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Catalogacin en fuente de Biblioteca Ernesto Peltzer

De la nacionalizacin a la apertura petrolera: derrumbe de una


esperanza [Cuarta edicin] Caracas: BCV, 2009. 360 p.

Coleccin Venezuela y su Petrleo


Incluye Referencias bibliogrficas (p. 349-358).
ISBN: 980-394-049-2

1. Industria petrolera Venezuela 2. Venezuela Poltica comercial


3. Industria petrolera Poltica gubernamental Venezuela 4. Petrleo
Venezuela 5. Petrleos de Venezuela (Pdvsa) I. Ttulo II. Mendoza
Potell, Carlos III. Mara Enriqueta Gallegos y Cova Espaa, Jos
Ramn IV. Varela, Mari Carmen V. Salazar Pinto, Jos Gregorio

Clasificacin Dewey: 338.27282/P258/2008


Clasificacin JEL: Q40 ; Q48 ; N56 ; L71 ; E62

de esta edicin: Banco Central de Venezuela, 2009

Coordinador de la Coleccin
Carlos Mendoza Potell

Produccin editorial
Gerencia de Comunicaciones Institucionales, BCV
Departamento de Publicaciones
Avenida Urdaneta, esquina de Las Carmelitas
Torre Financiera, piso 14, ala sur, Caracas 1010, Venezuela
Telfonos: 801.5514 / 8380 / Fax: 536.9357
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www.bcv.org.ve
RIF: G-20000110-0

Diseo grfico y diagramacin


Jos Gregorio Salazar Pinto
Transcripcin
Mari Carmen Varela
Correccin de textos
Mara Enriqueta Gallegos
Jos Ramn Cova Espaa
Impresin
Grficas Acea

Hecho el Depsito de Ley


Depsito legal: lf35220093301782
ISBN: 980-394-049-2

Impreso en Venezuela Printed in Venezuela


NDICE
Nota editorial. ............................................................................................. 11
Presentacin (de Carlos Mendoza Potell) ................................................. 13
Reconocimientos ........................................................................................ 25
Prefacio a la tercera edicin ....................................................................... 27
A propsito de la segunda edicin .............................................................. 29
Introduccin a la primera edicin ............................................................... 33

CAPTULO I
PROBLEMAS DE LA NACIONALIZACIN PETROLERA
EN VENEZUELA ........................................................................................... 41
Evolucin de la explotacin petrolera ........................................................ 41
Promulgacin de la Ley sobre Bienes Afectos de Reversin ..................... 45
Anteproyecto de la Ley Orgnica que Reserva al Estado
la Industria y Comercio de los Hidrocarburos ........................................... 47
Se justifica una indemnizacin? ............................................................... 51
Medidas precautelativas ............................................................................. 55
Los aspectos laborales ................................................................................ 57
Nacionalizacin: para quin y para qu? .................................................. 59

CAPTULO II
EL EJECUTIVO NACIONAL DESNATURALIZA LA
NACIONALIZACIN PETROLERA .......................................................... 61
Introduccin ............................................................................................... 61
Camino hacia la desnacionalizacin .......................................................... 63
Debate en el seno de la Comisin de Reversin en torno
a las empresas mixtas y comercio exterior ................................................. 66
Las empresas mixtas .................................................................................. 67
La estrategia de comercio exterior de los hidrocarburos ........................... 75
Otras modificaciones al Proyecto ............................................................... 80
Consideraciones finales .............................................................................. 82

CAPTULO III
ES SUFICIENTE EL ACTO DE NACIONALIZACIN? ....................... 83
Actas de avenimiento para el pago por indemnizacin .............................. 85

CAPTULO IV
LOS CONVENIOS DE ASISTENCIA TCNICA ..................................... 91
Introduccin ............................................................................................... 91
Los contratos de asistencia tcnica ............................................................. 92
Anlisis de las clusulas ms significativas ............................................... 93
Testimonio y evaluacin ............................................................................. 107
CAPTULO V
LA POSNACIONALIZACIN ............................................................... 109
Poltica del MEM y la ejecucin por Pdvsa (1976-1978) .......................... 109
Los contratos de comercializacin ............................................................. 109
Qu ocurre con la produccin? ................................................................. 109
Contratos de comercializacin .................................................................. 114
Clusula de tolerancia - Control de la produccin ...................................... 116
Quin determina los precios? ................................................................... 117
Los descuentos directos ............................................................................. 118
Valores de exportacin despus de la nacionalizacin ............................. 120
Compensacin real por la prdida del valor adquisitivo
del ingreso petrolero ................................................................................... 122
Otros elementos que afectan el poder adquisitivo del ingreso petrolero ... 126
Equivalencia del precio de realizacin (promedio) de Venezuela
en dlares por barril, 1979-1994 ................................................................. 127

CAPTULO VI
LA ESTRATEGIA ENERGTICA DEL MUNDO CAPITALISTA
DESARROLLADO DENTRO DE LA ACTUAL CRISIS MUNDIAL 129
La nueva estrategia energtica de los poderes capitalistas ........................ 130
Pacto entre Estados Unidos-Arabia Saudita y otros pases ........................ 131
Poltica de desprestigio de la OPEP ........................................................... 133
La baja de los precios del petrleo como resultado
de esa estrategia energtica ........................................................................ 134
Las economas nacionales de los pases de la OPEP
y la dinmica de los precios del petrleo ................................................... 134
El caso de Venezuela .................................................................................. 137
Carencia de una poltica petrolera ......................................................... 137
La incoherencia de la poltica de desarrollo econmico ....................... 141
Posibles soluciones a la crisis presupuestaria actual ............................. 141

CAPTULO VII
LA INTERNACIONALIZACIN PETROLERA .................................. 145
Convenios de asociacin con entes pblicos y privados en el exterior ...... 145
La internacionalizacin justificable ............................................................ 147
Argumentos dados por Pdvsa en torno a la internacionalizacin ............. 149
Objetivos propuestos y resultados .............................................................. 152
Los estados financieros de los negocios de Pdvsa en el exterior ............... 156
Conclusiones .............................................................................................. 161
Anexos ....................................................................................................... 163
CAPTULO VIII
LOS REPAROS PETROLEROS Y EL INTERS NACIONAL
(EL CASO DE VENEZUELA) .................................................................. 171
La reforma tributaria de 1966 y el impuesto selectivo a las petroleras ...... 172
El precio de referencia y la transaccin de los reparos petroleros
(1957-1965) ................................................................................................ 172
La evasin fiscal y Proyecto de Ley de Reforma Parcial ......................... 173
Los reparos petroleros formulados por la Contralora ............................... 175
El avenimiento ........................................................................................... 176
Argumentos de las ex concesionarias ........................................................ 177
Negligencia del Ejecutivo Nacional ........................................................... 177

CAPTULO IX
ES RAZONABLE EL PLAN DE PDVSA? ........................................ 181

CAPTULO X
OBJETIVOS Y CONSECUENCIAS DE LAS ASOCIACIONES
ESTRATGICAS. PROYECTO CRISTBAL COLN ..................... 187
Introduccin ............................................................................................... 187
Antecedentes necesarios ............................................................................ 187
Los convenios operativos ........................................................................... 190
Las asociaciones estratgicas ................................................................. 191
Condiciones para los convenios de asociacin ......................................... 191
Proyecto Cristbal Coln ........................................................................... 193
Por cul ley deber regirse el Proyecto Cristbal Coln? ........................ 193
Para qu modificar el artculo 5 de la Ley de Nacionalizacin? ............... 194
Objetivos del Convenio Cristbal Coln ................................................... 196
Alcances del Proyecto ................................................................................ 196
Acuerdo de formacin del Proyecto Cristbal Coln ................................ 199
El rgimen de control de la empresa .......................................................... 199
El rgimen fiscal ........................................................................................ 200
Rebaja de la tasa impositiva del 67,7% al 30% ......................................... 201
Garantas de mantener el rgimen fiscal .................................................... 201
Negociacin de la regala ........................................................................... 202
Eliminacin de los valores fiscales de exportacin .................................... 206
El valor de retorno ..................................................................................... 208
Arbitraje internacional. Violacin de la Constitucin Nacional ................ 209
Repercusiones ambientales ........................................................................ 209
Conclusiones .............................................................................................. 210
CAPTULO XI
HACIA DNDE VA PDVSA? ............................................................. 211
Evolucin de la actividad petrolera y consecuencias financieras y fiscales ... 211
Los valores fiscales de exportacin ............................................................ 213
La regala petrolera .................................................................................... 215

CAPTULO XII
LA APERTURA PETROLERA, LOS CAMBIOS MUNDIALES
Y LA ECONOMA VENEZOLANA ...................................................... 225
Introduccin ............................................................................................... 225
El contexto internacional: tiempos de conflictos y transformaciones ........ 225
Las perspectivas del petrleo en el mundo ................................................ 227
Surgimiento de las empresas estatales petroleras en Amrica Latina ........ 230
Desmoronamiento de las empresas estatales ............................................. 230
Qu va a ocurrir en Venezuela? ................................................................ 231
El papel de Pdvsa ....................................................................................... 233
Hacia dnde va Pdvsa? ............................................................................. 233
Grave error histrico .................................................................................. 235
La propuesta del proceso de apertura ......................................................... 236
Fundamentos para la apertura .................................................................... 236
La apertura y la OPEP ................................................................................ 238
Necesaria reflexin ..................................................................................... 240
Redimensionar el Plan de Expansin de Pdvsa ......................................... 242
Anlisis del Marco de condiciones propuestas ....................................... 243
Sin prejuicios ni silencios interesados ....................................................... 257
Conclusiones .............................................................................................. 258

CAPTULO XIII
PDVSA Y EL DOMINIO TRANSNACIONAL ..................................... 261
Hacia la desnacionalizacin petrolera ........................................................ 261
Introduccin ............................................................................................... 261
El proceso de licitacin de las reas para la exploracin
y explotacin de hidrocarburos .................................................................. 262
La apoteosis de la desnacionalizacin ....................................................... 263
Resultados del proceso de licitacin .......................................................... 264
Debate parlamentario sobre los convenios de asociacin ........................... 264
Acuerdos previos a la licitacin ................................................................. 272
Ajuste de la regala petrolera ..................................................................... 273
Recuperacin acelerada de las inversiones ................................................ 276
El ajuste por inflacin ................................................................................ 279
Aumento de la tasa de crdito fiscal por inversin .................................... 280
Presiones transnacionales ........................................................................... 281
Contenido de las principales clusulas de los ocho (8) convenios
aprobados por el Congreso ......................................................................... 283
Del Comit de Control ............................................................................... 283
De la transferencia tecnolgica .................................................................. 285
Del medio ambiente natural ....................................................................... 286
De la contabilidad en dlares ..................................................................... 288
Consolidacin y desarrollo de la desnacionalizacin en Venezuela .......... 290
De la apertura del mercado interno ........................................................... 292
Promulgacin de la nueva Ley Orgnica de Apertura del
Mercado Interno ......................................................................................... 296
La Tercera Ronda de Convenios Operativos. Licitacin
de las nuevas reas petroleras .................................................................... 299
La venta de acciones de Pequiven y prdida de fuerza
del Estado-nacin ....................................................................................... 301
La venta de acciones de Pdvsa y el dominio transnacional ....................... 304

ANEXOS ................................................................................................... 311

TESTIMONIOS ........................................................................................ 315


Sntesis de las intervenciones de Gastn Parra Luzardo
como representante de LUZ, en la Comisin Presidencial
de Reversin Petrolera ............................................................................... 315
Comentario del autor al primer Proyecto de la Ley de Estatizacin
de la Industria de los Hidrocarburos, solicitado por la Comisin
de Reversin Petrolera ............................................................................... 326
Posicin de La Universidad del Zulia en torno a las reformas
propuestas por el Ejecutivo Nacional ........................................................ 330
Comunicacin del Contralor General de la Repblica en respuesta al
documento referente a los contratos de tecnologa y comercializacin ..... 331
Convenio de asociacin entre Lagoven, S.A. con empresas de las
organizaciones Exxon, Shell y Mitsubishi, entes privados y extranjeros,
con el objeto de explotar y comercializar el gas natural proveniente
de los yacimientos ubicados costa afuera, al norte del estado Sucre ......... 332
Convenios de asociacin para la exploracin a riesgo
de nuevas reas y la produccin de hidrocarburos
bajo el esquema de ganancias compartidas ................................................ 338
Acuerdo mediante el cual se autoriza que se celebren los convenios
de asociacin para la exploracin a riesgo de nuevas reas
y la produccin de hidrocarburos bajo el esquema de ganancias
compartidas en ocho de las reas determinadas por el Ministerio
de Energa y Minas, entre las partes que en l se indican .......................... 347

BIBLIOGRAFA ...................................................................................... 351


NOTA EDITORIAL

El Banco Central de Venezuela presenta la Coleccin Venezuela y su Petrleo


como un aporte al rescate de textos en los cuales ha quedado plasmada la lucha de
la nacin venezolana por la soberana sobre sus recursos de hidrocarburos.

Ese combate, librado en la mayora de las oportunidades en condiciones de in-


ferioridad frente a los carteles petroleros internacionales, fue registrado por cro-
nistas e investigadores en obras que, durante dcadas, constituyeron las fuentes
bibliogrficas para la docencia en las universidades nacionales.

Sin embargo, desde mediados de los aos ochenta del siglo pasado, por la imposi-
cin de los dogmas del libre mercado y la aceptacin acrtica de la globalizacin
impulsada por el Consenso de Washington, el estudio de la poltica, legislacin,
sociologa y economa de los hidrocarburos fue minimizado y, en algunos casos,
extirpado de los respectivos programas de cada una de esas carreras en casi todas
las universidades del pas. El enfoque de estos temas se redujo a lo estrictamen-
te administrativo-tcnico y a la informacin corporativa orientada a la justifica-
cin de las polticas de privatizacin y apertura incondicional al capital petrolero
internacional.

Por ello, se puede afirmar, sin duda, que la mayora de los profesionales de las
ciencias sociales egresados en los ltimos 30 aos de las universidades venezola-
nas han recibido una muy reducida informacin sobre la historia y fundamentos de
las polticas pblicas en materia de hidrocarburos.

En el contexto de la profunda crisis econmica y social que se vive en el mundo


y el consecuente derrumbe de la mitologa neoliberal, se renueva la vigencia del
pensamiento econmico nacionalista y se impone la revisin de sus fundamentos
filosficos e histricos. Tal es el propsito al que quiere contribuir esta coleccin.
PRESENTACIN

El Banco Central de Venezuela dedica este primer volumen de la Coleccin Vene-


zuela y su Petrleo a quien fuera el principal promotor de esta iniciativa editorial y
Presidente de la institucin hasta el da de su fallecimiento, el doctor Gastn Parra
Luzardo.

Para hablar de la personalidad del autor apelaremos a extractos de las palabras


pronunciadas con motivo del homenaje pstumo que se le rindiera en enero de
2009 en Maracaibo, al designar con su nombre el auditorio de la subsede del BCV
en esa ciudad.

La vida de Gastn Parra Luzardo, su lucha incansable en defensa de la soberana


nacional sobre su ms valioso patrimonio, constituyen un autntico apostolado.
Un ejemplo de perseverancia en los principios, que debe ser imitado, un mandato
para todo venezolano consciente de su gentilicio y de sus responsabilidades nacio-
nales. Segn sus propias palabras, plasmadas en la Introduccin de la primera
edicin de esta obra, en 1995:

Examinar y reflexionar sobre cules han sido las relaciones y causas que han impedido
una genuina nacionalizacin del principal recurso natural agotable con que cuenta
Venezuela; desentraar por qu se ha permitido de manera preponderante, absorbente
y dominante la presencia del capital transnacional en la planificacin, desarrollo y apli-
cacin en la estrategia energtica del pas e investigar el por qu la actividad petrolera
no ha estado orientada al servicio de la economa para impulsar la transformacin del
proceso econmico, poltico y social, en beneficio de la colectividad, es un compromiso
insoslayable que debe asumirse con la mayor responsabilidad histrica.

Gastn Parra jams eludi esa responsabilidad, asumida desde muy joven, al iden-
tificarse con el ideario socialista. Se mantuvo fiel a esas convicciones en todas las
circunstancias que le toc vivir, muchas veces amargas y frustrantes, al punto de
generar la desilusin, el cansancio, la renuncia y desbandada de muchos otros.

Era, por sobre todo, un ideario sustentado en el ms profundo estudio de autores


e investigadores sociales de todas las corrientes del pensamiento econmico y so-
cial, ratificado constantemente en la lucha diaria por impulsar el pleno desarrollo
de la soberana nacional, en el combate contra las fuerzas internacionales que nos
imponan la dependencia y contra los voceros nativos del entreguismo.

El suyo nunca fue un ideario libresco y de catecismo, sino que se forj continua-
mente en la observacin y el anlisis de nuestra realidad nacional y latinoamerica-
na, subdesarrollada y dependiente, sometida al saqueo de las potencias imperiales
y grandes corporaciones internacionales.
De esas constataciones y experiencias surgi su permanente y radical identifica-
cin con las causas de la justicia social y de defensa de la soberana nacional, la
bsqueda constante de un camino hacia el desarrollo integral de Venezuela y de su
poblacin. De all su humanismo e integridad, su vertical comportamiento, acorde
con la clara percepcin que tena sobre lo que era su responsabilidad histrica.

La problemtica de la economa y poltica petrolera venezolanas, de los proce-


sos de generacin, distribucin y apropiacin de la renta petrolera, el carcter
dependiente del desarrollo econmico del pas que esa actividad contribuy a
reforzar durante tantas dcadas y la bsqueda de alternativas que superaran esa
dependencia rentstica, fueron los temas en los cuales centr su actividad de
investigador.

En 1974, cuando ya contaba con una larga experiencia docente en las materias
de Economa Petrolera y Economa Venezolana, y siendo Decano de la Facul-
tad de Ciencias Econmicas y Sociales de La Universidad del Zulia (LUZ), fue
designado representante del Consejo Nacional de Universidades en la Comisin
Presidencial de Reversin Petrolera. En el seno de esa Comisin y junto a otros
ilustres venezolanos batall durante todo ese ao para hacer surgir, segn sus pa-
labras, la esperanza de abrir caminos en la bsqueda de una nacionalizacin que
realmente fuera para el pueblo venezolano, que creara y afianzara la autonoma de
decisin.

Ms precisamente, tal como lo expresara en octubre de 1974 en una conferencia en


la Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales de La Universidad del Zulia y lo
ratificara el 28 de noviembre de ese mismo ao, en el Instituto de Investigaciones
Econmicas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico:

queremos una nacionalizacin del petrleo para beneficio del pueblo venezolano,
una nacionalizacin genuina, real, que contribuya con corregir y no con reforzar la des-
igual distribucin del ingreso en nuestro pas; una nacionalizacin petrolera que sea un
soporte firme y poderoso para avanzar en el camino de la liquidacin de la dependencia
estructural; una nacionalizacin que sea el fundamento de una sociedad en la que, por
lo menos, las diferencias entre las clases sociales en Venezuela sean menos marcadas
y donde la pobreza no reine y la riqueza abunde. Queremos una nacionalizacin para
el pueblo venezolano y que est al servicio de la humanidad entera, sin distinciones ni
privilegios. Queremos, en suma, una nacionalizacin para que la produccin y distribu-
cin de los medios materiales sirvan para satisfacer las necesidades humanas.

Pero, como l mismo lo seala en el libro que hoy presentamos, las modificaciones
realizadas por el Ejecutivo al proyecto original presentado desvirtuaron lo que
pudo haber sido una autntica nacionalizacin. Esas modificaciones se centraron
en la insercin en el artculo 5 de la Ley que Reserva al Estado la Industria y el
Comercio de los Hidrocarburos acerca de la posibilidad de que las actividades
reservadas pudieran ser desarrolladas por empresas mixtas.

14 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Desde entonces se pudieron experimentar sus nefastas consecuencias, las cuales
quedaron de bulto en las dos ltimas dcadas del siglo xx, con todas las perver-
sidades de la apertura petrolera. A partir de entonces una gran tarea del debate
petrolero nacional fue la denuncia de la gran estafa que constituy la supuesta
nacionalizacin de 1976. All se materializ el derrumbe de una esperanza al
que alude en el subttulo de su obra.

Gastn Parra Luzardo no ces de escribir, de publicar artculos, ensayos, conferen-


cias, diseccionando la realidad petrolera nacional, descubriendo las trapaceras del
poder petrolero y los perversos resultados, nocivos para la nacin pero altamente
provechosos para las corporaciones petroleras extranjeras y sus agentes internos,
de las polticas impuestas por ese poder.

Como era de esperar entonces, dada la preeminencia en todos los mbitos polti-
cos, econmicos y hasta acadmicos de ese poder petrolero, los vetos mediticos y
la sordera generalizada, convirtieron a Gastn Parra y a quienes le acompaamos,
en predicadores del desierto, profetas del desastre como anatematiz un presi-
dente de la Repblica.

De la nacionalizacin a la apertura petrolera constituye una obra paradigmtica,


que resume en s misma y con elocuencia, gran parte de las luchas del autor en
defensa de la soberana nacional sobre sus recursos de hidrocarburos.

Hoy, a 14 aos de su primera edicin, es pertinente una reflexin a la luz de todo lo


acontecido hasta nuestros das en esa materia, sobre cmo se forj la esperanza
y cul fue la naturaleza del derrumbe al cual alude el autor.

Para la gran mayora de los venezolanos la nacionalizacin petrolera de 1976


constituye un hito en el curso natural de evolucin de la poltica petrolera venezo-
lana de orientacin nacionalista. De tal manera, podra hacerse un encadenamiento
histrico con eventos precedentes y colocar dicha nacionalizacin como punto
culminante de esa poltica. Veamos esa retrospectiva y la ubicacin dentro de ella
de los eventos de 1974-1976:

Uno de los primeros eslabones de la poltica petrolera venezolana orien-


tada a reivindicar la soberana nacional, ms ac de los antecedentes pre-
petroleros, que se hunden hasta el Fuero Viejo de Castilla y el Decreto
del Libertador de 1829, lo constituye la Ley de Hidrocarburos de 1920
y la accin vital de Gumersindo Torres, pionero del nacionalismo pe-
trolero, paradjicamente en tiempos de Juan Vicente Gmez, adalid del
entreguismo.

En 1943, despus de una larga discusin nacional, fue suscrito un convenio


entre el gobierno del general Isaas Medina Angarita y las compaas pe-
troleras, con la mediacin del Departamento de Estado norteamericano.

Presentacin 15
En cumplimiento de ese convenio se promulg la Ley de Hidrocarburos
vigente hasta el ao 2000.

En ese entonces, las compaas extranjeras concesionarias se acogieron


a los trminos de dicha Ley, obteniendo, a cambio de ello, una extensin
por 40 aos de sus derechos de exploracin, explotacin y manufactura
de los hidrocarburos en las reas bajo su control.

El gobierno de Marcos Prez Jimnez otorg, entre 1956 y 1957, y tam-


bin por 40 aos, de acuerdo con los trminos de la citada Ley, las lti-
mas concesiones.

En 1961 y por inspiracin del doctor Juan Pablo Prez Alfonzo en el


marco de la poltica petrolera promovida en su Pentgono de Accin,
que incluy, entre otras cosas, la creacin de la CVP y de la OPEP, el
Congreso Nacional, al promulgar la nueva Constitucin, dej establecida
la norma de que no se otorgaran nuevas concesiones de hidrocarburos
(artculo 97), mejor conocida como la poltica de no ms concesiones.

A mediados de 1971 el Congreso Nacional aprueba la Ley sobre Bienes


Afectos a Reversin, a tenor de la cual quedaron totalmente identificados
y cuantificados los activos de la industria petrolera que revertiran a la
nacin al trmino de las concesiones.

En virtud de todo lo anterior, 1983 pas a convertirse en un ao muy importante


para los venezolanos de las dcadas de los sesenta y setenta.

En ese ao revertira a la nacin, sin posibilidad de renovacin y sin ninguna


indemnizacin, el 80% de las concesiones otorgadas hasta entonces. En otras pa-
labras, en 1983 Venezuela pasaba a ser duea directa en 80% de la industria petro-
lera establecida en su territorio. En 1996-1997 revertira el otro 20%, constituido
por las concesiones otorgadas por Prez Jimnez.

1983 era, pues, el ao en que se iniciara, con todos los hierros, el despegue defi-
nitivo de Venezuela hacia la liberacin econmica y el desarrollo.

Sin embargo, la dinmica de la poltica petrolera internacional y la voluntad de las


corporaciones de imponer una transicin a su imagen y semejanza, determinaron
que esa reversin, dispuesta en la Ley de 1943 y completamente reglamentada
por la Ley de 1971, se adelantara a 1976.

De tal suerte que en ese ao, despus de ser ventajosamente indemnizadas por la
entrega de equipos, instalaciones e inmuebles largamente depreciados, habiendo
obtenido unos contratos de asistencia tcnica que simplemente disimulaban injus-
tificados pagos adicionales, unos contratos de comercializacin en donde se les
otorgaban jugosos descuentos y, previo tambin, un avenimiento secreto en el cual

16 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


recibieron garantas no escritas pero fielmente cumplidas de participacin en
todos los futuros emprendimientos petroleros del pas, las grandes corporaciones
internacionales renunciaron a sus concesiones, dejando de paso, y como garantes
de sus intereses en las que ahora seran operadoras nacionalizadas, a los nativos
de su confianza: un caballo de Troya antinacional que a partir de los aos noventa
promovi la privatizacin a marcha forzada de Pdvsa, va las aperturas, las aso-
ciaciones estratgicas, el outsourcing y la venta de parte del capital en acciones,
pero cuyas actividades de evasin fiscal y saboteo del control que deba ejercer el
Ministerio de Energa y Minas comenzaron desde el propio 1 de enero de 1976.

Se materializ as, en ese ao, el adelanto de la reversin, siete aos antes del
trmino establecido en la Ley de 1943. Ese evento fue denominado impropiamen-
te nacionalizacin petrolera. Y hasta sus crticos aceptaron ese trmino, agre-
gndole el calificativo de chucuta.

Vistas desde otra perspectiva, nos podramos explicar las circunstancias descritas,
al reconocer que la nacionalizacin no fue otra cosa que la conclusin de un largo
y conflictivo proceso de agotamiento del patrn normativo de las relaciones entre
el Estado venezolano y las compaas extranjeras concesionarias.

Ese conjunto legal y reglamentario modus vivendi alcanzado a travs de dcadas


de una asociacin conflictiva, cuyo sustento fue el reparto de la extraordinaria
renta del petrleo, se cristalizaba, en cada oportunidad, en los diversos instrumen-
tos que establecan las respectivas participaciones del Estado venezolano y las
concesionarias extranjeras en ese reparto.

Desde la primera Ley de Hidrocarburos de 1920 hasta la Ley sobre Bienes Afec-
tos a Reversin en 1971, el Estado venezolano fue incrementando su capacidad
de control y fiscalizacin sobre las actividades de las concesionarias y, con ello,
aumentando su participacin terica al menos en el mencionado reparto.

Pero ese proceso, por su propia naturaleza, caminaba hacia el agotamiento. En


1974, por ejemplo, cuando eran notorias las inmensas ganancias de los consorcios
petroleros a escala global, el reparto terico de los beneficios netos de la actividad
petrolera en Venezuela resultaba en una proporcin de 95% para el Estado vene-
zolano y slo 5% para las filiales transnacionales.

La irrealidad de estas proporciones y la dificultad de mantener semejante engao


en el mismo ao en el cual la Creole Petroleum Corporation aportaba un desme-
surado porcentaje de las ganancias internacionales de la Exxon, fueron elementos
determinantes de ese agotamiento.

Ello se haca crtico en la medida en que se acercaba 1983, ao en el cual se iniciara


el vencimiento y, por ende, la reversin de las concesiones de hidrocarburos, sin que
para esa fecha estuviera prevista una alternativa clara para el ulterior desarrollo de
la industria, cercada por la norma constitucional que estableca el no otorgamiento

Presentacin 17
de nuevas concesiones y el voluntario enanismo en el que fue mantenida la Corpo-
racin Venezolana del Petrleo durante sus 15 aos de existencia.

El dilema tena soluciones divergentes pero perfectamente identificables.

Una, era la preparacin del pas para asumir plenamente el control de su indus-
tria. Esta opcin, defendida por los sectores de avanzada del pas, fue delineada
en trminos de posibilidad realizable por Juan Pablo Prez Alfonzo, al postular,
dentro de su pentgono petrolero, junto al principio de no ms concesiones, la
creacin y desarrollo de la CVP.

Pero esa posibilidad fue eludida, ignorada e incluso desnaturalizada con la nego-
ciacin de unos contratos de servicios diseados originalmente durante la presi-
dencia de Rmulo Betancourt y ejecutados infructuosamente durante la primera
gestin presidencial de Rafael Caldera, los cuales, como lo demostraran en su
oportunidad diversos analistas, no fueron otra cosa que concesiones disfrazadas
para burlar el principio constitucional que prohiba nuevos otorgamientos de las
mismas.

La segunda de las opciones a que nos referimos es, desde luego, la propiciada por
las compaas petroleras y sus voceros en Fedecmaras.

Los esfuerzos de este sector se van a encaminar a la bsqueda de una alternativa


cnsona con la preservacin de su participacin privilegiada en el negocio. Una
nueva frmula de asociacin dependiente con el capital transnacional que incorpo-
rara algn maquillaje renovador era la solucin ms saludable, si se miraba con
los ojos geopolticos de sus proponentes criollos.

Los ya mencionados contratos de servicio fueron, precisamente, el primer ensayo


de esa frmula alternativa y preservadora de la buena salud del negocio. El largo
debate en torno a estos contratos y su ulterior frustracin, con el escndalo de los
sobornos otorgados por Occidental Petroleum incluido, vienen a constituir una
expresin de la confrontacin entre las dos opciones mencionadas, confrontacin
alrededor de la cual ha girado la poltica petrolera de los ltimos 80 aos, y que se
ha resuelto siempre con el predominio de los sostenedores de la asociacin incon-
dicional con el capital petrolero internacional.

As, pues, la nacionalizacin, evento culminante de la poltica petrolera vene-


zolana, plasm, en realidad, el estado de las fuerzas de estas dos posiciones y, no
siendo una excepcin de la tendencia secular, tambin en esa oportunidad termin
por triunfar el partido de la asociacin transnacional.

De manera tal que, al cabo de un forcejeo tras corrales, la nacionalizacin viene a


ser convertida en su opuesto: un pacto laboriosamente trabajado que propiciar el
mantenimiento y la ampliacin, en extensin e intensidad, del control transnacio-
nal sobre el petrleo venezolano. All comenz el derrumbe de la esperanza con la

18 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


cual Gastn Parra Luzardo se integr a la Comisin Presidencial para la Reversin
Petrolera.

El instrumento fundamental para la obtencin de tan paradjico resultado de una


nacionalizacin fue, en un principio, el bloque de convenios de avenimiento firma-
dos tras bastidores mientras se discutan pblicamente los trminos de la Ley que
Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos.

En consonancia con esas negociaciones subterrneas, la era concesionaria, que


finaliz entonces, no fue seguida por la era del control pleno por parte del Estado
sobre su industria petrolera, sino por una nueva modalidad de relacin subordina-
da Estado-transnacionales. Una relacin ms elstica y sutil, ms adaptable a la
evolucin de las realidades econmicas y polticas contemporneas, que mante-
niendo y profundizando las caractersticas esenciales de la situacin anterior, fuera
a la vez una puesta a tono con el signo de los tiempos que permitiera desmovilizar
los sentimientos negativos que despertaba el viejo sistema concesionario.

Esta nueva forma de existencia de la relacin dependiente se fund en sus inicios,


en un tambin nuevo tipo de contrato, distinto formalmente del contrato concesio-
nario, pero que obtuvo con ms eficiencia los mismos resultados: los contratos de
asistencia tcnica y los contratos de comercializacin con los cuales quedaron ata-
das las nuevas operadoras nacionalizadas, Lagoven, Maraven, Llanoven, Mene-
ven, etctera, a sus antiguas casas matrices Exxon, Shell, Mobil, Gulf, etctera...

De tal suerte que, cosas veredes, Sancho amigo, la apertura petrolera se inicia
en Venezuela con la Ley que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los
Hidrocarburos.

Atrincheradas en el privilegiado papel de asesoras tecnolgicas (convidadas per-


manentes en todas las actividades de sus antiguas filiales) y comercializadoras
de toda la produccin exportable de crudos y derivados, las ms poderosas de las
antiguas concesionarias se mantuvieron a la espera de su reinsercin como prota-
gonistas directas en las operaciones petroleras venezolanas.

El atajo para esa reinsercin lo constituyeron los contratos de servicios y empresas


mixtas que permita el artculo 5 de la mencionada Ley de 1976. Las primeras
excusas se buscaron, como siempre, en la complejidad tecnolgica implcita en el
desarrollo de los crudos de la Faja, en la imperiosa necesidad de contar con el apo-
yo y la experiencia del gran capital petrolero internacional para reactivar difciles
campos marginales y la explotacin del gas no asociado costa afuera de Paria y la
plataforma deltana.

Una salida como sta vena siendo discutida y propuesta desde finales de los aos
sesenta por investigadores vinculados al Gobierno norteamericano y a las trans-
nacionales. En particular, James Akins, zar energtico de Nixon, posteriormente
embajador en Arabia Saudita y asesor petrolero en ese mismo pas, expuso las

Presentacin 19
ventajas, para los intereses de las compaas y del sistema en general, de darle una
va de escape al peligroso vapor del nacionalismo, en un ensayo titulado La crisis
del petrleo, esta vez el lobo ha llegado (Foreign Affairs, abril 1973).

Segn este autor, un gran nmero de funcionarios de las empresas petroleras exa-
minaba las posibilidades de establecer un nuevo sistema de relaciones con los
pases productores, pues se haca evidente cada da que la era de las concesiones
estaba agotndose, ...una nueva y dramtica oferta a los productores podra ga-
rantizar la tranquilidad durante otra generacin y en particular al hacer referencia
a la situacin que se viva entonces en el Medio Oriente, que ya haba conducido a
dos nacionalizaciones no amistosas, en Irak y Argelia, concluye que no sera fcil,
ni aun deseable resistir un cambio en esos momentos, porque:

Sin importar lo que resulte de los acuerdos existentes, las compaas continuarn desem-
peando un papel importante en el transporte, refinacin y distribucin del petrleo, y es
muy probable que tambin lo harn en la produccin del petrleo durante los prximos
diez aos.

Las reflexiones de Akins pasaron a formar parte del sustento de la estrategia prin-
cipal de las grandes corporaciones petroleras en sus relaciones con los pases pro-
ductores, como lo demostraron los acuerdos de participacin y nacionalizaciones
parciales a que se avinieron esas empresas con los pases del Medio Oriente.

En una fecha tan lejana como 1969, otro de los investigadores a los que nos
referimos, Gerard M. Brannon, de la Fundacin Ford, elabor unas propuestas
de Polticas respecto a la OPEP como parte de un informe para el proyecto de
polticas energticas de esa Fundacin, en el cual aporta argumentos similares a
los expuestos y popularizados por Akins cuatro aos despus:

Las leyes tributarias, hasta de esos pases son ms difciles de cambiar que los precios.
Si los pases productores se aduearan efectivamente de la produccin petrolera, su
inters estara en seguir empleando la burocracia existente de las compaas petroleras
para utilizarla como administradores y tcnicos de la produccin. La gran diferencia
estara en que los pases productores podran fijar los precios y no tendran el recurso
de los impuestos para asegurar la disciplina de precios contra los pases particulares
atrados por la perspectiva de una venta mayor a un precio ms bajo.

Como ya hemos sealado, esas proposiciones se hicieron poltica concreta y se


ejecutaron con ptimos resultados para las compaas en las negociaciones que
dieron paso a la nacionalizacin de la industria petrolera en Venezuela.

Reiteramos, entonces, que concluido el ciclo concesionario, las relaciones entre el


Estado propietario del recurso y las transnacionales que lo explotaban cambiaron
de forma con la nacionalizacin de la industria, pero no slo se mantuvieron,
sino que se intensificaron y extendieron a campos inusitados.

20 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Los contratos de asistencia tcnica y comercializacin, suscritos bajo presiones
chantajistas ejercidas sobre un Gobierno que haba aceptado trminos de negocia-
cin inconfesables, pocos das antes del trnsito formal de la industria petrolera a
manos del Estado, fueron factores determinantes en la nueva configuracin de los
vnculos Estado-corporaciones en los 26 aos que siguieron, durante los cuales esa
configuracin se desarroll y consolid.

Utilizando la terminologa contempornea, en esos contratos se plasmaron los pa-


sos iniciales de la apertura petrolera, porque fue a travs de ellos que Exxon,
Shell, Mobil y Gulf, principalmente, pasaron a tener injerencia en espacios distintos
a los de sus antiguas concesiones, abrindose simultneamente nuevas oportunida-
des para otras grandes corporaciones.

Fue as como se inici el deterioro de la participacin nacional en el negocio pe-


trolero, constituyendo la llamada apertura petrolera slo el captulo contempo-
rneo de una poltica que ha tenido siempre el mismo signo: la expropiacin del
patrimonio colectivo en beneficio del gran capital transnacional y de las lites
aprovechadoras criollas, cuya punta de lanza la constituyeron entonces, y por casi
30 aos, las cpulas gerenciales de mentalidad privatista enquistadas en los pues-
tos de comando de la empresa estatal.

Con esos contratos se inicia el proceso de desmontaje del aparato de control y


fiscalizacin estructurado por el Estado venezolano a lo largo de dcadas. En ellos
se consagr, por primera vez, la renuncia a la soberana impositiva, al establecer
una frmula automtica para compensar todo intento de incremento de las tasas
impositivas vigentes a la firma del contrato. Igualmente, all por primera vez se
renunci a la inmunidad de jurisdiccin, al establecer, en contravencin del ar-
tculo 127 de la Constitucin Nacional de 1961, el arbitraje internacional como
medio para dirimir los desacuerdos entre las partes contratantes.

Posteriormente se incorporaron nuevas reas a este proceso de expansin de la


participacin extranjera en el negocio petrolero venezolano: los programas para el
cambio de patrn de refinacin y los megaproyectos de la Faja del Orinoco fue-
ron los siguientes escenarios en los cuales continuaron los retrocesos en la sobera-
na nacional. A ellos siguieron la internacionalizacin y la orimulsin, destacados
componente de una estrategia enfrentada a la poltica oficial, y generalmente acep-
tada, de control de la produccin como garanta para la defensa de los precios.

Las prioridades de los lderes aperturistas de Pdvsa se orientaron entonces segn


los intereses de sus clientes, socios internacionales, proveedores y contratistas,
con los cuales no tenan secretos y con cuyo concurso planificaban estrategias para
enfrentar las polticas y orientaciones estatales.

Por eso mismo, irrespetaban a unos poderes pblicos alcahuetes, escondan infor-
macin a sus legtimos contralores y renegaban de su condicin de funcionarios

Presentacin 21
estatales. En su visin corporativa lo importante era la expansin del negocio, aun
al precio de minimizar los dividendos a repartir entre los propietarios.

Como qued ms que demostrado a partir de 2002, el ms importante foco gene-


rador de tendencias privatistas en la industria petrolera nacional se encontraba en
esas cpulas gerenciales.

En efecto, durante todos los aos previos, los esfuerzos de la gerencia transnacional
de Pdvsa estuvieron enfrentados al ms acendrado inters nacional: bajar la partici-
pacin fiscal, boicotear a la OPEP, hacer descuentos a los clientes tradicionales y
a nuestras filiales en el exterior, fomentar negocios inviables para la nacin pero
lucrativos para el capital privado.

La poltica de expansin a todo trance de la produccin es caracterstica. No im-


portaba si con esa expansin se violaban normas tcnicas, con lo cual se aceleraba
el agotamiento de los yacimientos; no importaba si esa expansin iba a sobreali-
mentar a un mercado estructuralmente saturado y convertirse en factor de debili-
tamiento de los precios reales; no importaba violar los topes asumidos en el seno
de la OPEP en realidad, era lo que menos interesaba. No importaba si crecan
los costos y las posiciones competitivas del pas en el mediano plazo se compro-
metan. No importaba si, para garantizar esa expansin, se ofrecan condiciones
exageradamente generosas al capital petrolero internacional, en desmedro de la
participacin nacional.

Lo nico que importaba era que florecieran los negocios que alimentaban el po-
der y las fortunas de los particulares y las corporaciones que los proponan y
ejecutaban.

Desde el punto de vista estrictamente poltico, en todos esos 26 aos las fuerzas
de la apertura transnacional tuvieron como gran acierto la imposicin, a la socie-
dad venezolana, de su visin corporativa la verdad petrolera como axioma
incontrovertible. Uno de los principales pilares del imperio de esta visin acrtica
y deformada de la realidad lo constituy el pacto de los mximos lderes de AD
(Accin Democrtica) y Copei, Rmulo Betancourt y Rafael Caldera, para sacar
al petrleo del debate poltico.

De tal manera, en nombre de la importancia para el pas de la actividad petrolera,


de la necesidad de alejarla de la politiquera y el clientelismo partidista, se permi-
ti que la ms antinacional de las polticas, la de las transnacionales y las mafias
aprovechadoras, se apoderara de ella.

En nombre de la meritocracia se permiti el enquistamiento de una dinasta geren-


cial que reproduca la filosofa y patrones de conducta antinacionales, a travs de
un sistema de premios y castigos que privilegiaba la incondicionalidad y el acri-
ticismo, mientras creaba una verdadera cadena de complicidades y favoritismos
dignos del ms rancio rgimen feudal.

22 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


La camarilla gerencial petrolera, escudada en la condicin de compaa annima
atribuida a Pdvsa y arguyendo que se manejaban asuntos de alta confidencialidad
y complejidad tcnica, convirti en coto cerrado el proceso de toma de decisiones
estratgicas que comprometan al recurso fundamental de la nacin.

El mbito de discusin de estos temas se restringi a esa cpula y a sus asesores


externos, con el libre albedro que les otorg el premeditado desmantelamiento del
rgano legal para la fijacin de las polticas aplicables al sector.

Los poderes pblicos nacionales, y en particular el Congreso Nacional, consuman


mucho de su tiempo discutiendo, por ejemplo, el dficit fiscal o la asignacin
del presupuesto nacional. Pero lo hacan a partir de datos sobre cuya gnesis no
tenan ninguna posibilidad de modificacin. Es decir, planificaban a partir de
parmetros fijados de manera independiente por los gerentes petroleros. Tal como
lo hara un joven con la mesada asignada por su padre: a veces protestando su
insuficiencia, pero sin poder ir ms all, por desconocer los factores determinantes
de tal nivel de asignacin.

