilizarse indistintamente e n castellano para referirse a alguien c o n p e l o ne-
gro o c o n la tez oscura. Brunette, sin e m b a r g o , p u e d e utilizarse para hablar de al-
guien c o n la tez m o r e n a (aunque n o si se d e b e a razones de raza, c o m o p u e d e ser
con moreno) p e r o n o se utiliza para describir a alguien c o n el p e l o n e g r o .
En cuanto a los trminos para los familiares, n o d e b e n existir grandes diferen-
cias ya q u e la estructura social es e s e n c i a l m e n t e la misma, n o obstante, n o e x i s t e n
en ingls trminos especficos para consuegro o concuado y hay otras diferen-
16
cias m e n o r e s de terminologa .

El p a p e l d e l a c u l t u r a

Al traducir hay q u e tener presente las diferencias culturales q u e p u e d e n existir.


17
Hayakawa cuenta c m o en las N a c i o n e s Unidas se r o d una pelcula en la q u e un
b u h o simbolizaba la sabidura. En ciertos pases asiticos la pelcula n o tuvo xito y

15
Dwight, L. BOLINGER et al.: Modem Spanish: A Project of the Modem Language Associatio
bert P. STOCKWELL et. al.. The Grammatical Structure of English and Spanish, The university of Chi
1965, p. 195.
16
Consideramos los temas de los colores y las relaciones familiares con ms detalle en nuestra obra
A University English Grammar for Spanish Speaker, Madrid: Empeo, 14, 1980, pp- 576-578.
1 7
S. I. H A Y A K A W A , Language in Thought and Action, New York: Harcourt Brace Jovanovich, 1978, 4.* edi
tion, p. 109.

BOLETN AEPE N 31. Sara M. PARKINSON DE SAZ. Teora tcnicas de la traduccin


h u b o q u e rehacerla p o r q u e se descubri q u e e n aquellos pases el b u h o era la ima-
g e n tradicional de la estupidez y provacaba risa.
P u e d e n existir e x p r e s i o n e s o v o c a b l o s q u e dejan entrever las diferencias cultura-
les. En u n a de las lenguas del Sudn, por e j e m p l o , la e x p r e s i n para perdn es:
Escupir e n el suelo delante de u n a persona q u e resulta ser u n a descripcin exacta
18
de la forma e n q u e se indica el p e r d n e n esa cultura .
La cantidad d e lxico q u e existe e n una lengua referente a cualquier aspecto
cultural est e n proporcin c o n la importancia cultural q u e tiene. Si p e n s a m o s e n la
Argentina, hay gran cantidad de palabras q u e describen distintos pelajes de caballo
y q u e n o se utilizan e n el castellano peninsular. Este vocabulario se d e b e a la gran
importancia q u e ha t e n i d o el caballo en la sociedad rural argentina y e n la e c o n o -
19
ma del pas .
A u n q u e parezca tpico, el a p e g o de los britnicos al t ha p r o p o r c i o n a d o a la
lengua inglesa varios vocablos q u e n o tienen u n a traduccin e x a c t a al castellano. Si
b u s c a m o s los equivalentes a l x i c o tan cotidiano c o m o : to brew, to stand, to mash, to
stez y hasta kettle, n o s e n c o n t r a m o s c o n serias dificultades. Para to brew, el acto de
preparar la infusin, el diccionario n o s ofrece: hacer cerveza, p o n c h e , etc. (Gran
Diccionario Cuyas, Barcelona, 1960). La e x p r e s i n regional para to brew, to mash, apare-
ce c o m o amasar, magullar y hasta hacer una conquista amorosa. Para to stew,
o sea, dejar reposar el t d e m a s i a d o t i e m p o c o n lo cual se vuelve a m a r g o , solamen-
te e n c o n t r a m o s estofar y para kettle nos ofrecen: caldera, paila, marmita,
calderico, caldereta y tea-kettle o tetera, n i n g u n o d e los cuales es el v o c a b l o
exacto.
N o es e x t r a o ya q u e el o b j e t o e n cuestin suele brillar por su ausencia e n las
cocinas espaolas a u n q u e actualmente lo estn p r o m o c i o n a n d o u n o s grandes alma-
c e n e s c o n kettles i m p o r t a d o s a precios astronmicos. A lo mejor, si a travs de la
elegancia social del regalo c o n s i g u e n v e n d e r bastantes, acabarn i n v e n t a n d o u n
n o m b r e . En la Argentina, sin e m b a r g o , el kettle es casi tan familiar c o m o e n Gran
Bretaa, d e b i d o a su u s o cotidiano e n la preparacin del m a t e y, por tanto, existe
u n v o c a b l o para designarlo: pava.
Las e x p r e s i o n e s metafricas establecidas varan de una cultura a otra. En ingls,
por e j e m p l o , la palabra eye se utiliza de forma metafrica de m a n e r a distinta a
ojo e n castellano. P o d e m o s hablar de to keep an eye on (vigilar), an eye-opener (una
noticia increble o inesperada), to have green eyes (ser celoso), an eyetooth (un colmillo),
to make eyes at (coquetear), to be all eyes (prestar gran atencin) o decir de alguien q u e
his eyes are bigger than his belly (un g l o t n q u e se sirve m s c o m i d a de lo q u e p u e d e
comer).
El traductor tiene q u e p o d e r r e c o n o c e r si se trata de u n a metfora h e c h a u ori-
ginal. En el caso d e q u e sea original, d e b e traducirla fielmente para transmitir el
sabor del estilo original. Por ejemplo, Entrambasaguas habla e n su p o e m a e n pro-
sa, A m o r de p e c e s en fuga, d e q u e los ojos de los p e c e s son g e m a s vivas. Es
una metfora original q u e d e b e conservarse e n el ingls: Their eyes are living gems. En
una traduccin al castellano de la obra de Sal Bellow, El legado de Humboldt, sin
e m b a r g o , la traductora traduce la e x p r e s i n corriente americana, that's for the birds
2 0
por es para los polluelos p e n s a n d o , s e g n parece, q u e se trataba de una frase
original d e Bellow.

