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Cul es la diferencia entre

emociones y sentimientos?
Por Rocio Ruiz

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La diferencia entre emocin y sentimiento, un debate que nace de


dos trminos que a menudo se suelen confundir, tanto en el lenguaje
cotidiano de las personas como en el lenguaje cientfico, ya
que sus definiciones causan bastante confusin a la hora de distinguir
entre uno u otro.

Ya en 1991, el psiclogo Richard. S. Lazarus, sugiri una teora en la que


incluy el concepto de sentimiento en el marco de las emociones.

En esta teora, Lazarus consider sentimiento y emocin como dos


conceptos que estn interrelacionados, por lo cual la emocin englobara
en su definicin al sentimiento. As, el sentimiento para Lazarus es el
componente cognitivo o subjetivo de la emocin, la experiencia
subjetiva.

En este artculo os voy a explicar en primer lugar qu es una emocin y,


brevemente, las diferentes emociones primarias que existen y,
posteriormente, pasar a explicar el concepto de sentimiento y las
diferencias que existen entre ambos.

Definicin de emocin
Las emociones son los efectos producidos por un proceso
multidimensional que ocurre a nivel:

Psicofisiolgico: cambios en la actividad fisiolgica.

Conductual: preparacin para la accin o movilizacin del


comportamiento.

Cognitivo: el anlisis de las situaciones y su interpretacin


subjetiva en funcin de la historia personal del individuo.

Los estados emocionales son consecuencia de la liberacin de hormonas


y neurotransmisores, que luego convierten estas emociones en
sentimientos. Las respuestas a los estmulos provienen tanto de los
mecanismos innatos del cerebro (estas son las emociones primarias)
como de los repertorios conductuales aprendidos a lo largo de la vida del
individuo (emociones secundarias).

Los neurotransmisores ms importantes que participan en la formacin


de las emociones son: la dopamina, serotonina, noradrenalina, cortisol y
la oxitocina. El cerebro es el encargado de convertir a las hormonas y
neurotransmisores en sentimientos.

Es importante tener muy claro que una emocin nunca es buena ni mala
como tal. Todas tienen un origen evolutivo, por lo que es una respuesta
del organismo a diversos estmulos para la supervivencia del individuo.
Una emocin tambin se manifiesta de forma universal en la
comunicacin no verbal. Las expresiones faciales son universales y
hacen constar de la emocin que se est sintiendo en ese momento.

Funciones de las emociones

Funcin adaptativa: preparan al individuo para la accin. Esta


funcin la puso de manifiesto por primera vez Darwin, el cual
trat la emocin con la funcin de facilitar la conducta
apropiada a cada situacin concreta.

Social: comunicar nuestro estado de nimo.

Motivacional: facilitan las conductas motivadas.

Principales emociones primarias o bsicas

Las emociones bsicas son aquellas que todo ser humano ha


experimentado alguna vez en la vida. Estas son:

Sorpresa: la sorpresa tiene como funcin adaptativa la


exploracin. Facilita la atencin, focalizndola, y promoviendo
conductas de exploracin y curiosidad hacia la situacin
novedosa. Adems, se activan procesos cognitivos y recursos
hacia la situacin sorpresiva.

Asco: esta emocin tiene como funcin adaptativa el rechazo.


Gracias a esta emocin se producen respuestas de escape o
evitacin ante estmulos desagradables o potencialmente
dainos para nuestra salud. Adems, se potencian hbitos
saludables e higinicos.

Alegra: su funcin adaptativa es la afiliacin. Esta emocin


hace que aumentemos nuestra capacidad de disfrute, genera
actitudes positivas tanto hacia uno mismo como hacia los
dems. A nivel cognitivo, tambin favorece los procesos de
memoria y aprendizaje.
Miedo: tiene como funcin adaptativa la proteccin. Esta
emocin nos ayuda a tener respuestas de escape y evitacin
ante situaciones peligrosas para nosotros. Focaliza la atencin
primordialmente hacia el estmulo temido, facilitando que se
reaccione rpidamente. Por ltimo, tambin moviliza gran
cantidad de energa que nos permitir ejecutar respuestas
mucho ms rpidas e intensas de cmo lo haramos en una
situacin que no produjera miedo.