Fue en este ambiente de ignorancia y complicidad como se constituy, en torno al


petrleo, el mayor centro de desviacin de los bienes pblicos hacia privilegiadas
alforjas. En la obra que presentamos, Gastn Parra Luzardo realiza un anlisis
minucioso de muchos de los emprendimientos del poder petrolero y de los da-
os ocasionados al patrimonio nacional. Destacamos aqu algunas de las que, a
nuestro parecer, son las muestras ms flagrantes de esta actividad abiertamente
antinacional:

El Proyecto Cristbal Coln, diferido por 5 aos primero y definitivamente


abandonado por inviable luego, fue, sin embargo, el emprendimiento ms exitoso
de la gerencia petrolera desde el punto de vista de su rumbo hacia la desnaciona-
lizacin total de la industria.

Escudados en la importancia estratgica de ese proyecto, lograron imponer en el


Congreso Nacional la eliminacin de la figura de los valores fiscales de exporta-
cin, la cual garantizaba adecuados niveles de participacin fiscal.

Igualmente, y de manera subrepticia, forzaron un dictamen de una complaciente


Corte Suprema de Justicia mediante el cual fueron derogados los artculos 1, 2 y
5 de la Ley que Reserva al Estado la Industria del Gas Natural y modificado el
artculo 3 de la Ley de Hidrocarburos. En s mismo, el Proyecto Cristbal Coln
incorporaba mermas del ISLR en 33 puntos porcentuales y una expresa renuncia
a la soberana impositiva, al disponer el compromiso de Lagoven de compensar a
sus socios extranjeros en la eventualidad de incrementos tributarios dispuestos por
las autoridades nacionales.

Con este ensayo general qued servida la mesa para los nuevos hitos en el camino
desnacionalizador: las asociaciones estratgicas para la operacin de campos

Presentacin 23
inactivos y los convenios de asociacin bajo el esquema de ganancias comparti-
das vendidos ambos bajo el eslogan de la apertura.

Pero la realidad fue que, desde un principio, es decir, desde 1976, en cada esca-
ramuza meritocrtica por defender su autonoma operativa frente a la Contralora
General de la Repblica, el Banco Central y el crecientemente desvalido y co-
lonizado Ministerio de Energa y Minas, por imponer su visin de negocios
y de produccin incremental a cualquier precio frente al rentismo estatista en
eventos tales como el cambio de patrn de refinacin, la internacionalizacin, la
orimulsin, los proyectos de mejoramiento de crudos extrapesados y la entrega
de los campos marginales, se quedaron pedazos de soberana, de capacidad de
control y fiscalizacin, de jurisdiccin de las leyes y tribunales nacionales y, como
se constat entonces en las cifras aportadas por la propia industria, de integridad
de la participacin nacional en un negocio que fue controlado en todos sus inters-
ticios, capilarmente, por el poder econmico privado nacional y transnacional que
rebanaba para s las mayores tajadas: el poder petrolero.

El intento de cambiar este rumbo iniciado en 1976, puesto de manifiesto en 2002


con la designacin de un directorio de Pdvsa presidido por Gastn Parra Luzardo,
dispuesto a hurgar en los ms recnditos recovecos del secreto petrolero que se
esconda tras las hermosas presentaciones de sus ejecutivos y las consolidacio-
nes de sus artfices contables, fue uno de los factores desencadenantes del golpe
petrolero de abril de ese ao.

Esos mismos temores los llevaron luego, a finales de ese ao y a comienzos de


2003, a utilizar todas sus recursos, incluido el chantaje terrorista, para imponer su
particular visin de la democracia, una que fuera complaciente con sus negocios
y no invocara viejas, desteidas, desfasadas, rentistas y amenazantes posturas
nacionalistas.

Tal es, pues, la naturaleza del derrumbe antinacional que describi el autor pro-
logado en su obra de 1995.

La actualidad y pertinencia de esta reedicin quedan de manifiesto en los proyec-


tos y propuestas que siguen postulando los partidarios de una asociacin incondi-
cional con el capital petrolero transnacional, quienes condenan toda reivindicacin
del inters nacional como expresin simple de estatismo populista, enfrentado a la
modernidad del libre mercado y la globalizacin.

Carlos Mendoza Potell


Julio de 2009

24 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


RECONOCIMIENTOS

En estos ltimos veinte aos, durante los cuales fueron surgiendo varios de los
textos que integran este libro, tuve el privilegio de contar con la valiosa ayuda y
estmulo, que a travs del dilogo y el intercambio de ideas, me brindaron profe-
sores, maestros y amigos. Entre ellos: Diego Hernndez Daz, D.F. Maza Zavala,
Francisco Mieres, Hctor Malav Mata, Pedro Miguel Pareles, Armando Crdova,
Diego Luis Castellanos, Pedro Esteban Mejas, Irene Rodrguez Gallad, Jos Con-
suegra H., Fernando Carmona, Carlos Mendoza Potell, Jess Molero, Manuel
Morales, Nstor Castro Barrios, Gernimo Tudares M., Evaristo Mndez, Olga
Arenas, Nebis Acosta, Wintila Garrillo, Vinicio Daz y Carlos Yicn, hermano y
compaero de la vida.

Debo agradecer al maestro Diego Hernndez Daz, de condicin humana insu-


perable, sus permanentes orientaciones y consejos, plenos de sabidura, sobre el
proceso de la formacin y desarrollo en torno a los problemas econmicos so-
ciales, culturales y de toda ndole que han contribuido con mi formacin como
economista y como venezolano.

Es de justicia reconocer que fueron muchas las dudas que logr despejar a travs
del ejercicio de la docencia, porque al tratar de ensear se aprende. Mi eterno agra-
decimiento a todos mis alumnos de la Escuela de Economa de La Universidad
del Zulia y, en especial, a la promocin de economistas que me hizo el inmenso
honor de otorgarle mi nombre. Gracias a Milagros Valbuena, por la dedicacin e
inters en mecanografiar la mayor parte de los ensayos que integran esta obra. A
la directora de Ediluz, licenciada Josefa Barboza, Alcira de Portillo, Jess Enrique
Medina y Yunary Arrieta, expreso mi gratitud por la eficiencia y pulcritud desarro-
lladas para la impresin y presentacin de esta obra; de igual manera, para Alonso
Zurita, por haberse consustanciado con el contenido de esta investigacin y haber
logrado, con su creatividad, el diseo de la portada.

No sera justo dejar de reconocer la labor realizada por una de mis hijas, Isabel,
estudiante de Letras de La Universidad del Zulia. Con ella sola leer y corregir
mucho del material elaborado, fundamentalmente, durante los ltimos seis meses
de trabajo intenso, con el objetivo de concluir la investigacin y fuera publicada
en ocasin de los veinte aos de haberse promulgado y puesta en vigencia la Ley
Orgnica que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos.
PREFACIO A LA TERCERA EDICIN

En este libro, cuyas primeras dos ediciones se agotaron en tres aos, se asume el
pleno compromiso de vindicar la propiedad y control de la industria petrolera, por
parte del Estado-nacin, para beneficio de la sociedad venezolana y, por ende, con
razones y argumentos se propugna el proceso desnacionalizador, que infaustamen-
te marcha con rapidez como en una suerte de metamorfosis de la propiedad pblica
en propiedad privada transnacional.

En el lapso transcurrido desde 1996, cuando se public la segunda edicin de


esta obra, y el presente, se han acentuado las polticas que tienden a impulsar,
consolidar y acrecentar el podero privado transnacional, lo cual cercena el poder
de decisin del Estado sobre sus industrias estratgicas, impide planificar, desa-
rrollar y aplicar soberanamente la autntica estrategia poltica y social requerida
por la nacin, para actuar de modo propio en sus relaciones internacionales. De
esta forma, el Estado-nacin pierde fuerza, retrocede y deja de intervenir, tal como
le corresponde, en actividades productivas, propias del sector pblico, y abdica a
la funcin reguladora en provecho de los consorcios empresariales extranjeros,
que en nombre de la supremaca de las fuerzas del mercado desatan el ms feroz
intervencionismo econmico.

Como evidencia de lo antes sealado, en fecha 11 de septiembre de 1998 el presi-


dente de la Repblica, doctor Rafael Caldera, le puso el ejectese a la nueva Ley
de Estmulo al Desarrollo de las Actividades Petroqumicas, Carboqumicas, y
Similares, mediante la cual se autoriza la venta del 49% de las acciones de Pequi-
ven. As mismo, la tecnoestructura de Pdvsa, utilizando su formidable influencia
sobre los medios de comunicacin, con el apoyo de los monopolios energticos
internacionales, de los dirigentes de los sectores polticos, econmicos y hasta
acadmicos, acomete otros proyectos destinados a consolidar la participacin del
sector privado internacional en la industria petrolera venezolana, con la inclusin,
por supuesto, de la venta de acciones de Petrleos de Venezuela.

De igual modo como fue promulgada la Ley Orgnica de Apertura del Mercado
Interno de la Gasolina y otros Combustibles Derivados de los Hidrocarburos para
Uso de Vehculos Automotores, con la que se autoriza la participacin del capital
extranjero en el mercado nacional. Y aun cuando en la Ley se ratifica la potestad
que tiene el Ejecutivo para fijar los precios de la gasolina y de otros productos, no
se descarta que, dadas las presiones que ejercen el Presidente de Pdvsa, el Ministro
de Energa y Minas y, por supuesto, los representantes de las empresas transna-
cionales del petrleo, se desnaturalice el espritu, propsito y razn del contenido
del pargrafo nico del artculo 3 a travs de la promulgacin del Reglamento
de la Ley. As mismo, en el lapso de estos dos ltimos aos, con la modalidad de
convenios operativos (tercera ronda), se otorgaron al capital privado extranjero
y nacional dieciocho (18) nuevas reas petroleras que cubren una extensin de
6.875 kilmetros cuadrados, y comprenden cerca de tres mil pozos, de los cuales,
alrededor de 700 producen 73 mil 680 barriles diarios, en su mayora livianos y
medianos, y con posibilidades de alcanzar 516 mil barriles por da durante los
prximos cinco aos. Las expectativas de reservas probadas estn cercanas a los
4.600 millones de barriles de crudo, que las empresas operadoras obtuvieron a un
costo unitario mnimo.

Todos esos hechos y sus incidencias para la sociedad venezolana se analizan e


interpretan, con la documentacin precisa oportuna y con el mayor rigor cientfi-
co, en el captulo decimotercero que hemos actualizado para esta tercera edicin.
De sumo inters para una cabal y mejor interpretacin de la realidad histrica de
nuestro pas, en cuanto se refiere a las cuestiones sealadas, se analiza todo lo
acontecido en el debate parlamentario en torno a los convenios de asociacin. Por
la trascendencia del tema, era de esperarse que en el Congreso se desarrollara un
fructfero debate con la consideracin de las ideas y enfoques rigurosos sobre la
materia. Pero infelizmente esa expectativa result frustrada, y en vez de una dis-
cusin trascendente, tuvo lugar una controversia caracterizada por la ausencia de
aporte sobre la materia.

Esta nueva edicin, en tan breve lapso, de un libro de la naturaleza y contenido co-
mo lo es De la nacionalizacin a la apertura petrolera: derrumbe de una esperan-
za, no deja de constituir un signo muy positivo que incita a la mayor fuerza para
escribir, con el propsito de convocar a la reflexin, sin intransigencia dogmtica
en torno a la problematizacin de la economa venezolana.

Imbuidos de nuestra obligacin intelectual y ciudadana, una vez ms afirmamos


que el sueo de la nacionalizacin petrolera no se ha deshecho con el tiempo, que
la utopa contina vigente, que el sueo es un presentimiento que se vuelve reali-
dad y se transforma en profeca.

Septiembre de 1998

28 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


A PROPSITO DE LA SEGUNDA EDICIN

En los ocho meses transcurridos desde agosto de 1995, cuando los originales de
este libro fueron entregados a la Editorial de La Universidad del Zulia (EdiLUZ)
para su publicacin, hasta el momento de procederse a la segunda edicin (mayo
de 1996), se han producido hechos de cierta significacin.

En este lapso se ha acentuado la poltica de privatizacin de las empresas petroleras


en Amrica Latina, tal cual ocurri en Brasil y Bolivia. Y en Per se contina con
firmeza el camino hacia la venta de acciones de Petroper, todo acorde con lo esti-
pulado en la Carta de Intencin firmada con el Fondo Monetario Internacional.

En nuestro pas se ha acentuado la poltica de apertura ilimitada al capital trans-


nacional, subordinando los intereses nacionales a los externos, en nombre de esa
trampa semntica denominada globalizacin.

En estos ocho meses los incentivos y privilegios otorgados al capital extranjero


adems de los concedidos anteriormente para su inversin en la actividad petro-
lera, son desmedidos, desproporcionados e inequitativos.

De esta manera, el Ejecutivo Nacional, bajo la presin de la cpula de Pdvsa,


accedi a las solicitudes formuladas por las corporaciones internacionales, como
requisito indispensable para participar en el proceso de licitacin de las diez reas
para la exploracin y explotacin de los hidrocarburos.

A nuestro juicio, con la adjudicacin de las ocho reas petroleras se afianza el


dominio transnacional sobre la sociedad venezolana y se aleja considerablemente
la posibilidad, tan necesaria y conveniente, de lograr una verdadera integracin de
la actividad petrolera del pas.

Pero, los idelogos y propagandistas de la apertura ilimitada, no satisfechos con


las concesiones otorgadas hasta los momentos, promueven y propalan, utilizando
sus formidables recursos constituidos por el dominio de los medios de comunica-
cin de masas, la venta de acciones de Pdvsa. Y, para ello, se incita a la modifica-
cin del marco legal que rige el funcionamiento de la empresa estatal.

Con ello se persigue cercenar el poder de decisin del Estado en su industria fun-
damental, impedirle planificar, desarrollar y aplicar soberanamente la autntica
estrategia econmica, poltica y social que el pas requiere para satisfacer sus ne-
cesidades esenciales y poder actuar con independencia frente al mundo. Pero, no
solamente por las razones estratgicas, polticas y sociales, que constituyen esen-
cia de soberana, es necesario oponerse a la privatizacin de la industria petrolera,
sino que tambin existen argumentos desde el punto de vista econmico y comer-
cial, es decir, considerar a la industria como instrumento de negocio vlido para
continuar defendiendo la tesis de la autntica nacionalizacin petrolera y de los
verdaderos intereses nacionales. En suma, a lo que se incita es a la desfiguracin
nacional.

Todos esos hechos y sus incidencias para la sociedad venezolana, se analizan en el


captulo decimotercero que hemos redactado para la segunda edicin de este libro.
Tambin hemos considerado conveniente la actualizacin de las cifras estadsticas
y las explicaciones necesarias.

El hecho de que en cuatro meses se haya agotado la primera edicin de este libro
constituye un signo muy alentador que fortalece e invita a continuar por el camino
de la autntica defensa de los intereses nacionales, de crear conciencia y tener fe
en los objetivos de la lucha que, sin duda alguna, requiere de esfuerzos, capacida-
des, voluntades, sacrificios, vocacin de servicio, honestidad y dignidad.

Hay necesidad de combatir el escepticismo y la desesperanza, el excesivo pragma-


tismo, el oportunismo y la corrupcin.

Los venezolanos comprometidos con las transformaciones que se necesitan para


lograr el desarrollo del pas, imbuidos de los valores trascendentales de la vida, de
moral y de justicia, debemos oponernos y combatir decididamente tanta degrada-
cin y decadencia.

Si esta segunda edicin conquista nuevos lectores y ayuda a la reflexin, a clari-


ficar el anlisis y tratamiento de la realidad venezolana y, en particular, de la eco-
noma y poltica petroleras nacionales, a entender que son los poderosos intereses
extranjeros y nacionales los responsables de la crisis econmica social que vive el
pas, estaremos de verdad ms que satisfechos.

Hoy ms que nunca se requiere que pensamiento, conducta y accin se cohesionen


para crear conciencia en la bsqueda de la construccin del pas que deseamos.

30 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Gastn Parra Luzardo

De la nacionalizacin
a la apertura petrolera
Derrumbe de una esperanza

Coleccin Venezuela y su Petrleo

Banco Central de Venezuela


Caracas, 2009
INTRODUCCIN A LA PRIMERA EDICIN

Examinar y reflexionar sobre cules han sido las relaciones y causas que han im-
pedido una genuina nacionalizacin del principal recurso natural agotable con que
cuenta Venezuela, desentraar por qu se ha permitido de manera preponderante,
absorbente y dominante la presencia del capital transnacional en la planificacin,
desarrollo y aplicacin en la estrategia energtica del pas e investigar el porqu
la actividad petrolera no ha estado orientada al servicio de la economa para im-
pulsar la transformacin del proceso econmico, poltico y social, en beneficio de
la colectividad, es un compromiso insoslayable que debe asumirse con la mayor
responsabilidad histrica.

Ciertamente, con el proyecto de Ley que Reserva al Estado la Industria y el Co-


mercio de los Hidrocarburos, elaborado por la Comisin Presidencial de la Re-
versin Petrolera y presentado al Presidente de la Repblica en acto solemne el
23 de diciembre de 1974, surgi la esperanza de abrir caminos en la bsqueda de
una nacionalizacin que realmente fuera para el pueblo venezolano, que creara
y afianzara la autonoma de decisin. De haber ocurrido as, con justicia, cabra
decir que el petrleo es de los venezolanos. Pero, lamentablemente, las modifica-
ciones sustanciales que el Ejecutivo Nacional formulara al proyecto original, y
que arroj como resultado la promulgacin de la actual Ley Orgnica que Reserva
al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos, con vigencia desde el
1 de enero de 1976, desvirtu la esencia, propsito y razn de ser de una autntica
nacionalizacin.

De esa manera, se concert una incompleta nacionalizacin y, en consecuencia,


la propuesta del Ejecutivo Nacional distorsion el significado y las finalidades de
una verdadera nacionalizacin petrolera y, por tanto, slo corresponde, en verdad,
a un acto parcial de soberana nacional.

A lo largo de estas dos dcadas el poder petrolero, ejercido ahora por Pdvsa, crea-
da por decreto del Ejecutivo Nacional el 30 de agosto de 1975, ha venido desa-
rrollando y puesto en prctica toda una poltica dirigida a profundizar, de manera
progresiva, el proceso de privatizacin de la industria petrolera.

Bajo el argumento de que los tiempos han cambiado, los idelogos de la globa-
lizacin nos convocan a olvidar las luchas por la nacionalizacin. Nos invitan a
olvidar el pasado para que no seamos capaces de recordar el futuro1.

Los dueos del poder, en nombre del nuevo dogma de la globalizacin, con un
mundo sin fronteras y un libre aperturismo imponen unilateralmente a nuestros

1 Eduardo Galeano. El descubrimiento de Amrica que todava no fue y nuevos ensayos. Caracas:
Alfadil Ediciones, 1991.
pases la forma y manera de insertarse en la economa mundial, sin poder de de-
cisin propia, como una individualidad inerte. De esa manera nuestros pases se
consolidan como simples apndices o prolongaciones del monopoder mundial,
castrando as la capacidad de desarrollo de polticas nacionales e impidiendo la
posibilidad de elegir el camino propio. En tal situacin se consolida y acrecienta
la dependencia y la dominacin.

En esta etapa del desarrollo capitalista no hay lugar para la planificacin, expan-
sin y aplicacin de la estrategia econmica, poltica y social que pretenda estar
sustentada sobre bases firmes, con pleno conocimiento de la realidad nacional y
que permita acciones viables en la bsqueda del genuino desarrollo integral, org-
nico y sostenido en beneficio de la poblacin.

En tales condiciones, toda la economa deber estar al servicio de los intereses de


la globalizacin y no de la solucin de los problemas peculiares y bsicos del pas.
Infaliblemente, el actual proceso de insercin en la economa internacional impli-
ca que los intereses nacionales sean desechados y tal cual afirma Bertrand Russell:
La sociedad de expertos... Ensear lealtad para con el gobierno mundial y har
que el nacionalismo sea considerado como alta traicin2.

Es a esta concepcin ideolgica del poder mundial a la cual la clase dominante


del pas y, en particular, la meritocracia petrolera, se aferran en adoptar como
nico y seguro camino transitable.

La estrategia, segn ellos, no puede ser otra que la de lograr ponerse a tono con los
objetivos de quienes dominan el sistema capitalista.

En nombre de la competitividad, de una infundada racionalidad econmica, de la


teologa del mercado y bajo el manto de una predicacin modernizadora, otorgan-
do cuantos incentivos, seguridades y privilegios soliciten los inversionistas ex-
tranjeros, se proclama que nuestras economas deben abrirse sin rubor de ninguna
naturaleza.

Es cierto que han ocurrido cambios significativos en el mapa geopoltico y eco-


nmico internacional, que no es lo lgico ni razonable aislarse del proceso de la
internacionalizacin, pero precisamente por ello los pases subdesarrollados deben
asumir el desafo de acometer las grandes acciones, en la bsqueda de las autn-
ticas soluciones que se requieren para lograr el desarrollo orgnico y sostenido en
beneficio de la poblacin, sin renunciar a la soberana ni sacrificar los intereses
nacionales, afianzando la integracin nacional y regional, y oponindose a los
procesos que impulsan la desintegracin.

2 La perspectiva cientfica. Espaa: Ediciones Ariel. 2da. edicin, 1949.

34 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Actuando bajo esos principios es como podremos encontrar los cauces para lo-
grar una presencia mundial que corresponda a nuestras potencialidades y no como
apndice de un nuevo orden imperial3.

No obstante, ni siquiera se repara en lo inconveniente de una apertura incondi-


cional que provoque, como ha ocurrido en otros pases y en el nuestro, efectos
devastadores para la poblacin.

No puede ni debe concebirse la apertura a cualquier costo.

A todo ello obedece, en el caso especfico de la economa petrolera venezolana, las


polticas y acciones adoptadas por Petrleos de Venezuela, S.A. (Pdvsa). Claros
testimonios de esos hechos se evidencian en las asociaciones o alianzas estratgicas,
as como en la llamada apertura petrolera bajo la modalidad de las ganancias com-
partidas, que recientemente fueron aprobadas por el Congreso de la Repblica. En
esos convenios se otorgan incentivos, garantas y privilegios de manera despropor-
cionada, sin el intento de lograr, para la nacin, formas equitativas y ponderadas. Y
todo ello con el objetivo de que el capital transnacional participe en las diversas fa-
ses de la industria de los hidrocarburos, mediante la formacin de empresas mixtas,
lo cual es incompatible con la nacionalizacin, cuyo objetivo esencial, entre otros,
es la propiedad colectiva bajo el dominio del Estado.

Con esa poltica se afianza y acrecienta el modelo primario-exportador, y se es-


trangula el proceso productivo y diversificador de carcter nacional. Se consolida
la vieja y triste tesis de que el Estado sea un simple recaudador de impuestos, con
el grave riesgo de ceder mayor dominio a los mecanismos de acumulacin y, por
ende, de una desigual distribucin del ingreso nacional.

Pero sta no es la fase final en la historia del proceso desnacionalizador. An se


pretende fortalecer la subordinacin de los intereses nacionales a los externos.
Ello se patentiza al observar que desde las altas esferas del poder que ejerce Pdvsa,
se planifica e instrumenta la venta de las acciones de la industria al capital privado
internacional.

Con ese fin, el prximo paso ser el de proponer la modificacin del artculo 5 de
la actual Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los
Hidrocarburos.

Andrs Sosa Pietri, ex presidente de Pdvsa, sostiene que es imperativo robustecer


a Pdvsa, consagrando sus autonomas administrativas y financieras, para lo cual
debe transformarse en una compaa annima pblica por acciones de derecho pri-
vado. Se deber proceder a la venta de acciones en los distintos centros financieros
del mundo. Otra accin de la nueva poltica es el otorgamiento de concesiones de

3 Ral Alameda Ospina. Las polticas macroeconmicas en Amrica Latina. Bogot-Colombia: Edi-
ciones de la Academia Colombiana de Ciencias Econmicas, 1994.

Introduccin 35
exploracin y explotacin a empresas pblicas y privadas, nacionales y extranje-
ras o mixtas para la exploracin de reas.... Y para lograr ese propsito propone
restituir la plena vigencia de la Ley de Hidrocarburos de 1943 y derogar las leyes
de Nacionalizacin Petrolera y del Gas sobre Bienes afectos a Reversin en las
Concesiones de Hidrocarburos4.

Ante una propuesta de esa magnitud, plena de pragmatismo, el doctor D.F. Maza
Zavala, advirti:

Toda una historia de lucha por el rescate de la actividad petrolera en manos de con-
cesionarios transnacionales, en ms de medio siglo, no puede anularse ahora bajo la
presencia de la emergencia, cuando parece que lo ms importante es obtener recursos
aunque el costo de stos sea un regreso a la vieja dependencia rentstica del Estado...
Esto sera mucho ms que caminar sobre el filo de la navaja...5.

Es indudable que en nuestro pas ha venido ganando terreno el excesivo pragma-


tismo, los intereses individuales y el oportunismo. Pero los venezolanos compro-
metidos con las transformaciones que se requieren para alcanzar el desarrollo del
pas, imbuidos de los valores trascendentales de la vida de moral, de justicia, debe-
mos oponernos a tal envilecimiento y poner a prueba nuestra capacidad creadora
para aduearnos de nuestro destino.

Si el pasado nos fue impuesto, no podemos aceptar que el futuro tambin lo


sea6.

Lamentablemente, el objetivo es abrirse radicalmente al capital extranjero. En esa


direccin se trabaja desde la cpula de Pdvsa, con el respaldo de la clase domi-
nante del pas, de los dirigentes polticos y sindicales y, por supuesto, del capital
transnacional. Esta constelacin de fuerzas garantiza que se sea el camino por se-
guir y, con ello, excluir toda posibilidad de que el Estado tenga el dominio bsico,
estratgico sobre la industria petrolera nacional.

Hasta 1975 el poder petrolero lo ejercan las empresas transnacionales que his-
tricamente actuaron a travs de diferentes medios de presin sobre el Estado
venezolano, para recibir beneficios de toda ndole y, de esa forma, transferir el
excedente econmico.

Ahora, el poder petrolero, centrado en Petrleos de Venezuela, es ms amplio, es


un verdadero Estado dentro del Estado. Pdvsa est presente en casi todas las
instituciones del pas, tales como: Corporacin Venezolana de Guayana, Oficina
Tcnica de Administracin Cambiaria, dependencias del Ministerio de Hacienda.

4 El Nacional, 25/07/1995.
5 Ibd., 02/08/1995.
6 Guillermo Bonfil. Diversidad y democracia, citado por Eduardo Subirats en El continente vaco,
Editorial Siglo XXI, 1994.

36 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Asesora al Gabinete econmico del Ejecutivo Nacional, financia a organismos
pblicos y privados, ejerce influencia en los partidos polticos y utiliza los medios
de comunicacin para moldear la opinin pblica.

Sin duda alguna, Pdvsa ha acumulado un poder de grandes proporciones. Se cree


duea del petrleo y, por ende, de Venezuela. Considera que el Poder Ejecutivo,
Legislativo y Judicial deben ser instrumentos de la organizacin petrolera. Se pro-
claman los autnticos barones del petrleo.

Hoy da no se conforman con los logros obtenidos; aspiran a ms. La llamada me-
ritocracia petrolera se considera como la legtima representante de la conciencia
nacional y con derecho a regir los destinos del pas.

En ese sentido, planifican, emergen como grupo de presin poltica, para sustituir
a los partidos polticos que han perdido la direccin de la historia y que estn en
franca decadencia. Como nuevos intrpretes, actores y lderes del proceso poltico,
econmico y social, aspiran a llevar a un hombre de la propia industria petrolera a
gobernar directamente y, de esa manera actuar, sin limitaciones de ninguna natura-
leza, no solamente en el negocio petrolero, sino en todas las actividades econmi-
cas, polticas y sociales, bajo la concepcin poltica e ideolgica que sustentan.

Este libro, escrito durante esta dos ltimas dcadas, pretende reflexionar y anali-
zar, con el mayor rigor cientfico posible, lo que realmente ha acontecido con la
nacionalizacin petrolera y cules han sido las causas y relaciones que han impul-
sado la creciente desnacionalizacin y sus efectos para la sociedad venezolana.

Los ensayos reunidos en la presente obra poseen la intensidad de una misma tem-
tica. Se inicia con el examen de los problemas de la nacionalizacin petrolera en
Venezuela, indagando para quin y para qu la nacionalizacin. Se penetra en los
aspectos inherentes al estudio elaborado por la Comisin Presidencial de Rever-
sin Petrolera y del Proyecto de Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria y
el Comercio de los Hidrocarburos. De seguida se aborda el anlisis de las diversas
posiciones asumidas por las empresas petroleras internacionales, la Federacin Ve-
nezolana de Cmaras y Asociaciones de Comercio y Produccin (Fedecmaras),
la Agrupacin de Orientacin Petrolera (Agropet), la Comisin de Administracin
Pblica y de algunas personalidades calificadas del pas, que desarrollaron una
frrea oposicin al estudio y, fundamentalmente, al Proyecto de Ley elaborado por
la Comisin de Reversin.

En definitiva, el Ejecutivo Nacional acord modificar sustancialmente el mencio-


nado proyecto y enviarlo al Congreso de la Repblica para su discusin y debida
aprobacin, lo cual desat una encendida polmica en las cmaras legislativas.

Dada la gravedad de los cambios radicales efectuados al proyecto original, estim


conveniente y oportuno, por su significado histrico, poner de relieve el debate que
tuvo lugar en el seno de la Comisin de Reversin sobre temas tan trascendentales

Introduccin 37
como la posibilidad o inconveniencia de establecer las empresas mixtas, y todo lo
relacionado con la estrategia del comercio exterior de los hidrocarburos.

A continuacin se acomete el anlisis de las actas de avenimiento para el pago por


indemnizacin, suscritas por el Procurador General de la Repblica, en represen-
tacin de la nacin venezolana y las empresas concesionarias de hidrocarburos, as
como la alocucin del seor Presidente de la Repblica, desde el Centro Cvico de
Cabimas, estado Zulia, anunciando la vigencia de la Ley Orgnica que Reserva al
Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos.

Se prosigue con el estudio de la mayora de las polticas y medidas adoptadas por


Pdvsa, tales como los convenios de asistencia tcnica y de comercializacin, la
internacionalizacin petrolera, los reparos petroleros y el inters nacional, el Plan
de Expansin de la Industria Petrolera, los objetivos y consecuencias de las aso-
ciaciones estratgicas (caso Proyecto Cristbal Coln), Hacia dnde va Pdvsa?,
la apertura petrolera, bajo la modalidad de ganancias compartidas. Se incluye un
trabajo que estimo necesario para la ms exacta comprensin del proceso econ-
mico, poltico y social, en el cual se examina la estrategia energtica del mundo
capitalista desarrollado dentro de la crisis mundial. De igual manera, se insertan en
el captulo correspondiente a documentos, la posicin asumida por el autor en el
seno de la Comisin de Reversin Petrolera, as como la magnfica y oportuna ac-
titud adoptada por La Universidad del Zulia frente a las modificaciones efectuadas
por el Poder Ejecutivo al Proyecto de Ley, elaboradas por la Comisin de Rever-
sin. Como documento histrico se recoge la comunicacin del contralor general
de la Repblica, doctor Jos Andrs Octavio, en respuesta al documento que un
grupo de venezolanos le remitiramos con el propsito de solicitarle el estudio de
los convenios de tecnologa y comercializacin. Por ltimo, se incluye el acuerdo
mediante el cual se autoriza la celebracin de los convenios de asociacin para la
Exploracin a Riesgo de Nuevas reas y la Produccin de Hidrocarburos bajo el
esquema de ganancias compartidas.

La mayora de los ensayos fueron elaborados con el surgir de los propios hechos
y no al final de estos veinte aos, a lo cual le atribuyo cierta importancia. Y a
ello obedece, de cierta forma, que algunos conceptos sean reiterativos con cierta
frecuencia.

Durante los ltimos seis meses de 1995 asum la responsabilidad de revisar y am-
pliar esos trabajos, as como proceder a la redaccin de nuevos captulos como el
de la apertura petrolera, los cambios mundiales y la economa venezolana, con la
finalidad de publicar la presente obra en ocasin de los veinte aos de la promul-
gacin y vigencia de la actual Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria y
el Comercio de los Hidrocarburos.

De all el ttulo seleccionado: De la nacionalizacin a la apertura petrolera.

38 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


El subttulo Derrumbe de una esperanza posee una intencin polmica y hasta in-
citante. Ciertamente, tiene una carga pesimista pero se corresponde con la realidad
de los hechos analizados.

De nuevo han sido frustrados los sueos, las esperanzas y las luchas desarrolladas
por muchos venezolanos, con sacrificios humanos, a lo largo de la historia, por ver
realizada la necesaria y legtima aspiracin de rescatar soberanamente y de manera
integral nuestro principal recurso natural agotable.

No obstante, esa realidad no debe sumirnos en el derrotismo, al contrario, la hora


presente debe ser propicia para la formacin de conciencia, para el despertar hacia
la bsqueda de la verdad, al triunfo de las fuerzas de las ideas, acompaada por la
accin permanente.

La lucha no es nada fcil, pero tal cual afirma Albert Camus, Si la lucha es difcil,
las razones para luchar son siempre claras7.

El sueo por la autntica nacionalizacin petrolera no se ha deshecho en la


historia.

No hay espacio para el desaliento, ni para el conformismo. Debemos invitar al


trabajo permanente y constante para no dejarnos arrebatar el derecho de continuar
soando. A que una y otra vez renazca el sueo. En todo caso, si no viviramos
en la utopa no estaramos vivos8.

Agosto de 1995

7 La sangre de la libertad. Buenos Aires: Edit. Americalee, 1958.


8 Augusto Roa Bastos. Entrevista aparecida en el libro Amrica Latina. Marca registrada de Sergio
Marras. Ministerio de Educacin de la Repblica de Chile, Diseadores Asociados-Chile. Buenos Ai-
res, Argentina: Grupo Editorial Zeta, S.A., 1992.

Introduccin 39
CAPTULO I
PROBLEMAS DE LA NACIONALIZACIN PETROLERA
EN VENEZUELA*

Tratar, en primer lugar, de informar sobre algunos aspectos del proceso de la


nacionalizacin petrolera, para luego emitir los conceptos que hemos venido sos-
teniendo sobre la materia.

Evolucin de la explotacin petrolera

Me parece que aun cuando slo sean algunos rasgos de la industria petrolera ve-
nezolana, para lograr alguna secuencia lgica debemos recordar ciertos datos his-
tricos. A veces acontece que en la medida en que vamos adentrndonos en la
disciplina que cultivamos, se encuentra que muchas cosas que se estn haciendo y
formulando actualmente, las dijeron hombres del pasado que lamentablemente no
son recordados o reconocidos.

Por ello considero un deber iniciar esta conferencia con unas palabras que fue-
ron emitidas en 1918, por un hombre olvidado en Venezuela: Gumersindo Torres.
Cuando leemos la introduccin a las memorias del Ministerio de Fomento de los
aos 1917-1918-1920 y 1921, y luego las de los aos 1931 y 1932, podemos ad-
vertir que son muchos los venezolanos que en el da de hoy se encuentran atrs
respecto de lo que dicho funcionario pensaba que deba hacerse desde aquellas
fechas. Precisamente, en la Memoria del ao 1918 se dice lo siguiente:

...posteriormente y en atencin a que es tan importante el papel que desempea el


petrleo en la industria universal, y tan seguro y halagador el porvenir de este artculo,
el Ejecutivo Federal ha considerado prudente y juicioso el no aventurarse en el camino
de las concesiones de contratos que le han sido propuestas sin haber antes estudiado a
fondo tan interesante cuestin, a fin de que las determinaciones futuras sean el resultado
de la completa posesin de cuantos conocimientos sean requeridos para juzgar con
acierto y no dar lugar a que las generaciones por venir tengan el derecho de hacernos
cargos porque no supimos cuidar nuestra riqueza nacional y es el petrleo fuente segu-
ra de riqueza, ya que nuestro pas est reconocido como uno de los ms favorecidos por
la naturaleza en existencia de tales productos (cursivas nuestras).

Creo que despus de ms de 60 aos de explotacin de la industria petrolera, an


estn palpitantes las palabras del doctor Gumersindo Torres y que es mucha la

* Texto revisado de la conferencia dictada en la Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales de LUZ,


octubre de 1974, y en el Instituto de Investigaciones Econmicas de la UNAM, el 28 de noviembre de
1974. Publicada en la revista Problemas del Desarrollo, n 21, de la Universidad Nacional Autnoma
de Mxico, 1975.
responsabilidad y los cargos no solamente a la generacin a la cual se refera l
en aquellos aos, sino tambin a la actual, que las generaciones del futuro podrn
hacer a los hombres que han tomado las decisiones en los aspectos polticos y eco-
nmicos de Venezuela, fundamentalmente, en relacin con la industria petrolera.
Es tambin importante recordar al ministro de Fomento, Nstor Luis Prez, que en
el ao 1938, en la introduccin a la Memoria presentada al Congreso, deca:

ltimamente se ha suspendido el otorgamiento de nuevas concesiones en razn de que


el Ejecutivo trata por todos los medios a su alcance, de obtener un mejor conocimiento
del verdadero valimiento de nuestras tierras, para sacarles el mayor provecho en bene-
ficio de la nacin (cursivas nuestras).

En la modificacin de la Ley de 1918 se reconoce por primera vez la necesidad de


las llamadas parcelas nacionales, es decir, que de las superficies que se otorgaban
a los concesionarios, determinado porcentaje debera pasar como reserva al Estado
venezolano. La poltica denominada danza de las concesiones es muy conocida,
pero a ttulo de referencia sealamos que en 1944-1945 se otorgan nuevas conce-
siones petroleras como productos de la Ley de 1943 y la respectiva figura de con-
versin; luego transcurre un lapso de no concesiones correspondiente a 1945-1955
para, posteriormente, durante los aos 1956 y 1957 durante la dictadura de Prez
Jimnez otorgar nuevos beneficios a las empresas transnacionales. Recordemos
que en el perodo 1945-1947 se empieza nuevamente a sostener la tesis de la polti-
ca de no otorgar concesiones a las compaas petroleras, ya que alrededor del 80%
u 86% del rea total concedida no haba sido explorada con el taladro.

Surge en los aos sesenta la CVP, la Corporacin Venezolana del Petrleo. Emer-
ge la figura de las asignaciones petroleras que se le otorgan a la CVP, pero a la
corporacin no se la dot de los recursos necesarios para su fortalecimiento, con
el propsito de que interviniera en todas las fases de la actividad sealada en los
estatutos que le dieron vida legal. Sobre este particular, el principal responsable,
en su carcter de presidente de la repblica, el seor Rmulo Betancourt, expresa
lo siguiente:

Esta empresa nuestra no viene a competir con las empresas privadas. La misma modes-
tia del capital de trabajo que le hemos asignado, indica cmo son de limitados sus fines
y objetivos; pero la Corporacin Venezolana del Petrleo debe ser y ser el vehculo
de que se valga el Estado para otorgar, ya no concesiones sino contratos de servicio
y otras frmulas de arreglo, que hay muchas que se estn utilizando en varios pases
petroleros, para desarrollar la exploracin y la produccin de aceite negro en el pas1
(cursivas nuestras).

Esto es totalmente distinto a lo que l mismo haba pensado cuando en el ao 1960


puso el ejectese a la creacin de la Corporacin Venezolana del Petrleo.

1 Rmulo Betancourt, Tres aos de gobierno democrtico, 1959-1962, tomo II, p. 91.

42 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


A partir de 1958 se observa una disminucin progresiva en los precios de reali-
zacin del petrleo, y ello, en nuestro juicio, como consecuencia de la poltica de
no ms concesiones petroleras y al decreto del 19 de diciembre de 1958, elevando
la tasa impositiva a las compaas petroleras del 26% al 45% para una renta su-
perior a los 28 millones de bolvares. El capital monopolista provoc una crisis
econmica en el pas. En mi manera de ver, es a esto a lo que obedece la figura
de los contratos de servicio, como lo fue tambin la medida de la devaluacin
de nuestro signo monetario o de la llamada simplificacin cambiaria; en otras
palabras, a la poltica de no ms concesiones petroleras se respondi con la figura
de los contratos de servicio y a la reforma impositiva con la devaluacin, cuando
fueron publicadas las primeras bases para redefinir una poltica sobre tales con-
tratos. Es claro que dicha poltica estaba en funcin de quien estaba en el poder,
y que la efectiva vigencia de una ley est en funcin de quien ejerce el poder;
precisamente, los contratos de servicio no han cumplido con la finalidad inherente
a su significado.

Tal cual decamos en otro trabajo2, lo que han hecho los contratos de servicio es
agravar la dependencia estructural de Venezuela, en el sentido de que en realidad
son nuevas concesiones, mayores hectreas, mayor territorio a disposicin de las
corporaciones extranjeras para explotar el petrleo. Lo que se buscaba con esta
figura era obtener una mayor participacin para el Estado venezolano, pero se
desnaturaliz la esencia de los contratos de servicio (un contrato de servicio, como
han dicho el ingeniero gelogo Pedro Mrquez y el abogado lvaro Silva Calde-
rn, puede o debe entenderse nica y exclusivamente como cuando llamamos al
jardinero a la casa para que arregle el jardn: termin su obra, le pagamos y en ese
momento cesa cualquiera relacin que pueda existir; esto es un contrato de servi-
cio y no lo que desnaturaliz su propia esencia, al punto de que incluso existe en
la Corte la solicitud de nulidad de los mismos).

Los precios promedio del barril de petrleo bajaron de 2,60 a cerca de 1,86 dlares
de Estados Unidos desde los aos 1956-1957 hasta 1966, lo cual indudablemente
trajo problemas serios a la economa venezolana en sus ingresos, en la balanza
de pagos, en la relacin neta de intercambio, porque en la medida en que bajaban
los precios de nuestra principal materia prima y continuaba aumentando los pre-
cios de los productos manufacturados, tenamos que dar ms barriles de petrleo
para obtener la misma unidad importada de los pases industrializados. Por esto
extraa que en la actualidad el Presidente y Vicepresidente de Estados Unidos,
estrechamente vinculados con las corporaciones internacionales y uno de ellos,
Rockefeller, precisamente accionista de las principales compaas petroleras inter-
nacionales, tengan la desfachatez de decir que los pases productores de petrleo
son los responsables de la actual crisis que est viviendo el mundo capitalista.

2 De las concesiones a los contratos de servicio: dependencia estructural, Maracaibo (mimeografiado).

Problemas de la nacionalizacin petrolera en Venezuela 43


A fines de 1966 el Estado venezolano, a travs del convenio petrolero de ese ao3,
interviene en la determinacin de los precios de la industria petrolera utilizando la
ecuacin de la lnea recta (Y = 1,04 + 0,0364X), donde Y = precio base para el pe-
trleo crudo, y X significa la gravedad del petrleo, ms un ajuste anual de USD
0,01 por barril en 1967, ms USD 0,005 interanual de 1968 a 1971. Durante la
vigencia de ese convenio, que era de 5 aos, ocurri que, a pesar de la intervencin
del Estado, el posible aumento de 1 y 0,5 fue neutralizado por las compaas
petroleras, de acuerdo con la informacin dada por el Banco Central, ya que aqu-
llas bajaron la gravedad del petrleo en tal magnitud que neutraliz exactamente
el incremento sealado durante el primero y segundo ao4.