NIDA, Language Structure and Translation, ed. cit. p. 8.


18
E . A.
19
Vase la Introduccin Don Segundo Sombra, de Ricardo GIRALDES, edicin de Sara M. Parkinson
de Saz, Madrid: Ctedra, 1978.
2 0
Sal BELLOW, El legado de Humboldt, Barcelona: Plaza y Janes, 1976, traduccin de Montserrat Sola
as.

BOLETN AEPE N 31. Sara M. PARKINSON DE SAZ. Teora tcnicas de la traduccin


Las e x p r e s i o n e s p u e d e n ser endocntricas o exocntricas. La endocntrica ex-
presa u n significado literal mientras q u e la exocntrica tiene u n a d i m e n s i n metaf-
rica. Puede ser difcil a v e c e s decidir si se trata d e u n tipo u otro ya q u e hay expre-
siones q u e p u e d e n p e r t e n e c e r ambas clasificaciones. La e x p r e s i n inglesa, p o r ejem-
plo:
He's in the doghouse
sera u n a e x p r e s i n endocntrica si el p r o n o m b r e he se refiere al perro pero si he se
refiere a u n h o m b r e , se convierte e n e x p r e s i n exocntrica y significa q u e tiene
21
problemas c o n su mujer .
Igualmente los a l u m n o s q u e n o s tradujeron sad as hell c o m o tan triste c o m o el
infierno l o tradujeron c o m o e x p r e s i n endocntrica sin percatarse d e q u e corres-
p o n d a a la e x p r e s i n tan triste c o m o u n velatorio.
Algunas e x p r e s i o n e s o vocablos relacionados c o n actos culturales suscitan u n a
respuesta e m o t i v a e n el nativo q u e n o siente el lector d e la traduccin. La palabra
corrida, p o r ejemplo, p u e d e causar u n a e m o c i n m u y diferente a bullfight para u n
ingls o americano. R e c o r d a m o s u n p r o g r a m a d e la Televisin nortamericana hace
u n o s a o s dedicado a El Cordobs. A n t e s d e empezar, el presentador avis a los te-
lespectadores d e q u e iban a transmitir e s c e n a s d e corridas de verdad y q u e stas
podran herir la sensibilidad d e algunos televidentes, dada su crueldad. Sin embar-
go, n o apareci nadie al principio del p r o g r a m a anterior c o n semejante delicadeza
para avisar del c o n t e n i d o del telefilme q u e inclua u n a violacin y d o s asesinatos
sangrientos e n los diez primeros minutos. Estas respuestas e m o t i v a s a d e t e r m i n a d o
lxico pues, s o n las q u e difcilmente se p u e d e n transmitir e n u n a traduccin.
Las diferencias culturales n o s i e m p r e se v e n a primera vista y si n o se c o n o c e la
cultura s e p u e d e transmitir la i m p r e s i n o p u e s t a a la q u e quiso dar el autor. As
ocurre c o n el v o c a b l o suburbio q u e a m e n u d o se traduce p o r suburbs. Los subur-
bios para u n espaol, p o r e j e m p l o , sugieren sobre t o d o , zonas pobladas predomi-
n a n t e m e n t e por la clase baja, f r e c u e n t e m e n t e c o n deficiencias d e infraestructura,
baja calidad d e las viviendas, falta d e servicios, incluso c h a b o l i s m o , etc. y e n los lti-
m o s aos, sobre todo, c o n u n m a y o r ndice d e delincuencia q u e otras.
Suburbs, sin e m b a r g o , para u n angloparlante sugiere m s b i e n las zonas residen-
ciales alejadas del centro d e la ciudad n o p o r q u e las viviendas sean m s baratas
(que n o l o s o n , quiz al contrario) sino p o r q u e gozan d e m a y o r tranquilidad. Aun-
q u e viven familias d e la clase obrera t a m b i n e n los suburbs, la c o m p o s i c i n tiende
a ser p r e d o m i n a n t e m e n t e d e la clase m e d i a y medio-alta.
Estudiando u n t e x t o d e Betty Friedan, The Feminine Mystique, e n c o n t r a m o s q u e
habla e n los primeros captulos del p r o b l e m a sin n o m b r e q u e padecan m u c h a s
mujeres norteamericanas h a c e u n o s a o s c u a n d o e m p e z a r o n a darse cuenta d e las
limitaciones de su vida.
N o s dice la autora q u e : Each suburban wife struggled with it alone. El traduc-
tor, consciente s e g u r a m e n t e d e q u e exista u n p r o b l e m a c o n traducir suburban por
de los suburbios o p t por omitir el v o c a b l o por c o m p l e t o y lo tradujo c o m o : To-
2 2
das las esposas luchaban contra ella. Esto, n o s parece, e s eludir la cuestin y fal-
sificar la intencin de la autora. Si s e g u i m o s l e y e n d o , v e m o s q u e Friedan n o s habla
de algunas d e las p r e o c u p a c i o n n e s d e estas mujeres: Experts told t h e m (...) h o w to

21
Citado por E. A. NIDA, Language Structures..., ed. cit. p. 8.
2 2
Betty Friedan, La mstica de la feminidad, Barcelona: Sagitario, 1965, traduccin de Carlos R. de Dam-
pierre. Citado en S. M. Parkinson de Saz, Traduccin directa e inversa. Gua didctica y soluciones. Madrid: Em-
peo, 14, 1983, p. 43.