Ira: su funcin adaptativa es la autodefensa. La ira aumenta la


movilizacin de la energa necesaria en las respuestas de
autodefensa hacia algo peligroso para nosotros. La destruccin
de los obstculos que nos generan frustracin y que nos
impiden conseguir nuestros objetivos o metas.

Tristeza: esta emocin tiene como funcin adaptativa la


reintegracin. Con esta emocin es aparentemente difcil poder
visualizar los beneficios de la misma. No obstante, esta
emocin nos ayuda a aumentar la cohesin con otras personas,
especialmente con aquellas que se encuentran en el mismo
estado emocional que nosotros. En un estado de tristeza,
nuestro ritmo habitual de actividad general disminuye,
pudiendo prestar as ms atencin a otros aspectos de la vida
que, en un estado de actividad normal, no nos habramos
parado a pensar en ellos.

Adems, nos ayuda a buscar el auxilio en otras personas. Esto fomenta


la aparicin de empata y altruismo, tanto en la persona que est
sintiendo la emocin, como en los que reciben la demanda de ayuda.

Definicin de sentimiento
El sentimiento es la experiencia subjetiva de la emocin. Tal y como
describieron Carlson y Hatfield en 1992, el sentimiento es la evaluacin,
momento a momento, que un sujeto realiza cada vez que se enfrenta a
una situacin. Es decir, el sentimiento sera la suma de la emocin
instintiva y breve, junto con el pensamiento que obtenemos de forma
racional de esa emocin.

Pasando por el razonamiento, la consciencia y sus filtros, as se crea el


sentimiento. Adems, este pensamiento puede alimentar o mantener el
sentimiento hacindolo ms duradero en el tiempo.

El pensamiento, igual que tiene el poder de alimentar cada emocin,


puede ejercer el poder de gestionar estas emociones y evitar alimentar
una emocin en el caso de que sea negativa.

Este es un proceso que requiere entrenamiento, pues gestionar una


emocin, sobre todo para frenarla, no es algo que se aprenda
fcilmente, es algo que conlleva un proceso de aprendizaje largo.

Los sentimientos en la infancia

La infancia es una etapa que tiene una gran importancia en el desarrollo


de los sentimientos.

En la relacin con los padres, se aprende la base de querer y saber


comportarse socialmente. Si los lazos afectivos entre los padres y los
hijos progresan positivamente, en la etapa adulta estos nios y nias
llegarn con un sentimiento de seguridad en s mismo.

Los vnculos familiares trabajados desde la primera edad cultivarn y


generarn una personalidad con capacidad de amar, respetar y convivir
armnicamente en su etapa adolescente y adulta.

Cuando no expresamos nuestros sentimientos o lo hacemos de una


manera inadecuada, nuestros problemas aumentan pudiendo verse
afectada de manera importante incluso nuestra salud.

La duracin de un sentimiento
La duracin de un sentimiento depende de diversos factores como son
los cognitivos y los fisiolgicos. Tiene su origen a nivel fisiolgico en
el neocortex (cerebro racional), localizado en el lbulo frontal del
cerebro.

Aunque los sentimientos mejoran la preparacin para actuar, no son


conductas como tal. Es decir, uno se puede sentir enfadado o molesto y
no por ello tener un comportamiento agresivo.

Algunos ejemplos de sentimientos son el amor, los celos, el sufrimiento o


el dolor. Como ya hemos hablado y puedes imaginar al poner estos
ejemplos, efectivamente los sentimientos son de una duracin por lo
general bastante larga.

El desarrollo de la empata permite a las personas poder entender los


sentimientos de las dems personas.

Diferencias entre emocin y sentimiento


En relacin a las diferencias entre emocin y sentimiento, el neurlogo
portugus Antonio Damasio hizo una definicin sobre el proceso por el
que se pasa de la emocin al sentimiento, en la que se refleja con
bastante claridad la diferencia ms caracterstica de ambos:

Cuando experimentas una emocin, por ejemplo la emocin de miedo,


hay un estmulo que tiene la capacidad de desencadenar una reaccin
automtica. Y esta reaccin, por supuesto, empieza en el cerebro, pero
luego pasa a reflejarse en el cuerpo, ya sea en el cuerpo real o en
nuestra simulacin interna del cuerpo. Y entonces tenemos la posibilidad
de proyectar esa reaccin concreta con varias ideas que se relacionan
con esas reacciones y con el objeto que ha causado la reaccin. Cuando
percibimos todo eso es cuando tenemos un sentimiento.