Ms an, las compaas petroleras obligadas de acuerdo con las leyes venezolanas
a que si vendan el petrleo a un precio superior ste era el que debera tomarse
para los efectos fiscales del pas, o sea, que si el precio oficial era de 1,90 o 2 d-
lares por barril pero lo vendan a 2,30 o 2,40, para los efectos fiscales sus ingresos
totales tendran que considerarse sobre la base de 2,30-2,40 y no al precio de
referencia y, por lo tanto, la participacin del Estado aumentara. Pero aconteci
que durante la vigencia del convenio las compaas petroleras informaron que
haban vendido el petrleo por debajo del precio de referencia. Ante este hecho, a
fines de 1970 fue tal la situacin en el mundo por ciertos problemas que surgieron
(tales como el cierre del Tapline, reduccin de la produccin por parte de Libia,
aumento de la tarifa de fletes de 1,10 a 2,50 dlares por barril, incremento de
la demanda, aumento de los precios), que las compaas petroleras continuaron
vendiendo a precios todava superiores; los reclamos del Gobierno venezolano de
que estaban evadiendo el fisco nacional eran rechazados sistemticamente por las
empresas, hasta llegarse a un punto tal que hubo la necesidad de una intervencin
del Estado.

En 1970 el Congreso Nacional, ante esta situacin, adopta una de las primeras
medidas de carcter soberano frente a las corporaciones extranjeras, cual fue la
de instituir valores de exportacin unilaterales para el petrleo (efectiva desde
el 18 de marzo de 1971). A partir de esa fecha, el Estado venezolano comenz a
determinar el precio en que deba venderse el barril de petrleo en el puerto de
exportacin, no en el puerto de importacin. Para la fijacin del precio se tom
como punto de referencia la cotizacin en el golfo de Mxico. Se volvi a aplicar
la ecuacin de la lnea recta para petrleos con gravedad igual o superior a 20 API
(Y = 2,20 + 0,015X) y para los crudos menores de 20 API se realizaron ajustes a
la lnea recta en una pendiente de 0,03, con lo que se introduce el concepto de la

3 Para un mayor anlisis del Convenio Petrolero de 1966, vase Consideraciones acerca del con-
venio petrolero, de Gastn Parra Luzardo. Economa y Administracin, no 1, ao VI, Maracaibo,
Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales, La Universidad del Zulia.
4 El Informe Econmico del Banco Central de Venezuela, correspondiente al ao 1967, p. 93 dice:
Los precios de referencia a utilizarse en 1967 deberan superar en un centavo de dlar por barril, los
existentes en 1966. Sin embargo, al descender la gravedad promedio del crudo extrado en 1967, des-
cendieron los precios medios de referencia en un centavo de dlar por barril.

44 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


ventaja geogrfica de Venezuela frente a otros pases. Posteriormente, y en forma
anual, se van modificando los valores de exportacin, introduciendo elementos
como la competitividad del petrleo, la tasa inflacionaria, etctera.

En 1973, precisamente por causa del proceso inflacionario, se estudiaron nueva-


mente los valores de exportacin y se acogi la tesis de una revisin mensual en
vez de anual. As, al 13 de marzo de 1973 el valor de exportacin era de 8,83, el
cual llega a 14,34 dlares en los momentos actuales. Estos aumentos de precios no
han sido decididos nica y exclusivamente por Venezuela, sino que tambin se han
producido en los pases del Medio Oriente (recordemos los acuerdos de Tehern y
Trpoli, as como los acuerdos I y II de Ginebra y la participacin gubernamental
en las concesiones vigentes).

Promulgacin de la Ley sobre Bienes Afectos de Reversin

En 1971 se promulga la Ley de Reversin Petrolera. Por qu se promulga esta Ley?


Pienso que es importante aclararlo, porque es un hecho a menudo tergiversado.

En el artculo 80 de la Ley de Hidrocarburos se expresa:

Las concesiones se extinguen por el vencimiento del trmino de su duracin segn sus
respectivos ttulos. En el caso de concesiones de explotacin, la nacin readquirir, sin
pagar indemnizacin alguna, las parcelas concedidas y se har propietaria, del mismo
modo, de todas las obras permanentes que en ellas se hayan construido.

Los juristas venezolanos venan sosteniendo que el espritu y propsito de la Ley y


de ese precepto era que todas las concesiones otorgadas a la compaa petrolera al
vencerse el perodo de las concesiones, pasaran a ser propiedad del Estado vene-
zolano. Hay quienes piensan que esto es un robo, quizs invirtiendo la sentencia de
Proudhon la propiedad es un robo , sin querer darse cuenta de que las inver-
siones realizadas las han recuperado las empresas petroleras, no una, sino varias
veces, a travs de las asignaciones de capital (depreciacin, amortizacin, cuota
de agotamiento, retiros de activos), de lo cual vamos a hablar especficamente en
el caso de la Ley de Nacionalizacin de la Industria.

Las compaas petroleras alegaban que ...las obras permanentes que pasan a pro-
piedad del Estado al extinguirse la concesin, son aquellas que han sido construi-
das o adquiridas por el concesionario en parcelas concedidas y que sirven de modo
inmediato a los fines de la explotacin de la concesin, y no de otras5. Se deriva
de esta tesis que las obras inherentes al cumplimiento de los deberes del conce-
sionario, tales como las refineras, los oleoductos, etctera, no deberan pasar al
Estado venezolano, sino que continuaran siendo propiedad de las compaas. sta

5 Arstides Rangel R. y Luis Guillermo Arcay, Aspectos legales relacionados con la explotacin de
hidrocarburos en Venezuela, cap. IV B. El derecho de reversin en la legislacin de minas e hidro-
carburos de Venezuela. Trabajo mimeografiado presentado en el Segundo Congreso Venezolano del
Petrleo, 1970 (cursivas nuestras).

Problemas de la nacionalizacin petrolera en Venezuela 45


era la tesis que sostenan las empresas petroleras en aquella poca, lo que motiv
la necesidad de introducir al Congreso Nacional el proyecto de Ley sobre Bienes
Afectos a Reversin en las Concesiones de Hidrocarburos, en la cual, dada esta
experiencia, se estableca que abarcaba las fases de la industria petrolera, segn el
texto del artculo 8:

Las tierras, obras permanentes, incluyendo las instalaciones, accesorios y equipos que
formen parte integral de ellas; y los otros bienes adquiridos con destino o afectos a
los trabajos de exploracin, explotacin, manufactura, refinacin o transporte en las
concesiones de Hidrocarburos o al cumplimiento de las obligaciones que de ella se
derivan, es materia de utilidad pblica, y, a los efectos de la reversin, se regir por la
presente Ley.
Cualesquiera otros bienes corporales e incorporales adquiridos por los concesionarios,
se reputa que lo han sido con destino a las concesiones de las cuales es titular el adqui-
rente, salvo prueba en contrato hecho por el concesionario a satisfaccin del Ejecutivo
Nacional, antes de realizar la adquisicin del bien, de ejecutar algunos de los actos a
que se refiere el artculo 8 o al momento de la extensin de la concesin.

Ms adelante la Ley se refiere a la necesidad de la conservacin y mantenimiento


de estos bienes, as como a los bienes con un carcter antieconmico o que no
cumplen con la finalidad para la cual fueron otorgadas las concesiones, pasarn
en plena propiedad a la nacin. ste fue precisamente el argumento que utiliz el
Estado en el caso especfico de los campos de Jusepn y Mulatas6, contra el cual
las compaas petroleras han apelado ante la Corte.

Otro de los aspectos importantes es el relativo a la formacin del Fondo de Ga-


ranta hasta alcanzar el diez por ciento (10%) del costo aceptado por la adminis-
tracin del Impuesto sobre la Renta a los fines de la depreciacin de los activos
sujetos a reversin, con la finalidad de garantizar, por parte de los concesionarios,
lo estipulado en los artculos 2 y 4 de la Ley. Posteriormente, en el reglamento dos

6 En tal respecto, el artculo 2 de la Ley sobre Bienes Afectos a Reversin en las Concesiones de
Hidrocarburos, aparecida en la Gaceta Oficial N 29.571, de 30 de julio de 1971, estipula que todos
los bienes ...deben ser conservados y mantenidos por los concesionarios en comprobadas condiciones
de buen funcionamiento, segn los adelantos y principios tcnicos aplicables, con el fin de asegurar
la continuidad y eficiencia de las actividades concedidas y de garantizar el derecho de la nacin a
reasumirlas en condiciones que permitan su adecuada prestacin o ejecucin. Tambin se establece
que Los bienes... que se desafecten del servicio de las concesiones pasarn en plena propiedad a la
nacin, libres de gravmenes y cargas, sin indemnizacin alguna. Ms adelante aparece un prrafo
nico: Las concesiones de hidrocarburos que cumplan su obligacin de explorar las reas que les
han sido otorgadas en los trminos indicados en el artculo anterior, debern restituirlas a la nacin, a
cuyo efecto el Ministerio de Minas e Hidrocarburos podr dictar Resoluciones con sealamiento de los
hechos que configuren el incumplimiento y la extensin de las reas a restituir, las cuales podrn ser
menores que la extensin de la respectiva concesin.
Y el artculo 15 seala que El Ejecutivo Nacional, cuando as convenga al inters pblico, podr
exigir la restitucin de los campos cuya explotacin haya llegado a ser antieconmica para el conce-
sionario, los cuales sern restituidos a la nacin junto con todas las instalaciones, equipos y bienes a
ellos afectos.

46 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


se detalla cmo deber constituirse el mencionado fondo. Se observa una vez ms
que las empresas petroleras han manipulado para depositar en el Banco Central
una cantidad menor, interpretando que el Fondo de Garanta slo debe cubrir los
activos sujetos a reversin y que, por tanto, solamente es aplicable la tasa corres-
pondiente a la depreciacin, excluyndose a los activos que aun teniendo la catego-
ra de tangibles estn sujetos a la amortizacin. Y esto significa que han dejado de
depositar hasta 1974 alrededor de 216 millones de bolvares y de continuar hasta
1983 la diferencia alcanzara a Bs. 657 millones.

Sobre esta diferencia la Direccin de Reversin del Ministerio de Minas e Hidro-


carburos efecta actualmente las revisiones correspondientes. De nuestra parte,
debemos informar que para los efectos de la indemnizacin deber incluirse la
deduccin del monto por pagar, si hubiere lugar a ello, por intereses sobre la di-
ferencia que no han depositado. En la medida en que ha pasado el tiempo la Ley
de Reversin se ha venido quedando atrs no necesito explicar detalles para no
extenderme demasiado en esta parte porque en relacin con los equipos y mate-
riales, las compaas petroleras, sobre todo en este momento, no estn dando cum-
plimiento a lo establecido en la Ley sobre Bienes Afectos a Reversin en cuanto
se refiere al mantenimiento de los mismos y, por el contrario, estn haciendo todo
lo posible para provocarle problemas al Estado venezolano, en el caso de que se
decida a cristalizar una genuina nacionalizacin petrolera.

Anteproyecto de la Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria


y Comercio de los Hidrocarburos

En 1974 el Partido Socialcristiano (Copei) y el Movimiento Electoral del Pueblo


(MEP) introdujeron en el Congreso Nacional sendos anteproyectos de nacionali-
zacin de la industria petrolera, los cuales se empezaron a discutir en las cmaras
despus de la intervencin de Arturo Hernndez Grisanti, miembro del Partido
Accin Democrtica y representante del mismo en el Congreso, en el sentido de
que no se opona a la nacionalizacin petrolera, pero consideraba que una medida
de esta trascendencia deba ser muy meditada, muy estudiada. Bajo estos propsi-
tos fue creada la Comisin Presidencial de Reversin, de la cual formo parte como
representante de La Universidad del Zulia y del Consejo Nacional de Universida-
des, ya que se crey conveniente incluir a estas instituciones en la comisin. La
composicin de la misma es heterognea y en ella estn representadas las univer-
sidades autnomas y tambin la Universidad Simn Bolvar, las organizaciones
empresariales Pro-Venezuela y Fedecmaras, los diversos partidos polticos y
los organismos sindicales del pas.

Lo que nosotros creemos sobre el Proyecto de Ley de Nacionalizacin de la In-


dustria Petrolera, publicado en la prensa del pas, comprende varios aspectos. En
primer lugar, el proyecto establece la reserva al Estado, por razones de convenien-
cia nacional, de todo lo relativo a la exploracin del territorio patrio en busca del
petrleo, asfaltos y dems hidrocarburos, y se seala tambin la necesidad de la

Problemas de la nacionalizacin petrolera en Venezuela 47


refinacin, del transporte por vas especiales, del almacenamiento. En este primer
artculo tambin se estableca la necesidad de legislar sobre el comercio exterior
de los hidrocarburos, y en un artculo posterior se indicaba que tal disposicin
sera reglamentada en el futuro. Nosotros hemos venido sosteniendo que debe
sealarse expresamente que se reserva de manera exclusiva al Estado la industria y
comercio de los hidrocarburos, y que en la parte correspondiente en que se alude al
comercio de las sustancias, se haga explcito que la exclusividad es tanto para el
comercio interno como el comercio externo. A veces se alega que stos son pleo-
nasmos, que jurdicamente no corresponden, que son palabras que estn dems;
pero quien conozca el comportamiento de la industria petrolera en Venezuela en
el mundo sabe que cuando en una ley se dejan aspectos para que sean interpre-
tados por los legisladores e, incluso, por la Corte o Poder Judicial, muchas veces
no resulta lo ms conveniente para el pas sino a los intereses de las corporaciones
internacionales.

En segundo lugar, respecto del comercio exterior, hay quienes sostienen que si
bien es cierto que puede ser nacionalizada la industria petrolera en las fronteras
del pas, es ilgico hablar y suponer que puede nacionalizarse el comercio exte-
rior de los hidrocarburos. En mi juicio, es aqu precisamente donde est la clave
del proceso de la nacionalizacin de la industria petrolera. El Estado venezolano
desconoce hay que reconocerlo los mecanismos utilizados, las formas y mane-
ras de actuar de las compaas petroleras para vender su petrleo en el mercado
internacional; se desconoce inclusive la lista de los clientes a quienes Venezuela
le vende petrleo o, mejor dicho, a quienes las compaas le venden, porque no se
han destacado los recursos humanos suficientes para conocer perfectamente y en
detalle los mecanismos de accin en el comercio internacional.

En lo anterior reside la seguridad de las compaas petroleras de que se podr


nacionalizar la industria petrolera en el territorio nacional (desde hace muchos
aos se viene comentando que las compaas estn interesadas en que las fases
ms riesgosas, las de exploracin y explotacin, queden en manos del Estado),
pero que luego sus tanqueros continuarn llegando a los puertos venezolanos y el
pas no tendr ms remedio que venderles el petrleo, de modo que los mayores
beneficios, la ms alta rentabilidad que precisamente se obtiene a travs del co-
mercio internacional, quede en manos de las propias corporaciones. Es decir, hay
un monopolio de ese comercio exterior por parte de las compaas petroleras que
les ha hecho sentirse tan seguras. Parecera que estamos ante un concierto con un
intrprete maravilloso en el cual todas las cuerdas cantan al unsono la necesidad
de la nacionalizacin del petrleo en Venezuela (es a ltima hora cuando algunos
grupos y personas han formulado objeciones al proyecto de Ley de Nacionaliza-
cin), y hasta las compaas transnacionales han llegado a decir que desean cola-
borar en tal proceso nacionalizador.

48 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


No es un hecho aislado que el presidente de la Shell sea, por primera vez en la
historia de este pas, un venezolano. La Royal Dutch Shell cree conveniente que
en este momento un venezolano ocupe ese cargo de alta responsabilidad, como
una forma y una manera de actuar y decirnos: Nos estamos adelantando, si lo
que desean los venezolanos es manejar la industria petrolera, aqu, antes de na-
cionalizarla tienen un ejemplo, pues quin va a dirigir la industria?, quin va
a planificar todos los aspectos inherentes a sus actividades? Basta sealar que de
acuerdo con la estructura organizativa de las empresas transnacionales, la matriz
es de donde emanan las decisiones que debern ejecutar las subsidiarias (Creole,
Shell, etctera). Indudablemente, una vez ms Royal Dutch Shell ha hecho gala de
sus grandes dotes diplomticas.

Consideramos que se hicieron modificaciones importantes en este artculo, pues


se logr establecer que el comercio exterior de los hidrocarburos estar bajo el
control exclusivo del Estado, el cual lo ejercer a travs de las entidades estatales
creadas o que se crearen para llevar a cabo este propsito. Los objetivos sealados
por el Proyecto de Ley para este comercio exterior pueden resumirse de la siguien-
te manera: en primer lugar, lograr la maximizacin del rendimiento econmico de
la exportacin de conformidad con los intereses del desarrollo independiente de
este pas; en segundo lugar, la conquista y conservacin de un mercado exterior
estable, diversificado y suficiente; tercero, el fomento de nuevas exportaciones de
productos venezolanos y la garanta del abastecimiento en trminos convenientes
de insumos, equipos y dems elementos de produccin. En la parte final del pre-
cepto se establece que el Estado, conservando los derechos de la comercializacin
que no podr enajenar ni gravar, podr celebrar convenios y mecanismos de accin
preferentemente con Estados o entes estatales de otros pases, con la finalidad de
reforzar los mercados directos para los hidrocarburos venezolanos.

En el artculo 2 del proyecto de nacionalizacin, as como en lo relativo al comer-


cio de hidrocarburos, se encuentran asimismo algunas diferencias con los proyec-
tos introducidos por MEP y Copei, en particular este ltimo no inclua entonces
la reservacin del comercio exterior, aun cuando actualmente la considera conve-
niente segn declaraciones pblicas de sus principales voceros. Nosotros hemos
venido sosteniendo que dicho artculo era uno de los ms peligrosos del proyecto,
porque establece que las actividades sealadas en el artculo 1 podrn ser ejerci-
das por el Ejecutivo Nacional, por institutos autnomos7 o por empresas de la
propiedad exclusiva del Estado debidamente autorizadas por aqul conforme con
el procedimiento dispuesto por el artculo 3 de la Ley de Hidrocarburos. No se
poda llegar a un acuerdo en cuanto a la interpretacin de este artculo. Nosotros

7 El primer captulo del Proyecto de Ley presentado por la Subcomisin Jurdica a la consideracin
de la Comisin en pleno fue: Ley de Estatizacin de la Industria de los Hidrocarburos, posteriormen-
te, producto del debate, se modific por el de Ley de Nacionalizacin de la Industria de los Hidrocar-
buros y, finalmente, se acord darle el ttulo de Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria y el
Comercio de los Hidrocarburos.

Problemas de la nacionalizacin petrolera en Venezuela 49


sostenamos la tesis de que ameritaba un mayor anlisis, pues en l haca acto de
presencia la empresa mixta. El artculo 3 de la Ley de Hidrocarburos reza lo
siguiente (parte B):

A los organismos antes mencionados [o sea, los institutos autnomos] les estar per-
mitido para la realizacin de tales ejercicios, celebrar convenios y promover empresas
mixtas y formar parte de ellas siempre que los trminos y condiciones que se estipulen
en cada contrato sean ms favorables para la nacin que lo previsto a las concesiones
en la presente Ley (cursivas nuestras).

Debe tenerse presente que las empresas mixtas son, precisamente, la nueva forma
y manera de actuar de las corporaciones internacionales y un instrumento para
la profundizacin de la dependencia estructural de nuestros pases. No hemos
estado ni estaremos de acuerdo, dada la actual estructura mundial del sistema ca-
pitalista, con la presencia de las empresas mixtas en cualquiera de las fases de la
industria petrolera, las cuales deben ser de responsabilidad exclusiva del Estado,
sin que lo anterior quiera decir que ste no pueda celebrar convenios o contratos
con otras entidades. Lo que se trata es de impedir que surjan empresas en las que
aun teniendo la Standard o la Royal slo el 5% o incluso el 1% del capital, ten-
dran el poder real y estaran adems inmersas y ejerceran su influencia en todo el
proceso productivo de la actividad petrolera, dejando al Estado la responsabilidad
de la produccin. Lo que debe evitarse es que la nacionalizacin sea desnaturali-
zada. Tampoco podemos olvidar que faltan los aspectos prcticos y operativos de
la nueva situacin. Si bien en cierta forma este artculo segundo del proyecto ha
sido modificado, consideramos que todava hay algunos deslices que pueden
dar pie a las empresas mixtas, a pesar de que, segn lo convenido en la comisin,
en la exposicin de motivos de la Ley deber quedar expresada la prohibicin de
las empresas mixtas y la participacin estatal en ellas.

Otros de los aspectos tratados es el referente a la comisin supervisora, que en un


primer Proyecto de Ley haba sido titulado Comisin Interventora de la Industria
Petrolera, quedando en definitiva como Comisin Supervisora de la Industria Pe-
trolera, adscrita al Ministerio de Minas e Hidrocarburos y formada por 12 miem-
bros, de los cuales 8 sern nombrados por el Ejecutivo Nacional y cuatro por el
Congreso de la Repblica. De acuerdo con el Proyecto de Ley, la Comisin tendr
objetivos precisos:

Ejercer la representacin del Estado en todas las actividades de los concesionarios, a


los fines de su fiscalizacin, control y autorizacin, hasta en tanto culmine el procedi-
miento del juicio de expropiacin de los bienes y derechos de los concesionarios. La
fiscalizacin y control se ejercer, primordialmente, sobre la planificacin y prcticas
operacionales, financieras y comerciales de las empresas y sobre los sistemas y prc-
ticas laborales de las mismas.

Conociendo los mecanismos utilizados por las empresas transnacionales dirigidos


a evadir pagos al fisco nacional, as como tambin al del pas de origen de las

50 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


inversiones, estimamos necesario incluir en este artculo la necesidad de que la
fiscalizacin tambin recaiga en forma expresa sobre los costos de la industria
petrolera.

El juicio de expropiacin de los bienes y derechos de los concesionarios se llevar


a efecto de acuerdo con el procedimiento jurdico establecido en nuestras leyes,
en concordancia con lo expresado en el artculo 1 de la Ley Orgnica que Reserva
al Estado la Industria y Comercio de los Hidrocarburos, y al concesionario slo le
quedar el derecho de percibir el monto de la correspondiente indemnizacin.

El procedimiento por seguir para la expropiacin sealado en el Proyecto de Ley,


conlleva un parntesis o transicin entre el momento de la reserva legal del Estado
y el dominio pleno por parte del mismo de todas las actividades inherentes a la
industria petrolera, perodo que puede extenderse indefinidamente en el tiempo, ya
que a travs de una serie de recursos de ndole legal, los defensores de las empresas
podran retardar el proceso (basta recordar, por va de ejemplo, que hace alrededor
de cinco aos se introdujo ante la Corte Suprema de Justicia la solicitud de dejar sin
efecto los convenios de desulfuracin celebrados entre el Ejecutivo Nacional y las
empresas, y hasta la fecha no se ha producido la sentencia). Por ello consideramos
imperativa la inclusin en la Ley de la figura de la ocupacin previa, entendiendo
por tal que desde el mismo momento en que se introduzca ante la Corte la solicitud
de expropiacin, el Ejecutivo, a travs de empresas de su exclusiva propiedad, se
encargar en plenitud de realizar todas las actividades sealadas en la Ley.

Sin embargo, esta concepcin pareci a la mayora de la Comisin inconveniente,


impoltica, aunque se acept que dicha figura tendra vigencia en el momento en que
los concesionarios no estuviesen de acuerdo con el monto de la respectiva indem-
nizacin, debiendo, por tanto, la Corte ordenar tal ocupacin previa. Esto significa
que a partir de ese momento el Estado se encargara exclusivamente de todas las
actividades realizadas por la empresa y que el juicio continuar en cuanto se refiere
al monto de la indemnizacin; en este caso ya no importara mucho el tiempo que
pueda transcurrir, por el contrario, sera beneficioso teniendo en cuenta el valor del
dinero en el tiempo.

Se justifica una indemnizacin?

Antes de analizar la determinacin del monto de la indemnizacin y su forma de


pago, debo confesar que estoy entre quienes no estn de acuerdo con la indemniza-
cin. No olvido desde luego que la Constitucin Nacional, en su artculo 101, reza:

Slo por causa de utilidad o de inters social, mediante sentencia firme y pago de justa
indemnizacin podr ser declarada la expropiacin de cualquier clase de bienes. En la
expropiacin de inmuebles, con fines de reforma agraria o de ensanche y mejoramiento
de poblaciones y en los casos que por graves razones de inters nacional determine la
Ley, podr establecerse el diferimiento del pago por tiempo determinado o su cancelacin
parcial mediante la emisin de bonos de aceptacin obligatoria con garanta suficiente.

Problemas de la nacionalizacin petrolera en Venezuela 51


Tambin recordamos que los proyectos de nacionalizacin de la industria petrolera
del MEP y Copei sealan su acuerdo con el pago de indemnizacin8, y que el Presi-
dente de la Repblica, en su discurso de juramentacin de la Comisin Presidencial
de la Reversin Petrolera, manifest su acuerdo con ella al expresar: ...pagar a
las empresas indemnizacin justa, nunca mayor del valor real, menos las amor-
tizaciones ya efectuadas sobre los activos que realmente recibamos. Asimismo,
la mayora de los partidos polticos se han pronunciado por la conveniencia de la
indemnizacin.

Por nuestra parte, consideramos que se debera sustituir el artculo del proyecto que
establece la indemnizacin por la expresin de que, consciente el Estado de que las
empresas petroleras han recuperado el capital invertido a travs del tiempo, no habr
indemnizacin alguna. Ni desde el punto de vista econmico-contable ni poltico
se justifica el reconocer pago alguno a las concesionarias. El momento actual que
vive el pas y el mundo capitalista tampoco es argumento para justificar el pago por
concepto del valor en propiedades, plantas y equipos de los concesionarios. Si, como
se arguye, en estos momentos el Estado venezolano no tiene problemas financieros,
dados los cuantiosos ingresos derivados del incremento de los valores unilaterales
de exportacin, y en consecuencia, no existe tampoco incapacidad para proceder al
pago respectivo, pensamos que sta es una posicin simplista y cmoda que olvida,
as sea transitoriamente y quiz con el propsito constructivo de adaptarse a una
realidad predeterminada, que es una cuestin de principios reconocer la explotacin
de que han sido objeto nuestros pueblos por las empresas trasnacionales y de que
proceder de otro modo constituir un precedente negativo para aquellos pases que
en el futuro deseen tener el dominio pleno de cualquier actividad econmica y no
cuenten con los recursos financieros suficientes para proceder a la indemnizacin.

Es muy difcil que el parto de la nacionalizacin petrolera se produzca muellemente,


sin dolor, sin tropiezos. Cuando se realiza una genuina nacionalizacin de la in-
dustria petrolera, que permite el pleno dominio por el Estado de esta actividad, las
empresas trasnacionales, con o sin el pago de la indemnizacin, la obstaculizarn.

En cualquier caso, es conveniente explicar la metodologa que se aplicar para de-


terminar las deducciones por efectuar del valor de las propiedades, plantas y equipos
con el fin de precisar el monto de la indemnizacin, pues en el proyecto se seala

8 En el artculo 12 del Proyecto del MEP se dice: ...cuando sean procedente las indemnizaciones
no podrn ser superiores al valor de los activos segn libros, menos las partidas acumuladas por
agotamiento, amortizacin y depreciacin, de acuerdo con los mtodos admitidos a los efectos del Im-
puesto sobre la Renta; el monto de la indemnizacin deber ser aprobado por el Congreso Nacional.
Copei, en el artculo 9 de su proyecto, expresa: ...el Estado pagar a las concesionarias de hidrocar-
buros una compensacin no mayor del valor de los activos fijos netos, segn libros usados a los fines
de la declaracin del Impuesto sobre la Renta o al valor del avalo que ordene practicar el Ejecutivo
Nacional cuando ste resultare menor; y en el artculo 7, que ...La indemnizacin no podra ser
superior al valor neto segn libros de las propiedades, plantas y equipos de la industria petrolera a la
fecha de la solicitud de expropiacin, entendiendo como tal, su valor de adquisicin, menos el monto
acumulado de depreciacin y amortizacin usado a los fines del Impuesto sobre la Renta.

52 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


que sta no podr ser superior a su valor neto, segn libros, previa verificacin de los
mismos y tomando en consideracin el valor de adquisicin menos las asignaciones
para capital (depreciaciones y amortizacin) para los fines del Impuesto sobre la
Renta.

Se observa que no aparece el concepto de agotamiento por considerarse como un


derecho del Estado venezolano, que es al que se le extingue el recurso y no a las
empresas concesionarias; pero conviene que en el anlisis de estados financieros
que aparece en la Memoria de Minas e Hidrocarburos se incluya el agotamiento
como deducible y que, por tanto, su monto deber quedar incluido en los rubros de
depreciacin y amortizacin para los efectos de la indemnizacin, al igual que los
retiros de activos.

Bajo esta concepcin, las deducciones que habra que efectuar tendran que
considerar:

1. Lo correspondiente a una compensacin por agotamiento, que bien podra


ser del 18% sobre los ingresos brutos, tal cual se aplica en Estados Unidos,
donde el subsuelo es de propiedad particular; en nuestro pas es del Estado.

2. Las cantidades correspondientes al concepto de los volmenes de petrleo ya


acordadas a favor de la Corporacin Venezolana del Petrleo, de acuerdo con
los convenios de unificacin.

3. El valor correspondiente a los volmenes de petrleo que el Ministerio de


Minas e Hidrocarburos establezca en favor de la CVP sobre los yacimientos
comunes que no estn unificados, cuando los concesionarios y la CVP no
hubieren acordado estos volmenes dentro de los treinta das siguientes a la
publicacin de la presente Ley. El Ejecutivo Nacional determinar los con-
ceptos que deben aplicarse para calcular los valores a que se refieren el punto
2 y el presente.

4. El valor relativo a los daos ecolgicos ocasionados al lago de Maracaibo,


fundamentalmente la desaparicin de la riqueza pesquera y la contaminacin
de sus aguas a travs de los derrames petroleros producidos por las siguien-
tes causas: corrosin de las tuberas, almacenaje, estacin de flujo, pozos,
tanqueros, etctera. Se especifica que cuando los derrames son por causas di-
ferentes a los tanqueros, el fisco nacional deja de percibir ingresos con excep-
cin del correspondiente a la regala petrolera; por tanto, se debera aplicar
una reparacin por este concepto. Tambin debera incluirse un monto por
las multas contempladas en la Ley sobre Conservacin, Proteccin y Mejora-
miento del Sistema del Lago de Maracaibo, y en la Ley de Hidrocarburos en
cuanto a lo sealado en sus artculos 59, numeral 50, y 85, correspondiente a
los derrames no fiscalizados hasta la fecha de la nacionalizacin, ya que las
multas impuestas hasta el presente obedecen a los derrames fiscalizados y

Problemas de la nacionalizacin petrolera en Venezuela 53


existen cuantiosos derrames que por falta de vigilancia o recursos humanos
no se han procesado a esos efectos.

5. Los ingresos que ha dejado de percibir el fisco nacional por incumplimiento


del Decreto N 178 del 15 de agosto de 1944, y que al efecto dice: Las di-
visas originadas por las exportaciones de hidrocarburos y dems minerales
combustibles, as como las provenientes de las diversas actividades de las
compaas petroleras, seguirn siendo adquiridas exclusivamente por el Ban-
co Central de Venezuela por cuenta del Gobierno nacional. Hasta la fecha
las concesionarias solamente traen al pas el equivalente a la remuneracin
de los elementos que intervienen en el proceso productivo, y que reciben el
nombre de valor de retorno (fuerza de trabajo, impuestos, regalas, compra
de bienes y servicios), cuyo total representa actualmente alrededor del 65%,
lo cual significa que la diferencia no regresa al pas y que no se reciben ingre-
sos por utilidades en operaciones cambiarias y otros conceptos.

6. Lo correspondiente al clculo de intereses, conforme con la tasa bancaria


promedio del mercado, por concepto de los recursos financieros utilizados
por las compaas petroleras y que en realidad pertenecen a los trabajadores
que laboran en la industria (por lo menos desde el momento en que las pres-
taciones sociales se han reconocido como derechos adquiridos).

7. El clculo de intereses o reparos por concepto de la diferencia del Fondo


de Garanta que las compaas han debido depositar en el Banco Central de
Venezuela, de acuerdo con las estimaciones de la Direccin de Reversin y
lo que realmente han depositado.

8. El valor correspondiente a los reparos como compensacin por las ganan-


cias excesivas que han obtenido las empresas concesionarias. En 1973 las
compaas obtuvieron una rentabilidad del 38,93% con base en los precios
de referencia y del 88,79% con base en los valores de exportacin9. Y las

9 De acuerdo con el Ministerio de Minas e Hidrocarburos, en su Memoria correspondiente al ejerci-


cio de 1973, la rentabilidad promedio de las concesiones durante los ltimos aos es como sigue (en
millones de bolvares):
Rendimiento de capital
Utilidad neta a valores
fijo neto a valor %
Promedio
Ao Reportados De exportacin Dividendos fijo neto Reportados De exportacin
Activo
1964 2.457 1.877 7.932 30,98
1965 2.638 2.717 2.254 7.665 34,41 35,44
1966 2.504 2.683 1.968 7.298 34,31 36,76
1967 2.514 2.784 1.837 6.810 36,92 40,88
1968 2.653 2.962 1.910 6.714 39,51 44,12
1969 2.264 2.900 1.787 7.104 31,86 40,80
1970 1.739 2.174 1.523 7.411 23,46 29,33
1971 2.247 3.206 1.387 7.447 30,17 43,06
1972 1.266 3.801 1.061 7.384 17,15 51,08
1973 2.812 6.413 1.743 7.223 38,93 88,79

54 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


siete empresas que forman el cartel petrolero internacional, de acuerdo con
la revista Fortune de junio de 1974, incrementarn sus ingresos netos en
1973 respecto de 1972, en el orden del 90%; en el primer semestre de 1974,
slo las cinco empresas estadounidenses del cartel obtuvieron ganancias
netas superiores a las de 1973 en el orden del 70%. En el caso de Venezue-
la, la compensacin se podra calcular sobre la base de que la rentabilidad
no debera superar el 14%, calculada con base en los valores de exportacin
y con referencia al activo fijo neto. Esta tesis est suficientemente avalada.
Ya en 1920 el doctor Gumersindo Torres, como ministro de Fomento, se-
alaba en la Memoria presentada al Congreso de la Repblica lo siguiente:
En los ttulos de explotacin que se le otorguen a los propietarios del sue-
lo, como en los que den a terceros, se pondra la clusula que si la explota-
cin respectiva diese utilidades lquidas anuales que excedan del doce por
ciento del capital, la nacin se reserva el derecho de gravar dicho exceso
con un impuesto progresivo sobre la renta que puede ser del cinco al veinte
por ciento del mismo exceso, segn su utilidad (cursivas nuestras). Y en el
anteproyecto de reforma tributaria introducido al Congreso en 1966, se pre-
vea un impuesto selectivo tomando, como mximo 15% de rentabilidad.
Pero dadas las distintas presiones que han ejercido las empresas transnacio-
nales en el pas, no se ha llevado a efecto.

9. El valor de los bienes afectos a las concesiones que, a juicio del Minis-
terio de Minas e Hidrocarburos, se encuentren en las situaciones a que se
refieren los artculos 9, 13 y 15 de la Ley sobre Bienes Afectos a Reversin
en las Concesiones de Hidrocarburos y sobre las cuales an no hayan sido
dictadas las resoluciones que ordenen a los concesionarios entregarlos a la
nacin.

Medidas precautelativas

Adems de las tales deducciones tendran que vigilarse otros aspectos como los
siguientes:

Para el momento de fijarse una indemnizacin las concesionarias deberan estar


solventes con el fisco nacional. Consideramos que introducir en el Proyecto de
Ley que las deudas que hubiere sern deducidas del pago de la indemnizacin, no
es conveniente. Si, por ejemplo, la nacionalizacin se produjera el 31 de diciembre
de 1974, las empresas tendran sumas cuantiosas que pagar al fisco, pero como en
nuestro pas se aplican, para los fines fiscales, los conceptos de impuestos causa-
dos e impuestos recaudados, y como el reglamento parcial del artculo 84 de la Ley
del Impuesto sobre la Renta establece que para los efectos del pago de anticipos
de impuestos, se liquidar el noventa por ciento (90%) del monto del impuesto
que resulte de la declaracin estimada. El impuesto liquidado en esta forma se
pagar en doce porciones iguales, en las oficinas receptoras de fondos nacionales.
El pago de la primera porcin deber hacerse dentro de los primeros quince das

Problemas de la nacionalizacin petrolera en Venezuela 55


siguientes al vencimiento del trmino para presentar la declaracin estimada, y
las once porciones restantes, dentro de los primeros diez das de cada uno de los
meses calendario siguientes al vencimiento del plazo fijado para el primer pago.
Los plazos aqu establecidos son improrrogables; quedara una porcin diferida,
ms el 10%, y si a esto le agregamos el valor correspondiente a la regala petrolera,
la cifra sera significativa.

Asimismo, consideramos que el monto de las prestaciones sociales debe ser de-
positado en el Banco Central de Venezuela, ya que las compaas podran preferir
la deduccin, tomando en consideracin que de haber un saldo por pagar, ste se
cubrira en un plazo de 7 a 15 aos y no de inmediato; en este caso, las compaas
transnacionales obtendran ventajas al considerar el valor del dinero en el tiempo
y la colocacin del mismo en el mercado internacional.

Se deber solicitar informacin en relacin con las reparaciones y reclamaciones


de la nacin, institutos autnomos, empresas del Estado y concejos municipales
que estn en curso, as como tambin las revisiones que se estn adelantando (por
ejemplo, existe un juicio en la Corte solicitando la nulidad de los contratos de
desulfuracin, cuyo monto, en los valores actuales, alcanza alrededor de 1.000
millones de bolvares). Y prohibir la revalorizacin de activos aun en el caso de
que tales revalorizaciones hubiesen sido aprobadas por el fisco nacional.

Hemos abogado para que el Estado venezolano, antes que se d el proceso defi-
nitivo de la nacionalizacin de la industria petrolera que no debera exceder de
finales del presente ao debera tomar una serie de medidas transitorias, precau-
telativas, entre ellas la reduccin de la produccin petrolera, que es cierto que se
ha venido efectuando, pero en forma lenta. La recomendacin es en el sentido de
acelerar este proceso tomando en cuenta fundamentalmente la composicin de la
produccin petrolera, problema que habra que entrar a discutir con mucha serie-
dad, pero consideramos que es necesario reducir la produccin y eliminar la cuota
de agotamiento como un costo.

Sera necesario realizar ciertos ajustes a los clculos para determinar la regala
petrolera, mediante los cuales el Estado ha dejado de percibir ingresos signifi-
cativos. En ocasiones se han aceptado convenios que han sido totalmente des-
favorables para el pas, como el de 1967, por el cual Venezuela dej de percibir
ingresos por el orden de los 400 millones de bolvares. Tambin es necesaria
una medida precautelativa ante la exportacin de talento venezolano que estn
realizando actualmente las compaas petroleras, y actuar ante el hecho de que
las empresas estn demorando los pedidos de las inversiones de reemplazo y el
mantenimiento de sus equipos.

Pero quizs uno de los aspectos ms fundamentales sea, repetimos, el de establecer


impuestos selectivos a las compaas petroleras o determinar que si la rentabilidad
de las concesiones exceden el 14%, debern pagar al fisco nacional el excedente

56 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


sobre el mencionado porcentaje. A pesar de haberse aumentado la tasa impositi-
va, la llamada tarifa B, del 60% al 63%, opinamos que el Estado venezolano,
haciendo justicia a Gumersindo Torres y a quienes lucharon por una situacin
diferente, aplique los impuestos con estos criterios. Si se procediera de tal forma
no existira duda alguna de que seran las compaas petroleras las que tendran
que pagar al Estado venezolano.

Los aspectos laborales

Las compaas trasnacionales gastan millones de bolvares anualmente para que el


obrero, el tcnico y el profesional petrolero y grandes capas de la poblacin se
modelen a su semejanza, adopten la imagen de lo que piensan y desean las propias
empresas. Los millones gastados han rendido frutos. No podemos caer en la tenta-
cin simplista de considerar al obrero petrolero, al empleado petrolero, al tcnico
petrolero como traidores a la patria si muchos de ellos prefieren seguir laborando
para las compaas extranjeras porque se sienten ms seguros con ellas. No olvide-
mos que adems de esa intensa y a veces sutil propaganda que ha durado dcadas,
de ese incesante moldear de la opinin pblica de que hacen gala las compaas
petroleras, en el fondo tambin podemos y debemos advertir y reconocer que en la
historia de nuestros pases se evidencia que la administracin pblica no ha sido
una de las ms eficientes.

Creemos que tenemos que ser muy atentos y que debe tenerse mucho cuidado,
mucho celo, en la relacin con la parte laboral. Consideramos que debe actuar-
se muy seria y responsablemente. El Estado venezolano deber garantizar a los
trabajadores de la industria petrolera que continuarn recibiendo los salarios que
actualmente devengan y asumir seriamente la responsabilidad de las prestaciones
sociales de los trabajadores. La Subcomisin de Recursos Humanos de la Co-
misin Presidencial visit casi todos los centros petroleros del pas para recoger
puntos de vista y explicar a los trabajadores los problemas de la nacionalizacin;
se conoce, por lo tanto, el estado de nimo que priva entre ellos. La imagen que
proyecta el Estado en los pases subdesarrollados, la imagen generalizada que de
un modo vlido se tiene de la administracin pblica, hace pensar a muchos obre-
ros y tcnicos y profesional petroleros que si sus prestaciones sociales pasan al
Banco Central de Venezuela pueden sufrir algunos quebrantos serios, y se sumen
en un mar de dudas porque tienen temor a la ineficiencia, a la falta de dinamismo
de la administracin pblica.

Hay que buscar una forma y una manera de actuar para que el empleado, el obrero
y el profesional petroleros se sientan seguros de que sus prestaciones sociales y
dems beneficios, como los planes de jubilacin, la educacin de sus hijos, la vi-
vienda, etctera, lo mismo que su seguridad profesional, sern garantizados y que
tendrn que seguirse celebrando contratos colectivos de trabajo que respondan a
sus justas aspiraciones. Soy de quienes opinan que debemos hacer una bandera de
esta necesidad y luchar por el respeto a los derechos de todos los trabajadores, en

Problemas de la nacionalizacin petrolera en Venezuela 57


el contexto de la lucha por una nacionalizacin que no sirva slo a la burguesa.
Precisamente porque las universidades y en general los sectores ms avanzados
no tienen en su poder los medios de comunicacin para contrarrestar las ideas
inculcadas por el imperialismo, debe levantarse esta bandera.