BOLETN AEPE N 31. Sara M. PARKINSON DE SAZ. Teora tcnicas de la traduccin


buy a dishwasher, bake bread, c o o k g o u r m e t snails, a n d build a s w i m m i n g p o o l
with their o w n hand. V e m o s q u e e s t a m o s p u e s ante mujeres de la clase m e d i a o
hasta a c o m o d a d a . Cuntas mujeres obreras, preguntaramos, t i e n e n el t i e m p o ni
los m e d i o s para preocuparse d e guisar caracoles al estilo francs, ni d e construirse
u n a piscina? Si se traduce la frase e n t o n c e s c o m o todas las esposas da la impre-
sin errnea al lector e s p a o l de q u e todas las mujeres n o r t e a m e r i c a n a s disfrutan
de este nivel de vida. Habra q u e aadir, por tanto, alguna especificacin c o m o :
Todas las mujeres de la clase acomodada...
Esta tendencia a traducir d e m e n o s es m u y frecuente y ciertos traductores o p t a n
por omitir cualquier frase problemtica. A veces, e f e c t i v a m e n t e , c o n v i e n e dejar algo
sin traducir si n o a a d e nada fundamental al texto, p e r o s o n pocas v e c e s las q u e
ocurre. En la m i s m a traduccin de Betty Friedan e n c o n t r a m o s la c o n t i n u a c i n d e la
frase anterior: Each suburban wife struggled with it alone. As she m a d e the beds,
s h o p p e d for groceries, m a t c h e d slipcover material, ate peanut butter s a n d w i c h e s
with her children, chauffeured Cub Scout and Brownies...
El traductor vierte e s t o al castellano c o m o :
Todas las esposas luchaban contra ella. C u a n d o hacan las camas, iban a la
compra, c o m a n e m p a r e d a d o s c o n sus hijos o los llevaban e n c o c h e al cine los das
de asueto.
Resulta q u e h a n desaparecido la m a n t e c a de cacahuete de los e m p a r e d a d o s , la
tela para las fundas y la c o m p r a d e ultramarinos y hasta le ha parecido mejor, y so-
bre t o d o m s c m o d o , m a n d a r a los n i o s al cine q u e a las r e u n i o n e s juveniles.
Es cierto q u e la m a n t e c a de cacahuete n o f o r m a (todava) parte del r g i m e n ali-
m e n t i c i o d e los espaoles, p e r o por pocas pelculas americanas q u e haya visto el es-
p a o l m e d i o sabe q u e la c o n s u m e n e n grandes cantidades. En c u a n t o a los Scouts,
es u n a palabra q u e se utiliza e n castellano, ya q u e la organizacin tiene sus ramas
e n Espaa. N o se e m p l e a la palabra Brownies, p e r o s se habla de los Scouts peque-
o s c o m o Lobeznos o Lobatos, vocablos q u e se podran haber utilizado y q u e
c o r r e s p o n d e n a los Cubs del m u n d o sajn. Esta flagrante infratraduccin n o tiene, a
nuestro juicio, justificacin alguna y p e n s a m o s q u e o b e d e c e , sobre todo, a la rapidez
con q u e se ha realizado la traduccin y q u e c o n t i e n e m u c h a s m s inexactitudes d e
2 S
las q u e citamos a q u .

Otros d e f e c t o s c o r r i e n t e s d e las t r a d u c c i o n e s literarias

La falta d e rigor cientfico es algo d e s g r a c i a d a m e n t e habitual e n m u c h a s traduc-


ciones al castellano q u e p r e t e n d e n llegar al gran pblico. Quiz la falta d e prestigio
del traductor e n general, g e n e r a l m e n t e , su baja r e m u n e r a c i n , t i e n e n m u c h o q u e
ver c o n esto. Los errores p u e d e n ser s i m p l e m e n t e descuidos del traductor, p e r o hay
descuidos q u e c a m b i a n por c o m p l e t o el sentido.
U n a de las obras q u e m s h a sufrido por las malas traducciones e n este siglo es
The Catcher in the Rye, d e J. D. Salinger. Los p r o b l e m a s q u e plantea la obra, escrita
e n u n estilo m u y idiomtico, n o se limitan al espaol. En A l e m a n i a , por e j e m p l o , la

2 3
Entre las otras inexactitudes que contiene esta seccin en particular figura la traduccin de la frase:
Experts told them how to catch a man and keep him, how to breastfeed children and handle their toilet
training, how to cope with sibling rivalry and adolescent rebellion)) como: Los especialistas en temas fe-
meninos le explicaron la forma de atrapar a un hombre y conservarlo, cmo amamantar y vestir a un
nio, cmo luchar contra las rebeldas adolescentes. Otros fallos incluye la traduccin de physicist por
mdico, y Freudian sophistication como el sofisma de Freud.

