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Reacciones en el Alto Horno

Por: Brandon Farrera Buenrostro


ZONAS DE REACCIN EN EL ALTO HORNO

El alto horno se puede dividir estructuralmente en


tres zonas donde ocurren distintas reacciones.

Evaporacin de agua (100C).

Inicio de reacciones de reduccin (500-600 C)

Zona cohesiva:

-Reblandecimiento (1000-1200C)

-Fusin (1400-1450C)
REACCIN DE COMBUSTIN

En la parte inferior del horno se insufla aire


caliente a travs de las toberas alrededor de
500-1000 C, este se combina con el coque
formando CO2 por medio de la siguiente
reaccin:
C + O2 CO2 + Calor
El CO2 producido asciende, encontrando a su
paso nuevas remesas de coque, mediante el
cual en estas condiciones de temperatura se
reduce a monxido de carbono mediante la
reaccin:
CO2 + C 2CO

Las molculas de monxido de carbono
pueden a su vez combinarse con tomos de
oxgeno procedentes del xido de hierro para
formar CO2 nuevamente, con transformacin
simultanea de hierro metlico.

Los gases calientes de la zona de combustin
ascienden a travs del horno en contracorriente
con la carga descendente, y una gran parte de
este calor sensible en la fase gaseosa es
transferido a la carga.

La reduccin del mineral se inicia tan pronto


entra al horno. Este se reduce por etapas,
primero de Fe2O3 a Fe3O4 y luego de Fe3O4 a
FeO para terminar como metal.

El dixido de carbono producido en cada una
de estas reacciones puede reaccionar con el
carbono del coque y producir ms monxido de
carbono de a cuerdo a la reaccin:

C + CO 2 2CO

A partir de esta observacin, no es difcil
imaginar que si llevamos a una temperatura
cada vez ms alta la mezcla CO, C, CO 2 se
favorece la formacin de CO a expensas de
CO2 y del C libre. Esto se produce porque la
Ley fundamental de los sistemas en equilibrio
es de efectuar espontneamente la reaccin
que se opone a una modificacin del sistema,
impuesto desde el exterior.

En este caso el sistema C, CO, CO 2 reacciona


a una elevacin trmica de tal manera que
absorbe una parte del calor que se le ha
suministrado.

En suma a toda temperatura comprendida
entre 300 y 1000C, las proporciones relativas
de CO y CO2 en los gases son fijados por la
temperatura.

A 1000C se completa la reaccin y se invierte


totalmente, o sea hay casi un 100% de CO.

A temperaturas intermedias hay una cierta


cantidad de CO y de CO2 simultneamente,
segn el grfico de Boudouard.

La reaccin caracterstica para la reduccin del
xido de hierro en el A.H. es la ecuacin:
FeO + CO Fe + CO2

Sin embargo, si la temperatura es


suficientemente alta y la concentracin de CO2
es suficientemente grande, se lleva a cabo la
reaccin reversa.
Fe + CO2 FeO + CO
El Fe es reoxidado por el CO2 . Para prevenir
esto, se quema un exceso de carbono en el
A.H. para tener presente siempre un exceso de
CO. Entonces la reaccin general de la
reduccin del mineral de hierro es del tipo:

FeO(S) + 4CO(g) = Fe(s) + CO2(g) + 3CO (g)


REDUCCIN DIRECTA

En la parte inferior de la cuba, donde las


temperaturas son superiores a los 950C, el gas
CO procedente de la zona de toberas capta
oxgeno de la carga metlica. Sin embargo,
debido a las elevadas temperaturas reinantes, el
gas CO2 que resulta de esa reaccin se combina
inmediatamente con carbono del coque,
regenerando CO.

Parte baja de la cuba

C + CO2 2CO
FeO + CO Fe + CO2
Fe2O3+3C0 2Fe+3CO2
2 Fe2O3 + 3C 4Fe + 3CO2
2FeO + C 2Fe + CO2

En la parte superior de la cuba parte del CO y
del H2 del gas captan oxgeno de los xidos de
hierro de la carga, reaccin conocida como
reduccin indirecta.

Se genera CO adicional por reduccin directa.


La composicin del gas a media cuba es el
resultado de la combustin frente a toberas y
de la reduccin directa.
REDUCCIN INDIRECTA

A temperaturas inferiores a 950C, por encima


de la zona cohesiva, el gas que circula por la
cuba contiene una proporcin elevada de CO y
H2.

Ambos son gases reductores, es decir, son


capaces de captar oxgeno de los xidos que
forman la carga metlica, dando lugar a CO 2 y
vapor de agua. Este proceso se conoce como
reduccin indirecta.

Parte alta de la cuba

3Fe2O3 + CO 2Fe3O4 + CO2


Fe3O4 + CO 3FeO + CO2
FeO + CO Fe + CO2
CaCO3 CaO + CO2