Debe sealarse que la Comisin en pleno de Reversin Petrolera, despus de


analizar todos los aspectos de la poltica laboral de la industria, estuvo de acuerdo
en reconocer las prestaciones sociales de los trabajadores petroleros como dere-
chos adquiridos. El monto de las prestaciones sociales, no constituidas en fidei-
comiso, debera ser depositado en el BCV a nombre de cada trabajador. De igual
manera, se estableci que el fondo constituido se regir por la reglamentacin que
al efecto se dicte y su capital podr ser colocado nicamente con autorizacin de
sus beneficiarios de inversiones seguras, rentables y de alta liquidez. Las ganan-
cias obtenidas sern distribuidas en proporcin con el saldo acreedor que tenga
cada trabajador, acumuladas o distribuidas.

El texto del artculo atinente a la estabilidad del trabajador suscit mucha discusin
y divergencias de criterios, pero al final result aprobado. En efecto, el artculo re-
za que Los trabajadores de la industria petrolera, con excepcin de los integrantes
de las juntas directivas de las empresas, gozarn de estabilidad en el trabajo y slo
podran ser despedidos por los canales expresamente consagrados en la legislacin
laboral.... De igual forma, queda expresamente establecido que se garantizaba el
rgimen actual de contratacin colectiva y el goce de las reivindicaciones sociales,
econmicas, asistenciales, sindicales, de mejoramiento profesional. As mismo,
fue preciso en acordar que el Estado deber garantizar el disfrute de los planes de
jubilacin y sus respectivas pensiones.

De suma importancia es la consideracin del Fondo de Garanta, con el fin de


asegurar el cumplimiento por parte de las concesionarias de las obligaciones de-
rivadas de la indicada Ley de Bienes Afectos a Reversin en las Concesiones de
Hidrocarburos y del Proyecto de Ley presentado.

El monto de ese fondo deber ser del 10% de la inversin bruta acumulada.

Uno de los aspectos que es necesario meditar es el de la estructura organizativa de la


futura gran empresa nacionalizada venezolana. Hay quienes piensan en una especie
de holding, en el que la casa matriz estara integrada por el sector privado, frmula
que podr traer serios inconvenientes en el camino de una genuina nacionalizacin.
Creemos que el Ministerio de Minas e Hidrocarburos deber avocarse a realizar los
estudios necesarios que garanticen su transformacin institucional y funcional para
adoptarse y poner en funcionamiento los servicios administrativos, financieros y
econmicos, y que tendr que prestar como rgano competente en el proceso de la
nacionalizacin de la actividad, de acuerdo con lo expresado en el Proyecto de Ley
Orgnica que Reserva al Estado la Industria y Comercio de los Hidrocarburos. Hay
quienes piensan que a la CVP deber asignrsele un papel secundario. Desde su

58 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


nacimiento, la CVP tuvo y tiene enemigos como los tiene ahora la nacionalizacin.
Nosotros, por el contrario, sostenemos que debe aprovecharse la experiencia de 14
aos de esta entidad estatal que puede y debe jugar un papel fundamental.

Nacionalizacin: para quin y para qu?

En verdad, es necesario lograr el apoyo consciente de los trabajadores y precisar


ante ellos que queremos una nacionalizacin del petrleo para beneficio del pue-
blo venezolano, una nacionalizacin genuina, real, que contribuya con corregir y
no con reforzar la desigual distribucin del ingreso en nuestro pas; una naciona-
lizacin petrolera que sea un soporte firme y poderoso para avanzar en el camino
de la liquidacin de la dependencia estructural; una nacionalizacin que sea el
fundamento de una sociedad en que por lo menos las diferencias entre las clases
sociales de Venezuela sean menos marcadas y donde la pobreza no reine y la
riqueza abunde. Queremos una nacionalizacin para el pueblo venezolano y que
est al servicio de la humanidad entera, sin distinciones ni privilegios. Queremos,
en suma, una nacionalizacin para que la produccin y distribucin de los medios
materiales sirvan para satisfacer las necesidades humanas.

Problemas de la nacionalizacin petrolera en Venezuela 59


CAPTULO II
EL EJECUTIVO NACIONAL DESNATURALIZA
LA NACIONALIZACIN PETROLERA

Introduccin

Conforme con el Decreto N 10 de 22/03/1974, por el cual el Presidente de la


Repblica, en Consejo de Ministros, crea una comisin que se encargara de es-
tudiar y analizar las alternativas para adelantar la reversin de las concesiones y
los bienes afectados a ellas, a objeto de que el Estado asuma el control de la ex-
ploracin, exportacin, manufactura, refinacin, transporte y mercadeo de los hi-
drocarburos..., la Comisin Presidencial de la Reversin Petrolera cumpli con su
cometido al remitir, segn oficio C.P.R.P-34, del 06/12/74 sus recomendaciones y
conclusiones1 a la consideracin del seor Presidente de la Repblica.

El Proyecto de Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de


los Hidrocarburos, as como su respectiva exposicin de motivos, elaborada por
la Comisin Presidencial, desat una oposicin sostenida por parte de las compa-
as petroleras, Fedecmaras, la Agrupacin de Orientacin Petrolera (Agropet),
la Comisin de Administracin Pblica, presidida por el doctor Pedro Tinoco H. y
algunas personalidades del pas.

En efecto, el seor Alfredo Pal Delfino, integrante de la Comisin de la Reversin


Petrolera, en representacin de Fedecmaras, en ocasin de discutirse el primer
borrador del Proyecto de Ley de Estatizacin de la Industria, manifest que el men-
cionado proyecto, presentado por la Subcomisin Jurdico-Organizativa es pre-
maturo, innecesario, inconveniente, primitivo y restrictivo y explic las razones
de tales calificativos2 y en ocasin de considerarse la posibilidad de encomendar
con urgencia la conveniencia de tomar medidas precautelativas durante el perodo

1 El informe de la comisin consta de seis libros. El primero est constituido por la expresin de las
ideas bsicas que justifican la nacionalizacin de la industria petrolera, por el conjunto de conclusiones
y recomendaciones, as como el Proyecto de Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria y el Co-
mercio de los Hidrocarburos y su exposicin de motivos. Los cinco libros siguientes corresponden a los
informes finales de cada una de las subcomisiones: Recursos Energticos, Laboral y de Recursos Huma-
nos, Econmico-Financiera, Aspecto Operativo y el correspondiente a los aspectos jurdico-organizati-
vos (vase el informe de la Comisin Presidencial de la Reversin Petrolera, noviembre de 1974).
Texto corregido y ampliado de la conferencia dictada en la Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales
de LUZ, 1975.
2 Vase el acta de la quinta reunin ordinaria de la Comisin Presidencial de la Reversin Petrolera,
de fecha 15/08/74.
de prenacionalizacin, as como la de permitir la ocupacin previa de la industria
petrolera, solicit se dejara constancia de su desacuerdo con la proposicin for-
mulada por Reinaldo Cervini, relativa a la elaboracin de un instrumento legal que
incluya todas las medidas precautelativas que permita una ocupacin previa de la
industria petrolera3.

Posteriormente, despus que el Presidente de la Repblica recibi en acto solem-


ne, celebrado el 23/12/74, a los miembros de la Comisin Presidencial de la Re-
versin Petrolera para hacer formal entrega de sus recomendaciones y conclusio-
nes, de nuevo el seor Alfredo Pal Delfino, en su condicin de representante de
la Federacin Venezolana y Asociaciones de Comercio y Produccin, hizo pblico
su voto salvado4.

El documento de Fedecmaras fue calificado por el doctor Valentn Hernndez


Acosta, para entonces ministro de Minas e Hidrocarburos, como un aporte muy
importante agreg que considera que los estudios que realiza el Ejecutivo Na-
cional del Proyecto de Ley que prepar la Comisin Presidencial de la Reversin,
(observa que) estas opiniones son importantes para ir analizando las diferentes
corrientes que existen alrededor de una materia tan compleja. Insisti el Ministro
en que el presidente Prez quiere que se produzcan opiniones; que todos los sec-
tores del pas emitan sus criterios, porque con el aporte de todos puede asegurarse
un amplio consenso para una decisin de tanta trascendencia5; olvidaba el seor
Ministro que la integracin de la Comisin de Reversin Petrolera que l presidi,
estaba revestida del consenso nacional. Y ahora se pretende olvidar, dado el (la)
posicin de Fedecmaras, que fue el nico voto salvado en el seno de la Comisin,
que estaba integrada por 37 personas.

Esas declaraciones oficiales evidenciaban que el trabajo realizado por la Comisin


de Reversin iba a ser objeto de profundas modificaciones.

Por su parte, la Agrupacin de Orientacin Petrolera (Agropet), de reciente data,


en acto celebrado en el Palacio Blanco, present al seor Presidente de la Re-
pblica sus consideraciones respecto del informe elaborado por la Comisin de
Reversin. En este sentido, en uno de los trabajos precisaba que:

Una vez tomada la determinacin, ser difcil volver atrs, por lo cual ser necesario
mantener el mayor grado posible de flexibilidad y no como sugiere el anteproyecto de
Ley que propone la Comisin Presidencial de Reversin, comenzar con una declaracin
rgida e inflexible cual es la que otorga al Estado y a entes de su propiedad exclusiva, el
ejercicio de todo tipo de actividad relacionada con el petrleo, cerrando as casi todas
las puertas a toda otra frmula que pueda convenirle a la nacin.

3 Ibd. Acta de la cuarta reunin ordinaria del 25/07/74.


4 El Nacional, 14/02/1975.
5 Ibd.

62 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Entre las recomendaciones presentadas por Agropet al seor Presidente de la Re-
pblica, se lee lo siguiente:

Nos permitimos sugerirle la instalacin inmediata de un grupo de trabajo integrado por


tcnicos del gobierno y por miembros de nuestra agrupacin para analizar integralmente
las recomendaciones presentadas a Ud., por la Comisin Presidencial de la Reversin.

Las observaciones de Fedecmaras y Agropet tenan como objetivo lograr la cons-


titucin de las empresas mixtas y, de esa forma, garantizar la participacin del
capital privado extranjero en la actividad petrolera.

Camino hacia la desnacionalizacin

La presin ejercida por esas organizaciones, as como las emanadas de las corpo-
raciones petroleras internacionales y de los posibles acuerdos previos a la inten-
cin de nacionalizar la industria, obedeci en mucho a que el Ejecutivo Nacional
acordara realizar sustanciales modificaciones al Proyecto de Ley que Reserva al
Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos y la exposicin de motivos,
presentada por la Comisin Presidencial de la Reversin.

Con fecha 11 de marzo de 1975 el Ministro de Minas e Hidrocarburos, por ins-


trucciones del seor Carlos Andrs Prez, presidente de la Repblica, present a
la consideracin del Congreso de la Repblica, por intermedio de la Cmara de
Diputados, la exposicin de motivos y el Proyecto de Ley Orgnica que Reserva al
Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos.

De esa forma, en nuestro juicio, se daba inicio por parte del Ejecutivo Nacional al
camino de concretar una aparente nacionalizacin, desnaturalizando la esencia
de una nacionalizacin integral, genuina, propia, tal cual haba sido propuesta por
la Comisin de Reversin.

En consecuencia, la propuesta del Ejecutivo Nacional distorsion la finalidad pro-


pia de la nacionalizacin petrolera y, por tanto, no corresponde, en esencia, a un
legtimo acto de soberana nacional.

El Proyecto de Nacionalizacin entregado al Congreso Nacional por el Poder Eje-


cutivo, suscit encendida polmica nacional6. El seor Presidente en su mensaje
anual al Congreso Nacional dijo:

6 La Comisin Permanente de Minas e Hidrocarburos se dedic al estudio de la materia y en el mes de


abril de 1975 design una Comisin Especial de Nacionalizacin con la finalidad de analizar el Proyecto
de Ley presentado. Durante el perodo del 15 de abril al 8 de mayo dedic su tiempo a celebrar audien-
cias con distintas instituciones, agrupaciones, colegios profesionales, altos representantes del Ministerio
de Minas e Hidrocarburos y de la CVP, con los coordinadores de las subcomisiones de trabajo de la
Comisin Presidencial de Reversin, ex ministros, universidades y distintas personalidades del pas.
Concluido el trabajo de la comisin, se procedi a remitir el informe correspondiente a la Cmara de
Diputados, para los efectos de su decisin, recomendando la aprobacin del referido proyecto con las
modificaciones que al efecto formularon.

El Ejecutivo Nacional desnaturaliza la nacionalizacin petrolera 63


...Pero Venezuela no puede en esta hora de su destino incurrir en estriles extremismos
que en lugar de alentar sus grandes decisiones puedan hundirnos en contraindicaciones
y peligros innecesarios y agreg: otra experiencia del reciente pasado contribuye a
ilustrar la conveniencia de atemperar posiciones extremas y enfatiz: ...para entender
mejor que esta decisin es la ms grave y trascendental que hayamos tomado los vene-
zolanos despus de la que asumieron nuestros padres libertadores7.

De esa manera, el sueo, la esperanza, el esfuerzo, la abnegacin y consecuencia de


muchos venezolanos de ver realizada la profunda aspiracin de rescatar soberana-
mente y de manera integral nuestro principal recurso natural agotable, fue truncado,
frustrado.

Cules fueron las modificaciones que el Poder Ejecutivo nacional efectu al Pro-
yecto elaborado por la Comisin de Reversin?

Al artculo 1, por el cual se reserva al Estado, por razones de conveniencia nacional,


todo lo relativo a las diversas fases de la industria, incluyendo el comercio interior
y exterior de las sustancias explotadas y refinadas, as como las obras que requiera
el manejo de la industria, el Ejecutivo agreg: En consecuencia, a los ciento vein-
te das continuos y subsiguientes a la fecha de promulgacin de la presente Ley,
quedarn extinguidas las concesiones de hidrocarburos otorgadas por el Ejecutivo
Nacional.

Conviene sealar que en el proyecto presentado por la Comisin de Reversin se


establece todo el procedimiento necesario para proceder a la expropiacin con la
finalidad de que el juicio culmine en un plazo breve y razonable. Adems, con-
forme con el artculo 10 se establece el procedimiento para la ocupacin previa.
Si hay contencin procede la ocupacin previa, con cuya figura se dota el Estado
del instrumento eficiente para ejercer la recuperacin de la industria petrolera en
la oportunidad en que lo hubiere planeado y para lo cual deber tener organizada
la estructura estatal que haba de recibirla.

Lo esencial es que la adquisicin plena por parte del Estado del poder de decisin
en su industria fundamental, para disponer soberanamente sobre el uso actual y
futuro de sus hidrocarburos, se efecte lo antes posible y de esa manera se atienda a
la defensa y conservacin de un recurso natural no renovable, y que su explotacin

Tanto en la Cmara de Diputados como en la del Senado se produjo un intenso debate, con inter-
venciones de los mximos representantes de las organizaciones polticas y otros parlamentarios. Esa
discusin no estuvo exenta de serias y acaloradas confrontaciones ideolgicas y polticas. En el debate
participaron los ex presidentes de la Repblica, Rmulo Betancourt y Rafael Caldera, en su calidad de
senadores vitalicios. Tambin intervino el doctor Luis Beltrn Prieto Figueroa. Posteriormente, esas
intervenciones fueron publicadas en forma de libros. De igual manera, muchas de las exposiciones
de destacados parlamentarios fueron del conocimiento pblico. Y con fecha 29 de agosto de 1975 se
promulg, con las modificaciones de forma, la Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria y el
Comercio de los Hidrocarburos.
7 El Nacional, 13/03/1975.

64 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


est dirigida, primordialmente, al beneficio de todos los venezolanos. Con funda-
mento en ello, fue por lo cual estuvimos de acuerdo con que la posicin, por parte
del Estado, de ese recurso fuese desde el mismo momento de la promulgacin de
la Ley.

Mediante los artculos 2, 3 y 4 contemplados en el proyecto original, se planifica


y desarrolla toda una estrategia para el comercio exterior y, por tanto, se insiste en
que el comercio exterior de los hidrocarburos estar bajo la gestin y el control
exclusivos del Estado y se dispone que ste lo ejercer a travs de las entidades
estatales creadas o que se crearen al efecto.

En el proyecto presentado por el Ejecutivo Nacional se elimina la palabra


exclusivos.

Y en concordancia con esa propuesta, de igual manera, se modific la esencia del


artculo 5, elaborado por la Comisin de Reversin, donde se reiteraba que

est totalmente descartada la posibilidad de crear empresas mixtas o de participacin,


para la realizacin de las actividades reservadas, pero ello no excluye la celebracin de
convenios o contratos con empresas privadas para la ejecucin de determinadas obras
o servicios, por los cuales estas ltimas recibiran el pago en dinero o en especie...
El Estado podr participar como socio en una de estas empresas prestadoras de tales
servicios, lo que redundara en acopio de experiencia para el Estado y sus entes en el
campo industrial (destacado nuestro).

De manera que, tal cual se expresa en la exposicin de motivos, no puede atribuirse


al proyecto original calificativos de rgido e inflexible, tampoco cerrar todas las
puertas a toda frmula que puede convenirle a la nacin.

El Proyecto de la Comisin de Reversin permita la figura de los convenios ope-


rativos necesarios para sus actividades, pero que en ningn caso afecten la esencia
misma de los derechos asignados.

De forma tal, que cuando el ente del Estado estimara conveniente contratar los
servicios de empresas privadas nacionales e internacionales para determinadas ac-
tividades, por ejemplo, perforacin, podra hacerlo.

Pero ello no pareci conveniente a los intereses representados por el Ejecutivo Na-
cional y bajo el argumento de que era indispensable dar la flexibilidad suficiente
a la industria petrolera para operar con xito, as por no poseer la tecnologa nece-
saria y de que el Estado no puede atarse las manos, se propuso la constitucin de
empresas mixtas.

Para satisfacer las exigencias y pretensiones de las empresas transnacionales, de


Fedecmaras y Agropet, se procedi a eliminar la palabra exclusivos del texto pro-
puesto y se incluy el siguiente contenido:

El Ejecutivo Nacional desnaturaliza la nacionalizacin petrolera 65


En casos especiales y cuando as convenga al inters pblico, el Ejecutivo Nacional o los
referidos entes podrn, en el ejercicio de cualquiera de las sealadas actividades, celebrar
convenios de asociacin con entes privados con una participacin tal que garantice el
control por parte del Estado y con una duracin determinada. Para la celebracin de
tales convenios se requerir la previa autorizacin de las cmaras en sesin conjunta,
dentro de las condiciones que fijen, una vez que hayan sido debidamente informados por
el Ejecutivo Nacional de todas las circunstancias pertinentes (destacado nuestro).

El propio Presidente de la Repblica, en su discurso del 12 de marzo de 1975, re-


conoci que: No se me escap ni se escapa que esta alternativa causar ardorosa
controversia8.

Sin duda alguna, esas propuestas provocaron oposiciones divergentes. All se cen-
tr bsicamente el debate nacional. Y no podra ser de otro modo. Dado el alcance
de las modificaciones formuladas, era lgica la confrontacin de criterios. Para
algunos se trataba de dar mayores flexibilidades y garantizar, sin contratiempos, la
buena marcha de la industria y, para otros, ello era prueba irrefutable del acuerdo
celebrado por el Ejecutivo Nacional y las corporaciones transnacionales para lo-
grar una nacionalizacin concertada y, por tanto, no sera posible la recuperacin
integral y genuina de la principal riqueza del pas, y aceptar una vez ms que no
somos capaces para manejar nuestra industria petrolera.

Con esas propuestas al Proyecto de Ley elaborado por la Comisin de Reversin,


se aniquila lo que hemos definido como una autntica, real, verdadera nacionaliza-
cin petrolera. Ciertamente, no transcurrieron tres meses entre aquel acto celebra-
do el 23/12/74 en el Palacio Blanco, donde la Comisin de Reversin hizo formal
entrega del informe final, y el 11/03/75, cuando el Ministro de Minas e Hidrocar-
buros, por instrucciones del seor Presidente de la Repblica, present a la consi-
deracin de las cmaras el proyecto reformado de la Ley Orgnica que Reserva al
Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos, para desvirtuar los fines y
propsitos de la nacionalizacin y enrumbarse hacia la desnacionalizacin.

Por estimar de suma importancia el debate que se desarroll en el seno de la Comisin


de Reversin Petrolera sobre estos aspectos, hemos credo conveniente su anlisis.

Debate en el seno de la Comisin de Reversin en torno


a las empresas mixtas y comercio exterior

Debemos advertir que ese debate, el descurrir de ideas, en torno de posiciones


encontradas, fue protagonizado en el propio seno de la Comisin de Reversin. Y
por ello estimamos oportuno, aun cuando de manera sucinta, comentar las princi-
pales intervenciones9, como testimonio de la fecunda y prolija discusin en torno
al tema considerado.

8 El Nacional, 13/03/75.
9 Hasta la fecha, ni las sntesis de las inversiones recogidas en las actas de la Comisin de Reversin,

66 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


En la reunin del 25/07/74, el doctor Julio Csar Arreaza, responsable de la Sub-
comisin Jurdico-Organizativa, present el Informe sobre el Proyecto de Ley para
la Estatizacin de la Industria (fue la primera denominacin de la Ley). Despus
de algunas consideraciones sobre el proyecto y la lectura de sus artculos, se pro-
dujeron varias intervenciones: Leonardo Montiel Ortega, al referirse, entre otros
aspectos, a la propuesta de que el comercio exterior se dejara para una ley especial,
seal que debe tenerse presente que sa es una de las actividades fundamentales
de la industria petrolera que se pretende nacionalizar y, en consecuencia, debera ser
parte medular del proyecto. Por su parte, Gastn Parra Luzardo destac en su inter-
vencin que debera quedar claro en el Proyecto de Ley que las llamadas empresas
mixtas no tendran vigencia en la industria de los hidrocarburos estatizada. Y al
referirse al comercio exterior, recomend la integracin de un grupo especial de tra-
bajo para estudiar, conjuntamente con la Subcomisin Econmico-Financiera, todo
lo relativo a esa actividad... El comercio exterior, enfatiz, no debe desvincularse
del proceso de estatizacin, que debe ser integral, y es conveniente establecer que se
reserve exclusivamente al Estado. Reinaldo Cervini hizo hincapi en su desacuerdo
de dejar, en alguna forma, la posibilidad del establecimiento de empresas mixtas.

En la sesin ordinaria del 15/08/74 se produjo una intensa discusin en torno a la


estrategia del comercio exterior y de lo que constitua el cuerpo orgnico de las
disposiciones establecidas en los artculos 1, 2, 3, 4 y 5. En ese debate participa-
ron10 dieciocho personas, de un total de 27 asistentes, lo cual es indicador de lo
trascendental del tema por considerar. Despus de or los distintos criterios sobre
el particular y las propuestas formuladas, se acord aplazar la discusin hasta tan-
to la Subcomisin Jurdico-Organizativa presente a consideracin de la comisin
un nuevo artculo basado en las recomendaciones que formulen las subcomisiones
Operativa y Econmico-Financiera.

Las empresas mixtas

En la sesin del 29 de agosto se continu con la discusin en torno al Proyecto de


Ley, especficamente el artculo relativo a las actividades reservadas al Estado. Ju-
lio Csar Arreaza manifest que las actividades enunciadas en el artculo 1 pueden
ser ejercidas directamente por el Ejecutivo Nacional, por Institutos Autnomos o
empresas de la propiedad exclusiva del Estado. Conforme con ello se propiciaba
la constitucin de empresas mixtas. En ese respecto, Gastn Parra Luzardo observ
que como el artculo 2 del Proyecto de Ley en cuestin se refiere en su literal b, a los
llamados institutos autnomos para realizar las actividades sealadas en el artculo

ni los textos completos han sido publicados y se encuentran en los archivos del Ministerio de Energa
y Minas. Estimamos que deberan ser publicadas.
10 Gastn Parra Luzardo, lvaro Silva Caldern, Freddy Muoz, Reinaldo Cervini, Humberto Pe-
aloza, Leonardo Montiel Ortega, Radams Larrazbal, D.F. Maza Zavala, Celestino Armas, Carlos
Rafael Silva, Ezequiel Monsalve Casado, Flix Miralles, Luis Enrique Oberto, Julio Csar Arreaza,
Anbal Martnez, Valentn Montaa Madrid, Hayde Castillo de Lpez Acosta y Valentn Hernndez
Acosta.

El Ejecutivo Nacional desnaturaliza la nacionalizacin petrolera 67


1 y remite al artculo 3 de la Ley de Hidrocarburos, el cual en su literal b seala que
a estos organismos les estar permitido promover empresas mixtas y formar parte
de ellas, estima prudente que en la redaccin del artculo en discusin se diga ex-
presamente que a esos entes les estar prohibida la constitucin de empresas mixtas
o participar en ellas, para la realizacin de las actividades en el artculo 1.

Bajo esa misma concepcin, Reinaldo Cervini ratific su posicin en contra de la


formacin de empresas mixtas por considerar que es una frmula inconveniente
para el desarrollo econmico del pas y que a la larga puede traer resultados ne-
gativos. Humberto Pealoza, en su extensa intervencin, estuvo de acuerdo con
que: Dentro de la refinacin y transporte hay actividades intermedias o servicios
industriales que los entes estatales deberan tener la posibilidad de contratarlos o
establecer empresas subsidiarias en participacin mayoritaria del aparato petrole-
ro nacional, a fin de retener la capacidad de decisin.

La representante de la Federacin de Colegios de Economistas, Hayde Castillo de


Lpez Acosta, fue enftica al proponer que se establezca en el artculo 2 una prohi-
bicin clara de que ni los entes sealados en su literal b), ni el Ejecutivo Nacional,
puedan promover la constitucin de empresas mixtas. En ese mismo orden de ideas,
Freddy Muoz se inclin a favor de establecer la prohibicin absoluta de constituir
empresas mixtas porque produciran efectos negatorios respecto del objetivo bsico
de la nacionalizacin. Radams Larrazbal descart la posibilidad de que los entes
establezcan o participen en empresas mixtas.

En el largo y fructfero debate, Leonardo Montiel Ortega observ que el artculo en


discusin tiene el peligro de permitir el establecimiento de empresas mixtas, aun en
actividades fundamentales para la industria petrolera.

El maestro doctor D.F. Maza Zavala, al referirse a la exposicin de Humberto Pe-


aloza, rechaz la idea de exceptuar los procesos de refinacin y transporte de la
reserva exclusiva del Estado, porque esas actividades son parte indispensable de
todas las instancias del negocio petrolero.

lvaro Silva Caldern se pronunci contrario a la posibilidad de la constitucin de


empresas mixtas. Lo que se debe dejar abierta es la posibilidad de contratacin
limitada de servicios especializados sin enajenar los derechos asignados.

Ante los argumentos razonables y rigurosos formulados por la mayora de los parti-
cipantes, el representante de la Federacin de Colegios de Abogados y, por supuesto,
tambin del Gobierno, en tono airado, argumentaba que existe una tcnica legis-
lativa que es la especialidad de los abogados y en franca referencia a la mayora
de quienes haban intervenido en el debate, agreg: ...de la misma manera que
existen tcnicas especiales en cada una de las disciplinas humansticas o cientficas
que son del dominio de los respectivos profesionales. Y manifest su desaliento
por las diferentes modalidades y enfoques que se han propuesto introducir para la

68 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


discusin del Anteproyecto de Ley, porque a pesar de la exposicin de motivos que
se ha hecho de los artculos por parte de la Subcomisin Jurdico-Organizativa, y el
esfuerzo en aclarar las observaciones de los miembros, no se le estaba dando crdito
a los redactores del proyecto.

Una de las posiciones ms claras y sin ambages a favor de la necesidad de constituir


empresas mixtas, fue esgrimida por Alirio Parra. En su juicio se estaba en camino
de encerrar en un marco demasiado rgido la futura industria petrolera nacional.
Enfatiz que la industria petrolera tiene que ser eficiente, dinmica, flexible y
tener la capacidad de emitir y mantener criterios tcnicos independientes para en-
contrar su propio camino operacional y comercial, lo que requiere un ente superior
centralizado que tenga en sus manos la totalidad de las decisiones, sin enajenar los
derechos fundamentales asignados; pero a nivel operacional debera establecerse
cierta flexibilidad para atender la dinmica tecnolgica y econmica, por lo que no
se debe prohibir en forma explcita la posibilidad de que en ciertos casos se pueda
constituir empresas con participacin minoritaria externa.

Al final del debate se acord que las proposiciones formuladas seran entregadas a
la Subcomisin Jurdico-Organizativa para su estudio.

El debate prosigui en la reunin del da 5 de septiembre y en esta oportunidad


Humberto Pealoza reformul la proposicin que haba presentado en la sesin
anterior.

En el pargrafo nico se especificaba que:

Al ente administrativo le estar permitido crear empresas de su exclusiva propiedad


para realizar una o varias de las actividades comprendidas en los derechos que se le
asignen. Igualmente, poda celebrar convenios, formar parte de otras empresas y celebrar
contratos operativos sobre la base de remuneraciones fijas o variables, as como ejecutar
todas las otras gestiones que sean necesarias para la mejor realizacin de sus actividades.
En ningn caso estas gestiones podrn afectar en modo alguno la esencia o titularidad de
los derechos que se le asignen.

Ms precisa era la proposicin formulada en las observaciones por l presentadas


al Anteproyecto de Ley de Estatizacin de fecha 31/07/74, al sealar, respecto del
artculo 2 que:

Se incorporar un prrafo que permita al Ejecutivo Nacional, previa conformidad del


Congreso de la Repblica, autorizar la constitucin de empresas mixtas con capital
mayoritario del Estado venezolano, en aquellas actividades que, como la refinacin y
el transporte, puedan considerarse fases de servicio o actividades intermedias entre la
explotacin y la produccin, de un lado, y la comercializacin por el otro.

Advirti Pealoza que de ser aprobada su propuesta debera reformularse el art-


culo 1 y la redaccin correspondiente.

El Ejecutivo Nacional desnaturaliza la nacionalizacin petrolera 69


En ese respecto, de inmediato Gastn Parra Luzardo puntualiz que tanto la Sub-
comisin Operativa como la Econmico-Financiera haban enviado sus recomen-
daciones a la Subcomisin Jurdico-Organizativa con el objetivo de proceder a la
redaccin del prrafo del artculo 1, que se refiere al comercio internacional del
petrleo y solicit informacin al respecto. A la cual respondi el responsable de
la Comisin Organizativo-Jurdica, sealando que los lineamientos presentados
contienen conceptos contrapuestos, razn por la cual sera conveniente que se ter-
minara con la discusin del artculo 2 que est ntimamente relacionado con el
primero, lo cual permitira a la Subcomisin Jurdico-Organizativa y al Comit
Coordinador redactar en forma definitiva lo referente al comercio exterior.

Por solicitud de Hayde Castillo de Lpez Acosta se procedi a dar lectura a las
proposiciones consignadas por Leonardo Montiel Ortega, Gastn Parra Luzardo,
Hayde Castillo de Lpez Acosta y Reinaldo Cervini. Rafael Tudela Reverter, F-
lix Miralles, Julio Csar Arreaza, Celestino Armas y Alfredo Pal Delfino tomaron
parte en el debate para apoyar la proposicin de Humberto Pealoza.

En tal sentido, el representante por la Fuerza Democrtica Popular, Rafael Tudela


Reverter, manifest su apoyo a la proposicin de Pealoza, por considerar que
los entes del Estado deben tener la flexibilidad de participar en empresas mixtas.
Seal que en otros pases sus entes estatales dedicados al manejo del negocio
petrolero, poseen la flexibilidad de formar empresas mixtas y resultara inconve-
niente negar en nuestra legislacin esa posibilidad; y ms adelante, en una nueva
intervencin, enfatiz que debe dotarse al Estado de la facultad de poder crear
empresas mixtas tanto a nivel nacional como internacional.

En cuanto se refiere a la intervencin de Armando Azprua, precis que el proble-


ma debe analizarse dentro de las actividades especficas. En este sentido, refiri
que los consorcios internacionales no estaran dispuestos a participar en empresas
mixtas para las fases de exploracin y explotacin... Mientras que s habra inters
en las fases de explotacin, pero esta actividad debe reservarse por Ley, de manera
exclusiva, a la empresa nacionalizada. En la actividad de la refinacin fue partida-
rio de establecer empresas mixtas, y en cuanto se refiere a la comercializacin inter-
nacional del crudo, no puede pretenderse a ttulo exclusivo, porque el pas no tiene
suficiente poder poltico mundial ni ha establecido canales para su distribucin.

El representante del Partido Accin Democrtica, Celestino Armas, afirm que si


al ente estatal se le permite celebrar contratos de operaciones, no hay razn para
negarle la posibilidad de que participe como accionista en las empresas que los rea-
lizan, si ello no va en contra de los derechos asignados. Por otra parte, indic que
una de las frmulas para garantizar una efectiva transferencia tecnolgica es co-
menzar a formar parte de las empresas que la han desarrollado y disear una estra-
tegia para lograr el desarrollo de tecnologa propia, y asever: De tal manera, que
adems de preservar la exclusividad del ejercicio de las actividades fundamentales
de la industria a favor del Estado, se debe establecer la flexibilidad necesaria para

70 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


que su ente administrador pueda realizar las contrataciones o asociaciones operati-
vas que la nueva industria exige y garantice una gestin empresarial eficiente.

Valentn Montaa Madrid estuvo de acuerdo con la idea de que el ente estatal par-
ticipara mayoritariamente en empresas operativas, siempre y cuando no se compro-
metieran los derechos asignados ni afectaran su poder de decisin.

En clara y abierta disconformidad con los criterios expuestos a favor de la partici-


pacin de las empresas mixtas en la actividad petrolera, asomaron las razones del
porqu su inconveniencia. En ese orden de ideas se desarrollaron las exposiciones
de lvaro Silva Caldern, D.F. Maza Zavala, Leonardo Montiel Ortega, Gastn
Parra Luzardo, Luis Enrique Oberto, Hayde Castillo de Lpez Acosta.

El representante por el Movimiento Electoral del Pueblo, lvaro Silva Caldern,


manifest su desacuerdo con la proposicin formulada por Pealoza, entre otras
razones, porque al decir: Igualmente podr celebrar convenios o formar parte de
otras empresas, no se sabe si stas sern de su exclusiva propiedad, lo cual deja
la puerta abierta para la celebracin de empresas mixtas.

En otra de sus intervenciones expres: Se ha esclarecido un poco la cuestin ter-


minolgica en relacin con las empresas mixtas, y se mostr de acuerdo en que
hay consenso sobre el hecho de que nadie quiere empresas mixtas que puedan
tener un cntimo de participacin en las reas nucleares de la industria petrolera na-
cional. Tambin se manifest conforme en concederle al Estado cierta flexibilidad
operativa que comprenda la contratacin de servicios especializados.

Leonardo Montiel Ortega, en representacin de URD, se pronunci por eliminar en


la redaccin del artculo 2 cualquier referencia a empresas mixtas, porque ella en s
involucra compartir la propiedad y el poder de decisin.

D.F. Maza Zavala, representante por el Consejo Nacional de Universidades, seal


que el fondo de la discusin estaba centrado en dos tendencias fundamentales: la de
permitir el establecimiento de empresas mixtas con posibilidad de subcontratar ser-
vicios tcnicos especializados, o la de excluirla totalmente; advirti que de no ser
posible conciliar esas tendencias lo procedente sera que se someta a votacin, con
carcter previo, las dos tesis fundamentales o esenciales que estn en discusin:

a) La exclusin de las empresas mixtas de todas las fases del negocio petro-
lero estatizado, sin que ello excluya la posibilidad y necesidad de contrata-
cin o subcontratacin de servicios u obras que sean indispensables para la
operacin del negocio.

b) La posibilidad de que el ente o entes estatales que sern creados para


cumplir los objetivos de la Ley, se asocien o participen en empresas mix-
tas en algunas fases del negocio. De tal manera que, una vez decidida por

El Ejecutivo Nacional desnaturaliza la nacionalizacin petrolera 71


votacin la tesis dominante en la comisin, que la Subcomisin Jurdica
proceda a la redaccin del proyecto del artculo 2.

En ese mismo sentido, particip el doctor Carlos Rafael Silva, aclarando que era
posible distinguir que existe un consenso en cuanto a preservar a todo trance la
titularidad del Estado sobre el derecho a explorar, explotar, transportar y refinar
petrleo, as como tambin de conservar cierta flexibilidad para el desarrollo de
las operaciones petroleras. Y propuso que la Subcomisin Jurdico-Organizativa
recogiera los conceptos expresados e intentara la redaccin del artculo 2 y dedicar
el resto de la reunin a los artculos siguientes:

En referencia a esa proposicin, Hayde Castillo de Lpez Acosta observ que la


misma requera de una votacin previa, porque se haba expresado criterios contra-
puestos en relacin con la creacin de empresas mixtas y que sera imposible para
la Subcomisin Jurdico-Organizativa conciliarlos para la redaccin del artculo.

Por su parte, Gastn Parra Luzardo apoy la proposicin de Hayde Castillo de


Lpez Acosta, y sugiri hacer un esfuerzo de unificar las proposiciones en mesa, en
torno de la conveniencia o no de establecer en la Ley la posibilidad de la creacin
de empresas mixtas.

Luis Enrique Oberto, en representacin del Partido Copei, se inclin por establecer
en la Ley que no se permitir la constitucin de empresas mixtas en las reas que
puedan afectar la esencia misma de los derechos asignados. Es necesario seal
preservar los ms altos ndices de eficiencia en el manejo de la industria petrolera
y en el caso que sea necesario para ello establecer empresas mixtas en reas operati-
vas, debe buscarse la opcin que asegure al Estado asumir plenamente esa actividad
una vez que est capacitado para realizarla exclusivamente.

Sometidos a votacin las proporciones en mesa, se aprob por consenso la redac-


cin del artculo en los siguientes trminos:

Las actividades sealadas en el artculo 1 de la presente Ley slo podrn ser ejercidas:

a) Por el Ejecutivo Nacional.

b) Por entes de la propiedad exclusiva del Estado creados mediante Leyes especiales
a los cuales les sean asignados por el Ejecutivo Nacional, previa aprobacin del Sena-
do, los correspondientes derechos para ejercer una o ms de las indicadas actividades.
Los derechos asignados no podrn ser enajenados, gravados o ejecutados so pena de
nulidad.

A los entes administrativos les estar permitido crear empresas de su exclusiva propie-
dad, para realizar una o varias de las actividades comprendidas en los derechos que se les
asignen e igualmente podrn celebrar los convenios operativos necesarios para la mejor
realizacin de sus actividades, sin que en ningn caso estas gestiones afecten la esencia
misma de los derechos asignados.

72 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Y en la exposicin de motivos, al razonar los propsitos que se persiguen con el
contenido del artculo 2, que por razones de tcnica jurdica pas a ser el 5, la re-
daccin es la siguiente:

En efecto, est totalmente descartada la posibilidad de crear empresas mixtas o de


participacin para la realizacin de las actividades reservadas, pero ello no excluye
la celebracin de convenios o contratos con empresas privadas para la ejecucin de
determinadas obras o servicios por los cuales estas ltimas recibiran el pago en dinero
o en especie, sin que en este ltimo caso se pueda comprometer un porcentaje fijo de la
produccin de un determinado campo o la entrega de una cantidad sustancial de petrleo
que desdibuje la figura del simple contrato de servicio de operacin.

Es innegable que las diversas intervenciones, aun con criterios divergentes, como
era lgico esperar, dada la integracin de la Comisin de Reversin, enaltecieron el
debate franco, abierto, razonado, en procura de coadyuvar, mediante el pensamien-
to y la experiencia, a la bsqueda de los ms nobles principios y a la defensa de
nuestro principal recurso en aras del bienestar de la colectividad nacional.

La decisin adoptada apuntaba a consolidar la legtima aspiracin de rescatar, por


fin de manera integral, el fundamental recurso natural agotable del pas.

Pero lamentable y desafortunadamente el consenso logrado en el seno de la Co-


misin, despus del intenso y minucioso estudio realizado por los representantes
de las diversas instituciones y agrupaciones polticas del pas11, fue frustrada por
el propio Ejecutivo Nacional al decidir, de manera unilateral, modificar aquella
decisin adoptada por consenso, para permitir la formacin de empresas mixtas
y, por supuesto, la participacin de las empresas transnacionales energticas en el
negocio petrolero.

El seor Presidente prefiri hacer caso omiso del consenso logrado y que l so-
licit en el seno de la Comisin para ir en brazos del poder econmico repre-
sentado por Fedecmaras, satisfacer los reclamos de Agropet y de los intereses
internacionales.

De esa forma se asesin la criatura de la Comisin de Reversin Petrolera, la cual


era la prohibicin de constituir empresas mixtas.

Demasiada razn revesta la opinin expresada por la Exxon en su informe anual,


al sealar que: Cualquiera que sea el cambio que intervenga, y sean las relaciones

11 Las Fuerzas Armadas Nacionales, de los partidos polticos, de la Confederacin de Trabajadores


de Venezuela (CTV), de la Federacin de Trabajadores Petroleros, Qumicos y sus similares (Fedepe-
trol), Federacin Venezolanas de Cmaras y Asociaciones de Comercio y Produccin (Fedecmaras),
Consejo Bancario Nacional, Consejo Nacional de Universidades, Colegio de Abogados, Federacin de
Colegios de Economistas, Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tecnolgicas (Conicit),
expertos en materia de hidrocarburos o economa petrolera y del sector oficial (Ministros de Minas e
Hidrocarburos, Hacienda, Fomento, Cordiplan, CVP) y los presidentes de la comisiones permanentes
de Minas e Hidrocarburos del Congreso Nacional.

El Ejecutivo Nacional desnaturaliza la nacionalizacin petrolera 73


que ello envuelva, hay optimismo porque siempre existirn bases suficientes para
continuar las operaciones en Venezuela12.

En ese respecto es importante sealar que, a raz de la anunciada visita a Venezuela


del vicepresidente de Estados Unidos, Nelson Rockefeller, fuentes del Gobierno
y del Partido Accin Democrtica se apresuraron en asegurar que ello no tiene
por qu cambiar la posicin de Venezuela. Lo que s es necesario llamar la aten-
cin dijeron es que Venezuela a pesar de la firmeza de su posicin, ha declara-
do siempre su disposicin a buscar medios internacionales de anlisis conjunto
de la situacin que puedan llegar a soluciones, pero eso s, no bajo amenazas ni
coacciones13.

Se dara all el acuerdo de la nacionalizacin concertada?.

Por eso, produce dolor y desconcierto las declaraciones del seor presidente de la
Repblica, Carlos Andrs Prez, en su visita a Mxico, en ocasin de conmemorar-
se los 37 aos del proceso de nacionalizacin petrolera de ese pas, al afirmar: No
importa que no existan tanqueros para transportar el petrleo, no importa que no
hayan camiones cisternas, cuando existe un pueblo decidido a tomar soberanamen-
te el control de su petrleo.

El presidente Prez asuma en el hermano pas una postura nacionalista, y en Vene-


zuela, ejerciendo el poder, propiciaba una nacionalizacin mediatizada, concertada
con los intereses que han usufructuado de los proventos de esa industria, con las
empresas transnacionales y los ms poderosos del pas, representados en Fedec-
maras. De esa forma impeda la posibilidad de lograr una nacionalizacin como el
pueblo venezolano la exiga integral, genuina, propia.