BOLETN AEPE N 31. Sara M. PARKINSON DE SAZ. Teora tcnicas de la traduccin


obra n o tuvo aceptacin, e n principio, d e b i d o p r e c i s a m e n t e a la defectuosa traduc-
cin q u e se ofreci.
Para empezar, el ttulo ha causado grandes p r o b l e m a s e n todas las lenguas. Con-
viene decidir el ttulo de una obra d e s p u s de traducirla por c o m p l e t o , s o b r e t o d o
e n casos c o m o ste, p o r q u e , incluso e n ingls, n o q u e d a claro a q u se refiere hasta
m u y avanzada la novela, c u a n d o el protagonista, H o l d e n , preso de una crisis nervio-
sa e n N u e v a York, recuerda el estribillo de u n a c a n c i n e s c o c e s a y lo h a c e extensi-
ble a su situacin mental.
En varias lenguas se ha c a m b i a d o c o m p l e t a m e n t e el ttulo ingls, o f r e c i e n d o
versiones c o m o Pubertad e n portugus, o L'ingenu seductor, e n cataln. En castellano,
por desgracia, se ha q u e d a d o c o n u n a traduccin literal: El guardin en el centeno,
24
q u e dice b i e n p o c o al lector .
Hay u n a e s c e n a m u y graciosa e n esta n o v e l a e n la q u e el protagonista tiene u n
e n c u e n t r o c o n u n a prostituta. A u n q u e e n principio la haba l l a m a d o l, c u a n d o se
e n c u e n t r a frente a la realidad n o es capaz d e seguir adelante y busca la forma d e
quitrsela de encima. Inventa una i n t e r v e n c i n quirrgica reciente e n u n a parte de
la c o l u m n a vertebral q u e l llama my clavichord, d e m o s t r a n d o su falta d e conoci-
m i e n t o s de anatoma. T o d a la gracia reside e n el mal e m p l e o de este vocablo. Pues
bien; e n la versin catalana se traduce clavichord por clavcula, lo cual ni es e x a c t o ,
ni tiene gracia, ni c o n c u e r d a c o n lo q u e dice el chico a continuacin, es decir, que
25
est situado m u y abajo e n la c o l u m n a v e r t e b r a l .
A veces, el traductor, bajo la influencia del ingls, elige algn v o c a b l o q u e resul-
ta ser u n o de los llamados falsos amigos. Esto n o debera ocurrir n u n c a a u n tra-
ductor profesional, ya q u e estos casos n o constituyen, ni m u c h o m e n o s , el m a y o r
p r o b l e m a d e la traduccin. E n c o n t r a m o s e n u n a versin castellana de The Adventures
of Tom Sawyer la traduccin de:
Every "haunted" h o u s e in St. Petersburg and the n e i g h b o u r i n g villages w a s dis-
sected, plank by plank
como:
Todas las casas encantadas de San Petersburgo y e n la vecindad fueron diseca-
26
das, tabla por tabla. .
Disecar s o l a m e n t e tiene el sentido de dissect c u a n d o se refiere al sentido clni-
co. Aqu hara falta algn vocablo, c o m o revisar, escrutar o peinar.
Esta tendencia a utilizar vocablos castellanos c o n el sentido del ingls es espe-
cialmente corriente e n la prensa y entre las m u c h a s v o c e s q u e se h a n levantado
27
contra este abuso est la d e Lzaro Carreter .

Problemas del lxico: los diccionarios y su limitacin

Los diccionarios, e s p e c i a l m e n t e los m o n o l i n g u e s , s o n u n a herramienta indispen-


sable para el traductor, p e r o n o solucionan, ni m u c h o m e n o s , todos los p r o b l e m a s

2 4
Para una discusin de los problemas de traduccin de esta obra vase S. M. P A R K I N S O N de SAZ, tThe
Catcher in the Rye. Un picaro en Nueva York? Actas del Primer Congreso Internacional so
drid, 1979, p. 1065-1071.
J. D. SALINGER, L'ingenu seductor. Barcelona: Club Editor, 1965, traduccin de Xavier Benguerei. Cita-
2 5

do en nuestra obra Traduccin directa e inversa..., ed. cit., p. 46.


2 6
M. T W A I N , Las aventuras de Tom Sawyer, Barcelona: Salvat, 1970, traduccin de Ramn Strack.
2 7
En 1980 la Agencia Efe public un Manual de estilo, bajo la direccin de Lzaro para mejorar el
castellano de sus redacciones. Uno de los temas que trata el autor es precisamente la degradacin del cas
tellano debido a la influencia del ingls.