Las emociones operan desde el principio de la vida de una persona en el


nacimiento como un sistema de alerta. As, el beb se manifiesta
mediante el lloro cuando tiene hambre, quiere cario o demanda otros
cuidados.

Ya en la edad adulta, las emociones comienzan a moldear y mejorar el


pensamiento al dirigir nuestra atencin hacia los cambios importantes.

Gracias al pensamiento, cuando nos preguntamos por ejemplo, Cmo


se siente esta persona?, esto permite tener un planteamiento en tiempo
real del sentimiento y de las caractersticas de este.

Tambin, esto nos puede ayudar a adelantar sentimientos ante una


situacin futura crendonos un escenario emocional de la mente y as
poder decidir de la forma ms correcta nuestra conducta, anticipando los
sentimientos resultantes de estas situaciones.

A continuacin, voy a detallar algunas de las diferencias entre emocin y


sentimientos:

Las emociones son procesos muy intensos pero, a la vez, muy


breves. El hecho de que la emocin tenga su duracin corta no
significa que su experiencia emocional (es decir, el sentimiento)
sea igual de breve. El sentimiento es el resultado de la
emocin, un estado de nimo afectivo subjetivo generalmente
de larga duracin consecuencia de la emocin. Este ltimo
durar tanto como nuestro consciente dedique tiempo a pensar
en l.

El sentimiento es, pues, la respuesta racional que le damos a


cada emocin, la interpretacin subjetiva que generamos ante
toda emocin teniendo como factor fundamental nuestras
experiencias pasadas. Es decir, una misma emocin puede
desencadenar en diversos sentimientos dependiendo de cada
persona y el significado subjetivo que le d.

Las emociones, como ya he explicado anteriormente, son


reacciones psicofisiolgicas que ocurren ante diversos
estmulos. Mientras que los sentimientos son una reaccin de
evaluacin consciente de las emociones.

Otra diferencia esencial entre emocin y sentimiento es que la


emocin se puede crear de forma inconsciente, mientras que en
el sentimiento siempre hay un proceso consciente de por
medio. Este sentimiento puede regularse por medio de nuestros
pensamientos. Las emociones que no se perciben como
sentimientos se quedan en el inconsciente aunque, sin
embargo, pueden tener efecto sobre nuestras conductas.

La persona que es consciente de un sentimiento tiene acceso a


su estado anmico para, como ya he comentado, aumentarlo,
mantenerlo o extinguirlo. Esto no ocurre con las emociones,
que son inconscientes.

El sentimiento se distingue de la emocin por estar constituido


por un nmero mayor de elementos intelectuales y racionales.
En el sentimiento ya existe alguna elaboracin con la intencin
de entender y comprender, una reflexin.

Un sentimiento puede estar producido por una mezcla compleja


de emociones. Esto es, se puede sentir rabia y amor hacia una
persona a la vez.

Es muy til usar nuestros pensamientos para poder intentar entender


nuestras emociones y sentimientos tanto positivos, pero sobre todo
negativos. Para ello, resulta eficaz expresar nuestros sentimientos para
explicarle a la otra persona y que se pueda poner en nuestro lugar de la
forma ms emptica y objetiva posible.

Si ests tratando de hablar con alguien acerca de tus sentimientos, es


recomendable ser lo ms especfico posible sobre cmo nos sentimos
adems del grado de ese sentimiento.

Adems, debemos ser lo ms concretos posibles a la hora de especificar


la accin o el evento que nos hizo sentir de esa manera para mostrar la
mayor objetividad posible y no hacer sentir a la otra persona como que
se le est acusando a l directamente.

Para finalizar, voy a poner un ejemplo de proceso por el cual una


emocin instintiva y a corto plazo pasa a ser, mediante el razonamiento,
un sentimiento.

Este es el caso del amor. Este puede comenzar con una emocin de
sorpresa y alegra de que alguien mantenga su atencin en nosotros
durante un tiempo.

Cuando ese estmulo se extingue, es cuando nuestro sistema


lmbico informar de la ausencia del estmulo y la conciencia se dar
cuenta de que ya no est. Es cuando se pasa al amor romntico,
sentimiento que perdura ms a largo plazo.

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