La formacin de las empresas mixtas no es un hecho aislado ni circunstancial.


Obedece a una planificacin, tericamente desarrollada, y para ello las empresas
transnacionales utilizan todos los medios, instancias y organismos que sean nece-
sarios con tal de lograr las modificaciones que les convengan.

Las empresas mixtas son, precisamente, la nueva forma y manera de actuar de las
corporaciones internacionales y, por tanto, el instrumento para la profundizacin de
la dependencia estructural de nuestros pases.

El ncleo empresarial internacional logra, a travs de las mixtas, desnaturalizar el


espritu, propsito y razn de ser de la nacionalizacin.

La constitucin de las empresas mixtas garantiza la continuidad de las corpora-


ciones internacionales en la planificacin, desarrollo y aplicacin de la estrategia
en la industria petrolera venezolana. Y dadas las distintas manifestaciones de la

12 Citado por Norman Gall en el artculo: El desafo del petrleo venezolano. Resumen, n 73, vol. VI.
13 El Universal, 29 de septiembre de 1974.

74 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


dependencia estructural, tales como la econmica, financiera, comercial, tecno-
lgica, militar, cultural, poltica, comunicacional, ejercen el control y, por tanto,
consolidan su dominio.

De esa manera se impide que el Estado pueda tener un papel decisivo en la comer-
cializacin directa de los hidrocarburos, y adems constituyen agentes de descapi-
talizacin de la economa y ejercen influencia en el estrato administrativo.

Para quienes an dudan de que las empresas mixtas obedecen a una planificacin
dentro de la estructura econmico-poltica y social internacional, basta con sealar
que en 1971 se realiz una investigacin por parte de Guy B. Meeker de Washing-
ton University, con la finalidad de indagar el grado de aceptacin, por parte de las
transnacionales, de las empresas mixtas. El resultado fue el siguiente:

Entre el 86,7% de las empresas encuentran que la participacin en empresas mixtas,


constituye en la actualidad una de las polticas generales de las corporaciones; el 71,8%
manifest estar dispuesto a aceptar una participacin minoritaria en las nuevas empresas
y alrededor del 70,0% consider que la inversin progresiva a favor de los intereses lo-
cales es una frmula aceptable siempre y cuando el proceso de inversin fuera negociado
y permitiera una participacin modesta del inversionista extranjero inicial.

La estrategia de comercio exterior de los hidrocarburos

ste fue otro de los aspectos que suscit mayor polmica en el seno de la Comisin
de Reversin, y no poda ser de otra forma, dada la elevada importancia para el pas
de acometer acciones de esta naturaleza, con el objetivo de lograr una nacionaliza-
cin petrolera integral.

Conocer cmo se comercializa el petrleo venezolano es, sin duda alguna, un ele-
mento crucial y necesario de asumir con gran responsabilidad.

Parecera ilgico que despus de ms de 60 aos de realizar actividad petrolera


existiera un cmulo de dificultades y obstculos para abordarlos con rigurosidad.

Para 1974, cuando la Subcomisin Econmico-Financiera de la Comisin de Re-


versin se plante como necesidad imperiosa el estudio de la comercializacin de
los hidrocarburos, se encontr con enormes deficiencias en la informacin recibida.
Exista la falta de datos como volmenes, precios y sus ajustes, las condiciones
generales del contrato y la manera como se efecta el transporte.

De la lectura de los contratos se observaban referencias acerca de anexos y disposi-


ciones que no existan, pero que estaban en poder de las compaas petroleras.

Exista pleno desconocimiento en referencia con los clientes a quienes se les vende
el petrleo desde Venezuela. El Ministerio de Minas e Hidrocarburos se vea en
la necesidad de acudir a las publicaciones como Petroleum Register Bob Skinner,
tratando de obtener cierta informacin, pero esas publicaciones eran incompletas

El Ejecutivo Nacional desnaturaliza la nacionalizacin petrolera 75


y una gran cantidad de empresas no aparecen en esas publicaciones. De manera
que resultaba imposible indagar qu tipo de negocios realizaba el cliente ni ningn
otro dato adicional. Apenas si era posible determinar si el cliente era o no filial o
subsidiaria del exportador. La casi totalidad de las ventas anuales de petrleo es
realizada a travs de los llamados canales integrados, es decir, de la red de distribu-
cin establecida y controlada por las grandes empresas multinacionales.

Ante esos hechos, cmo imaginar que el Estado venezolano no asumiera la res-
ponsabilidad histrica de avocarse al conocimiento pleno de esa fase primordial
de la actividad petrolera, con el fin de plasmar en la Ley Orgnica que Reserva al
Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos el control exclusivo, por
parte del Estado, del comercio exterior de los hidrocarburos?

Con fundamento en ello, fue por lo cual la Subcomisin Econmico-Financiera


acord: La comercializacin del petrleo es el problema ms importante que se
crea con la nacionalizacin de la industria, y su adecuada solucin requiere la adop-
cin inmediata de medidas idneas14.

Despus de estudios sobre el particular y de diversos informes recibidos de la Comi-


sin Coordinadora de la Conservacin y el Comercio de los Hidrocarburos del Mi-
nisterio de Minas e Hidrocarburos, el doctor D.F. Maza Zavala present a la consi-
deracin de la Subcomisin, el texto de lo que debera ser la estrategia del comercio
exterior, el cual con algunos agregados fue aprobado en la reunin del 19 de agosto
de 1974, con la finalidad de remitirlo a la consideracin de la Comisin en pleno.

El texto es el siguiente:
El comercio exterior de los hidrocarburos estar bajo el control exclusivo del Estado,
que lo ejercer a travs de las entidades estatales creadas o que se crearan para realizar
los fines de la presente Ley.

La gestin de comercio exterior de los hidrocarburos se efectuar teniendo como objeti-


vos esenciales los siguientes:

La maximizacin del rendimiento econmico de la exportacin en concordancia con los


requerimientos del desarrollo nacional.

La conquista y conservacin de un mercado exterior estable, diversificado y suficiente.

El apoyo al fomento de nuevas exportaciones de productos venezolanos.

La garanta del abastecimiento, en trminos convenientes, de insumos, equipos y de-


ms elementos de produccin, as como tambin los consumos esenciales que el pas
requiera.

14 Informe N 6 de la Subcomisin Econmico-Financiera, de fecha 22/07/74.

76 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


La Subcomisin Operativa tambin present sus observaciones en relacin con el
comercio exterior, con la siguiente redaccin:

En cuanto al comercio exterior, la gestin del Estado deber propender al empleo de los
hidrocarburos como instrumento de negociacin internacional en apoyo del desarrollo
socio-econmico del pas, a la optimizacin del valor agregado de las exportaciones
petroleras, a la diversificacin de los mercados para los hidrocarburos venezolanos y al
empleo de cuantas modalidades de contratacin se consideren convenientes, incluyendo
las negociaciones de Estado a Estado, pero descartando exclusividades y condiciones
que coarten el uso de las diversas formas de comercializacin conocidas o que surgieren
en el futuro. Esa gestin deber estar dotada de la mayor flexibilidad, para que el Estado
pueda ajustarlas a las cambiantes circunstancias del mercado internacional15.

El doctor D.F. Maza Zavala, compenetrado del inters en que la Comisin en


pleno continuara la discusin sobre la estrategia del comercio exterior de los hi-
drocarburos, en la reunin extraordinaria del 12/09/74, observ que del artculo 1
quedaba pendiente, para su redaccin por la Subcomisin Jurdico-Organizativa, el
prrafo final relacionado con el comercio exterior de los hidrocarburos.

El doctor Julio Csar Arreaza, en su carcter de coordinador de la Subcomisin,


manifest que se estaba trabajando en la redaccin de lo referente al comercio in-
ternacional de los hidrocarburos.

En ese respecto y manifestando profunda preocupacin por la forma como se vena


difiriendo la discusin sobre uno de los aspectos ms cruciales en el proceso de
la nacionalizacin, D.F. Maza Zavala, lvaro Silva Caldern y Gastn Parra Lu-
zardo dejaron constancia de su desacuerdo con la prctica de ir dejando artculos
inconclusos.

En la reunin extraordinaria del 19 de septiembre de 1974 la Comisin en pleno


retom la discusin sobre la estrategia del comercio exterior.

El doctor Julio Csar Arreaza, despus de referirse a las proposiciones formuladas


por las subcomisiones Operativa y Econmico-Financiera, manifest que Guiller-
mo Altuve Williams y l haban tratado de condensar en un prrafo final tales re-
comendaciones para cumplir el encargo que se le haba asignado a la Subcomisin
Jurdico-Organizativa, y cuyo texto era el siguiente:

El comercio internacional se efectuar teniendo como objetivos fundamentales la


optimatizacin del valor agregado de las exportaciones, la diversificacin de los mer-
cados internacionales, y el abastecimiento de insumos, equipos y dems elementos de
produccin y los consumos esenciales que el pas requiera, mediante la utilizacin de las
formas de transaccin que mejor convenga al inters nacional, preferentemente aquellas
que constituyan exclusividad.

15 Acta de la reunin extraordinaria del 05/09/1974, Comisin de Reversin Petrolera.

El Ejecutivo Nacional desnaturaliza la nacionalizacin petrolera 77


El texto presentado no rene realmente las aspiraciones esenciales que deben con-
tener una autntica estrategia de comercio exterior y pone a un lado los aspectos
sustanciales de la propuesta formulada por la Subcomisin Econmico-Financiera.
El objetivo fundamental de la propuesta de la Subcomisin Jurdico-Organizativa
era evitar el control exclusivo, por parte del Estado, del comercio exterior de los
hidrocarburos y abrir las puertas a la presencia de las empresas transnacionales pe-
troleras. En ese sentido, Gastn Parra Luzardo, en representacin de las universida-
des autnomas del pas, fue enftico al afirmar que existe mucha diferencia, desde
el punto de vista de los objetivos econmicos sealados en el texto presentado por
la Subcomisin Jurdico-Organizativa, con los recomendados por la Subcomisin
Econmico-Financiera. En efecto, seal que en el texto redactado por la Subco-
misin Jurdico-Organizativa se refiere a la optimacin del valor agregado de las
exportaciones, mientras que la redaccin original de la Subcomisin Econmico-
Financiera deca: La maximizacin del rendimiento econmico de la exportacin.
Adems, seal que en el texto se habla de la diversificacin de los mercados inter-
nacionales, en lugar de establecer una estrategia para la conquista y conservacin
de un mercado exterior estable diversificado y suficiente. Por otra parte, advirti que
en la redaccin del artculo 1, debidamente aprobado, se especifica que el comercio
nacional e internacional lo ejercer el Estado a ttulo exclusivo y que, al contrario,
en el texto en consideracin, se expresa que tales actividades se ejercern mediante
la utilizacin de las formas de transaccin que mejor convenga al inters nacional
preferentemente aquellas que no constituyan exclusividad, lo cual no guarda con-
cordancia. En consecuencia, como el texto presentado no recoge fielmente las reco-
mendaciones fundamentales formuladas por consenso, propuso a la comisin votar
en favor de las sugerencias formuladas por la Subcomisin Econmico-Financiera.

Como era de esperarse, Julio Csar Arreaza trat de explicar que no existe contradic-
cin entre el artculo 1 y el prrafo propuesto, porque en el artculo 1 se reserva al Es-
tado el comercio nacional e internacional de las sustancias explotadas y refinadas y
en el texto presentado, cuando se dice preferentemente aquellas que no constituyen
exclusividades, se refiere a las recomendaciones de las subcomisiones Operativa y
Econmico-Financiera en el sentido de que las negociaciones no se hagan con un
solo cliente. Sobre la optimacin del valor agregado de las exportaciones y la diver-
sificacin de los mercados internacionales, refiri que fue tomado casi textualmente
de las recomendaciones de la Subcomisin Operativa.

El texto presentado dijo es un extracto de las recomendaciones presentadas por


ambas subcomisiones, y que se fue el encargo de la Comisin.

En honor a la verdad, esas afirmaciones no obedecan a la realidad de los hechos, tal


cual puede analizarse a travs de las diferentes redacciones con propsitos objetivos
y fines distintos.

78 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


E1 doctor Miguel Layrisse, representante del Conicit, sugiri corregir el texto, que
dijera: La optimacin del valor agregado de las exportaciones mediante la diversi-
ficacin de los productos derivados del petrleo.

Por su parte, Arturo Hernndez Grisanti se manifest en desacuerdo con el texto


presentado por la Subcomisin Jurdico-Organizativa.

lvaro Silva Caldern precis las reas de consenso existentes en el seno de la Co-
misin y, por tanto, consider que la propuesta a nombre de la Subcomisin Jurdico-
Organizativa carece de fuerza normativa y no garantizara los propsitos que ha
acogido la comisin por consenso. En la continuacin del debate intervinieron Ha-
yde Castillo de Lpez Acosta, Flix Miralles, Carlos Rafael Silva, Freddy Muoz,
Leonardo Montiel Ortega, Luis Enrique Oberto, para exponer sus razones y apre-
ciaciones en torno al tema en cuestin y concluyeron dando su apoyo a la redaccin
propuesta por la Subcomisin Econmico-Financiera.

Anbal Martnez, despus del anlisis de los textos presentados por las subcomisio-
nes, propuso una nueva redaccin.

Guillermo Altuve Williams, asesor especial del Ministro de Minas e Hidrocarburos


y, de nuevo, Julio Csar Arreaza participaron en el debate, no exento de confronta-
ciones, para esgrimir sus argumentos a favor de la propuesta redactada por ellos.

Despus del prolijo debate se acord someter a votacin las proposiciones consig-
nadas, resultando aprobado el texto presentado por la Subcomisin Econmico-
Financiera16.

El doctor Julio Csar Arreaza no pudo contener su enojo y trat de intimidar a los
miembros de la Comisin, al atreverse a sealar que la proposicin aprobada, de
intercalarse ntegra en el Proyecto de Ley, la labor de sntesis se hace difcil debido
a la contradiccin existente entre el contenido del primer artculo propuesto por la
Subcomisin Econmico-Financiera y el artculo 1, ya aprobado del Proyecto en
discusin, es evidente. En consecuencia, pidi que se relevara a la Subcomisin
Jurdico-Organizativa de la redaccin final de la proposicin aprobada. A lo cual res-
pondi el doctor Godofredo Gonzlez, que en ese caso la Subcomisin Econmico-
Financiera se asesorara con juristas.

La sinopsis de las reflexiones esgrimidas por los miembros de la Comisin de Re-


versin, aclara, de manera suficiente, que el debate no estuvo desprovisto de con-
tratiempos y serias dificultades. La confrontacin de ideas, de pensamiento, estuvo
siempre presente en el seno de la Comisin. Ello, sin duda alguna, deba ocurrir
as, y era previsible, dada la trascendencia del tema abordado y la integracin de

16 Los artculos 2, 3 y 4 de la Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los
Hidrocarburos, elaborados por la Comisin, recogen el texto aprobado.

El Ejecutivo Nacional desnaturaliza la nacionalizacin petrolera 79


sus miembros que, por supuesto, tenan criterios divergentes, dadas sus posiciones
ideolgicas, doctrinarias y tambin polticas.

Pero lo realmente importante y que pone muy en alto a la Comisin de Reversin


Petrolera fue haber logrado consenso, que luego el presidente Prez desconoci.

Otras modificaciones al Proyecto

Otro de los artculos modificados por el Ejecutivo Nacional fue el atinente a la es-
tructura organizativa del ente por crearse.

El artculo 26 del Proyecto de la Comisin, mediante el cual se estableca que la


organizacin petrolera nacional, en cuyo cargo est el ejercicio de las actividades
reservadas al Estado por esta Ley, se regir por la ley especial, fue modificado sus-
tancialmente y pasa a ser el N 6 al proponerse que el Ejecutivo Nacional organizar
la administracin y gestin de las actividades reservadas y de seguida establece sus
lineamientos organizativos y funcionales.

Indudablemente que la organizacin de la industria petrolera jugar un papel muy


decisivo en el manejo de esa actividad y de ello depender en mucho su futuro.

El hecho de que el Ejecutivo Nacional se reserve la facultad organizativa, para cons-


tituir la casa matriz o holding petrolero y descarte la posibilidad de que el Congreso
de la Repblica delibere sobre el particular, es de suma significacin. Depender en
mucho de cmo estar constituido el posible directorio de la empresa estatal17, as
como su estructura organizativa. Al pretender que ese ente tenga como responsabi-
lidad la ejecucin de todas las actividades, puede desencadenar en serios conflictos
con la poltica energtica que realmente requiera el pas para su desarrollo, y por qu
ocultarlo, se corre el grave peligro de que esa empresa estatal, dada su constitucin,
se convierta en un enclave, con lo cual se garantizara an ms la injerencia de las
transnacionales petroleras en el proceso de la nacionalizacin.

17 Con fecha 30 de agosto de 1975 el Presidente de la Repblica, en ejercicio de las facultades pre-
vistas en el artculo 6 de la Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidro-
carburos, en Consejo de Ministros, decret la creacin de la empresa estatal, bajo la forma de sociedad
annima y en la clusula decimosptima se estableca que el directorio estara integrado por nueve (9)
miembros designados mediante decreto por el Presidente de la Repblica. Uno de dichos miembros
ser designado con arreglo de lo dispuesto en la Ley sobre Representacin de los Trabajadores en
los Institutos Autnomos, Empresas y Organismos de Desarrollo Econmico del Estado... El primer
directorio de la empresa petrolera fue el siguiente: general Rafael Alfonzo Ravard, Presidente; Julio
Csar Arreaza, vicepresidente; Jos Domingo Casanova, Edgar A. Leal, Jos Rafael Domnguez, Alirio
Parra, Mauricio Garca Araujo, Manuel Pealver, Carlos Guillermo Rangel, directores principales, y
como suplentes fueron nombrados Gustavo Coronel, Frank Alcock, Manuel Ramos, Ral Henrquez,
Jos Martorano Battisti y Luis Plaz Bruzual.
De igual manera, fueron nombrados los presidentes de las catorce empresas filiales de Petrleos de
Venezuela, S.A. (vase el Informe Anual de Petrleos de Venezuela, 1976).
Durante los primeros aos se produjo una fusin de empresas que se titul: Racionalizacin de la
industria petrolera (vase Informe Anual de Pdvsa, 1978).

80 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Tambin es conveniente subrayar que en el seno de la comisin sostuvimos, con-
juntamente con otros, que, por lgica, la empresa matriz por dirigir y organizar el
proceso de la nacionalizacin debera ser la Corporacin Venezolana del Petrleo
(CVP), creada en 1960.

Mediante el artculo 8 del nuevo Proyecto de Ley se establece que los directivos,
administradores, empleados y obreros de las empresas a que se refiere el artculo 6
...inclusive los de la Corporacin Venezolana del Petrleo, una vez convertida en
sociedad mercantil, no sern considerados funcionarios o empleados pblicos.

Es de suponerse que el propsito que se persigue es el de garantizar el mantenimien-


to de todas las condiciones econmico-sociales, tales como sueldos, salarios, planes
de seguridad social, etctera. Ello se contemplaba en el proyecto original, pero sin
adoptar la figura de no considerarlos funcionarios o empleados pblicos.

Sin embargo, ello traer ciertas desigualdades, dado que los sueldos devengados
por los altos ejecutivos de las petroleras son muy superiores a los percibidos por
los empleados pblicos, que desempean funciones similares, como es el caso de
los funcionarios y empleados del Ministerio de Energa y Minas, que durante largos
aos han laborado al servicio del Estado venezolano en las actividades de control y
fiscalizacin de los hidrocarburos18. Puede correrse el riesgo de la fuga de cerebros
de quienes laboran en esas actividades, lo cual podr ser muy peligroso para la mar-
cha de la nacionalizacin.

La integracin de la Comisin Supervisora, que tiene carcter transitorio, fue modi-


ficada por el Ejecutivo al establecer que estar formada por nueve (9) miembros, en
vez de doce (12), de los cuales siete (7) sern nombrados directamente por el Ejecu-
tivo Nacional y dos (2) designados por el Presidente de una terna presentada por el
Congreso de la Repblica19.

El resto de los artculos que se refieren a procesos de expropiacin, procedimiento pa-


ra la ocupacin previa, forma de calcular el monto de la indemnizacin y las posibles
por efectuar, pago del monto de la indemnizacin, as como las previsiones tendentes
a que la nacin reciba una industria saneada y libre de pasivos, determinacin de las
consecuencias legales de la ocupacin previa, Fondo de Garanta, reconocimiento de

18 En este respecto, con fecha 31 de octubre de 1974, la Comisin de Reversin recibi una comuni-
cacin firmada por setenta (70) trabajadores del Ministerio de Minas e Hidrocarburos, en la cual, entre
otros aspectos, sealaban: Es difcil pensar que, en una saludable poltica econmica, ese personal que
formar el ncleo laboral de la industria petrolera estatizada llegue a tener remuneraciones diferentes,
cuando la prescripcin saneadora tiene, por imperativos de equidad, que igualarlas para que tan abulta-
do desbalance, tan inflada discriminacin, no mantenga a flote una injusticia que podra llegar a ser un
freno a la misma intencin que la reversin persigue.
19 La Ley elaborada por la Comisin de Reversin prevea que cuatro (4) miembros seran designa-
dos directamente por el Congreso, siete (7) por el Ejecutivo y uno (1) que seleccionara el propio Eje-
cutivo, de una terna que presentar la organizacin sindical que agrupe la mayora de los trabajadores
del sector petrolero.

El Ejecutivo Nacional desnaturaliza la nacionalizacin petrolera 81


las prestaciones sociales de los trabajadores como derecho adquirido, estabilidad la-
boral, etctera, fueron algunos de ellos, objeto de ciertas modificaciones que tienden
ms a la diversidad de criterios de tcnica jurdica que a problemas de fondo.

Consideraciones finales

Del anlisis efectuado se desprende que en realidad hubo cambios radicales, esen-
ciales en la propuesta del Ejecutivo Nacional que, sin duda alguna, desnaturalizan
el espritu, propsito y razn de ser del Proyecto de Ley Orgnica que Reserva al
Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos, elaborada por consenso por
la Comisin de Reversin.

Esas modificaciones significan la puntilla de muerte a lo que pudo ser una autntica
nacionalizacin petrolera.

Por ello, el Consejo Universitario de La Universidad del Zulia, con plena razn,
manifest pblicamente20 su rechazo a las reformas hechas al Proyecto de Ley pre-
sentado al Ejecutivo Nacional por la Comisin de Reversin y categricamente ex-
presaba que La Universidad del Zulia desea una nacionalizacin del petrleo para
beneficio del pueblo venezolano, una nacionalizacin genuina, real, que contribuya
a corregir y no a reforzar la desigualdad de distribucin del ingreso en nuestro pas,
una nacionalizacin petrolera que sea un soporte firme y poderoso para avanzar en
el camino de la liquidacin de la dependencia estructural, una nacionalizacin que
sea el fundamento de una sociedad, en que por lo menos las diferencias entre las
clases sociales de Venezuela, sean menos marcadas y donde la pobreza no reine y la
riqueza abunde.

Queremos una nacionalizacin para el pueblo venezolano, sin distinciones ni privile-


gios, deseamos, en suma: una nacionalizacin para que la produccin de los medios
materiales sirvan para satisfacer las necesidades humanas.

Es dolorosamente obvio que tales propsitos no se lograrn con el Proyecto de Ley


introducido por el Ejecutivo Nacional al Congreso de la Repblica.

20 Vase La Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales en su lucha contra el subdesarrollo, de


Gastn Parra Luzardo. LUZ, 1975.

82 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


CAPTULO III
ES SUFICIENTE EL ACTO DE NACIONALIZACIN?*

El 1 de enero de 1976 el seor Presidente de la Repblica anunciar en acto ca-


lificado de trascendental, la vigencia de la Ley Orgnica que Reserva al Estado
la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos. Los medios de comunicacin se
encargarn de transmitir al pas y al mundo, que Venezuela, despus de sesenta
aos de explotacin petrolera, a travs de la poltica de concesiones y contratos de
servicio, manejar soberanamente la industria petrolera y, por tanto, los venezola-
nos deberamos sentirnos orgullosos de una decisin de tal naturaleza.

Desde los campos petroleros del Zulia, el seor Presidente de la Repblica y otros
altos personeros del pas, embriagados de emocin, dirn que se est proclamando
la segunda independencia de Venezuela y, por ende, calificarn tal decisin como
la que otrora tomaron nuestros libertadores. Pero es suficiente el acto de la na-
cionalizacin? Basta con proclamar la independencia del pas? O ser necesario
inquirir sobre las causas y los efectos del proceso de nacionalizacin? A estas pre-
guntas hay que responder con seriedad, con responsabilidad y con sensatez, pero
revestidos, eso s, de un hondo amor por lo propio, por la incomprensin del dolor
y sacrificio de un pueblo saqueado inmisericordemente, que desea y aspira a una
real, a una genuina nacionalizacin del petrleo y, en general, de la actividad eco-
nmica, para lo cual no deber temblarnos el pulso, que conduzca a la satisfaccin
de las necesidades humanas y no al reinado de la clase dominante.

Pero analicemos, aun cuando brevemente, lo que ha ocurrido en Venezuela, desde


el ao de 1974 hasta los momentos.

Por Decreto N 10 del 22 de marzo de 1974 fue creada la Comisin Presidencial


de la Reversin Petrolera, para estudiar y analizar las alternativas para adelantar la
reversin de las concesiones y los bienes afectados a ellas, con el objeto de que el
Estado asuma el control de la exploracin, explotacin, manufactura, refinacin,
transporte y mercadeo de los hidrocarburos. Esta comisin cumpli con su come-
tido, y el 23 de diciembre del mismo ao hizo entrega al seor Presidente de la
Repblica del informe respectivo, donde se estudian y analizan los aspectos inhe-
rentes a recursos energticos, laboral y recursos humanos, econmico-financieros,
operativo, jurdico-organizativos, como el Proyecto de Ley y su exposicin de
motivos.

* Publicado el 29/12/75 en el diario Panorama de Maracaibo. Para los efectos de la publicacin del
presente libro, este trabajo fue ampliado.
Es importante destacar que esta Comisin, entre sus recomendaciones, seala lo
siguiente: Se persigue con la reserva que slo el Estado, como representante de
la nacin, pueda ejercer la industria y el comercio de los hidrocarburos, con exclu-
sin en las reas esenciales a dichas actividades, no slo de los consorcios extran-
jeros sino tambin de los capitales privados nacionales, ya en forma exclusiva o
en asociacin con el Estado, y ms adelante, en lo atinente al artculo 5 de la Ley,
estipula: En efecto, est totalmente descartada la posibilidad de crear empresas
mixtas o de participacin, para la realizacin de las actividades reservadas, pero
ello no excluye la celebracin de convenios o contratos de empresas privadas para
la ejecucin de determinadas obras o servicios por los cuales estas ltimas recibi-
rn el pago en dinero o en especie.... Tambin qued muy claro la necesidad de
consagrar la estabilidad del trabajador petrolero, as como garantizar las prestacio-
nes sociales y otros beneficios tales como planes de jubilacin, vivienda, etctera.
Se estudi y recomend mediante el artculo 26 que la organizacin petrolera
nacional a cuyo cargo est el ejercicio de las actividades reservadas al Estado, se
regira por ley especial.

Se estableca toda una estrategia para el comercio exterior y el procedimiento de


la indemnizacin.

De acuerdo con la Ley de Nacionalizacin promulgada por el Congreso Nacional


que regir a partir del 1 de enero de 1976, el Ejecutivo Nacional o los referidos
entes podrn, en el ejercicio de cualquiera de las sealadas actividades, celebrar
convenios de asociacin con entes privados, con una participacin tal que garanti-
ce el control por parte del Estado y con una duracin determinada. Es decir, que
se consagra la figura de las empresas mixtas, lo cual, en otras palabras, significa
que las empresas transnacionales podrn continuar, ahora en asociacin con el
Estado, en la actividad petrolera. As, por ejemplo, se indica la conveniencia de
establecer la presencia de las empresas petroleras extranjeras para la explotacin
de la Faja Petrolfera del Orinoco, para el complejo de refinacin Amuay, Cardn,
Aruba y Curazao y para otras actividades. Quiere decir que el Ejecutivo, as co-
mo la mayora de los integrantes del Congreso, constituida por el partido de Go-
bierno, hicieron todo lo contrario a lo recomendado por la Comisin Presidencial
de Reversin Petrolera. Pero, es acaso que las empresas mixtas constituyen una
necesidad imperiosa para lograr la nacionalizacin y que a travs de este modelo
se podra lograr la transformacin que requieren nuestros pueblos? De ser as,
tendra justificacin el Gobierno nacional al establecer este tipo de asociacin,
pero es que las empresas mixtas ni siquiera emergen de la voluntad propia del
Estado venezolano y menos an del pueblo, por el contrario, es la nueva forma y
manera de actuar de las empresas transnacionales, para mantener y profundizar la
dependencia estructural de estos pases. Mxico es hoy en da uno de los pases
ms dependientes de los intereses norteamericanos y el Brasil es otro ejemplo de
cmo el modelo de las empresas mixtas consolida los intereses imperiales.

84 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Para quienes puedan tener dudas sobre esta necesidad asociaciones privadas pa-
ra el capital extranjero, basta con sealar lo expresado por Nelson Rockefeller en
una conferencia dictada en el Club Nacional de Prensa, el 31 de octubre de 1972:
Pienso que la inversin de capital norteamericano, mediante el sistema de libre
empresa, es mucho mejor y ms efectivo para cualquier pas, especialmente si se
asocia con el capital local... y ste, precisamente, fue el camino escogido por Ve-
nezuela al nacionalizar la industria petrolera, de acuerdo con la nueva redaccin
del artculo 5 aprobado por el Congreso de la Repblica.

Actas de avenimiento para el pago por indemnizacin

El 16 de diciembre de 1975 el Congreso Nacional aprob las actas-convenios1,


suscritas por el Procurador General de la Repblica en representacin de la nacin
venezolana y las empresas concesionarias de hidrocarburos, mediante las cuales
el Estado deber pagar la suma de 4.347.930.352 bolvares, que al tipo de cambio
vigente son 1.035.221.512 dlares.

La cantidad de 4.347.930.352 bolvares ser pagada por la Repblica al concesio-


nario en la siguiente forma:

Bs. 493.135.123: en dinero en efectivo, en dlares de Estados Unidos de Am-


rica al tipo de cambio de Bs. 4,20 por dlar.
Bs. 3.854.795.229: mediante la entrega al concesionario, el 31 de diciembre de
1975, de ttulos de la deuda pblica en bonos seriados emiti-
dos por la nacin.
El plazo de vencimiento ser de cinco (5) aos con un (1)
ao de gracia. La amortizacin se iniciar a partir del 15 de
enero de 1977, fecha en la cual se cancelar el veinte por
ciento (20%) de la emisin y el ochenta por ciento (80%)
restante, en diecisis (16) cuotas trimestrales iguales y con-
secutivas a partir del 29 de marzo de 1977.

Los bonos devengarn seis por ciento (6%) de inters anual


pagadero por trimestre y exonerado del pago de Impuesto so-
bre la Renta.

Los bonos sern negociables en el exterior del pas. Podrn ser


utilizados en el territorio nacional slo para la adquisicin de
crudos y productos derivados, en las condiciones que seale
Pdvsa y tambin en casos que autorice expresamente el Presi-
dente de la Repblica en Consejo de Ministros.

1 Vase la Gaceta Oficial N 1.784 extraordinario del 18/12/75.

Es suficiente el acto de nacionalizacin? 85


El monto por pagar del Estado venezolano a cada una de las compaas petroleras
es el siguiente2:

Amoco Venezuela Oil Company Bs. 53.521.856


Caracas Petroleum, S.A. 5.032.905
Chevron Oil Co. of Venezuela 50.854.480
Continental Oil Co. of Venezuela Bs. 4.506.238
Coro Petroleum Company 4.983.099
Creole Petroleum Corp. 1.997.408.836
Charter Venezuela Petroleum Co. 16.813.534
Eastern Venezuela Gas Transport Co. 306.924
International Petroleum (Venezuela) LTD 154.514.017
Mene Grande Oil Company 290.581.078
Mito Juan Concesionario de Hidrocarburos, C.A. 14.643.495
Mobil Oil Company of Venezuela 96.691.957
Phillips Petroleum Co. 83.570.332
Petrolera Las Mercedes, S.A. 9.602.827
Compaa Shell de Venezuela N.V. 1.049.156.442
Sinclair Venezuelan Oil Company 27.081.378
Talon Petroleum Company 8.300.133
Texaco Maracaibo, Inc. 129.980.252
Texas Petroleum Company 41.807.117
Venezuelan Atlantic Refining Co. 74.841.842
Venezuela Gulf Refining Co. 23.644.884
Venezuela Sun Oil Co. 114.958.361
El monto de las indemnizaciones por pagar y por el que el Estado venezolano ce-
lebr convenios de operacin mancomunada o de participacin con las empresas
concesionarias de hidrocarburos, es el siguiente:

Ashland Oil & Refining Company Bs. 6.983.882


American Petrofina of Venezuela 137.072
Guanipa Oil Corporation 1.460.713
Murphy Oil Venezolano, C.A. 5.952.173
Monsanto Venezuela Inc. (hoy Petrleo Bajomar, C.A.) 2.377.304
Petrobelge de Venezuela, C.A. 135.807

2 Ibd.

86 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Pure Oil Company of Venezuela, Inc. 16.678.055
Sunray Venezuela Oil Company, Inc. 18.256.643
Traingle Refineries, Inc. 5.910.572
Texaco Seaboard, Inc. 17.111.188
Tenneco Venezuela, Inc. Bs. 2.390.587
Ucar Interam, Inc. 10.757.628
Unin Petrolera Venezolana, C.A. 2.293.639
Venzoil, C.A. 38.526
Venezuela Canadian Oils, C.A. 1.392.233
Venezuelan Pacific Petroleums, C.A. 3.252.353

Resumen
1) Indemnizacin acordada a empresas
concesionarias de hidrocarburos: Bs. 4.252.801.987
2) Indemnizacin acordada a empresas
que han celebrado convenios de operacin: 95.128.365
Total Bs. 4.347.930.352

En varias oportunidades hemos manifestado nuestro desacuerdo con el pago de


la indemnizacin a las compaas petroleras y, en tal efecto, en las actas de la
Comisin Presidencial de la Reversin Petrolera dejamos constancia de nuestro
voto salvado.

Pero sin entrar a considerar las razones dadas en tal respecto, es conveniente mani-
festar que de acuerdo con los clculos realizados en el Seminario de Nacionaliza-
cin Petrolera, efectuado en la Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales de La
Universidad del Zulia, las compaas petroleras deberan pagar al pas alrededor
de nueve mil millones de bolvares (2.143 millones de dlares), (clculos reali-
zados conservadoramente, y ajustndose a las estadsticas suministradas por las
propias petroleras).

Pero el Gobierno nacional prefiere pagar a las compaas transnacionales... No


tuvo ningn peso el informe tcnico de la Corporacin Venezolana del Petrleo,
cuando sealaba la necesidad de deducir una cantidad mayor a la convenida por
concepto de el valor del petrleo extrado por los concesionarios expropiados,
fuera de los lmites de sus concesiones, de acuerdo con los volmenes establecidos
en los convenios de explotacin unificada de yacimientos, celebrados en la Cor-
poracin Venezolana del Petrleo. Tampoco tuvo efecto el juicio emitido por la
Federacin de Colegios de Contadores Pblicos, en relacin con una deduccin,

Es suficiente el acto de nacionalizacin? 87


por pasivos ocultos, de alrededor de cinco mil millones de bolvares. No tuvo
ninguna aceptacin la tesis sustentada por Pro-Venezuela, al solicitar deducir a las
petroleras el monto cuantificable por daos a la naturaleza. A menudo se dice que
son los informes de los tcnicos los dignos por tomar en cuenta y nos pregunta-
mos: Es acaso que existen informes tcnicos subdesarrollados y otros que giran
alrededor de la rbita imperialista?

Pero el Gobierno acord pagar... y en dlares, y al tipo de cambio de 4,20, parte en


efectivo y otra en bonos que devengarn un inters del seis 6%) por ciento anual,
lo que significa que el Gobierno pagar extra unos cuantos millones de dlares3.
En este sentido, la mayora del Congreso, integrada por el partido de Gobierno, no
acept ni siquiera la proposicin formulada por D.F. Maza Zavala, que consista
en consultar al Banco Central de Venezuela. Exista apremio en pagar y en dlares.
De esta forma, el Gobierno y el Congreso Nacional se exceden en sus facultades al
convenir en pagar una cantidad que, en caso de aceptarse la indemnizacin, no es
la justa y, por tanto, contrario al artculo 101 de la Constitucin Nacional.

La excesiva liberalidad del Ejecutivo Nacional con las empresas transnacionales es


tan evidente que W.E. Lindenmuth, gerente general del Departamento del Medio
Oriente, de la Mobil Oil, declar que el gobierno venezolano es muy generoso;
tan generoso, de hecho, que las facciones liberales y de izquierdas venezolanas lo
consideran una verdadera entrega. Exxon rehus especificar la importancia de los
pagos, pero R.H. Herman, el vicepresidente de mercadeo de la compaa, dice con
una verdadera sonrisa: Logramos un acuerdo razonable con Venezuela y espera-
mos poder lograr lo mismo con los sauditas4.

A estas alturas se discute con las compaas petroleras la celebracin de los conve-
nios de asistencia tcnica y de comercializacin que debern entrar en vigencia el
1 de enero de 1976, mediante los cuales a las principales compaas se les pagar
por asistencia tecnolgica en las reas de exploracin y produccin, 15 centavos
de dlares por barril, otros 15 por refinacin y de 7 a 10 ms por la comercia-
lizacin del petrleo. Se trata, afirman sus mentores, de asegurar los niveles de
exportacin.

Todo esto significa que los mviles de las empresas transnacionales, tales como
asegurarse las materias primas y obtener beneficios, se mantendrn con la actual
nacionalizacin de la industria petrolera. No otra cosa revelan esos convenios.

3 En el acto de juramentacin de la Comisin de Reversin Petrolera (16/05/74), el seor presidente


de la Repblica, Carlos Andrs Prez, manifest que La indemnizacin que se acuerde como resultado
de los estudios a cumplirse previamente y aprobada por el Congreso, ser pagada en bonos de la deuda
pblica en trminos convenientes al inters nacional.
4 Por qu est en mengua la marea de las multinacionales?, Fortune.

88 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


La utilidad neta por barril de petrleo que recibiran por las compaas petroleras,
alrededor de 40 centavos de dlar, es ms o menos el promedio de utilidad neta
obtenida por barril en Venezuela durante el perodo de 1964-1974.

Si bien es cierto que el Estado puede celebrar convenios o contratos para deter-
minada tecnologa, tambin es cierto que estos tipos de convenios desnaturalizan
la esencia de los mismos, ya que resulta difcil admitir la necesidad de pagar asis-
tencia tcnica por barril de petrleo exportado. Es acaso que no existen formas
ms convenientes para el pas? Es imprescindible la asistencia tecnolgica en las
reas de explotacin y exportacin? Tambin, en el caso, se olvid el informe de
los tcnicos de Invepet (Fundacin para la Investigacin Petrolera y Petroqumi-
ca), que asegura que:

En el rea de la exploracin, la importancia de las empresas de servicio es mayor que la


de las casas matrices. En materia de produccin podra decirse, en trminos generales,
que los canales de transferencia se concretan en trminos comparables entre las casas
matrices y las empresas de servicio...

Y en cuanto al argumento de asegurar el nivel de las exportaciones, consideramos


que debe tenerse muy claro el significado de los artculos 2, 3 y 4 de la Ley Org-
nica que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos, en los
cuales se establece de manera obligatoria la necesidad de utilizar el petrleo como
recurso energtico para la industrializacin necesaria e indispensable del pas. De
all una mayor utilizacin del petrleo para producir los elementos bsicos de una
industria petroqumica. As, no basta con asegurar los actuales niveles de expor-
tacin de petrleo, dada su estructura en los momentos. Es imperioso lograr la
diversificacin de las exportaciones y, en este sentido, Amrica Latina constituye
un mercado excelente, que podra ser muy bien aprovechado por Venezuela, sobre
todo tomando en consideracin la integracin latinoamericana. Estos caminos hay
que abrirlos. Tal como dice Michael Tanzer, en su libro Energticos y poltica
mundial: En lo que las compaas estn interesadas es la cantidad de petrleo que
puedan sacar y las utilidades por barril de cada uno, y, si se pueden hacer arreglos
satisfactorios en este respecto, estn completamente dispuestas a acceder en cues-
tiones del ttulo legal5. Y esto es lo que se ha hecho en nuestro pas.

Las empresas transnacionales continuarn asegurndose el suministro del petrleo,


mximos beneficios, control del mercado nacional, a travs de las importaciones o
de la poltica de sustitucin, pero manteniendo en stas el dominio del proceso pro-
ductivo o, cuando menos, determinada participacin, constituyendo para ello empre-
sas mixtas y, por tanto, procedindose a incrementar la desnacionalizacin del pas.

Se proseguir exportando posibilidad de demanda de mano de obra al exterior,


colaborando con el nivel de empleo de la fuerza de trabajo en los pases desarro-
llados, mientras en el nuestro el desempleo abunda. Y todo esto lo lograrn las

5 Michael Tanzer. Energticos y poltica mundial. Mxico: Editorial Nuestro Tiempo, 1975.

Es suficiente el acto de nacionalizacin? 89


compaas petroleras sin riesgo alguno, sin conflictos sociales. As mismo, con
este tipo de nacionalizacin tratan de evitar o frenar, por lo menos durante algn
tiempo, el despertar de los pueblos.

El 1 de enero de 1976 entrar en vigencia la Ley Orgnica que Reserva al Estado


la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos. El seor Carlos Andrs Prez, en
alocucin presidencial que se llevar a efecto desde el Centro Cvico de Cabimas,
estado Zulia, as lo anunciar y convocar a la celebracin de tan trascendental
acontecimiento.

Pero, en estricto respeto a la defensa genuina de nuestro recurso natural agotable


que deber estar al servicio de la sociedad, ese da no podr ser incorporado a la
historia de las grandes fechas nacionales, ni se estar dando los pasos iniciales
de la liberacin econmica en Venezuela, tal cual afirmara el propio Presidente
en su discurso en ocasin de la promulgacin de la Ley.

En verdad, en esa fecha, dolorosamente, se pondr en vigencia una Ley Orgnica


que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos mediatiza-
da, pactada con los barones del petrleo, que desnaturaliza el espritu, propsito
y razn de ser de la Ley, elaborada por la Comisin de Reversin Petrolera.

Ello significa que el desafo por lograr una autntica nacionalizacin del petrleo,
tal cual se aspira con legtimo derecho, continuar vigente.