BOLETN AEPE N 31. Sara M. PARKINSON DE SAZ. Teora tcnicas de la traduccin


del lxico. El b u e n traductor utiliza el diccionario bilinge sobre t o d o para confir-
m a r u n v o c a b l o q u e ya sabe y si lo utiliza para buscar una palabra desconocida, des-
pus maneja el m a y o r n m e r o posible de diccionarios m o n o l i n g e s para cerciorarse
de su uso correcto.
U n o de los p r o b l e m a s es saber la frecuencia c o n q u e se utiliza una palabra. Si se
busca lustro, por e j e m p l o , el diccionario dar lustrum c o m o primera acepcin,
pero esta palabra n o se utiliza e n ingls c o n la m i s m a frecuencia q u e lustro e n
castellano, por lo q u e es m e j o r la traduccin five years.
El p r o p i o traductor p u e d e incrementar la frecuencia de u n v o c a b l o o e x p r e s i n
s i m p l e m e n t e p o r q u e le gusta y lo utiliza e x c e s i v a m e n t e . Crea as una frecuencia ar-
tificial. A n l o g a m e n t e , quiz traduzca a b s o l u t a m e n t e t o d o el texto, d a n d o tambin
una frecuencia a n o r m a l a d e t e r m i n a d o s vocablos o partes de la oracin q u e habra
q u e dejar sin traducir. Es lo que p u e d e ocurrir c o n la traduccin de los p r o n o m b r e s
del ingls al castellano. Esta lengua los utiliza m u c h o m e n o s q u e el ingls p o r q u e ,
d e b i d o a la m a y o r diferenciacin de los verbos, n o h a c e n falta. Si se traducen todos,
el estilo p u e d e parecer fastuoso. La cita siguiente es de u n a redaccin (no traduc-
cin) d e u n a l u m n o e s p a o l q u e s e g u r a m e n t e pensaba, d e b i d o a sus estudios de in-
gls, q u e al repetir los p r o n o m b r e s consegua u n estilo m s correcto: Yo e n la
escuela estudiaba francs c o n buenas notas, p e r o aparte de esto y o en una acade-
m i a ya llevo estudiando ingls cinco aos.
Es importante saber cul es la acepcin principal de una palabra e n una lengua,
p o r q u e p u e d e n o coincidir e n la otra. En la m e n c i o n a d a traduccin d e El legado de
Humboldt, por e j e m p l o , e n c o n t r a m o s u n a referencia a: my o w n father (...) a small
2S
gallant person... Se ha traducido c o m o : mi padre, personaje corts . En ingls el
v o c a b l o gallant tiene la primera acepcin c o m o brave, chivalrous {Concise Oxford Dictio-
nary) c u a n d o se refiere a personas. En este c o n t e x t o la traduccin apropiada parece
ser valiente. En el diccionario bilinge Cuyas, sin e m b a r g o , se ofrece para gallant:
galante, corts. Ms abajo se repite el ingls gallant, c o m o si se tratase de otra pa-
labra, con las acepciones: valeroso, animoso, valiente, intrpido, bizarro.
Otro aspecto q u e hay q u e tener e n cuenta es la e v o l u c i n de la lengua y, por lo
tanto, q u e el significado de u n v o c a b l o p u e d e cambiar incluso de una g e n e r a c i n a
la siguiente. En una traduccin al ingls de u n t e x t o de Julin Maras apareci la
frase: U n a m u n o provocaba una impresin de extraeza. Al a l u m n o q u e la tradujo
c o m o : U n a m u n o gave the impression o f b e i n g queer, le hicimos notar que el vo-
cablo queer en los ltimos aos ha ido adquiriendo el matiz de h o m o s e x u a l , por lo
que, de la m i s m a manera, nadie q u e est alegre p u e d e decir ya e n ingls I'm gay
sin provocar sonrisas e n el auditorio; sera aconsejable elegir otro v o c a b l o para la
descripcin de U n a m u n o .
La eleccin del lxico tambin estar condicionada por el estilo, ya q u e lo que
quiz encaje c o n u n o d e t e r m i n a d o n o encaja c o n otro. Q u i e n tradujo, por ejemplo,
e n La regenta de Clarn la frase cual turbas de pilludos c o m o like gangs o f nasty
kids e v i d e n t e m e n t e n o tuvo e s t o e n cuenta.
La sinonimia c o m p l e t a a p e n a s existe, por lo q u e cualquier traduccin ser una
a p r o x i m a c i n al significado. U n a de las cosas q u e dificulta la labor del traductor es
e h e c h o de q u e las palabras cubren distinta g a m a de c o n c e p t o s en diferentes len-
guas. Hay u n a tendencia e n la enseanza de las lenguas a ofrecer una sola traduc-
cin de una palabra, descuidando las d e m s que p u e d e n ser igual de importantes.
La palabra despacio, por ejemplo, n o significa s o l a m e n t e con m o v i m i e n t o
lento sino con suavidad. Por tanto, el ingls q u e s o l a m e n t e ha aprendido el voca-
28
El legado de Humboldt, ed. cit.

BOLETN AEPE N 31. Sara M. PARKINSON DE SAZ. Teora tcnicas de la traduccin


blo slowly c o m o la traduccin de despacio se q u e d a perplejo ante el aviso e n mu-
chos taxis de cerrar la puerta despacio.
Igualmente si ha a p r e n d i d o q u e la traduccic-i de apagar es to put out, n o sabe
q u h a c e r c o n un s o n i d o apagado (a dulllsoft sound) o c o n las toses a p a g a r o n el
m u r m u l l o del latn litrgico (Their c o u g h s d r o w n e d / d e a d e n e d the m u r m u r o f the
29
liturgic Latin, R a m n del Valle-Incln, Sonata de invierno) .
Katz y Fodor e n su obra La estructura de una teora semntica h a n utilizado el es-
q u e m a a r b r e o para intentar clarificar las clasificaciones del lxico. T o m a n c o m o
e j e m p l o la palabra bachelor y construyen el e s q u e m a siguiente:

(macho)
I
[que nunca se ha [caballero joven [que posee el primer [foca joven sin pare-
casado] que sirve bajo el o ms bajo grado ja en la poca de la
estandarte de acadmico] reproduccin]
otro caballero]

(J. J. Katz y J. A. Fodor, La estructura de una teora semntica, Madrid: Siglo XXI, 1976,
p. 45.)

Los e l e m e n t o s q u e no estn entre parntesis s o n m a r c a d o r e s gramaticales (nom-


bre, verbos, etc.) y los q u e s estn s o n m a r c a d o r e s semnticos ( h u m a n o , animal,
m a c h o , h e m b r a , etc.). Los q u e estn entre corchetes s o n los diferenciadores. Los
m a r c a d o r e s semnticos y los diferenciadores ayudan a d e s c o m p o n e r el significado
de u n v o c a b l o e n sus c o n c e p t o s anatmicos. D e esta m a n e r a se evidencian las rela-
ciones semnticas entre las diferentes a c e p c i o n e s q u e a p a r e c e n e n el diccionario.
Si t o m a m o s el m i s m o e j e m p l o , bachelor y b u s c a m o s su significado e n castellano,
el diccionario nos ofrecer: soltero, m a n c e b o , doncel, clibe y bachiller. Estos voca-
blos, n o obstante, n o s o n t o d o s s i n n i m o s d e la a c e p c i n principal de bachelor q u e
es joven sin casarse. N i n g u n o de ellos c o r r e s p o n d e a foca joven; bachiller ya
n o se usa c o m o t r m i n o para licenciado, doncel c o r r e s p o n d e a caballero j o v e n
q u e sirve bajo el estandarte de otro caballero p e r o n o se utilizara para las d e m s
acepciones, etc. Se podran elaborar e s q u e m a s a r b r e o s para los vocablos castella-
nos de la forma siguiente:

soltero

nombre

(macho)

[que no se ha casado]
2 9
Para ms ejemplos vase S. M. PARKINSON de SAZ, A University English. English Grammar, ed. c
580-581.