90 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


CAPTULO IV
LOS CONVENIOS DE ASISTENCIA TCNICA*

Introduccin

El propsito fundamental es analizar y precisar las incidencias que los convenios


de asistencia tcnica, suscritos por Petrleos de Venezuela con las empresas ex
concesionarias, tienen para el desarrollo de la industria petrolera nacionalizada y,
por supuesto, para el pas.

Se trata, sin duda alguna, de un tema de trascendental importancia. De all que


sera un error pretender poseer la verdad absoluta en relacin con los criterios
que vamos a sustentar. Al respecto se han suscitado juicios no exentos de con-
tradicciones y de encendidas polmicas. Lo que realmente importa es la defensa
genuina de los intereses de la nacin, al querer a Venezuela y luchar contra la
dependencia de carcter estructural, tecnolgica, econmica, cultural, comunica-
cional, militar y poltica. Es tener la valenta de enfrentarse a todos los temores
y obstculos, planificados, desarrollados e instrumentados por los poderosos de
la tierra, que solamente en una poltica que ellos consideran racional persiguen la
defensa de sus intereses muy particulares.

En este orden de ideas, estimo conveniente sealar que es difcil pretender que un
Estado-nacin, caracterizado por esos rasgos de dependencia, bien, consciente o
inconsciente, pueda provocar los verdaderos cambios que se requieren para bene-
ficio de la sociedad. Pienso que nica y exclusivamente a travs de las relaciones
jurdicas de propiedad es una falsa ilusin. El problema es de mayor profundidad
y pleno de contradicciones; tiene mucho que ver el modo de produccin que opera
en el pas.

Sabemos que no es nada fcil que el Estado pueda emprender con coraje y va-
lenta la defensa total y soberana de nuestros recursos naturales, que profundice
las contradicciones existentes y se encamine hacia la ruptura de las relaciones de
produccin; pero lo que no puede admitirse es que, ante hechos de tal naturaleza,
se nos invite al conformismo, a no hacer nada.

* Texto corregido y ampliado de las conferencias dictadas en la III Asamblea Nacional de la Fede-
racin de Colegios de Contadores Pblicos y en la Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales de
LUZ, 1977.
Sostengo que hay necesidad de estudiar las distintas alternativas, crear conciencia
crtica y estar en lucha permanente que permita, con plenitud, la recuperacin de
los recursos naturales y, por ende, lograr una verdadera nacionalizacin.

En consecuencia, todo aquello que distorsione la finalidad propia de una nacionalizacin


para buscar a travs de sta objetivos diversos o injustos, no es sino una apariencia de
nacionalizacin que no puede ser tenida como un acto de soberana regular y debida-
mente ejercitado1.

Y esto es lo que ha ocurrido en nuestro pas.

Los contratos de asistencia tcnica

Para el estudio de los convenios de asistencia tcnica nos apoyaremos en los pro-
pios contratos firmados por Petrleos de Venezuela con las ex concesionarias.

Es de subrayar que adems de esos contratos tambin se suscribieron convenios


de comercializacin, que son complementarios, y configura, por un lado, la depen-
dencia tecnolgica y, por la otra, la comercial-econmica.

Doce de las catorce empresas operadoras nacionales suscribieron contratos de


asistencia tcnica con las casas matrices de las empresas extranjeras que operan en
el pas. De esa manera, Maraven, antes Shell de Venezuela, firm contrato de asis-
tencia tcnica con la Royal Dutch Shell; Lagoven, antes Creole, suscribi contrato
con la Exxon. De esa forma se firm el resto de los contratos entre las empresas
matrices internacionales y las operadoras venezolanas.

La forma que se aplic para suscribir los convenios de asistencia tcnica impide la
transferencia interna y reduce significativamente el poder de negociacin.

Lo conveniente hubiese sido proceder a una licitacin pblica internacional y que


Pdvsa comprara al mejor oferente. Al no ocurrir as, se mantiene una relacin entre
la operadora nacional y las casas matrices de las ex concesionarias que de hecho
impide la integracin nacional de la industria.

Es ampliamente conocido que el cartel petrolero planifica, desarrolla y aplica la


estrategia econmica, poltica, social, comunicacional, etctera, conforme con sus
intereses muy particulares. En realidad, constituyen un conglomerado y, por tanto,
actan en diversas actividades econmicas por muy dismiles que sean.

Conviene denotar que no sera lgico pretender que no puedan o deban firmarse
contratos de tecnologa. No se propicia una poltica rgida, inflexible. No se trata de
amarrar las decisiones y atarle los brazos a Petrleos de Venezuela para actuar, eso
s, en la legtima defensa de los intereses nacionales. No se propone el aislamiento,

1 Eduardo Novoa Monreal. Nacionalizacin y recuperacin de recursos naturales ante la ley interna-
cional. Mxico: FCE, 1a edicin, 1974, p. 68.

92 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


ello sera utopa. Sabemos, ciertamente, que hay necesidad de recurrir a las fuen-
tes externas de tecnologa, para determinadas actividades de la industria petrolera,
pero se debe, sin embargo, tener cuidado en el tipo y forma de tecnologa que se
recibe, pues no siempre la ms avanzada es la que conviene al pas. As mismo,
debe sealarse que las empresas nacionales a constituirse todas ellas con cierto
grado de tecnologa propia desarrollada en Venezuela y, por lo tanto, este pas no
tiene por qu adoptar esquemas de otras naciones en cuanto a convenios de asisten-
cia tecnolgica. La tecnologa desarrollada en Venezuela ha sido transferida a otras
reas donde operan filiales de las transnacionales2.

Sustentamos la posicin de la posibilidad de suscribir convenios operativos, pe-


ro que no perpeten la dependencia tecnolgica, que sean convenientes para la
nacin; deben ser suscritos contratos que tengan como objetivo lograr la genuina
transferencia de tecnologa extranjera a la industria petrolera venezolana. Precisa-
mente, esos convenios operativos estaban contemplados en el artculo 55 de la Ley
Orgnica que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos,
elaborada por la Comisin de Reversin. Mediante ese artculo se facultaba al
Estado o al ente creado para suscribir contratos con empresas privadas, para la
ejecucin de determinadas obras o servicios, por los cuales estas ltimas recibirn
el pago correspondiente.

No obstante, los convenios de asistencia tcnica firmados desdibujan la naturaleza


de aquellas caractersticas peculiares a las cuales hemos hecho referencia. Violan,
entre otros aspectos, expresas disposiciones legales del pas.

Anlisis de las clusulas ms significativas

Los contratos de asistencia tcnica que se han firmado desdibujan totalmente la


esencia de un contrato de servicio o la esencia de un contrato de tecnologa o de
comercializacin. Los contratos firmados violan expresas disposiciones legales del
pas. se es el aspecto en el cual debemos hacer nfasis. No se trata de criticar sin
fundamento la firma de los contratos de asistencia tcnica o de comercializacin.

Para el anlisis de los contratos de asistencia tcnica utilizaremos e1 contrato fir-


mado entre Petrleos de Venezuela y la Creole (Exxon) para examinar las diferen-
tes clusulas de este contrato y, al mismo tiempo, plantear soluciones al mismo.

El Gobierno nacional, con fecha 1 de enero de 1976, suscribi, por intermedio


de la direccin de Petrleos de Venezuela, una serie de convenios de asistencia
tcnica que, por su articulado, por el elevado costo que significan para el pas, por
el secreto culpable del cual han estado rodeados y porque lejos de significar inde-
pendencia refuerzan los nexos de dependencia con las ex concesionarias petrole-
ras, significan una escandalosa operacin realizada sigilosamente a espaldas de la

2 SVIP, n 21, diciembre de 1975.

Los convenios de asistencia tcnica 93


opinin nacional e, incluso, de la mayora de los organismos polticos, sindicales
y gremiales.

Todos estos aspectos y otros es lo que nos proponemos analizar.

En el artculo 2.02, que se refiere a la Asistencia Tcnica en produccin, se precisa que


Lagoven tiene el derecho, no exclusivo y no transferible, de usar en las operaciones
de produccin, las invenciones de Exxon Production Research Company, de ahora
en adelante llamada en este Convenio EPR, amparadas con patentes venezolanas...
Igualmente, Lagoven tiene derecho de usar en las Operaciones de Produccin la
informacin confidencial suministrada a Lagoven... Al vencimiento del trmino de este
convenio, Lagoven tendr un derecho no exclusivo y no transferible sobre el uso de
tales invenciones, as como el derecho de usar tales inventos e informaciones confi-
denciales en las operaciones de produccin. En este artculo debera especificarse que,
despus de vencido el contrato, Petrleos de Venezuela debe necesariamente tener todas
las mejoras por lo que haya pagado, es decir, que si se ha pagado por una tcnica, al
transcurrir el tiempo estipulado, no debe impedrsele al Estado el uso de esas tcnicas
sino que se le debe dar libertad al Estado, tener derecho, precisamente, a las mejoras
que se hayan logrado con ese servicio de tcnica. Es esto nuevo?... No... En otras
actividades, como en el caso de la Petroqumica.

En el artculo 2.03 se especifica que la informacin tcnica confidencial que la Com-


paa de Servicios posea y que tenga facultad de poner a disposicin de Lagoven y a
la cual, en mutua opinin de Lagoven y la empresa de servicio, sea considerada como
lista para uso comercial en las Operaciones de Produccin. Y el art. 2.04 reza que la
Compaa de Servicios tambin conviene en suministrar a Lagoven la informacin de
ingeniera general que posea y tenga facultad de poner a disposicin de Lagoven y a la
cual, en la mutua opinin de Lagoven y la empresa de Servicio (ESC), sea considerada
como lista para uso comercial en las operaciones de la produccin.

Consideramos que clusulas de esta naturaleza no deberan existir en contratos


de asistencia tcnica, es decir, que no se le debe dar esa facultad a la empresa de
servicio, al quedar a discrecin de Exxon decidir si entrega o no a Lagoven las
mejoras generadas por Exxon a Lagoven. Es una situacin demasiado grave. De
esa manera, Lagoven entrega a Exxon, prcticamente, el monopolio de esa tecno-
loga. Antes, por el contrario, debera establecerse la obligatoriedad de la entrega
a Lagoven.

Las clusulas 2.03 y 2.04 dejan en total discrecin de Exxon el decidir si se entre-
ga a Lagoven o no las mejoras generadas por Exxon o sus afiliados. Adems, al
permitirse la libre decisin de Exxon de licenciar o no las mejoras, Lagoven, igual
que las dems operadoras, queda en una situacin de extrema dependencia tecno-
lgica. La clusula debera exigir que sea entregado a Lagoven cualquier mejora
que Exxon est usando en otros contratos de licencia o en sus propias instalaciones
y que sea de inters para Lagoven y, por otra parte, lograr diversificar las fuentes
de tecnologa, para romper el monopolio de Exxon.

94 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


El artculo 2.09, seala que cuando Lagoven adquiera en los trminos previstos en el
pargrafo 2.08 precedente (uso de invenciones, descubrimientos, informacin confiden-
cial, etctera), el derecho a usar comercialmente cualquier informacin suministrada a
ella conforme a los pargrafos (2.05) y (2.06) precedentes, Lagoven podr negociar
o licitar con cualquier empresa o empresas de su eleccin la subsiguiente utilizacin
comercial de tal informacin. Es decir, ste es un derecho a Sublicencia, lo cual es
absurdo ya que Venezuela tiene derecho sobre la tecnologa existente al 31/12/75.
Entonces, hay que diferenciar la tecnologa al 31/12/75 con la tecnologa incorporada
posteriormente a esa fecha; por lo tanto consideramos que esto no es conveniente para
el pas y debe ser modificado.

El captulo que trata de las consultas sobre cuestiones gerenciales en el artculo 4


se precisa en los artculos 4.01 y 4.02 que la Creole (ESC), por solicitud de Lago-
ven, proveer o har los arreglos necesarios para suministrar consultas, consejos
y servicios en materia de mtodos y sistemas de gerencia en la administracin
de operaciones petroleras; de igual manera, la Creole (ESC), a solicitud de
Lagoven... revisar las normas, sistemas y procedimientos administrativos de La-
goven... Se incluyen, adems, aspectos como evaluacin de personal, estructura
organizacional, planificacin de recursos humanos y entrenamiento, compensa-
cin salarial, planes y beneficios, procedimientos administrativos, contabilidad,
compras, auditora, etctera.

No necesito detallar o extenderme en esta clusula que est legitimando el pro-


cedimiento de carcter administrativo que tenan las empresas transnacionales.
No necesito extenderme porque el espionaje a travs de las normas, de los pro-
cedimientos gerenciales, es bien conocido, en cuanto se refiere al papel de las
empresas transnacionales. Ello evidencia el querer afianzar la dependencia admi-
nistrativa y permite la injerencia de las transnacionales petroleras en la formacin
de los recursos humanos.

El artculo 6 se dedica al entrenamiento que deben recibir los empleados de la


industria petrolera. Y al efecto, se especifica que: Tendr derecho de inscribir
participantes en dichos cursos, hasta un total de trescientos (300) hombres, das
por ao, los cuales los participantes sern mutuamente aceptables a Lagoven y a
la Creole (ESC).

De manera que a las empresas transnacionales se les otorga la prerrogativa de


formar los recursos humanos que la industria petrolera nacional requiera, a ima-
gen y semejanza de sus intereses y, por tanto, se corre el grave riesgo de que los
conocimientos especializados adquiridos puedan ser ms apropiados a las activi-
dades de las empresas extranjeras que al desarrollo nacional. As mismo pueden
relacionarse, con tecnologas inapropiadas para las condiciones del pas3 y si a
todo le aunamos que la mayora de los gerentes y tcnicos de las ex concesionarias

3 Las corporaciones multinacionales en el desarrollo mundial. Nueva York: Naciones Unidas,


1973, p. 51.

Los convenios de asistencia tcnica 95


pasaron a las empresas del pas, el cuadro se hace ms crtico. Todo ello va confi-
gurando que Pdvsa sea un simple enclave de las corporaciones petroleras.

En relacin con la formacin de los recursos humanos, el Colegio de Ingenieros


de Venezuela subray que La industria petrolera no est desarrollando el perso-
nal tcnico adecuado, no est programando para el mejoramiento de personal por
el retiro de los pioneros de la industria, que tuvieron que aprender en el mismo
campo de trabajo y que carecen de los conocimientos tcnicos necesarios para el
desarrollo de una labor efectiva.

Adicionalmente, la industria petrolera ha causado un dao irreparable al desa-


rrollo del personal tcnico cuando sus ms connotados personeros dieron decla-
raciones pblicas estableciendo el nivel de absorcin de ingenieros petroleros en
sesenta por ao4.

El artculo 7 determina que Lagoven, tiene el derecho de usar los manuales tc-
nicos, las guas y manuales de instrucciones enumerados en el anexo B de este
convenio y actualmente aplicables a operaciones petroleras; sin embargo, La-
goven conviene en respetar cualquier condicin bajo la cual Creole (ESC) haya
adquirido sus derechos a usar tales manuales y guas. Y en el artculo 9 se subraya
que ESC conviene en suministrar o hacer que se suministre a Lagoven asisten-
cia en la compra fuera de Venezuela por Lagoven, de bienes naturales y equipos
en operaciones petroleras. Qu significa esto?... Que aquellos bienes que sean
necesarios comprar no solamente inherentes al proceso de la tecnologa, sino tam-
bin en cuanto se refiere a los bienes de reposicin y otros, se le deber consultar
a la empresa transnacional.

Pensamos que un artculo como ste lesiona totalmente la decisin del Estado ve-
nezolano, su soberana y, por tanto, proponemos la eliminacin total de ese artcu-
lo porque all est precisamente uno de los mviles de la inversin extranjera y de
las empresas transnacionales; es decir, el correspondiente al mvil del mercado a
travs de las importaciones y todos los problemas que emergen como la dependen-
cia comercial, de la sangra de las divisas del pas y atarnos cada vez ms al mono-
polio de la tecnologa, y acentuando la concentracin geogrfica del comercio.

La clusula 9 se refiere a la asistencia que ESC deber suministrar Lagoven para


la compra fuera de Venezuela por Lagoven de bienes, materiales y equipos por
usarse en operaciones petroleras. De esa manera, la asistencia es atinente a la
obtencin de literaturas, catlogos, especificaciones, informacin sobre precios de
bienes, materiales y equipos en los cuales Lagoven est interesada.... En este res-
pecto, vale la pena precisar que los departamentos de Auditora y Procedimientos
Contables de las subsidiarias establecidas en Venezuela, tenan entre sus funcio-
nes producir estos manuales de procedimientos y que fueron prcticamente los

4 Comit de Inters Pblico. Cuaderno N l, Petrleo, 1979.

96 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


venezolanos quienes elaboraron esos manuales de procedimiento. Ahora, se ins-
titucionaliza, a travs de estos contratos de asistencia tcnica, que esos manuales
de procedimientos, que fueron producidos por venezolanos, formen parte de estos
contratos de mantenimiento. De manera que, por el derecho de usar esos manuales
producto del trabajo realizado por venezolanos, se obliga a pagar asistencia tcnica.
Clusulas como stas no deberan tener cabida y debe solicitarse su eliminacin.

Conforme con el artculo 10.01, la Exxon Service Venezuela, Inc. conviene en


proveer a Lagoven personal extranjero especializado para asesorar en tareas espe-
cficas de operaciones petroleras asignadas por Lagoven. En el artculo 10.02 se
establece que Lagoven tambin reembolsar a la ESC los gastos y costos opera-
cionales incurridos en Venezuela por Exxon Service Venezuela, Inc., a objeto de
cumplir con el presente convenio, incluyendo los sueldos, planes y beneficios la-
borales correspondiente al personal de Exxon Service Venezuela, Inc., no suminis-
trado a Lagoven, pero requerido, a juicio de Exxon Service Venezuela, Inc., para
cumplir con este convenio. Esta parte, mediante la cual queda en juicio exclusivo
de Exxon el clculo correspondiente debido a la asistencia tcnica prestada, debe
eliminarse. Y mediante el artculo 10.03 la Exxon Service Company se reserva el
derecho de reemplazar cualquier personal suministrado y puesto en disposicin de
Lagoven por otro personal calificado con satisfaccin de Lagoven, por lo menos
con tres meses de anticipacin de los reemplazos. Es decir, prcticamente la selec-
cin y reemplazo del personal est en poder de las transnacionales petroleras.

Otra clusula digna de inters es la atinente a la supuesta asistencia en investiga-


cin a la industria petrolera nacional.

En 1976 fue creado el Instituto Tecnolgico Venezolano del Petrleo (Intevep),


para la investigacin petrolera. Esta iniciativa la estimamos de suma importancia
y constituye un hecho positivo; es una poltica correcta. Con el surgimiento de la
Corporacin Venezolana del Petrleo (CVP), en el ao 1960, uno de sus objeti-
vos era conocer en profundidad el negocio petrolero y adentrarse en el desarrollo
tecnolgico, y que por cierto, fue duramente criticada por algunos de quienes hoy
dirigen la industria petrolera nacionalizada.

En materia de investigacin petrolera es digno de mencionar lo que han hecho en


el IVIC, en el Instituto de Investigaciones Petroleras de LUZ, en la Facultad de
Ciencias de la Universidad Central de Venezuela y otros centros de investigacin,
pioneros en esa actividad nacional.

Tambin es oportuno destacar la labor desarrollada por los tcnicos expertos y


auxiliares de la industria petrolera venezolana que con larga experiencia en mane-
jo productivo de la industria y conocimiento directo de sus problemas tcnicos y
funcionales, con capacidad de iniciativa y mstica, lograron, a lo largo de dcadas,
realizar hallazgos e innovaciones tecnolgicas aprovechadas por las transnaciona-
les dentro y fuera del pas. Por eso nos parece inexplicable la afirmacin aparecida

Los convenios de asistencia tcnica 97


en la prensa nacional el 5 de junio del corriente ao, del seor Presidente de la
Repblica, al sealar que entonces era necesario, para asegurar la continuidad
de la explotacin del petrleo venezolano, contratos de tecnologa con las trans-
nacionales, un gran cartel internacional que conoce nuestro petrleo, que vena
haciendo investigacin de nuestro petrleo y que nos poda dar el asesoramiento
tecnolgico indispensable. Esa defensa de los contratos de asistencia tcnica lo
lleva, injustificadamente, a desconocer todos los esfuerzos que en materia de in-
vestigacin petrolera de alto rango cientfico y tecnolgico se ha realizado en el
pas. Por esas razones, no deja de resultar sospechosa la declaracin del seor
Presidente, en el sentido de que Venezuela no investigaba petrleo, no tenemos
tecnologa propia.... Se trataba de justificar, por cualquier precio, los contratos de
asistencia tcnica. De all que en el artculo 11, referente a la asistencia de inves-
tigacin, se acuerda que:

A solicitud de Lagoven, ESC, durante la vigencia de este convenio, pondr a disposicin


de Lagoven hasta cinco personas experimentadas en operaciones de investigaciones
petroleras o en gerencia para ayudar a Lagoven a establecer y ayudar a administrar un
centro de investigacin petrolera en Venezuela.

De igual manera, ESC har arreglos para facilitar y coordinar con sus afiliadas de
investigacin la ejecucin de investigacin por realizarse fuera de Venezuela.

Sin duda alguna que los contratos tienden a colocar la investigacin petrolera ac-
tual bajo la orientacin y coordinacin de los centros forneos dominados por las
transnacionales; orientacin que seguramente obedece a los intereses de stas y no
a los del desarrollo independiente de nuestra industria petrolera, con prescindencia
del principio legal de planificacin del sistema cientfico y tecnolgico del pas
centrado en el Conicit.

Llama poderosamente la atencin que en los contratos de asistencia tcnica se


especifique que Pdvsa recurra a las transnacionales petroleras para que le pres-
ten asesora para la estrategia, desarrollo y aplicacin de la tecnologa petrolera.
No puede Pdvsa realizar investigacin de la tecnologa petrolera despus de 60
aos de explotacin? Y acaso, es imposible acometer la tarea de desarrollar tec-
nologa propia? Es posible imaginar que las empresas transnacionales, en este
caso la Exxon, la Royal Dutch Shell, la Mobil, la Gulf, la Texaco, la Standard de
California, etctera, asesoren al pas en la bsqueda de una investigacin propia
soberana? Sera demasiado ingenuo pensar que esa asesora se har en funcin de
los intereses nacionales y no cnsona con la poltica y la estrategia de las empresas
transnacionales del petrleo.

Por otra parte, se conviene en pagar a Exxon Service Company por la asistencia
tcnica un monto calculado sobre la base de un coeficiente denominado rendi-
miento econmico, que es una cifra convencional para cada contrato. El pago
est en relacin con el volumen de produccin del petrleo, lo que es un exceso,

98 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


y supone una especie de asociacin entre las contratistas y la industria petrolera
venezolana, sin riesgo para aqullas y sin costo alguno; pero, adems, el costo
para Venezuela se hace creciente, sin contraprestacin real alguna, en virtud de
la frmula de clculo que permite incorporar a la tasa del supuesto servicio, un
ajuste arbitrario por concepto de deterioro del poder adquisitivo externo del bo-
lvar en funcin del alza de los precios de importacin, causada por la inflacin
en los centros dominantes del capitalismo. De modo que las transnacionales ni
siquiera corren con las consecuencias del proceso inflacionario que sus pases de
origen generan y nos imponen. Por si fuera poco, tambin los contratos obligan a
Venezuela a compensar a las transnacionales por cualquier aumento del Impuesto
sobre la Renta que las pueda gravar en nuestro pas, as como por cualquier modi-
ficacin del tipo de cambio de nuestro signo monetario. En tal efecto, no tenemos,
respecto de las transnacionales, ni soberana monetaria ni fiscal. Por estas razones
el monto de lo que se est pagando este ao puede alcanzar e incluso superar los
mil millones de bolvares. Es sta una suma descomunal e inslita en los anales de
las regalas tecnolgicas.

No ser sta, como lo sugiere la Revista de la Sociedad Venezolana de Ingenieros


de Petrleo, una manera de reconocer y garantizar a las ex concesionarias bene-
ficios correspondientes a un supuesto lucro cesante que tanto reclamaron en la
oportunidad en que se discuti el monto de la indemnizacin?

En cuanto al costo de los contratos de asistencia tcnica, el seor ministro de


Energa y Minas, Valentn Hernndez Acosta, ha dicho: Los precios que se pagan
por estos contratos de tecnologa son los ms baratos que paga cualquier pas de la
OPEP por contratos similares. La verdad es que, segn datos preliminares de la
propia memoria del Ministro de Energa y Minas, de 1976, el pago neto promedio,
deducidos los impuestos, fue 23 centavos de dlar por barril en dicho ao y el
monto global fue Bs. 749 millones. Revisiones posteriores sitan la cifra definitiva
en un nivel prximo a los 800 millones de bolvares. Por va de referencia puede
citarse que Qatar y Kuwait pagan USD 0,15 por barril, precio fijo por concepto de
asistencia tcnica; en tanto que Irak al no adherirse al sistema de contrato perma-
nente, no incurre en costos de esa naturaleza. En cambio, Venezuela est sujeta a un
pago creciente por la supuesta asistencia tcnica, no slo en funcin del volumen
de produccin, sino tambin por otros factores arbitrariamente determinados5.

Nuestros negociadores ni siquiera formularon otra forma de pagos y condiciones,


menos onerosa. Y ello explica porqu los contratos de asistencia tcnica fueron
elaborados por las transnacionales del petrleo y, posteriormente, traducidos para
su firma.

5 Vase el trabajo Contratos de tecnologa y comercializacin por D.F. Maza Zavala, Gastn Parra
Luzardo, Francisco Mieres y Carlos Mendoza Potell. Problemas del Desarrollo, n 33, 1978, Mxico.

Los convenios de asistencia tcnica 99


Si realmente se desea tener una referencia comparativa de los costos de la asis-
tencia tcnica, podemos mencionar la situacin correspondiente en otros sectores
de nuestra economa. Por ejemplo, en la Petroqumica las regalas por concepto
de asistencia tcnica o transferencia tecnolgica en sentido general no superan
en ningn caso el 5% del monto neto de las ventas, tal cual puede comprobarse
mediante la consulta en los archivos de la Superintendencia de Inversiones Extran-
jeras. En una gran empresa, como lo es por lo general un complejo petroqumico,
las ventas netas son del orden del doble del capital; por tanto, la relacin regala
tecnolgica/capital alcanzara como mximo el 10%. De modo distinto, en los
contratos petroleros de asistencia tcnica que nos ocupan, esa relacin supera la
de la petroqumica.

Estimamos conveniente sugerir en la eventualidad de la revisin de los contratos


de asistencia tcnica o de la celebracin de nuevos contratos que el sistema del
pago sea modificado esencialmente, eliminando la modalidad de la regala por
barril producido. Un sistema racional y justo debe estar fundado en el verdadero
concepto de asistencia tcnica, que se exprese en el insumo de fuerza de trabajo
calificada tcnicamente necesaria para la prestacin del servicio, cuya medida pro-
pia es horas/hombre. Con esta modalidad se tendr una nocin precisa del costo
real del servicio tecnolgico, lo que no ocurre con la forma actual de pago estipu-
lado en los contratos.

En las consideraciones generales del foro sobre Asistencia Tecnolgica a la Indus-


tria Petrolera, organizado por la Sociedad Venezolana de Ingenieros de Petrleo,
se afirma que El precio a pagar por el servicio de asistencia tecnolgica no tiene
por qu estar relacionado o referido al volumen total de petrleo crudo producido;
sera ms representativo identificarlo como el valor del servicio propiamente reci-
bido y se advierte que:

Durante el proceso de negociacin de tecnologa debe tenerse en cuenta que en lo que


a produccin se refiere, existe una capacidad o potencial de produccin de crudo que
est all y, por lo tanto, no necesita servicio tecnolgico forneo; y rematan... La
tecnologa necesaria para producir ese volumen de crudo, la tenemos en Venezuela
y es una tecnologa convencional ampliamente conocida. Slo una parte de la nueva
capacidad de produccin de crudo generada puede necesitar parcialmente tecnologa
fornea (vg., el volumen de crudo asociado y proyectos de recuperacin terciaria de
crudos livianos)6.

Y en el informe de la Comisin del Senado de EE UU para asuntos internos se sos-


tiene que Las antiguas concesiones, seguramente se incrementen bajo el control
de Venezuela y en esta rea es poco lo que EE UU puede ofrecer. Los venezolanos,
que sostienen nuevas relaciones con las compaas de petrleo de carcter priva-
do, no necesitan asistencia adicional en esta rea de la produccin7.

6 SVIP, n 21, 1975.


7 Mervin Conant. Geopolitics of energy.

100 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Todo lo sealado revela que el pago realizado por Pdvsa por concepto de asis-
tencia tcnica es desproporcionado. Ello ha dado pie para afirmar que ese pago a
las ex concesionarias no es sino el complemento al pago por indemnizacin y del
lucro cesante que reclamaban.

Segn la Contralora General de la Repblica, los pagos efectuados a las empresas


transnacionales del petrleo durante los aos 1976 y 1977, por concepto de asis-
tencia tcnica, fueron los siguientes:

EN MILES DE BOLVARES

1976 1977 Total


EXXON 721.573 738.463 1.460.036
SHELL 384.833 472.530 857.363
TRANSOCEAN 195.416 218.448 413.864
OTRAS ASESORAS 166.144 157.833 323.977
3.055.240

Para el perodo 1978 a 1981 los gastos de asistencia tcnica de la industria petrolera
fueron los siguientes:

1978 1.384
1979 1.531
1980 561
1981 478

Para el lapso de 1976 a 1981 el pago por asistencia tcnica se elev a ms de 7.000
millones de bolvares. Tal cual afirma Carlos Mendoza Potell:

Las aguas de la exaccin tecnolgica volvieron aparentemente a su cauce a partir de


1981. Pero la simultnea y violenta elevacin de los costos de operacin de naturaleza
no discriminada en las estadsticas disponibles, nos pone a dudar sobre esa regulacin...
Mucho ms si recordamos que durante la renegociacin de esos contratos, en 1980, se
produjeron una serie de manipulaciones, decretos y contra-decretos y hasta reimpresio-
nes de la Gaceta Oficial por errores de copia por establecer reducciones del Impuesto
sobre la Renta que deben pagar estas compaas, cuya experiencia en transferencias
ocultas es proverbial8.

8 Punto, ao 1, 1983.

Los convenios de asistencia tcnica 101


Para el lapso de 1982 a 1993 el pago por asistencia tcnica alcanz la suma de
29 mil 33 millones de bolvares9, que equivale a la tasa de cambio vigente para
cada ao, a 3 mil 807 millones de dlares. En este total no se incluyen los pagos
por concepto de servicios tecnolgicos, que se engloban bajo la figura de otros
servicios de la balanza de pagos.

Por otra parte, es de subrayar que durante el ao 1993 los gastos por asistencia
tcnica fueron de 21 mil 260 millones de bolvares ($230.31 millones), es decir,
11,28 veces superior a los correspondientes a 1992, cuando se situaron en 1.868
millones de bolvares ($26,95 millones).

Otro aspecto por comentar se refiere a la duracin de los contratos de asistencia


tcnica. Se ha venido informando al pas que los contratos tienen una duracin de
dos aos. En realidad, de la lectura de los contratos queda claro que la duracin
es por cuatro aos y no de dos aos, como han declarado algunos voceros guber-
namentales y el propio Presidente de la Repblica. En el contrato firmado entre
Lagoven y la Creole Service Company, artculo 12.03, se lee lo siguiente: El 1 de
enero de 1978 y el 31 de diciembre de 1979, ambos inclusive, fecha a esta ltima
de la determinacin de este convenio. El contrato entra en vigencia el 1 de enero
de 1976.

Otro elemento por considerar es el correspondiente a la existencia de la nmina en


dlares, tal cual exista en la poca de las concesiones. En efecto, el convenio reza
que la Creole Service Company facturar mensualmente a Lagoven en dlares de
Estados Unidos de Amrica.

El artculo 12 del contrato subraya que:

Cada una de las partes de este convenio tiene el derecho en cada oportunidad razonable,
de examinar los libros y registros de la otra parte que tuvieren relacin con el clculo
de los montos a ser facturados de acuerdo con este convenio; y cualquiera de las partes,
a sus solas expensas, podr hacer efectuar verificaciones de estos montos por cualquier
firma reconocida de auditores pblicos independientes.

Quienes justifican este texto aluden que el artculo hace referencia solamente al
registro de la otra parte que tuviere relacin con el clculo de los montos finan-
cieros olvidan con conciencia que la forma de pago por asistencia tcnica es
por unidad productiva y, por tanto, los auditores procedern a examinar todo el
proceso productivo de esa industria en los libros de contabilidad ... Ni siquiera se
tuvo presente que, en todo caso, esas auditoras deberan ser realizadas por firmas
e auditores nacionales, al permitir a las empresas transnacionales el libre acceso a
los registros contables, resultado de operaciones de la industria, el flujo contable
de la industria petrolera, el fluir de fondos de la industria. Por tanto, es admitir
aceptar que el ncleo empresarial petrolero mundial tenga pleno conocimiento

9 PODE, Ministerio de Energa y Minas, 1993.

102 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


de todas las actividades por desarrollar en la industria nacionalizada y adems se
le estar pagando para ello. En resumen, los convenios garantizan a las empresas
transnacionales el acceso a los libros, registros y a toda la informacin de las ope-
radoras nacionales, con lo cual las empresas petroleras extranjeras pueden tener
en todo momento una informacin completa y detallada de la industria petrolera
venezolana.

Mediante la clusula 14 se impide la circulacin de los conocimientos tecnol-


gicos entre las operadoras. Cmo admitir que Maraven tenga un contrato de
asistencia tcnica que no puede ser conocido por Lagoven... Que no pueda ser
conocido por la Corporacin Venezolana del Petrleo? Pero la clusula llamada de
Confidencialidad o Confianza, prohbe el intercambio de experiencias de informa-
cin y de conocimientos tecnolgicos entre las empresas operadoras nacionales.
La clusula 14 determina que Lagoven podr revelar a Petrleos de Venezuela,
S.A. la existencia de cualquier informacin obtenida conforme a este convenio.
Petrleos de Venezuela y Lagoven, Creole y ESC tomarn las precauciones ra-
zonables para evitar el descubrimiento, total o parcial, a terceros (a los fines y
efectos de este convenio, las empresas filiales, afiliadas y subsidiarias de Petrleos
de Venezuela y Lagoven sern considerados terceros), de cualquier informacin
confidencial, calificada como tal por las fuentes ordinarias, incluyendo programas,
manuales tcnicos, guas y panfletos, puestos por cualquiera de las partes en dis-
posicin de la otra, de acuerdo con los trminos de este convenio, en tanto dicha
informacin no est generalmente disponible para el pblico en virtud de cual-
quier hecho atribuible a la parte responsable de tal revelacin. La obligacin aqu
asumida continuar en vigencia aun despus de cualquier sesin o terminacin de
este convenio.

Esta clusula es inaceptable por ventajista o sometedora y, por supuesto, tiene gra-
ves consecuencias para el desarrollo autnomo de la industria petrolera nacional.

A toda ella se agrega que las corporaciones petroleras se liberan de toda respon-
sabilidad por la supuesta asistencia tcnica, es decir, los convenios de asistencia
tcnica vienen previstos de una clusula que libera a las empresas de servicio de
cualquier responsabilidad por las consecuencias de la aplicacin de sus recomen-
daciones tcnicas. La clusula que aludimos corresponde a la N 19.02, y en efecto
expresa:

La asistencia tcnica y los servicios que Exxon Service Company se obliga a prestar a
Lagoven, conforme a este convenio, tendr carcter de asesoramiento solamente, y por
ello toda responsabilidad por la utilizacin de recomendaciones tcnicas suministradas
por ESC, sus empleados, sus afiliadas o los empleados de sta, de acuerdo con este
convenio, corresponder exclusivamente a Lagoven. Ni la ESC ni sus empleados, ni
ninguna compaa afiliada a ella ni a sus empleados, sern responsables por prdidas
o daos que sufra Lagoven o cualquiera tercera persona por razn de cualquier accin
u omisin por Lagoven, sus empleados o cualesquiera tercera persona, aunque dicha
accin u omisin estuviese basada en informaciones o consejos tcnicos suministrados

Los convenios de asistencia tcnica 103


por ESC, sus empleados, cualquier compaa afiliada a ella o sus empleados, conforme
a este convenio, salvo que dichos daos o prdidas se originen en dolo, mala fe o
negligencia manifiesta de ESC o sus empleados o de cualquier compaa afiliada a ella
o sus empleados. Lagoven proteger, indemnizar y mantendr a ESC y a sus afiliadas
completamente libres de los resultados de cualquier reclamo o demanda basada en o
relacionada con la asistencia tcnica o los servicios cumplidos por ESC, sus emplea-
dos, cualquiera de sus afiliados o sus empleados, bajo los trminos de este convenio y
asumir los costos de defender tales demandas o reclamos. Las estipulaciones de este
pargrafo no obrarn para eximir a ESC o sus afiliados de cualquier responsabilidad
asumida al proceder con el carcter de vendedor o suplidor directo a Lagoven.

En principio, luce razonable el argumento de que quien ejecuta es el responsable,


pero teniendo en cuenta la estructura organizativa con la cual se est operando,
esto no es posible admitirlo y no debera formar parte de un contrato de asistencia
tcnica y, por lo tanto, en este caso por lo menos se debe exigir una indemnizacin
por los daos causados.

La nacionalizacin petrolera en Venezuela no ha sido una nacionalizacin autnti-


ca, real, genuina, no ha sido una nacionalizacin para el pueblo venezolano.

En los convenios de asistencia tcnica, las transnacionales tambin previeron que:

Si cualquier Ley, reglamento, regulacin o decreto afectase adversamente el rendimien-


to econmico final convenido para ESC en este convenio los rendimientos econmicos
finales de este convenio... sern negociados, y de no llegarse a un acuerdo sobre los
mismos, ESC tendr el derecho a su sola eleccin, de terminar este convenio.

Y para cercenar an ms los legtimos derechos de la nacin, en algunos contratos,


aun cuando no en todos, se violan el artculo 127 de la Constitucin Nacional y
el artculo 4 ordinal 9 de la Ley de Hidrocarburos. As, en el convenio suscrito
por Petrleos de Venezuela a nombre de Llanoven, con la empresa Mobil, C.A.,
(Modeca) se lee en el artculo 18.

Cualquier disputa o diferencia que surja de este convenio y que no pueda resolverse
amigablemente por Llanoven y Modeca, ser dirimida, a voluntad de una de las partes,
participada por escrito dirigido a la otra parte, mediante arbitraje en la ciudad de Pars,
Francia, de conformidad con las reglas de conciliacin y arbitraje de la Cmara Interna-
cional de Comercio por tres (3) rbitros nombrados conforme a dichas reglas. Se podra
ejecutar el laudo en cualquier tribunal que tenga jurisdiccin.

Con esa clusula se sustrae la jurisdiccin a los tribunales venezolanos. Se desco-


noce la disposicin jurdica ya tradicional en el pas, mediante la cual se mantiene
bajo jurisdiccin de los tribunales venezolanos las controversias que pueden origi-
nar los contratos de inters pblico.

Los convenios de asistencia tcnica, tal cual fueron suscritos, garantizan la per-
manencia del dominio de las empresas transnacionales en la actividad petrolera

104 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


venezolana y ello constituye un grave riesgo real para el proceso de la nacionali-
zacin petrolera.

En este respecto, el Colegio de Ingenieros de Venezuela afirm: La mar-


cada dependencia de nuestra industria petrolera se ha acentuado a partir de la
nacionalizacin10.

Nuestro propsito no es otro que el de contribuir con la rectificacin oportuna,


urgente e indispensable, de una gestin del negocio petrolero que no asegura al
Estado el mximo rendimiento financiero, y que compromete sustancialmente el
futuro de la nacionalizacin, permitiendo que las decisiones fundamentales que
afectan a este sector bsico de nuestra economa, estn bajo el control de intereses
extranjeros.

Lo que deseamos es que, por lo menos, en la revisin de los convenios de asisten-


cia tcnica se modifique sustancialmente el contenido de la mayora de las clu-
sulas de las cuales hemos hecho referencia y, por ello, es conveniente el debate, la
polmica, el discutir libremente, el examen crtico de los mencionados convenios,
con la finalidad de conseguir la mayor informacin posible y de esa manera po-
der conducir las prximas negociaciones por el camino que garantice a Petrleos
de Venezuela la posibilidad de obtener una autntica transferencia tecnolgica,
evitando el monopolio, el dominio pleno de las transnacionales y, por tanto, que
el rumbo de la nacionalizacin sea distinto por el cual marcha actualmente. De-
seamos ser optimistas en ese sentido, aunque resulta inexplicable la injustificada
poltica de desinformacin que Petrleos de Venezuela ha venido aplicando contra
la opinin pblica venezolana.

A tales extremos se ha llegado que el propio Congreso de la Repblica supre-


mo contralor del inters nacional no estaba informado sobre materia de tanta
trascendencia.

El Congreso no tiene conocimiento oficial, a estas alturas, de las negociaciones


sobre asistencia tcnica y comercializacin del petrleo, cuyo inters publico es
evidente y trascendente.

Por eso, un grupo de profesores universitarios nos dirigimos a todos los presi-
dentes y secretarios de los partidos polticos del pas, solicitndoles, despus de
exponerles las razones y las observaciones correspondientes, que realizaran una
investigacin a fondo de lo actuado hasta los momentos en cuanto al proceso de
nacionalizacin petrolera, en especial lo referente a los contratos de tecnologa
y comercializacin y las vinculaciones entre las operadoras nacionalizadas y las
corporaciones transnacionales ex concesionarias.

10 Comit de Inters Pblico. Cuaderno N 1, marzo de 1979.

Los convenios de asistencia tcnica 105


A partir de ese momento la Comisin Bicameral de Minas e Hidrocarburos con-
voc, a instancia del Presidente del Congreso, al Directorio de Petrleos de Ve-
nezuela para interpelarlos sobre dichos convenios, no conocidos por el soberano
cuerpo.

De igual manera, con fecha 20 de junio de 1977 nos dirigimos al doctor Jos
Andrs Octavio, contralor general de la Repblica, solicitndoles la conveniencia
de realizar el estudio de los convenios de asistencia tcnica y comercializacin,
suscritos con motivo de la nacionalizacin petrolera.

La reaccin oficial no se hizo esperar y en el mismo mes de junio el ministro de


Estado para la Industria Bsica, doctor Carmelo Laura Lesseur, calific de ma-
niobra marxistoide el documento entregado al Contralor General de la Repblica
por un grupo de profesores universitarios. El Ministro, por respeto a s mismo, ha
debido, en primer lugar, analizar con la objetividad que corresponde, el contenido
de esa denuncia para los efectos consiguientes. Empero, ese anlisis s lo efectu
la Contralora General de la Repblica, lo cual aparece en el Informe de 1978
presentado a la consideracin del Congreso de la Repblica.

En ese estudio se constata como cierta la mayora de los juicios emitidos en rela-
cin con las diversas clusulas de los convenios de asistencia tcnica denunciados.
As va ejemplo, se afirma, en lo atinente a la asistencia de investigacin, que
el artculo, en lo transcrito, parece inconveniente a los intereses de Venezuela...
Venezuela por propia iniciativa y necesidad, estara financiando patentes de una
empresa extranjera, para beneficio de sta.