BOLETN AEPE N 31. Sara M. PARKINSON DE SAZ. Teora tcnicas de la traduccin


Soltero implica otro e l e m e n t o q u e n o h e m o s ilustrado aqu y es juventud ya
q u e existe u n v o c a b l o para u n soltero viejo (soltern). Clibe, e n c a m b i o , n o
c o n t i e n e este e l e m e n t o mientras s q u e tiene la posibilidad d e referirse t a m b i n a la
mujer.

mancebo

nombre
I
(humano)
I
(macho)
joven- ' que no se ha "dependiente
casado

La juventud, pues, es la caracterstica principal de m a n c e b o o c u p a n d o el se-


g u n d o lugar que n o se ha casado. U n a tercera a c e p c i n (dependiente) n o corres-
p o n d e a los otros dos vocablos ni al ingls (bachelor).

doncel

nombre

(humano)

paje del rey hombre virgen

Aqu la primera acepcin es la s e g u n d a de bachelor. La virginidad es la s e g u n d a


cualidad q u e se destaca mientras q u e tanto bachelor c o m o soltero n o implican ne-
c e s a r i a m e n t e falta de c o n o c i m i e n t o carnal. Clibe, c o n su relacin c o n celibato,
s q u e lo implica. La j u v e n t u d es otra cualidad implcita e n doncel.
Nida encuentra el sistema de Katz y Fodor insuficiente y ha desarrollado lo q u e
llama el anlisis d e c o m p o n e n t e s . Lo e l a b o r e n principio para palabras bblicas
q u e n o tenan u n equivalente e x a c t o e n otras lenguas. Era u n a forma de llegar al
v e r d a d e r o significado de un vocablo.
En u n eje horizontal coloca una serie de c o n t e x t o s e n los q u e p u e d e aparecer
esa palabra. P u e d e n ser palabras descriptivas c o m o pesado, mucho, abundan-
te, etc., o p u e d e n ser s i m p l e m e n t e n m e r o s q u e se refieren a u n a s o r a c i o n e s nu-
m e r a d a s e n las q u e se ilustran los distintos significados.
En el eje vertical coloca las cualidades m s sobresalientes relacionadas c o n esos
v o c a b l o s e n los c o n t e x t o s m e n c i o n a d o s . La e l e c c i n de los c o m p o n e n t e s se basa e n
su importancia cultural y el n m e r o de c o n t e x t o s e n los q u e aparecen. Inevitable-
m e n t e existe cierto g r a d o de subjetividad. U n a vez f o r m a d o s los ejes, se p r o c e d e a
colocar una cruz si esa cualidad est presente e n d e t e r m i n a d o c o n t e x t o . Se deja e n
b l a n c o si n o aparece y si aparece algunas v e c e s y otras n o , se p o n e u n a cruz y ade-
30
ms un guin .
Utilizando este sistema p o d r a m o s hacer u n anlisis de los c o m p o n e n t e s del vo-
cablo gordo tal c o m o aparece e n los c o n t e x t o s siguientes:
1. Esa chica es gorda.
2. T i e n e u n cargo m u y g o r d o .

Vase E. A. NIDA, Language Structure..., ed. cit. p. 25.

BOLETN AEPE N 31. Sara M. PARKINSON DE SAZ. Teora tcnicas de la traduccin


3. Le ha cado el g o r d o .
4. Esta agua es gorda.
5. Esta leche es m u y gorda.
6. U s o sal gorda e n la cocina.
7. Hizo la vista gorda.
8. M e llev u n susto g o r d o .
9. A r m a r o n la gorda.
10. Sud la gota gorda.

i 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Grosor + +
Importancia + +
R e l a c i o n a d o c o n lo hu-
mano + + + + + +
Estado de n i m o + + +
Objetos + + + +
Riqueza:
material +
de algn c o m p o n e n -
te +

U n estudio de los c o m p o n e n t e s d e las principales a c e p c i o n e s de gordo n o s en-


sea de forma grfica la distribucin del significado en los diferentes c o n t e x t o s . Si
traducimos las m i s m a s diez frases al ingls v e m o s q u e la traduccin m s corriente
de gordo, fat, n o n o s sirve e n m u c h o s casos:

1. That's a fat girl.


2. H e has a very important post.
3. He's w o n the first prize in the lottery.
4. This water is very hard.
5. This milk is very rich in fat.
6. I use coarse salt for cooking.
7. H e turned a blind eye.
8. I had a bad scare.
9. They had a t r e m e n d o u s row.
10. H e was in an awful stew.

Es u n intento, pues, de deslindar los diferentes matices de u n vocablo, decidien-


d o e n q u aspectos residen las coincidencias y e n cules las diferencias.