En relacin con la lgica de la frmula para determinar el pago de los asesores por
barril producido, se seala que un anlisis con cifras no reales parece indicar que,
a medida que asciende la tasa impositiva (T) para el enriquecimiento gravable,
aumenta el pago por barril para los asesores.

En torno de la clusula de confidencialidad, el informe, con inobjetable preci-


sin, seala que es contraria a los intereses nacionales y, por consiguiente, debe
ser resuelto favorablemente en el corto plazo.

Y algo muy revelador: el estudio de la Contralora subraya que lleg al conven-


cimiento de que no se est haciendo un seguimiento global realmente eficiente por
parte de la comisin (de seguimiento de los contratos de tecnologa), pues numero-
sos datos solicitados no pudieron ser aportados a pesar de ser elementales.

Y algo muy significativo y que ser una prctica constante por parte de Petrleos
de Venezuela, es la de negar informacin sobre la industria petrolera nacionaliza-
da, hasta el extremo de ocultar y negar informacin al Banco Central de Venezuela
y hasta al propio Ministerio de Minas e Hidrocarburos.

106 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Sobre ese particular, el trabajo de la Contralora General de la Repblica es
muy revelador al constatar que los informes sobre seguimiento de los contratos
preparados por la comisin y remitidos a Pdvsa afirman no nos fueron faci-
litados, aduciendo su carcter confidencial y la necesidad de la autorizacin de
Pdvsa para entregarlos. Existe el peligro que Petrleos de Venezuela, pretenda
constituirse en una repblica ajena dentro del Estado venezolano, y ello tendr
graves efectos para la nacionalizacin petrolera y, por supuesto, para la econo-
ma y, en general, para la sociedad venezolana.

La lucha por la nacionalizacin del petrleo no fue con el objetivo de que hoy Pe-
trleos de Venezuela se erija en un enclave de las transnacionales, empresas a las
cuales se les rinde lealtad que va ms all de la lealtad nacional.

Testimonio y evaluacin

Tal cual se evidencia del trabajo que hemos abordado, los primeros convenios de
asistencia tcnica tuvieron una duracin de cuatro aos, es decir, desde 1976 a
1979. A partir de 1980 se pusieron en vigencia nuevos contratos.

Despus de 20 aos de la nacionalizacin petrolera y de la firma de los convenios


de asistencia tcnica, la industria petrolera nacional carece de tecnologa propia.
No se ha dado, durante ese lapso, una autntica transferencia tecnolgica en bene-
ficio del pas. Se contina amarrado a los paquetes tcnicos de exterior. No se han
formado los recursos humanos capacitados, que realmente se necesitan y requie-
ren para actuar en determinadas reas de la industria petrolera.

Pero, como testigo de excepcin que evidencia con conciencia y pleno conoci-
miento lo que sobre esta materia ha ocurrido durante veinte aos, se destaca la
opinin de Csar A. Pieve Duarte, quien se desempe como Director Principal
de Pdvsa durante el perodo de 1989 a 1992.

Mientras fui director de Pdvsa mantuve el criterio [de] que la corporacin no poda
aspirar al sitio de honor que le corresponde como segunda o tercera posicin ms
importante del mundo en materia petrolera, sin tener un basamento de tecnologa
propia.
Nos hemos descuidado para tener tecnologa propia en la direccin correcta, porque
no se hizo el esfuerzo suficiente.
Durante veinte (20) aos hemos tenido tiempo de disponer tecnologa propia y el
progreso que hemos hecho es menguado.
Tenemos una gran falla para atacar los problemas de tecnologa que pueden pre-
sentarse; al no disponer de tecnologa propia debemos recurrir a las empresas de la
competencia. Siento, confiesa cierta vergenza ajena cuando veo que en casos de
dificultades tenemos que recurrir a Exxon, Shell, Mobil y otras transnacionales.

Los convenios de asistencia tcnica 107


Refirindose a los vacos tecnolgicos, advierte que tenemos huecos tecnolgicos
en manejo de yacimientos, produccin y manufactura. En yacimientos no dispo-
nemos de expertos de categora mundial, cuando despus de 70 aos de actividad
petrolera debamos estar exportando esta especialidad.

Cada da prosigue las filiales recurren a ms asistencia extranjera, lo cual


considero vergonzante11 (lo destacado es nuestro).

11 Petrofinanzas, edicin 61, octubre de 1994.

108 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


CAPTULO V
LA POSNACIONALIZACIN

Poltica del MEM y la ejecucin por Pdvsa (1976-1978)


Los contratos de comercializacin

La posnacionalizacin petrolera*
Qu ocurre con la produccin?

La produccin petrolera disminuy durante los aos 1976 y 1977 en el orden del
1,94% y 2,73%, respectivamente. Ello es atribuido por el Ejecutivo Nacional a la
meta establecida por el Ministerio de Energa y Minas. As mismo, en el V Plan
de la Nacin se establece la necesidad de reducir la produccin de petrleo y gas,
racionalizando su explotacin y de seguida seala: En razn de las condiciones
actuales y previstas para el mercado petrolero y de la poltica de conservacin
en ejecucin, durante el perodo del Plan se ha fijado una meta de produccin de
petrleo crudo en un nivel promedio de 2,1 millones de barriles diarios, y cuando
analiza la balanza comercial establece que En petrleo se parte de la base de un
nivel de produccin promedio de 2.000.000 de barriles diarios en 1976 y de
2.100.000 en 1977 y mantener a partir de 1978 el nivel de produccin: 2.200.000
barriles diarios1.

Estimamos conveniente la reduccin de la produccin petrolera como legtima


poltica conservacionista; es ms, si tomamos en consideracin el incremento de
los precios, el nivel de las reservas, el potencial de produccin y la racionalidad
econmico-social, se debera reducir an ms, y no constituirnos en un pas, donde
los ingresos ordinarios pasaron de 16.088 millones de bolvares en 1973 a 42.648
millones de bolvares en 1974, para originar un proceso de irracionalidad, incre-
mentando las importaciones, conformado en un elevado porcentaje por bienes de
consumo suntuario y los bienes de capital responden a la consolidacin de las
relaciones de produccin inherente al sistema capitalista al tener que recurrir a un
mayor endeudamiento y, en fin, acelerando el despilfarro de los ingresos bajo la
imagen de un pas rico.

* Trabajo publicado en el libro El despojo de Venezuela. Los precios del petrleo, 1979.
1 Gaceta Oficial de la Repblica de Venezuela N 1.860 extraordinario del 11 de marzo de 1976,
Caracas.
Por ello consideramos como positiva la reduccin de la produccin, suficiente para
el financiamiento del pas en sus justos trminos, pero acontece que esta decisin
del Ejecutivo Nacional y, por tanto, de estricto cumplimiento para los organismos
competentes, fue violada flagrantemente por Petrleos de Venezuela, tal cual se
evidencia con los siguientes datos:

PRODUCCIN DE PETRLEO
(Barriles por da)

1976
S/V PLAN
PRODUCCIN VARIACIN
Pdvsa VARIACIN %
DIARIA ABSOLUTA

2.000.000 2.294.364 294.364 14,72

1977
S/V PLAN

2.100.000 2.237.854 137.854 6,56

Es admisible pensar que entre lo planificado y los resultados obtenidos existan


diferencias, pero lo que no es sensato admitir es un incremento del 14,72% en el
orden sealado en el cuadro anterior, y esta insensatez se agrava an ms cuando
se trata de planificar una poltica conservacionista.

Sobre este caso es alarmante la pasividad cmplice del Ministro de Energa y Mi-
nas, ya que en la introduccin de la memoria de 1975 seala que se ha programa-
do para 1976, una produccin del orden de 2.200.000 barriles de petrleo por da,
con lo cual se estima se podrn obtener los recursos necesarios para financiar el
desarrollo econmico y social que requiere el pas2. Pero como esta poltica tam-
poco es aceptada por los ejecutivos transnacionales de Pdvsa, el seor Ministro
la avala en la memoria de 1976, cuando aclara que ...mediante oficio N 3.465 del
20 de octubre de 1976, el Ministro comunic a Petrleos de Venezuela la resolu-
cin del Ejecutivo Nacional de que el promedio de produccin de petrleo crudo
para 1976 deba ser inferior a 2.300.000 barriles por da3.

De esta forma, Petrleos de Venezuela aparece cumpliendo los lineamientos de la


poltica petrolera del Ministerio de Energa y Minas, pero, como se demuestra, el
Ministerio en realidad, acata las decisiones del enclave transnacional (Pdvsa).

2 Ministerio de Energa y Minas. Memoria 1975, p. 29.


3 Ministerio de Energa y Minas. Memoria 1976, p. 32.

110 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


En el mes de febrero de 1978 el pas fue conmovido al conocerse que la produc-
cin petrolera haba bajado significativamente, al situarse al 31/1/78 en 1.784.930
barriles diarios y el descenso en las exportaciones era de alrededor de 200.000 ba-
rriles diarios, lo cual incidira negativamente en los ingresos fiscales. La situacin
era tan preocupante que el Gabinete Ejecutivo aprob la reduccin del presupuesto
de gastos, ya que se estimaba una disminucin en los ingresos de 3.000 a 4.000 mi-
llones de bolvares4, y por razones estrictamente tcnicas, el pas no podra lograr
el nivel de produccin planificado.

La verdad es que la produccin vena disminuyendo desde el mes de noviembre


de 1977, cuando alcanz a 2.080.594 barriles diarios; en diciembre se situ en
1968.129 barriles diarios, cuando en octubre la produccin fue de 2.328.236 ba-
rriles diarios.

Para los dos primeros meses de 1978 la situacin era la siguiente:

VARIACIN DE LA PRODUCCIN
(Barriles por da)

VARIACIN
1978 1977 VARIACIN %
ABSOLUTA
Enero: 1.784.930 2.353.544 568.614 -24,16
Febrero (22 al 2-78) 1.684.198 2.338.976 654.778 -27,99
Fuente: Ministerio de Energa y Minas. Carta Semanal, nos 5 y 8, vol. XXI, febrero de 1978.

Estas cifras revelan la preocupacin y alarma para algunos sectores del pas, pero
lo que en realidad significa es que la baja en la produccin petrolera resulta de-
masiado elocuente sobre las duras consecuencias que para el pas tiene la poltica
desarrollada por Petrleos de Venezuela.

En un documento de Petrleos de Venezuela se establece para 1978 el manteni-


miento de una produccin promedio equivalente a la del ao 1977, sealando que
las exportaciones llegarn a 2.045.000 barriles diarios, constituido por 1.297.000
barriles de crudos y 748.000 de productos, superando a las exportaciones de 1977
en 61.000 barriles diarios, ya que la exportacin para ese ao fue de 1.984.000 ba-
rriles, y al abordar el problema de los precios afirma que se mantendrn de acuer-
do con lo decidido en la OPEP5. Y en el proyecto de presupuesto presentado a la
consideracin de la Cmara de Diputados, el Ministerio de Hacienda estimaba la

4 El ministro de Hacienda, doctor Luis Jos Silva Luongo, en declaraciones aparecidas en El Na-
cional, el 16/02/78, p. D-20, informaba que en el supuesto de que se mantuviesen las condiciones
actuales, la disminucin podra alcanzar a unos 3.000 o 4.000 millones de bolvares en todo el ao.
5 Documentos de Petrleos de Venezuela sobre las actividades de la industria en 1977 y desarrolladas
en 1978. Copia mimeografiada.

La posnacionalizacin 111
recaudacin del Impuesto sobre la Renta a la industria petrolera en 20.439 millo-
nes de bolvares y por concepto de renta de hidrocarburos (regala) 7.909 millones
de bolvares, lo que arroja un total de 28.348 millones de bolvares, superando en
838,8 millones de bolvares a lo obtenido en 1977.

Como es fcil comprender, estos resultados no se obtendrn, y los ingresos sern


menores a los de 1977, en virtud de los alegres clculos de los gerentes y ejecu-
tivos transnacionales y, por supuesto, los resultados de las operadoras tambin se
vern afectados.

Y todo esto hace ms crtico, cuando para el clculo de los ingresos el Ministerio
de Hacienda, de acuerdo con el Informe de Pdvsa, estableci como base un precio
de exportacin de 14,05 dlares por barril y un precio promedio de realizacin de
12,77 dlares6. Este precio se ha reducido alrededor de un dlar por barril en pro-
medio7 y contina bajando para marzo, con los descuentos adicionales. Al consi-
derar que la produccin y la exportacin, durante 1978, por razones estrictamente
tcnicas, se sitan alrededor de 1.970.000 barriles diarios y 1.690.000 barriles
diarios, respectivamente, los ingresos por concepto de exportacin de petrleo, en
valores de exportacin, disminuirn en 6.583,4 millones de bolvares y a precios
de realizacin (con los descuentos) ser de 8.625,05 millones de bolvares, y bajo
el supuesto de que el precio de la unidad exportada sea de 12,77 dlares por barril
diario, aun as la reduccin alcanzar a 5.985,55 millones de bolvares, tal como
se demuestra en el siguiente cuadro:

INGRESOS PETROLEROS PARA 1978


PRESUPUESTO REVISADO Reduccin total
Produccin de
hidrocarburos lquidos 828,6 (mmb/a) 719,05 (mmb/a) 109,5 (mmb/a)
Total de exportacin 726,35 (mmb/d) 616,85 (mmbs) 109,5 (mmb/a)
A valor de exportacin
(con fines fiscales)
14.05 USD/b 43.677,4 (mmbs) 37.094 (mmbs) 6.583,4 (mmbs)
A precio de realizacin
12.77 USD/b 39.699,05 (mmbs) 33.713,5 (mmbs) 5.985,55 (mmbs)
A precio de realizacin
11.77USD/b 36.590,03 (mmbs) 31.074 (mmbs) 8.625,05 (mmbs)
Fuente: Exposicin de motivos del Proyecto de la Ley de Presupuesto, presentado a la consideracin
de la Cmara de Diputados, pp. 111-16, 1978, Caracas. Clculos nuestros.

6 Ver exposicin de motivos del Proyecto de Ley de Presupuesto 1978, Ministerio de Hacienda,
Caracas, pp. 111-16.
7 En el semanario Petroleum Intelligence Weekly y reproducido en El Nacional del 21/02/78, se
confirma esta reduccin. All se dice, al comentar la produccin de los pases de la OPEP ...pero otros
importantes pases exportadores como Venezuela bajaron sustancialmente sus precios o en el mejor
de los casos quedaron en los mismos niveles.

112 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Entre los argumentos dados por el sector oficial para tratar de justificar tan grave
error de los planificadores, aparecen los siguientes: 1: El almacenamiento por los
principales pases consumidores en anticipacin al posible aumento de precios
por la OPEP; 2: El retraso en el comienzo del invierno en el hemisferio Norte; 3:
La moderada recuperacin econmica europea; 4: El petrleo nuevo de Alaska, el
mar del Norte y Mxico8.

Pero, cmo no previeron esto? Acaso estos hechos ocurrieron repentinamente?


Las estimaciones de Pdvsa y del Ministerio de Hacienda fueron elaboradas duran-
te el ltimo trimestre del ao. Si no son capaces de prever lo que ocurrir en tan
corto plazo, cmo poder confiar en los gerentes transnacionales?

Consideramos que la baja de la produccin y exportacin petrolera impuesta por


las empresas transnacionales, ha debido ser aprovechada por Venezuela para de-
cidir soberanamente que la produccin durante el ao de 1978 no sera superior
a 1.600.000 barriles diarios. Desde este punto de vista puede y debe considerarse
positivo una poltica de esta naturaleza y, por tanto, no anunciarse como una gra-
vedad; por el contrario, debe estimularse una genuina poltica de conservacin au-
nada a una poltica fiscal en la bsqueda de decisiones propias y lograr para el pas
una racionalizacin de un recurso energtico tan vital, que no puede seguir siendo
despilfarrado. Racionalizar la produccin petrolera significa tambin un anlisis
riguroso de lo que el pas debe producir y consumir, de acuerdo con su estructura
econmica, para satisfacer las necesidades de la colectividad nacional9.

Pero lo que ha sucedido est muy lejos de esa poltica. La baja en la produccin y
exportacin petrolera es un mecanismo de presin ejercido por las transnacionales
para obligar al Estado a aceptar las condiciones impuestas por sta a travs de los
contratos de asistencia tcnica y de comercializacin. El da 9 de febrero visit
a nuestro pas el seor Clifton Garvin, presidente de la Exxon, para entrevistarse
con el Presidente de la Repblica, el Ministro de Energa y Minas y el Presidente
de Petrleos de Venezuela. Y en declaraciones dadas a la prensa neg10 que en
esas reuniones se hubiese tratado lo referente a la negociacin de los contratos
de asistencia tcnica y de comercializacin. Lo cierto es que el Presidente de la
Exxon solicit un descuento adicional de 1,25 dlares por barril, que sumado al

8 Ministerio de Energa y Minas. Carta Semanal, vol. XXI, n 8, p. 14, 25 de febrero de 1978.
9 El doctor Prez Alfonzo, en su libro Hundindonos en el excremento del diablo, p. 169, seala:
Frente a los aumentos extraordinarios de los ingresos petroleros previstos desde comienzos de 1971,
siempre consider la medida de reduccin de la produccin como la ms ventajosa para Venezuela;
cumpla el propsito de detener la peligrosa carrera ascendente de ingresos petroleros, que a la vez de
aumentar la dependencia y distorsin econmica que nos afecta, mantiene el impulso al despilfarro.
Pero tambin la reduccin de produccin favoreca la mejor conservacin de la riqueza clave de los
venezolanos. Poda detener la aceleracin del desperdicio del gas y moderar la declinacin de viejos
yacimientos. Por todas estas consideraciones, entre otras, vena sosteniendo como lo ms conveniente
para los intereses nacionales esa reduccin.
10 El Nacional, 9 de febrero de 1978.

La posnacionalizacin 113
ya acordado en el primer contrato de comercializacin (60 c/dlar), arroja un des-
cuento de 1,85 dlares.

Pero exigi algo ms: que Pdvsa acepte definitivamente la instalacin del proceso
Flexicoking en la refinera de Amuay, con lo cual los tcnicos venezolanos no
estn de acuerdo.

Las corporaciones internacionales saben que sta es la forma de presionar al Es-


tado venezolano para que admita soluciones de esta naturaleza. Los precios y la
produccin petrolera siguen siendo fijados por los monopolios petroleros, deter-
minando la dependencia y la subordinacin de la explotacin de las riquezas natu-
rales no renovables de Venezuela.

Lo mismo ocurri durante los primeros meses de 1976, a raz de la nacionaliza-


cin, cuando slo se tenan vendidos 900.000 barriles diarios, lo cual oblig al
Ejecutivo Nacional a transarse en la negociacin de los contratos mencionados.

Contratos de comercializacin

Precisamente, a travs de los contratos de comercializacin firmados entre Petr-


leos de Venezuela y la Shell Caribbean Trading Limited (Royal Dutch Shell), y
con la Exxon Corporation, se mantiene y se consolida la dependencia comercial
de nuestro pas. Con la nacionalizacin, las corporaciones tienen garantizados el
suministro del petrleo11, beneficios extraordinarios, captura del mercado de nues-
tro pas; es decir, los mviles clsicos de la inversin extranjera se mantienen y
ahora sin riesgo, ya que no tienen que invertir y adems se eliminan los problemas
de carcter sindical.

De acuerdo con los contratos, Petrleos de Venezuela les asegura a las empresas
extranjeras alrededor de 1.700.000 barriles diarios12, lo cual de hecho est impi-
diendo que el Ejecutivo Nacional d cumplimiento a los artculos 2, 3 y 4 de la Ley
Orgnica que Reserva al Estado la Industria y Comercio de los Hidrocarburos, en
el que se establece que el comercio exterior de los hidrocarburos estar bajo la ges-
tin y el control exclusivos del Estado, la necesidad de llevar al mximo el rendi-
miento econmico de la exportacin, la conquista de un mercado exterior estable,
la diversificacin del aparato productivo nacional13. Pero al analizar los dos aos

11 Con razn, el seor embajador de Estados Unidos en Venezuela, Harry W. Shlaudeman, afirm
que la nacionalizacin del petrleo en Venezuela no afectar el abastecimiento a Estados Unidos. El
Nacional, 1 de abril de 1975, cuerpo D.
12 Ver trabajo de Rafael Tudela Reverter: Nacionalizacin y comercializacin en la industria petrole-
ra, presentado en las V Jornadas Tcnicas de Petrleo, del 29 de junio al 2 de julio de 1977, Caracas.
13 Artculo 2. El comercio exterior de los hidrocarburos estar bajo la gestin y el control exclusivo
del Estado, quien lo ejercer directamente por el Ejecutivo Nacional o a travs de los entes estatales
creados o que se crearen para realizar los fines de la presente Ley.
Artculo 3. La gestin del comercio exterior de los hidrocarburos se efectuar teniendo como objetivos
esenciales los siguientes:

114 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


de la nacionalizacin, nos percatamos de que la estrategia de comercializacin
de la industria petrolera venezolana est comprometida y drsticamente limitada
por los contratos. La tan deseada y conveniente diversificacin de mercados est
en paales. Cuando en 1976, desde diferentes partes del mundo, concurrieron a
Petrleos de Venezuela en bsqueda de obtener contratos para la compra de pe-
trleo, los asesores de comercializacin y que pertenecen en el caso de Lagoven
a la Exxon, y en el caso de Maraven a la Royal Dutch Shell, no dieron su visto
bueno y por tanto no se suscribieron. Indudablemente que los asesores tcnicos
de los monopolios petroleros, insertados en los departamentos de ventas, impe-
diran la diversificacin del mercado internacional del petrleo venezolano. La
situacin es de tal naturaleza que son varias las licitaciones que Venezuela ha
perdido, cuando la otra empresa cotiza con un precio inferior. As, por ejemplo
cuando ante una licitacin del Brasil concurrieron Maraven (Venezuela) y la
Royal Dutch Shell, sta gan por diferencia en el precio de 1 o 2 /dl., y lo que
es ms grave: orden posteriormente a Maraven que colocase el petrleo en los
puertos de Brasil, y esto en virtud del contrato. Lo mismo ocurri en Colombia;
all concurrieron CVP, Maraven y Sun Oil, ganando esta ltima con Petrleos
de Palmaven.

Por ello, mientras permanezca cautiva la exportacin de petrleo venezolano en los


canales de las transnacionales, para lo cual los convenios constituyen instrumentos
muy eficaces al consagrar una subordinacin monopsonista, no podr alcanzarse la
independencia de la industria petrolera nacional ni cumplirse, por tanto, lo ordenado
por la Ley. Es natural entender que si las transnacionales estn en conocimiento
directo y especfico de la estrategia y de las operaciones de comercializacin de las
operadoras y de Petrleos de Venezuela, harn lo necesario para impedir o frustrar
cualquier proyecto de transaccin de venta de petrleo fuera del control de aquellos
consorcios, como efectivamente ha ocurrido14.

Algunos sectores (entre ellos Pdvsa) han opinado que para diversificar los merca-
dos es necesario incrementar la produccin, con lo cual se contina asegurando el
suministro a las transnacionales y quedara un porcentaje para venderlo en otros
mercados. Como somos partidarios de la poltica de conservacin, estamos en

Llevar al mximo el rendimiento econmico de la exportacin, en concordancia con los requerimien-


tos del desarrollo nacional; la conquista y conservacin de un mercado exterior estable, diversificado
y suficiente; el apoyo al fomento de nuevas exportaciones de productos venezolanos; la garanta del
abastecimiento, en trminos convenientes, de insumos, equipos y dems elementos de produccin, as
como tambin los bienes esenciales de consumo que el pas requiera.
Artculo 4. En las negociaciones para vender hidrocarburos en el mercado exterior, el Ejecutivo Na-
cional o los entes estatales podrn utilizar, reservndose los derechos de comercializacin, diversos
medios y formas, orientados preferentemente a establecer transacciones regulares con los Estados o
entes estatales de los pases consumidores, para la captacin y conservacin de mercados directos de
los hidrocarburos venezolanos.
14 Domingo F. Maza Zavala; Gastn Parra Luzardo; Francisco Mieres y Carlos Mendoza Potell.
Incidencia de los contratos de tecnologa y comercializacin en el rumbo de la industria petrolera
nacionalizada. Mimeografiado.

La posnacionalizacin 115
desacuerdo con esta tesis y compartimos la anunciada por el Ministerio de Energa
y Minas, cuando en tal sentido expresa:

Se agreg que se considera acertada la poltica de diversificacin de mercados y sa es


la meta propuesta, pero que no debe aumentar la produccin para satisfacerla, por lo
cual debe iniciarse cuanto antes la revisin de los contratos de comercializacin con las
transnacionales, a fin de corregir la flexibilidad de los mismos y permitirnos realizar tan
razonables aspiraciones15 (destacado nuestro).

Pero lamentablemente, transcurrido un ao de haberse delineado esta poltica, la


situacin es la misma y quiz ms grave, y se pone en evidencia que la poltica
petrolera venezolana est planificada por el enclave transnacional (Pdvsa).

Clusula de tolerancia-Control de la produccin

En todo contrato normal de esta naturaleza es el vendedor y no el comprador quien


establece las condiciones para variar los volmenes por negociar. Pero en este con-
trato es todo lo contrario, esa potestad se le otorga exclusivamente al comprador,
permitindole variar los volmenes, hacia arriba o hacia abajo, en 10% y llegando
en algunos casos hasta 20%, tal cual se estipula en la clusula 5.

a: Con relacin a cada uno de los tipos de petrleo crudo (pesado y liviano/mediano) y
petrleo crudo reconstituido, el comprador tendr la opcin, en cualquier ao calenda-
rio, de variar los volmenes a ser comprados y vendidos bajo este contrato, hacia arriba
o hacia abajo, en una cantidad a ser determinada por el comprador, que no sea mayor del
10% de los volmenes a ser comprados y vendidos bajo este contrato.

Y la letra C estipula: Dentro de los lmites especificados en las clusulas (a) y


(b), el comprador puede ejercer las opciones en la forma que l lo establezca, pero
sin que dichos volmenes puedan variar durante un trimestre calendario, en ms
de un 20% de los volmenes a ser comprados y vendidos bajo este contrato (ver
contrato de comercializacin en el anexo-documentos).

Esta clusula no es casual ni accidental, constituye elemento clave de presin


por parte de los monopolios petroleros, y en el caso concreto que analizamos, de
la baja de la produccin petrolera; fue aplicada conjuntamente con la clusula 7
letra e, en la cual se establece:

Si en el curso de una negociacin de precios el vendedor y el comprador no pueden lo-


grar un acuerdo sobre los precios aplicables a los petrleos crudos pesados, el petrleo
crudo liviano/mediano o el GLP cubiertos por este contrato, y a menos que las partes
acordaren lo contrario, se aplicar el siguiente procedimiento:
i. Sin perjuicio de la Clusula 5, la cantidad de aquel especfico tipo de petrleo o GLP
que el comprador estar obligado a comprar bajo este contrato, y sobre cuyo precio no
se ha llegado a un acuerdo, se reducir durante cuatro trimestres sucesivos (perodo de

15 Ministerio de Energa y Minas. Memoria 1976. Caracas, pp. 37 y 38.

116 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


terminacin gradual), siendo cada reduccin igual a un 25% de la cantidad contractual
bsica original, de modo que despus de tres trimestres sucesivos en los que tales
reducciones hayan tenido lugar, el comprador no tendr ninguna obligacin de retirar
petrleo crudo pesado, petrleo crudo liviano/mediano o GLP segn sea el caso, bajo
los trminos de este contrato.

Las petroleras del cartel conocen su negocio. Esta clusula les permiti presio-
nar al Gobierno nacional, como lo analizamos anteriormente, para transarse en la
renovacin de los contratos de comercializacin. Y llama poderosamente la aten-
cin que el seor Presidente de la Repblica en su cuarto Mensaje Anual ante el
Congreso de la Repblica, hiciera alusin de que se cancelaron los contratos de
tecnologa con Chevron, Texaco y Mobil. Con la Exxon, Shell y Gulf se mejoraron
las clusulas y se redujo en 5% su costo16, pero no pronunci ni una palabra en
relacin con los contratos de comercializacin.

Quin determina los precios?

La clusula 7, en general, constituye una demostracin de cmo la fijacin uni-


lateral de los precios del petrleo, en la prctica queda sin efecto, despus de la
nacionalizacin, ya que all se establece que:

Los precios a ser pagados por el comprador por el petrleo, sern justos y comerciales y,
segn lo que se estipula a continuacin, se establecern por acuerdo mutuo de las partes
y expresadas en listas apropiadas a ser anexadas a este contrato (destacado nuestro).

Y de seguida se especifica todo el mecanismo concerniente, tanto para el caso de


petrleos crudos pesados como para los crudos livianos/ medianos y GLP, deta-
llando los posibles cambios en el precio de venta del petrleo crudo marcador de
la OPEP, el cual ser tomado en cuenta por el vendedor, una vez ajustado por tari-
fas de fletes representativas, diferencia en calidad y otros factores determinantes.
Por tanto, como el crudo marcador de la OPEP constituye una base, significa
que existe y as se da la real negociacin de los diferentes tipos de petrleo.

Adems, se establecen las soluciones para cuando ocurran cambios en los precios,
asentndose los pasos para lograr el acuerdo. As se seala:

Dentro de 15 das de ocurrido tal cambio en el precio del petrleo crudo marcador de la
OPEP, el vendedor notificar al comprador lo que l considera debera ser el precio de
cada petrleo crudo pesado, dentro de 15 das de cualquier notificacin, el vendedor y
el comprador usarn sus mejores esfuerzos para lograr un acuerdo sobre dichos precios
y si tal acuerdo se logra, los precios resultantes sern considerados como precios noti-
ficados17 y (sujeto a una nueva aplicacin de esta clusula debido a cualquier cambio

16 Panorama, 11 de marzo de 1978, p. 50.


17 Los precios notificados son publicados peridicamente por Pdvsa. Son precios FOB, y se asimilan
a los precios cotizados. Es decir, PNPRDescuentos otorgados.

La posnacionalizacin 117
adicional en el precio de venta del petrleo crudo marcador de la OPEP), se aplicarn
desde la fecha del acuerdo hasta la terminacin del perodo de 9 meses;

Y ms adelante,

si el vendedor y el comprador no logran obtener un acuerdo dentro del lmite del campo
indicado, se aplicarn los precios originales hasta el final del mes calendario, en el cual
expira dicho lmite, y si ste no fuera el final de un trimestre calendario se calcularn en
la misma base establecida ms adelante en la Clusula (d); Rematando,

y las cantidades de petrleo crudo pesado a comprarse y venderse en el remanente de


dicho trimestre calendario, sern reducidas en un 25%.

Como se observa, la Royal Dutch Shell, a travs de este contrato de comerciali-


zacin, obtiene ventajas unilaterales, y evidencia lo ficticio de la fijacin de los
valores de exportacin, y los acordados por la OPEP han quedado como simples
referencias para la determinacin de los precios notificados. En suma, se fija un

cmulo de ventajas unilaterales para el comprador y casi no hay salvaguarda para el


vendedor. Esto es simple y llanamente indicador de un control total de carcter mo-
nopsonista. Ante los aumentos de precios de la OPEP el comprador puede obtener un
mes de gracia para renegociar, y mientras tanto paga los precios anteriores, en tanto que
seguramente vende en el mercado internacional a los mayores precios que resultan de
la accin de la OPEP18.

Los descuentos directos

Pero adems de estas ventajas otorgadas a las transnacionales, que evidencian la


prdida de la potestad que tiene el Estado para fijar los precios de su petrleo, y
constituyendo, por tanto, los contratos de comercializacin autnticos reguladores
del sistema de precios del petrleo, se da un descuento directo de 0,49 dlares por
barril, de acuerdo con la Carta Convenio N 3 al contrato de venta de petrleo,
donde se dice:

A pesar de cualquiera disposicin contraria contenida en el contrato, los precios apli-


cables para las ventas exportadas a Shell Curazao, N.V., durante el primer trimestre
de 1976, sern el resultado de aplicar un descuento sobre el volumen total de crudos
pesados adicionales sobre la base ofrecida (90.000 barriles diarios, en el caso de Cura-
zao), liviano y mediano exportados a la refinera de Curazao.

Este descuento se obtiene a travs de la frmula:

Y = Y1 + Y219

18 D.F. Maza Zavala y otros. Ob. cit., p. 13.


19 Y = Descuento aplicable en dlares por barril
Y1= 0,125 (Vol. 1) + 18,75
V1= Volumen en miles de barriles diarios de todo el petrleo crudo liviano/mediano

118 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


En el caso especfico de la Shell, con una comercializacin inferior a 200.000 ba-
rriles diarios, el descuento fue de 0,49 dlares por barril correspondiente al primer
trimestre de 1976. En tal efecto, en la Carta Convenio se acuerda:

La aplicacin de la frmula a los volmenes arriba mencionados da un descuento de


0,49 dlares por barril, que es aplicable al volumen bsico de crudo liviano/mediano
y a los volmenes adicionales especificados arriba (excepto Bunker); y cualquier otro
volumen adicional de cualquier otro tipo que el comprador adquiera del vendedor para
ser exportado con destino a Curazao.

Si esta frmula es aplicable en el contrato de Lagoven, el descuento otorgado en


este caso podra llegar desde 0,80 dlares a 1 dlar, ya que el descuento por cada
barril de petrleo est dado en forma directamente proporcional al volumen con
destino a las refineras del Caribe.

D = k + aV
a y K son constantes
Otro descuento se consagra en la clusula 8, permitiendo que la forma de pago por
el petrleo vendido y entregado se efectuar ampliando el plazo hasta de 75 das.
Lo normal en el mundo del negocio petrolero es el pago en 30 das, pero Venezuela
quiso demostrar una mayor generosidad.

Con razn el seor Frank Zart, administrador de Energa de Estados Unidos durante
los primeros meses de 1976, declar que considera sobrevalorado el petrleo de
Venezuela, y que esa nacin suramericana lo vende a precios de descuentos, me-
nores que los fijados por la OPEP, para poder superar las dificultades que enfrenta
en la colocacin de su petrleo al extranjero20 (destacado nuestro).

La clusula 12 (de las excepciones) libera a la Shell unilateralmente de dar cumpli-


miento al contrato cuando se presente dificultades, pues en la letra d se lee:

En reconocimiento de que el comprador habr de vender varios volmenes materia


de este contrato, a diversos compradores, se acuerda adems en consecuencia, que
la expresin cualquier circunstancia que no se hallare bajo el control del compra-
dor, incluir cualquier caso en que tales comprador o compradores se encuentren
incapacitados de cumplir con su contrato o contratos con el comprador, en virtud de
circunstancias que, de ocurrir bajo este contrato, constituiran cualquier circunstancia
que no se hallaren bajo el control del comprador.

Y2 = 0,150 (Vol. 2) + 2,5


Vol. 2 = Volumen de miles de barriles diarios de petrleos crudos pesado por ser entregado por
el vendedor de acuerdo con el contrato con destino a la refinera de Curazao durante el trimestre
en cuestin.
20 El Nacional, 29 de abril de 1976, cuerpo A.

La posnacionalizacin 119
Los contratos de comercializacin violan los artculos 126 y 12721 de la Constitu-
cin Nacional, ya que la clusula 14 del contrato con la Shell reza: Toda disputa
que surja en relacin a este contrato ser resuelta definitivamente bajo las Reglas
de Conciliacin y Arbitraje de la Cmara Internacional de Comercio por uno o
ms rbitros de acuerdo a dichas reglas, en Pars, Francia.

Esto es un claro ejemplo de la inconstitucionalidad de los contratos, ya que es im-


posible dejar de un lado a los tribunales nacionales y violar la soberana del pas.
Estos contratos, por ley, por su carcter de inters nacional y pblico, han debido
ser sometidos a la consideracin del Congreso Nacional, de acuerdo con lo espe-
cificado en el artculo 125 de la Constitucin, y as mismo toda disputa debe ser
decidida por los tribunales competentes del pas, conforme al artculo 127.

Ante la magnitud de semejante error que no ignorancia consciente, ha tratado


de justificarse sealando que los contratos de comercializacin y los de asistencia
tcnica son de carcter privado.

Desde el punto de vista de estudio de la Administracin pblica, es una tesis to-


talmente ilgica, y bajo el anlisis jurdico basta con sealar que el doctor Jos
Muci Abraham, actuando como Contralor General de la Repblica en sus obser-
vaciones sobre el Proyecto de Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria y
el Comercio de los Hidrocarburos, cuando se refiere a la reserva de la industria
y la expropiacin de los concesionarios, asienta: Sin embargo, tratndose de
un contrato de inters nacional, que no puede considerarse como normal para el
funcionamiento de la Administracin Pblica conforme a la Constitucin (Art.
126), dicho convenio o arreglo amigable debera someterse a la aprobacin del
Congreso22.

Valores de exportacin despus de la nacionalizacin

Los ministerios de Hacienda y Energa y Minas han continuado haciendo uso del
artculo 41 de la Ley del Impuesto sobre la Renta y el artculo 3 del Reglamento
sobre Fijacin de los Valores de Exportacin y ahora en concordancia con lo es-
tablecido en el artculo 7 de la Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria
y el Comercio de los Hidrocarburos, para establecer los valores bsicos FOB del

21 Artculo 126: Sin la aprobacin del Congreso, no podr celebrarse ningn contrato de inters
nacional salvo los que fueren necesarios para el normal desarrollo de la administracin pblica o los
que permita la Ley... Tampoco podr celebrarse ningn contrato de inters pblico nacional, estatal
o municipal con Estados o entidades oficiales extranjeras, ni con sociedades no domiciliadas en Ve-
nezuela, ni traspasarse a ellos sin la aprobacin del Congreso.... Artculo 127: En los contratos de
inters pblico, si no fuere improcedente de acuerdo con la naturaleza de los mismos, se considerar
incorporada, aun cuando no estuviere expresa, una clusula segn la cual las dudas y controversias que
puedan suscitarse sobre dichos contratos y que no llegaren a ser resueltos amigablemente por las partes
contratantes, sern decididas por los tribunales competentes de la Repblica, en conformidad con sus
Leyes, sin que por ningn motivo ni causa puedan dar origen a reclamaciones extranjeras.
22 Informe al Congreso, 1975, Caracas, p. 18, separata.

120 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


petrleo. Durante los aos 1976 y 197723 se ratificaron los valores de exportacin
vigentes desde octubre de 1975, cuando fueron modificados, de acuerdo con lo
establecido en la Conferencia XLV de la OPEP, en la cual se acord un incremen-
to del 10% para los precios de los crudos equivalentes en calidad al rabe liviano
de 34 API y se modificaron los ajustes por flete y por contenido de azufre de los
petrleos crudos, efectivos a partir del 1 de julio de 1976. Estas modificaciones
consistieron en ajustar el valor de exportacin en razn de Bs. 0,9246 por metro
cbico, por cada dcima completa de porcentaje inferior a 1,70, por contenido
de azufre, cuando en la resolucin anterior al ajuste era de Bs. 1,8492, es decir,
una disminucin de 0,9246. En cuanto se refiere al flete, se establece en razn de
Bs. 21,1337/m3, lo cual signific un descenso de Bs. 8,9105 por m3, ya que en la
resolucin vigente hasta el 30 de junio de 1976, era de Bs. 30,442 por m3. Como
es lgico suponer, estas modificaciones incidieron para que el valor de exportacin
disminuyera durante 1977 en el orden de 0,40 dlares por barril. La evolucin de
los valores de exportacin es como sigue:

Dlares por barril


1972 3,02
1973 4,42
1974 14,35
1975 13,76
1976 14,25
1977 13,85

Fuente: PODE 1976, p. 132. Ministerio de Energa y Minas, 1978, p. 47.

Igual que antes de la nacionalizacin, los valores de exportacin se establecen con


fines fiscales y contables. De esta forma, el artculo 7 de la Ley Orgnica que Re-
serva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos, al referirse a las
obligaciones que las empresas creadas para desarrollar las actividades petroleras
tendran con el Estado, especifica:

...quedarn sujetas al pago de los impuestos y contribuciones nacionales establecidos


para las concesiones de hidrocarburos as como en cuanto les sean aplicables, a las otras
normas que respecto a stas contengan las Leyes, reglamentos, decretos, resoluciones,
ordenanzas y circulares, y a los convenios celebrados por los concesionarios con el
Ejecutivo Nacional...24.

23 Ver gacetas oficiales de la Repblica de Venezuela Nos. 30.934 del 04/03/76, 31.009 del 23/06/76
y 31.292 del 09/08/77.
24 Ministerio de Minas e Hidrocarburos, PODE 1976, ob. cit., p. X.

La posnacionalizacin 121
Durante 1976, dada la situacin financiera desfavorable que presentaban algunas
de las empresas operadoras, el Ejecutivo Nacional modific el sistema impositivo,
disminuyendo la tasa impositiva nominal aplicable a la industria petrolera del 72%
al 65,5% para 1976, y a partir de 1977 en 67,7%; as mismo, se devalu el dlar
petrolero al pasar de bolvares 4,20 por dlar a bolvares 4,28.

Compensacin real por la prdida del valor adquisitivo


del ingreso petrolero

Desde el punto de vista de la participacin del Estado venezolano, es necesario el


anlisis de los precios efectivos de ventas, los cuales se situaron en 11,17 y 12,60
dlares por barril. Sobre este particular consideramos, por los razonamientos que
hemos dado en este trabajo, que estos precios no reflejan lo que ocurre en el co-
mercio internacional, al tener en cuenta el grave proceso inflacionario y la continua
depreciacin del dlar, y que es indispensable el aumento de los precios de realiza-
cin del petrleo para los efectos de las compensaciones reales entre los bienes y
servicios importados respecto del petrleo exportado.

Para cuantificar estos aspectos y determinar los precios justos y razonables, hemos
elaborado los cuadros 1 y 2.

CUADRO 1
EQUIVALENCIA DEL PRECIO DE REALIZACIN

1974 1975 1976 1977 1978


Ingresos de exportacin
279,62 290,24 298,04 339,19 339,19
a precios de realizacin Bs./m3
Ingresos de exportacin
10,53 10,99 11,15 12,54 12,041
a precios de realizacin USD/b
ndice de precios de importacin
142,8 161,6 170,9 183,2 193,8
1968 = 100
ndice de precios de importacin
116,66 132,02 139,62 149,7 158,3
1973 = 100
Equivalencia real 9,02 8,32 7,99 8,36 7,61
1. El precio se mantiene igual al de 1977
Fuente: Ministerio de Energa y Minas. Memoria 1977, p. VI-415 y PODE 1986. Banco Central de
Venezuela. Informe Econmico, 1976, p. A-135.