Tcnicas de traduccin

La traduccin requiere u n gran n m e r o de tcnicas q u e m a n e j a n los traducto-


res profesionales c o n s t a n t e m e n t e , a v e c e s sin analizarlas. H e m o s c o m e n t a d o ya al-
gunas de ellas. A continuacin o f r e c e m o s una clasificacin, q u e n o p r e t e n d e ser
completa, c o n algunos e j e m p l o s concretos t o m a d o s del ingls y castellano.

BOLETN AEPE N 31. Sara M. PARKINSON DE SAZ. Teora tcnicas de la traduccin


1. La transcripcin
Consiste e n conservar alguna palabra o e x p r e s i n e n el original sin traducir.
S u e l e n ser palabras relacionadas c o n la cultura o las instituciones p e r o n o siempre.
En o c a s i o n e s estas palabras acaban i n c o r p o r n d o s e a la s e g u n d a lengua. Otras ve-
ces constituyen una m o d a q u e l u e g o pasa. Algunas palabras del castellano q u e se
incluyen e n el Concis Oxford Dictionary son: siesta, machismo, torero, maana.
La lista de anglicismos q u e h a n pasado al castellano e n los ltimos aos, a pesar de
las quejas de los defensores d e la lengua, es i n m e n s a . A v e c e s se intenta espao-
lizar estos trminos, p e r o c o n frecuencia q u e d a n e n la forma original c o m o : inter-
city, lock-out, ticket y sandwich. De esta ltima se h a n atrevido a derivar sandwichera.
A v e c e s se transcribe la palabra y a c o n t i n u a c i n se incluye u n a traduccin del
t r m i n o con lo cual se forma una traduccin apareada (translation couplet). N o se
hara una traduccin apareada c o n siesta, por e j e m p l o , q u e es u n t r m i n o bien
c o n o c i d o , ni c o n machismo, p e r o tertulia, si se dejase e n el original, necesitara
una aclaracin ya q u e la tertulia n o forma parte de la cultura inglesa.

2. La traduccin literal

Ya h e m o s d i c h o q u e hay m u y p o c o s v o c a b l o s e n u n a lengua q u e t e n g a n una


sola traduccin e n otra. Es el caso de objetos concretos c o m o : la v e n t a n a / A win-
dow, el gato///ie cat, etc., a u n q u e t a m b i n p u e d e h a b e r v o c a b l o s q u e e x p r e s a n cosas
intangibles: el amor//<wf, la muerteIdeath, etctera.

3. Los prstamos traducidos


Muchas v e c e s los trminos q u e d e s i g n a n insitituciones nacionales q u e n o tienen
u n equivalente e x a c t o e n la otra cultura se traducen literalmente. Es la tcnica q u e
se utiliza para traducir los n o m b r e s d e los distintos ministerios q u e p u e d e n n o coin-
cidir e n dos culturas. El Ministerio del Interior espaol, p o r e j e m p l o , se c o n o c e r a
c o m o the Ministry of the Interior p e r o al hablar del Ministerio del Interior britnico se
llamara the Home Office.

4. La sinonimia lxica
Se trata de u n a traduccin e n la s e g u n d a l e n g u a q u e n o es e x a c t a m e n t e igual
p e r o se a p r o x i m a m u c h o . Hay q u e tener m u c h o cuidado n o obstante, d e n o alejar-
se d e m a s i a d o del original. C o m o h e m o s visto, los diccionarios bilinges a m e n u d o
dan c o m o supuestos s i n n i m o s a palabras q u e n o lo son. Se p u e d e utilizar el anli-
sis de c o m p o n e n t e s antes de decidir el grado d e sinonimia.

5. La transposicin

F r e c u e n t e m e n t e e n u n a traduccin hay q u e cambiar las partes d e la oracin o


el o r d e n de las palabras. Por ejemplo:

a) Se trasluce la fina arena (J. Entrambasaguas, Peces en fuga).


T h e fine sand m a y be perceived.
b) Lleva(n) la falda por e n c i m a d e la rodilla (A. Ziga, Manhattan Cocktail).
They w e a r their skirts a b o v e their knees.
c) Q u i e n coga u n a peseta... (B. P. Galds, Fortunata y Jacinta).
S o m e caught h o l d o f a peseta...

BOLETN AEPE N 31. Sara M. PARKINSON DE SAZ. Teora tcnicas de la traduccin


6. La modulacin
U n c o n c e p t o o metfora se p u e d e traducir f r e c u e n t e m e n t e por otra m u y dife-
rente e n la otra lengua. C o m o h e m o s visto, refleja a v e c e s la diferente m a n e r a de
clasificar la realidad. A l g u n o s e j e m p l o s son:

a) W h e r e the hell's that?/<iDnde d e m o n i o s est eso?


b) S u n n e d by the s m i l e / I l u m i n a d o por la sonrisa.
c) W h e n y o u c r o a k / C u a n d o la dias.
d) Preachers with the t o n g u e s o f a n g e l s / P r e d i c a d o r e s c o n pico de o r o .
e) Piped m u s i c / H i l o musical.

7. La contraccin

Es posible q u e se o m i t a n palabras al traducir de u n a l e n g u a a otra. Al traducir


del castellano al ingls a m e n u d o se suprime el artculo definido, p e r o se p u e d e n
suprimir otras cosas:

a) D e s p u s de una n o c h e e n lucha c o n el p e c a d o y el i n s o m n i o . After a night


o f struggling with sin and sleeplessness (supresin del artculo).
b) El v e r d a d e r o m a t r i m o n i o . . . / True marriage... (supresin del artculo).
c) J u n t s e Rafaela c o n su a m a / Rafaela j o i n e d h e r mistress (supresin de la
preposicin).

8. La expansin

Es lo o p u e s t o a la contraccin, o sea q u e consiste e n aadir m s vocablos. Al


traducir del castellano al ingls, por e j e m p l o , hay q u e aadir g e n e r a l m e n t e el ar-
tculo indefinido y al traducir el ingls al castellano, el definido. Los artculos n o
son los nicos e l e m e n t o s q u e se aaden:

a) Zelda fue flapper autntica / Zelda was a g e n u i n e flapper.


b) N a d a purifica el a l m a c o m o / n o t h i n g so purifies the soul.
c) M u c h o s de los m r m o l e s / Many o f the marble slabs.

9. La reestructuracin

Puede ser c o n v e n i e n t e cambiar el tipo d e oracin o incluso, el n m e r o de ora-


ciones. En una lengua p u e d e h a b e r u n a oracin compleja, por e j e m p l o , q u e se tra-
duce a la otra c o m o una oracin coordinada. P u e d e ser necesario dividir u n a ora-
cin e s p e c i a l m e n t e larga y compleja e n dos o m s o r a c i o n e s e n la traduccin. Tam-
b i n p u e d e ser aconsejable lo o p u e s t o , es decir, unir dos o r a c i o n e s cortas e n la tra-
duccin para formar una.

a) U n ideal; p e r o h a y q u e r e p e t i r l o u n ideal d e s u p e r h o m b r e . Y por ello


estrictamente m o n o g m i c o .
A n ideal, but it m u s t be said again, a superman's ideal, and, d u e to that,
strictly m o n o g a m o u s .

BOLETN AEPE N 31. Sara M. PARKINSON DE SAZ. Teora tcnicas de la traduccin


b) C o m o d e s c a n s o y solaz, m s m o v i m i e n t o . A los n e g o c i o s sigue el deporte.
For relaxation a n d rest h e m o v e s again, passing from business to sport. (Sal-
vador d e Madariaga, Englishmen, Frenchmen, Spaniards, 1928. Maddariaga es-
cribi primero el t e x t o e n ingls, traducindolo p o s t e r i o r m e n t e al castellano.
A m b a s versiones pues, s o n d e l.)

10. La modificacin

La modificacin consiste e n cambiar el t e x t o original al traducir para aclarar al-


g u n a referencia q u e n o sera c o m p r e n s i b l e para el lector. Esto se debera hacer con
m u c h o cuidado. Se p u e d e m a n t e n e r el original y p o n e r una b r e v e n o t a a pie d e p-
gina.
En u n a r e s e a d e una obra teatral, por e j e m p l o , hay u n a e x c l a m a c i n : You
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can't fight the F r e e d o m Riders with all this crap. N o es suficiente traducir Free-
dom Riders por Jinetes de la libertad. El lector e s p a o l m e d i o necesitar alguna
aclaracin acerca de este m o v i m i e n t o tan i m p o r t a n t e q u e l u c h por c o n s e g u i r los
d e r e c h o s de los n e g r o s n los a o s sesenta e n los Estados U n i d o s .

Conclusiones

N o h e m o s a g o t a d o c o n estas palabras, ni m u c h s i m o m e n o s , t o d o lo q u e se pue-


de decir acerca de las teoras y las tcnicas de la traduccin. Al contrario, n o h e m o s
h e c h o ms q u e e m p e z a r a rascar la superficie. L o q u e h e m o s p r e t e n d i d o es llamar
la a t e n c i n p r e c i s a m e n t e sobre la complejidad de esta tarea. H e m o s d i c h o q u e la
traduccin es u n arte, u n a ciencia y u n oficio. El arte del traductor quiz se aprecia
m s (pero n o exclusivamente) e n las traducciones literarias y e s p e c i a l m e n t e e n las
de poesa d o n d e , para lograr u n a b u e n a versin, el traductor tiene q u e tener tam-
b i n el d o n de la poesa. H e m o s hablado varias v e c e s de la n e c e s i d a d d e q u e la tra-
duccin se realice c o n rigor cientfico, rigor m u c h a s v e c e s a u s e n t e e n las traduccio
n e s e x i s t e n t e s e n la actualidad. N o e n balde hablan los a l e m a n e s de bersetzungswis-
senschaft y u n a d e las obras de Nida se titula p r e c i s a m e n t e Towards a Science of Trans-
lating.
La tercera faceta, sin e m b a r g o , es decir, la traduccin c o m o oficio, es igual de
importante p o r q u e da a e n t e n d e r , c o m o es verdad, q u e la traduccin se p u e d e en-
sear y aprender. El aprendizaje del traductor es largo y p u e d e ser a r d u o p o r q u e ,
d e s g r a c i a d a m e n t e , n o es del t o d o cierto la afirmacin de H u m p t y Dumpty, e n Alicia
a travs del espejo, de q u e las palabras significan lo q u e q u e r e m o s q u e signifiquen.
R e i t e r a m o s n u e s t r o d e s e o de q u e el estudio serio de la traduccin y la elabora-
cin de n u e v a s teoras sobre esta disciplina l l e g u e n a ocupar el lugar d e s t a c a d o q u e
m e r e c e n e n los D e p a r t a m e n t o s de L e n g u a s M o d e r n a s de las Universidades, es de-
cir, q u e la traduccin ascienda al r a n g o de disciplina universitaria q u e e n nuestra
o p i n i n le c o r r e s p o n d e .

Resea publicada en The Sunday Times, 13 de febrero 1977.

BOLETN AEPE N 31. Sara M. PARKINSON DE SAZ. Teora tcnicas de la traduccin


BOLETN AEPE N 31. Sara M. PARKINSON DE SAZ. Teora tcnicas de la traduccin