122 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


CUADRO 2
PRECIO DEL PETRLEO PARA COMPENSAR LA INFLACIN

1974 1975 1976 1977 1978


Ingresos de exportacin
10,58 10,99 11,17 12,60 12,60
a precios de realizacin s/bl.
Tasas de inflacin de bienes
16,66 13,16 5,75 7,21 5,74
y servicios importados
Precio (realizacin) del
12,34 13,97 14,77 15,82 16,72
petrleo a fijar Dls./bl.
Diferencia (precio que ha
1,76 2,98 3,52 3,25 4,15
debido fijarse) precio fijado
Valor de exportacin s/
14,35 13,76 14,25 13,85 14,05
resolucin del Ejecutivo
Valor de exportacin
16,74 18,94 20,03 21,47 22,71
s/nuestros clculos
Fuente: Ministerio de Energa y Minas. Memoria 1977. Introduccin, p. 47. Banco Central de Venezue-
la. Informe Econmico, 1976, p. A-135.

El ndice de precios de importacin base 1968 = 100 fue de 122,4, pero al cambiar
la base igual a 100 para 1973, cuando se fijaron los precios de ese ao, el ndice
llega a 116,66, lo que determina que la equivalencia real fue de dlares 9,07, es
decir, 2,45 veces superior a la de 1973. Pero a partir de este ao contina el envi-
lecimiento del poder de compra cuando llega en 1977 a 8,41, que es 2,35 veces el
precio de 1973, y si proyectamos para 1978 nos da un resultado de 2,08. Y sobre
esta situacin, el Estado no ha tomado las medidas necesarias para compensar este
deterioro, dado fundamentalmente por el proceso inflacionario y la continua de-
preciacin del dlar, pues si bien es verdad que el precio de 1974 se increment
significativamente, ello obedeci a un acto de justicia y de derecho, al tratar de
obtener, aun cuando parcialmente, la compensacin de la liquidacin de nuestro
principal patrimonio, vendido a precios irrisorios. Por tanto, no era posible conti-
nuar contribuyendo con el despilfarro de un recurso energtico tan valioso como
el petrleo al venderse a precios viles; por el contrario, el alza justa de los precios
puede y debe contribuir con una poltica conservacionista y constituir un elemento
eficaz para combatir el despilfarro irracional de esta riqueza no renovable. De all
que adems de los elementos perturbadores de naturaleza monetaria, as como la
crisis energtica real en el capitalismo industrial, factores ya analizados justifican
el alza de precios de 1974 respecto de 1973; y, adems, el precio de 3,70 dlares
fijado para 1973, por la situacin reinante, no compensaba satisfactoriamente el
deterioro sufrido y las condiciones del mercado.

Por tanto, es ms que justificable que, dada la magnitud del deterioro del poder
adquisitivo del barril de petrleo, los precios de realizacin, que debieron fijarse

La posnacionalizacin 123
para los aos 1975, 1977 y 1978, han debido ser en el orden de 13,97, 14,77, 15,82
y 16,72 dlares, respectivamente. Como esto no se hizo, significa que dejaron de
ingresar al pas para el perodo 1975/77, 29.003 millones de bolvares, de acuerdo
con el siguiente cuadro:

PRDIDAS DE LA NACIN
(Millones de bolvares)

INGRESOS DE EXPORTACIN INGRESO DE EXPORTACIN


A PRECIOS REALIZADOS PRECIOS DE REALIZACIN PRDIDAS DE
AOS FIJADOS POR EL EJECUTIVO PARA COMPENSACIONES LA NACIN

1975 36.106 45.910 6.866

1976 37.383 49.404 12.021

1977 39.583 49.699 10.116

29.003
Nota: La prdida de la nacin est calculada de acuerdo con la tasa efectiva de imposicin (70,03%)
para 1976 y 1977, prdidas calculadas en forma conjunta para la nacin (operadoras ms fisco).
Fuente: Ministerio de Energa y Minas, 1977, p. VI-415, 1978. Clculos nuestros.

Pero si utilizamos el ndice de precios de importacin para Venezuela, calculado


por la OPEP, la situacin es an ms grave, ya que la equivalencia real del precio
de realizacin se situara para 1977 en 5,51 dlares por barril, y el precio que debi
fijarse para compensar el proceso inflacionario ha debido ser de 24,16 dlares por
barril, tal cual se desprende de los cuadros 3 y 4.

CUADRO 3
EQUIVALENCIA REAL DEL PRECIO DE REALIZACIN

1974 1975 1976 1977 1978


Ingresos de exportacin a precios
10,58 10,99 11,17 12,60 12,60
de realizacin dlares por barril
ndice de precios de importacin
129,05 148,13 165,63 190,57 228,68
Base 1973
Equivalencia real dlares/barril 8,19 7,41 6,74 6,61 5,50
Fuente: Ministerio de Energa y Minas. Memoria 1977, p. VI-415. Estadsticas de la OPEP. Copia.

124 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


CUADRO 4
PRECIOS PARA COMPENSAR LA INFLACIN

1974 1975 1976 1977 1978


Ingresos de exportacin a precios
10,58 10,99 11,17 12,60 12,60
de realizacin dlares por barril
Tasas de inflacin
29,05 14,78 11,81 15,05 19,99
de bienes y servicios
Precio de realizacin a fijar,
13,65 15,66 17,51 20,14 24,16
dlares por barril
Diferencia (precio que ha debido fijarse)
3,07 4,67 6,34 7,54 11,56
precio fijado
Valor de exportacin fijado,
14,35 13,76 14,25 13,85 14,05
dlares por barril
Valor de exportacin a fijar,
18,51 21,24 23,75 27,32 32,78
dlares por barril
Fuente: Ministerio de Energa y Minas. Memoria 1977, p. VI-415. Estadsticas de la OPEP. Copia.

De acuerdo con los clculos de los cuadros 3 y 4, resulta que la prdida que la
nacin ha tenido por no fijar los precios reales, puede verse en el siguiente cuadro
Prdidas de la nacin.

PRDIDAS DE LA NACIN
(Millones de bolvares)

INGRESO DE EXPORTACIN
INGRESOS DE EXPORTACIN A PRECIOS DE REALIZACIN
A PRECIOS DE REALIZACIN PARA COMPENSAR PRDIDAS DE
AO FIJADOS POR EL EJECUTIVO LA INFLACIN LA NACIN
1975 36.106 51.462 10.753*
1976 37.383 58.571 21.188
1977 39.583 63.271 23.688
55.629
* La prdida de la nacin est calculada de acuerdo con la tasa efectiva de imposicin (70,03%).
Para 1976 y 1977, prdidas calculadas en forma conjunta para la nacin (operadoras ms fisco).
Fuente: Ministerio de Energa y Minas. Memoria 1977, p. VI-415. Clculos nuestros.

La posnacionalizacin 125
Otros elementos que afectan el poder adquisitivo
del ingreso petrolero

Otro factor que incide en el poder adquisitivo del ingreso petrolero de Venezuela,
as como en los otros pases de la OPEP, consiste en la continua depreciacin
del dlar. Indudablemente que por este concepto tendra que realizarse un ajuste
importante sobre los precios anteriormente calculados, pero no es recomendable
sumar los efectos por inflacin y depreciacin del dlar para calcular el impacto
global, ya que las ratas de cambio tambin se reflejan en los precios de bienes y
servicios que entran en el mercado internacional, lo cual indica que para medir el
efecto global se requiere de un anlisis muy riguroso que logre precisar los clcu-
los de las interacciones entre inflacin importada y el efecto de las ratas de cambio
en la moneda.

De los pases miembro de la OPEP, Venezuela es el que tiene una mayor concen-
tracin geogrfica de importacin respecto a Estados Unidos, y por este hecho, al
mantenerse el signo monetario del dlar como medio de pago, podra acentuarse
la concentracin de importaciones, no solamente de Venezuela, sino del resto de
los pases miembro de la OPEP respecto a Estados Unidos, acentuando la depen-
dencia comercial.

Entre otros elementos que afectan el poder de compra de los ingresos petroleros
podra sealarse los costos de importacin de servicios, que de cuantificarse, ele-
varan el ndice de los precios de importacin, resultando que la equivalencia real
del precio sera an menor y, por tanto, los precios por fijar para las compensacio-
nes reales seran mayores.

Venezuela, como pas miembro de la OPEP, debe y deber luchar por la defensa
de los precios del petrleo, por hacer respetar las decisiones de esa organizacin
como la acordada en la Conferencia XLI, celebrada en Viena, en 1974, cuando se
concluy que ...desde enero de 1975 la inflacin de los pases industrializados
ser tomada automticamente con objeto de corregir cualquier futuro deterioro del
poder adquisitivo de los ingresos petroleros de los pases miembros, por el pro-
rrateo de la produccin y lograr correctivos para compensar los efectos adversos
ocasionados por la depreciacin del dlar. De no ser esto posible, hasta dnde
es conveniente seguir manteniendo vigente el establecimiento de un sistema de
precio nico aprobado en la Conferencia XLII, Viena, en 1974 y efectiva a partir
del 1 de enero de 1975? Indudablemente, de no lograr los ajustes necesarios, de
acuerdo con los clculos anteriores, esa decisin constituye un freno, un impedi-
mento para la autntica defensa de los precios del petrleo25.

25 En otro trabajo en etapa de conclusin, tratamos de demostrar que la OPEP avanza como poder
emancipador.

126 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Precios del petrleo crudo
1973-1993
Dlares por barril
35

30

25

20

15

10

0
73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93
Nominal Real

El precio real es igual al precio nominal ajustado por los movimientos de la tasa de cambio
y los niveles de inflacin y est basado en 1973 = 100.
Los precios estn basados en el crudo liviano oficial de Arabia Saudita hasta 1981, y
luego, en la canasta de referencia de la OPEP, la cual es el precio promedio para siete tipos
designados de crudo pesado.
Los precios son promediados anualmente.
Fuentes 6,7,25.
Fuente: Secretara de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo.

Equivalencia del precio de realizacin (promedio) de Venezuela


en dlares por barril, 1979-1994

Los precios reales (1973 = 100) del petrleo venezolano desde 1979 hasta 1981
fueron de USD/b 10,18; 13,16 y 13,22, respectivamente, superiores a los obteni-
dos durante el perodo de 1974 a 1978, pero a partir de 1983 vuelven a descender
significativamente hasta tal punto que durante el lapso 1984-1994 han sido infe-
riores al precio real alcanzado en 1974.

La posnacionalizacin 127
CAPTULO VI
LA ESTRATEGIA ENERGTICA
DEL MUNDO CAPITALISTA DESARROLLADO
DENTRO DE LA ACTUAL CRISIS MUNDIAL*

Uno de los aspectos de mayor importancia dentro del complejo y conflictivo cua-
dro de factores de la crisis mundial contempornea, es la toma de conciencia res-
pecto del proceso de progresivo agotamiento del modelo energtico, basado casi
exclusivamente en los hidrocarburos, que fue uno de los ms importantes pilares
del sostenido auge econmico de la posguerra. No se trata, por supuesto, de ten-
dencias al agotamiento inmediato de las reservas mundiales de petrleo, sino de la
comprobada insuficiencia de stas para garantizar la continuidad del crecimiento
econmico de largo plazo, en las condiciones de elevado y expansivo consumo
energtico por habitante y por unidad de producto que caracterizan al boom de
la posguerra, liderado por sectores econmicos de punta (automviles y electro-
domsticos) que implicaban un elevado consumo social de energa, tanto en su
produccin como en su utilizacin final.

En tales condiciones se hizo necesario apuntar hacia la bsqueda de un nuevo sis-


tema energtico, basado en fuentes alternativas de los hidrocarburos, lo que impli-
caba la necesaria elevacin de los precios de stos para estimular las inversiones
en el desarrollo de dichas nuevas fuentes de energa. Fue sa la razn fundamental
de la fuerte alza de precios del petrleo en 1973 y de todas las que se realizaran
a continuacin.

La importancia estratgica de ese reajuste de precios del petrleo se mide por el


hecho de haberse cumplido cuando no haba ninguna duda respecto de la entrada
de la economa mundial en una fase de crisis estructural, lo que implicaba aceptar,
como consecuencia inmediata del alza de los precios, el simultneo agravamiento
de los dos aspectos contradictorios en la indita coincidencia de recesin e infla-
cin, una de las ms notorias especificidades de la crisis actual.

En efecto, el alza de precios del petrleo iba a repercutir en una elevacin de los
costos de produccin, con la consiguiente aceleracin del fenmeno inflacionario,
mientras que la misma elevacin de precios suscitaba una contraccin en la de-
manda global, apuntalando la recesin.

Se conforma as un cuadro crtico, complejo y manifiestamente contradictorio, cuya


solucin en el largo plazo exige la emergencia de un nuevo sistema energtico.

* Publicado en Petrleo y crisis fiscal en Venezuela. Ediluz, 1983.


Para hacer frente a tan compleja situacin, la estrategia energtica de los pases
capitalistas desarrollados deba ...superar incluso el contexto especfico (energ-
tico), definiendo objetivos ms amplios en funcin de la articulacin de la energa
con la problemtica ms amplia del proceso de reproduccin y la crisis a nivel
mundial1.

No es necesario hacer mucho esfuerzo para comprobar que esa estrategia, equili-
bradora de los requerimientos presentes y futuros para la estabilidad y continuidad
del sistema, ha sido coherentemente diseada e instrumentada con la participacin
de todos los pases capitalistas desarrollados, los cuales han sabido colocar en se-
gundo plano sus zonas de divergencia en aras del objetivo estratgico comn.

La nueva estrategia energtica de los poderes capitalistas

Para cumplir cabal y simultneamente los dos objetivos estratgicos citados (pro-
mocin de un nuevo sistema energtico y superacin progresiva de la crisis), la
poltica energtica de los pases capitalistas desarrollados, sostenida por el gran
capital transnacional, se ha fijado los siguientes objetivos tcticos: a) asegurar a
toda costa el suministro ininterrumpido de petrleo requerido por todos y cada uno
de los pases integrantes del mundo capitalista desarrollado; b) modificar la estruc-
tura del mercado petrolero mundial con el fin de debilitar la capacidad de la OPEP
para fijar los precios del petrleo; c) profundizar la diversificacin y el desarrollo
de las diferentes fuentes reales y potenciales de energa y d) generar mecanismos
conducentes a hacer participar a los propios pases exportadores netos de petrleo
en el financiamiento del nuevo energtico2.

Para el logro de ese conjunto articulado de objetivos, los pases utilizaron los si-
guientes instrumentos: a) acciones destinadas a lograr la ms amplia diversifica-
cin posible de la oferta mundial de petrleo para disminuir el poder de la OPEP,
a partir del argumento esgrimido por el Departamento del Tesoro de Estados
Unidos segn el cual un aumento del nmero de pases productores de petrleo
volvera ms difcil la capacidad de los pases de la OPEP para mantener precios
oligoplicos3 (en aras de tal poltica, los pases industrializados han estimulado la
produccin de Mxico, Canad y el mar del Norte, y han aprovechado la necesi-
dad de mayores ingresos por parte de algunos pases de la OPEP, como Irn, Irak,
Nigeria y Kuwait, y de fuera de ella, como Mxico); b) desarrollo de la capacidad
de almacenamiento de petrleo en los pases desarrollados, importadores netos de
petrleo, que les permitiera una mayor flexibilidad y libertad de accin respecto
del monto de sus importaciones en cada momento de la coyuntura, lo cual los

1 Mnica Baer. Norte-Sur: energa y Banco Mundial. Le Monde Diplomatique (en espaol, no 37,
enero de 1982).
2 Para el anlisis de la estrategia de estos cuatro objetivos tcticos, vase el trabajo Norte-Sur:
energa y Banco Mundial, ob. cit.
3 Ibd.

130 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


capacita para presionar sobre los niveles de precios del petrleo al movilizar sus
reservas acumuladas, que se transforman as en importante factor coyuntural de la
oferta mundial; c) polticas tendentes a promover un menor consumo de energa
y a reducir el contenido energtico de las funciones de produccin en curso, las
cuales han resultado potenciadas, en gran medida, por los efectos de la recesin
econmica4; d) polticas tendentes dentro del resultante consumo energtico a
disminuir la participacin de los hidrocarburos y en favor de cuyos buenos resulta-
dos argumenta la siguiente cita: Para principios de 1983, el consumo de petrleo
de los 24 pases industrializados del mundo occidental ser de un 15% inferior al
de 1979... Desde 1973, Japn ha realizado un ahorro del 40% en su consumo de
petrleo por unidad de produccin, y para 1985 el 50% de sus necesidades energ-
ticas ser cubierto con carbn5; y e) un instrumento importante de la mencionada
poltica ha sido el pacto suscrito entre Estados Unidos y Arabia Saudita, que co-
loca a esta ltima como caballo de Troya en la defensa de los intereses de Estados
Unidos y el mundo capitalista desarrollado dentro de la OPEP.

Pacto entre Estados Unidos-Arabia Saudita y otros pases

La posicin de Arabia Saudita en la OPEP, en cuanto a los precios del petrleo


y su poltica de produccin, obedece al acuerdo firmado entre ese pas y Estados
Unidos, mediante el cual se asegura a las transnacionales el suministro del petr-
leo, se coloca un elevado porcentaje de los excedentes monetarios, originados por
el petrleo, en los principales bancos de Estados Unidos, y se adquiere el com-
promiso de no elevar los precios del petrleo ms all del 5%. A cambio de ello,
Arabia Saudita tendr, por parte de Estados Unidos, la seguridad de mantener el
rgimen monrquico absolutista actual y se le proporcionar las ayudas militares
que sean necesarias. El acuerdo establece especficamente los siguientes aspectos:
a) si se mantiene el supervit en cuenta corriente de la balanza de pagos de Arabia
Saudita, el 5% de ste deber ser sacado cada ao para incrementar las reservas del
pas; b) el 50% del supervit o excedente deber ser colocado en Estados Unidos,
en inversiones de largo plazo que a fines de 1976 llegaban a 17.200 millones de
dlares; c) el 87% de la liquidez saudita, que resultar de un supervit de los re-
querimientos para inversin interna, sera colocado, en el largo plazo, en Estados
Unidos; d) las inversiones realizadas por Arabia Saudita devengaran un inters
del 7,5%, el cual se destinara al pago de las compras efectuadas a proveedores
estadounidenses, incluyendo adquisiciones de equipos militares; e) Arabia Saudita
convino en no aumentar el precio del petrleo ms all del 5% en cualquiera de
los aos de un perodo que finalizara el 31 de diciembre de 1984; pero si la OPEP
estableciera un precio mayor en cualquiera de esos aos, tal aumento no regira pa-
ra las exportaciones de petrleo de Arabia Saudita a Estados Unidos; y f) Estados
Unidos se compromete a utilizar recursos polticos, militares y econmicos para
4 El FMI seala que la tasa de crecimiento promedio anual del PNB real de los pases industrializa-
dos, para el perodo 1980-1981, fue 1,25%. En el perodo de 1977 a 1979 fue 4%.
5 Ocde, El Diario, 21/03/81, p. 42.

La estrategia energtica... 131


asistir al Gobierno saudita de cualquier manera que se pueda considerar necesaria
a la luz de las circunstancias que se presenten.

Para la aplicacin de este acuerdo se encarg a la Comisin de Planificacin


Econmica Saudita-Norteamericana, obviando con esto la posible injerencia del
Congreso6.

La posicin de Arabia Saudita, en el sentido de oponerse a incrementos justos de los


precios del petrleo para compensar los efectos ocasionados en los ingresos de los
pases de la OPEP, por el proceso inflacionario y la devaluacin del dlar, obedece
a este pacto. Por la misma razn, se ha venido oponiendo al establecimiento de una
poltica de prorrateo de la produccin y, por el contrario, su posicin ha sido la de
incrementar la produccin, aun llegando a los lmites de la capacidad tcnica de
produccin. En tal sentido, el Gobernador del Fondo Monetario de Arabia Saudita,
seal: Nosotros slo necesitamos bombear tres millones de barriles diarios. Todo
lo que pase de los tres millones de barriles es un regalo7.

Yamani, refirindose al prorrateo de la produccin, afirm: No la aceptamos. Es


la demanda la que debe determinar el nivel de oferta8. Por otra parte, en confe-
rencia dictada durante el Seminario de Energa realizado en Oxford, seal que
los precios del petrleo podran permanecer congelados hasta fines de 1982 o aun
ms tarde9.

Tambin, Arabia Saudita tiene enormes sumas de excedentes colocados en Esta-


dos Unidos, cuyo retiro podra suscitar un colapso financiero. Esto no ser per-
mitido por el Gobierno estadounidense, pues en el caso de que Arabia Saudita, por
necesidades apremiantes, lo solicitara, Estados Unidos puede decidir no continuar
negociando con el actual rgimen saudita y reemplazarlo, derrocando al rey de tur-
no para que el pacto se mantenga. El compromiso financiero de Arabia Saudita ha
sido de tal naturaleza que las metas de sus planes se han reducido casi a la mitad.

Por su parte, en Estados Unidos, para dar cumplimiento al acuerdo y a pesar de la


oposicin del Gobierno israel, el Congreso aprob la proposicin formulada por
el presidente Jimmy Carter, de vender sesenta aviones F-15 a Arabia Saudita.

Estados Unidos, conscientes de la situacin en el Medio Oriente y de la imperiosa


necesidad de contar con la seguridad del suministro de petrleo, y con el fin de
consolidar cada vez ms sus intereses imperiales, ha realizado esfuerzos por lograr

6 Los acuerdos de este convenio fueron publicados por la revista International Currency Review:
Journal of the World Financial Community, vol. 9, no 2.
7 Citado por Richard J. Barnet, Aos de penuria. Espaa: Edit Gedisa, 1a edicin, 1981, p. 79.
8 Le Monde, aparecido en El Nacional, el 6 de marzo de 1978.
9 Middle East Economic Survey, Supplement, vol. XXIV, no 50 del 28/09/81. Traducido por el Grupo
Editorial y revisado por la Seccin de Petrleo y Minera del BCV.

132 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


otros socios semejantes a Arabia Saudita. A juzgar por los hechos, Irn y los Emi-
ratos rabes Unidos han suscrito acuerdos de esta naturaleza.

Poltica de desprestigio de la OPEP

El sistema capitalista monopolista ha venido desarrollando una poltica destina-


da a crear contradicciones entre los pases miembro de la OPEP y los pases no
productores de petrleo, responsabilizando a aqullos de la crisis mundial y del
proceso inflacionario. La culpa de que los pases subdesarrollados mantengan ba-
jas tasas de crecimiento del PNB, con dficit de las balanzas en cuenta corriente y
un elevado desempleo, es decir, de que estn sumergidos en la pobreza, la tienen
los pases de la OPEP. Todo ello explican obedece al incremento de los precios
del petrleo a partir de 1973. Deliberadamente, olvidan los genuinos males de la
crisis mundial (de carcter estructural, inherente a la irracionalidad del sistema
capitalista) y que la gravedad del fenmeno inflacionario consiste principalmente
en que expresa, rene y retroalimenta todos los graves problemas del capitalismo
actual: la baja productividad, la decadencia de industrias otrora dinmicas, el ago-
tamiento de la onda de importantes innovaciones de posguerra, las deseconomas
de la gran dimensin de la empresa, la crisis del dlar y las dificultades de encon-
trar un nuevo patrn de relaciones monetarias y financieras, entre otros no menos
significativos. Estos problemas son propios del alto desarrollo del capitalismo,
pero sus consecuencias y manifestaciones afectan a pases ricos y pobres del orbe
capitalista10. Es importante sealar que en Estados Unidos la inflacin se acentu
a partir del perodo 1965-1966, en Francia despus de 1968, y en Inglaterra, Italia
y Japn desde comienzos del ao 197011.

Se pretende ocultar que lo importante, en la tasa de crecimiento del PNB, es que


dependa, bsicamente, de factores endgenos y no exgenos y que el dficit en la
cuenta corriente de la balanza de pagos ha sido persistente, crnico, sin explicar
que ello ocurri a pesar de que los pases subdesarrollados de la OPEP tenan que
vender su petrleo a bajos precios. Si aceptamos la tesis del sistema capitalista
monopolista de Estado, ello ha debido ser, al contrario, motor propulsor de desa-
rrollo econmico y de la desaparicin de los males que agobian a nuestros pases.

Ante la coyuntura actual, el objetivo consiste en tratar de crear contradicciones,


fricciones, antagonismos y divisiones entre los pases subdesarrollados, para lo-
grar aliados y desprestigiar a la OPEP. sta es una tctica muy importante del
imperialismo en la confrontacin Norte-Sur. Por ello sustentamos la tesis de una
poltica agresiva del dilogo Sur-Sur, de mejorar las relaciones y encaminar es-
fuerzos en bsqueda de cooperacin.

10 D.F. Maza Zavala, y Hctor Malav Mata. Venezuela: dominacin y disidencia. Mxico: Edit.
Nuestro Tiempo, 1980, p. 115.
11 Para una mayor explicacin de este aspecto, vase la obra del autor La OPEP y la economa in-
ternacional del petrleo, LUZ, 1978.

La estrategia energtica... 133


La OPEP cre el Fondo de Ayuda. Sin embargo, el Informe Brandt trata de restarle
importancia y, acentuando de nuevo el antagonismo, seala que la OPEP, para
compensar el incremento del precio del petrleo, ayud en forma sustancial a al-
gunos de ellos, pero otros se perjudicaron12.

La baja de los precios del petrleo como resultado


de esa estrategia energtica

La situacin actual, caracterizada por la aparente saturacin inmediata del merca-


do de hidrocarburos, parece argumentar a favor del xito logrado por la poltica
energtica de los grandes poderes del mundo capitalista. Sin embargo, no se debe
pensar que dicho xito seale un punto de flexin en la tendencia hasta ahora
creciente de los precios mundiales del petrleo, porque ello conspirara contra el
primer objetivo estratgico fundamental de la mencionada poltica, que consiste
en coadyuvar al desarrollo de un nuevo sistema energtico. Lo que s debe quedar
claro es que la actual situacin del mercado petrolero seala un fortalecimiento de
las posiciones de los pases importadores netos del producto y de las grandes em-
presas transnacionales, fortalecimiento que de no ser contrarrestado por la OPEP,
en los prximos aos, hara perder a sta buena parte de su autonoma para fijar
los precios del producto. Otro aspecto por discutir es si tiene carcter reversible
esa mejora en la posicin de los pases importadores netos como consecuencia de
sus polticas.

En nuestra opinin, hay demasiados imponderables en juego dentro del fluido es-
cenario poltico del mundo actual y del Medio Oriente en particular, para funda-
mentar una respuesta afirmativa o negativa en tal sentido. Basta con sealar, por
ahora, la nueva correlacin de fuerzas entre la OPEP y sus adversarios, as como
subrayar la necesidad de nuevas estrategias por parte de esa organizacin para
enfrentar el reto frontal a que est siendo sometida.

Las economas nacionales de los pases de la OPEP


y la dinmica de los precios del petrleo

Adems de imprevista, la actual contraccin de los precios del petrleo como


resultado del xito de la poltica anti-OPEP de los grandes poderes mundiales ha
sido lo suficientemente importante como para generar efectos significativos para
las economas nacionales de los pases integrantes de dicha organizacin. Esto se
debi, sobre todo, a la abrupta contraccin de ingresos que puso en entredicho la
continuacin de las polticas econmicas. stas, a partir de 1974, haban basado
sus perspectivas de percepcin de ingresos pblicos en el supuesto de que tendra
continuidad la tendencia alcista de los precios del petrleo a partir de dicho ao.

12 Norte-Sur: un programa para la supervivencia. Bogot: Edit. Pluma, 1980, p. 62.

134 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


En tales condiciones, el impacto de la mencionada baja de ingresos petroleros
tendi a generar serios desajustes que obligaron a un replanteamiento global de
las estrategias de polticas econmicas y, en particular, las de utilizacin del gasto
pblico, puestas en marcha a lo largo de los siete aos de bonanza econmica, por
el fuerte ascenso de los precios petroleros.

Los precios reales del petrleo desde 1974 hasta 1982 han descendido, tal como se
observa en el cuadro de la pgina 137.

Los precios nominales del crudo marcador se han incrementado en forma signi-
ficativa durante el perodo que va de 1974 a 1982, pero el proceso inflacionario
excedi ese aumento y disminuy drsticamente la equivalencia real o el poder
de compra. De esta manera, al tener en cuenta el ndice de precios de importa-
cin de los pases de la OPEP, el precio real para 1982 ser de 5,76 dlares, y
para 1983, de mantenerse la congelacin del precio del crudo marcador y de
incrementarse el IPM en la misma proporcin obtenida durante el perodo 81-82,
llegar a 4,93 dlares.

Es importante sealar que durante el perodo indicado en el cuadro, pese al au-


mento del precio nominal, el ndice de precios de exportacin pas de 100 a 325
(1973 = 100), mientras el ndice de precios de la cesta de bienes y servicios en que
son gastados los ingresos petroleros, se ha movido de 100 a 431. Todo ello revela
una prdida del poder adquisitivo externo en los ingresos petroleros de la OPEP,
y que una de las medidas por adoptar, para compensar el proceso inflacionario,
consiste en incrementar el precio nominal. Al aplicar esta metodologa, el precio
del barril del petrleo crudo marcador, en 1982, ha debido ser 61,70 dlares.

Si a esto agregamos la devaluacin del dlar, debido a la cual la OPEP ha perdido


entre 10% y 15% de sus ingresos, los efectos son de mayores consecuencias. L-
gicamente, no es recomendable sumar los efectos por inflacin y devaluacin del
dlar para calcular el impacto global, ya que las tasas de cambio se reflejan en los
precios de bienes y servicios en el mercado internacional, lo cual indica que, para
medir el efecto global, se requiere un anlisis muy riguroso que logre precisar los
clculos de las interacciones entre inflacin importada y el efecto de las tasas de
cambio13.

No parece correcto generalizar respecto de la idoneidad de las polticas nacionales


de desarrollo de los distintos pases de la OPEP. Sin embargo, hay dos aspectos
en los cuales es posible sealar una coincidencia general. El primero, es la bs-
queda por parte de todos de una mayor diversificacin econmica, con miras de
una reduccin progresiva del peso de las actividades particulares dentro de sus
respectivas economas. El segundo sobre el cual, aparentemente, se han hecho
pocos avances positivos es el comportamiento generalizado de las importaciones

13 Vase A. Al-Jambi. Observations on the shrinking. OPEC Review, vol. II, no 2, Barsell.

La estrategia energtica... 135


de dichos pases, que ponen en evidencia el pecado original cometido, en mayor
o menor escala, por todos ellos, esto es, el haber permitido un desarrollo descon-
trolado de las importaciones en la medida en que aumentaba el ingreso petrolero
por el alza de precios. Basta con sealar que el valor de las importaciones durante
la dcada de los sesenta, subi desde 5.494 millones de dlares en 1961, a 10.052
en 1970, lo que implica una tasa de crecimiento anual promedio de 6,9%. Estas ci-
fras, que estaban ya bastante por encima de los promedios mundiales de entonces,
tuvieron un incremento descomunal durante la dcada siguiente, elevndose hasta
132.178 millones de dlares para 1980, es decir, a una tasa de crecimiento prome-
dio anual de 29,3% (vase cuadro), lo que revela el gigantesco crecimiento de las
importaciones, especialmente del rengln de bienes de consumo. Se estima que
para 1982 el valor de las importaciones alcanzar a 171.900 millones de dlares.

En los pases de la OPEP, el saldo de la balanza en cuenta corriente pas de 108.100


millones de dlares en 1980 a 53.300 en 1981 y, de acuerdo con los pronsticos
realizados, tendr un saldo negativo durante 1982, al situarse en -9,5 millones.

Tal comportamiento, lejos de poner en evidencia un incremento de la independen-


cia econmica y de las posibilidades de desarrollo autosostenido de los pases de
la OPEP, contribuy con aumentar an ms la alienacin de sus economas a los
patrones de consumo de los pases desarrollados y reforzar la decada demanda del
mundo capitalista, cooperando con reciclaje de petrodlares que tan favorables
efectos ha tenido como factor coadyuvante de la poltica energtica del mundo
desarrollado del que nos referirnos.

Podemos concluir, en sntesis, que las actuales dificultades presupuestarias del


bloque OPEP constituyen el resultado lgico de las limitaciones de su poltica
petrolera, incapaz de enfrentar con xito la muy activa estrategia energtica de
los pases industrializados, y de la utilizacin inadecuada de los incrementos
de ingresos pblicos generados por el aumento de los precios petroleros, los
cuales, lejos de contribuir con el autntico desarrollo independiente de nues-
tros pases, han servido ms bien para fortalecer sus relaciones de dependencia
respecto de los centros capitalistas, constituyentes bsicos de la condicin de
subdesarrollo.

136 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


EQUIVALENCIA REAL DEL PRECIO DEL PETRLEO
CRUDO MARCADOR OPEP USD/b
1974 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983
PRECIO
DEL PETRLEO
10,46 11,51 11,51 12,70 12,70 17,78 30 36 34 34
CRUDO
MARCADOR
NDICE DE
PRECIOS DE
137 169 208 263 310 365 429 504 590 690
IMPORTACIN
1973 = 100
EQUIVALENCIA
7,63 6,81 5,53 4,83 4,10 4,87 6,99 7,14 5,76 4,93
REAL

Fuente: El ndice de precios de importacin se obtuvo del Informe del Secretario de la OPEP. Vase el
libro La OPEP y la economa internacional, Gastn Parra Luzardo, LUZ, 1978.

El caso de Venezuela

En este punto trataremos de presentar un breve esbozo de la forma como han ope-
rado las limitaciones y contradicciones, tanto de la poltica petrolera como de la
poltica econmica general y de gasto pblico, de los gobiernos venezolanos.

Carencia de una poltica petrolera

Venezuela ha carecido de una genuina poltica petrolera. Hemos sido acostumbra-


dos al facilismo y la improvisacin, lo cual conlleva que nuestra economa no se
sustente sobre bases reales y que, por tanto, el crecimiento experimentado obedez-
ca fundamentalmente a variables exgenas y no endgenas.

Pero lo ms grave es que, pese a la experiencia histrica con el petrleo, las dife-
rentes administraciones pblicas del pas no han derivado de ella correctivos para
solventar, con visin de futuro, los desajustes, fluctuaciones y crisis del pas. Ha
faltado previsin, ha reinado la ineficacia, no se han dado respuestas ajustadas a la
realidad, no se han avizorado soluciones encaminadas al desarrollo independiente
y a la eliminacin del alto grado de vulnerabilidad econmica.

La responsabilidad de esta conducta no recae tan slo sobre factores internos. Es


indispensable considerar tambin la estructura de poder mundial, los compromi-
sos con las corporaciones transnacionales y los acuerdos de la clase dominante
del pas con la clase dominante internacional. All, en nuestra opinin, descansa
la gran responsabilidad. No reconocer estos aspectos sera ignorar la estructura
econmica del sistema capitalista monopolista de Estado.

La estrategia energtica... 137


De nada sirve lo ocurrido durante los sesenta aos de explotacin petrolera; de
nada vale la experiencia vivida por Venezuela durante la crisis de 1929-1933, los
conflictos internacionales, las polticas de desestabilizacin desarrolladas por las
transnacionales petroleras ni las acciones que el Estado ha pretendido adoptar para
mejorar su participacin en el negocio petrolero, como ocurri en 1958 y 1966.
Por el contrario, la mayora de nuestros ministros de Minas (Energa) e Hidrocar-
buros se han vanagloriado afirmando que Venezuela es suplidora estable y segura
de petrleo, aun en circunstancias difciles.

A siete aos de la promulgacin de la Ley Orgnica que Reserva al Estado la In-


dustria y el Comercio de los Hidrocarburos, no se han puesto en plena vigencia los
artculos 3 y 4; permanecen en la letra y son olvidados en la prctica. Si el Estado
venezolano hubiese aplicado esos artculos, en el sentido de llevar al mximo el
rendimiento econmico de la exportacin en concordancia con los requerimientos
del desarrollo nacional (...), la conquista y conservacin de un mercado exterior
estable, diversificado y suficiente (...) Apoyo al fomento de nuevas exportaciones
de productos venezolanos (...), captacin y conservacin de mercados directos de
los hidrocarburos venezolanos, sin lugar a dudas, la dependencia y la vulnerabili-
dad hubiesen disminuido significativamente y la situacin del pas sera distinta en
estos momentos. En esos artculos se esboza una poltica econmica genuina que,
lamentablemente, no ha sido puesta en marcha. De all se deriva en mucho la inci-
dencia sobre Venezuela de lo que ocurre en el mercado petrolero internacional.

La situacin actual toma desprevenido al Estado venezolano. Ayer, con el rgi-


men de concesiones, y hoy, con la nacionalizacin; al haber disminuciones en los
ingresos fiscales por la exportacin petrolera, se crea inestabilidad econmica y
desajustes en el proceso productivo. Basta cualquier cambio en el mundo petrolero
para que se produzcan serios desajustes en la economa venezolana. Permanece-
mos impvidos ante estos hechos, improvisamos y actuamos al azar.

Pese a lo que vena ocurriendo en el mercado petrolero, y como consecuencia de


los factores que hemos analizado, nuestros planificadores, armados con la infor-
macin suministrada por los gerentes, ejecutivos de la estructura organizativa de
Pdvsa y las asesoras de organismos internacionales, elaboraron un presupuesto
para 1982 que alcanzara a 87.434 millones de bolvares. En el proyecto de Ley
de Presupuesto presentado a la consideracin del Congreso de la Repblica, los
supuestos utilizados para la formulacin del Presupuesto de Ingresos Fiscales or-
dinarios en 1982 fueron los siguientes:

Volumen de produccin 2.218 miles de barriles diarios


La exportacin de crudo y productos refinados
1.790 miles de barriles diarios
y lquido del gas
Precio de realizacin 30,41 dlares
Valor de exportacin 38,42 dlares

138 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


En el VI Plan de la Nacin se indica que en precios, se estim un mejoramiento
de 3,5% para 1982 y 1983, derivado del cambio en el valor de las exportaciones,
debido a las modificaciones en los patrones de refinacin; adems, entre 1983 y
1985 se considera un incremento del 12% anual14.

Estos supuestos no previeron el debilitamiento del mercado petrolero mundial y,


por supuesto, se hizo caso omiso de los anlisis que sealaban, acertadamente, que
las perspectivas no eran halageas. El Gobierno fue dogmtico al mantener una
posicin optimista y aparentar bonanza econmica a travs de un presupuesto para
1982 superior al de 1981. Se pretendi ignorar el proceso de recesin actual del
sistema capitalista y una vez ms se impuso la llamada conveniencia poltica, al
tratar de distraer la atencin sobre la existencia de la crisis.

La OPEP, en su reunin del 3 de marzo en Viena, con la finalidad de contrarrestar


la sobre/oferta mundial de petrleo, adopt la decisin efectiva desde el primero
de abril de 1982 de limitar la produccin a 18 millones de barriles diarios15 y
mantener el precio de 34 dlares para el crudo marcador.

Estimamos que esta decisin fue conveniente para la existencia de la OPEP y por
fin se cumpli uno de los objetivos de esa organizacin, como lo es la resolucin
N 1.1:

Los miembros estudiarn y formularn un sistema para asegurar la estabilizacin de los


precios, entre otros medios, por la regulacin de la produccin con la debida atencin
hacia los intereses de las naciones productoras y de los consumidores y a la necesidad
de asegurar una entrada estable a los pases productores... y una justa ganancia para su
capital a quienes invierten en la industria del petrleo.

Esta resolucin fue ratificada por la N 84 de la XIV Conferencia, celebrada en


Viena del 27 al 29 de noviembre de 1967, la cual seal la necesidad de ...reafir-
mar su conviccin de que un programa conjunto de produccin es un instrumen-
to eficaz para la ejecucin de los objetivos fundamentales de estabilizacin....
Tambin se ratific en diciembre de 1970, segn la resolucin N 121 de la XXI
Conferencia, celebrada en Venezuela. Pero en 1971, en la conferencia realizada en
Viena, se acord mantener en suspenso la consideracin de la aplicacin de un
programa conjunto de produccin...16.

Como se puede advertir, el programa conjunto de produccin considerado como


fundamental para el desarrollo autnomo de la OPEP, con el fin de evitar tanto la
irracionalidad como el despilfarro del recurso y fortalecer las legtimas aspiraciones

14 VI Plan de la Nacin, vol. I, 1981-1985, p. 108.


15 Inmediatamente, Arabia Saudita anunci que bajara su produccin petrolera en el orden de los
500 mil barriles diarios, con lo cual la produccin de la OPEP quedara en 17,5 millones de barriles
diarios.
16 Vase, del autor, OPEP y la economa internacional de petrleo. La Universidad del Zulia, ob. cit.

La estrategia energtica... 139


de la poltica de conservacin no se haba podido establecer a pesar de los veinte
aos de existencia de la OPEP.

Consideramos muy positiva la decisin que adopt esa organizacin en el sentido


de limitar la produccin petrolera y es de esperar que sea cumplida por todos sus
miembros, sin que las presiones de las transnacionales y los deseos de los gobier-
nos de obtener mayores ingresos incrementando la produccin petrolera, quiebren
esta poltica de conservacin.

Antes de efectuarse la reunin del 3 de marzo de 1982, se denunci que algunos


pases miembro de la OPEP no haban cumplido con los acuerdos de la organiza-
cin17. Venezuela, antes de presentarse en Viena, acord una baja de los precios
del petrleo. Esto, aunado a la disminucin de la produccin durante el primer
trimestre, ocasion problemas fiscales.

Pero analicemos la situacin en conjunto, incluyendo la resolucin de la OPEP. En


el prorrateo de la produccin le correspondieron a Venezuela 1.500.000 barriles dia-
rios. Es lgico suponer que, dados los supuestos establecidos en el proyecto de Ley
de Presupuesto de 1982, as como la elevada dependencia y vulnerabilidad de nues-
tra economa respecto de petrleo, al disminuir la produccin y, por ende, la expor-
tacin, a la que se suma la baja en el precio promedio de 28,40 dlares por unidad
exportada, la incidencia para el pas ser de graves consecuencias.

Hay una disminucin real de alrededor de 30.623 millones de bolvares18 en los


ingresos fiscales. Es indudable que, dada la estructura econmica, a Venezuela no
le ser fcil adoptar las medidas requeridas y los efectos para el pas sern graves:
el PNB decaer nuevamente; la cuenta corriente de la balanza de pagos registrar
un dficit superior a los 3.000 millones de dlares; se incrementar el desempleo
de los factores productivos; ser afectada la inversin pblica y, por ende, toda la
economa.

Es el momento de trazar una poltica integral de largo alcance y convenir una


estrategia de carcter estructural que implique la readaptacin de la sociedad, el
freno al despilfarro, la adopcin de medidas para modificar el patrn de consumo y
de produccin impuesto por la coincidencia de intereses (transnacionales-Estado-
nacin) de los pases altamente desarrollados.

17 En tal sentido, el Ministro de Energa y Minas de Venezuela declar: Algunos pases de la OPEP
no han cumplido a cabalidad los compromisos adquiridos en el seno de la organizacin, El Universal,
27/02/82. Posteriormente afirm: Al no respetar Arabia Saudita una estructura adecuada de precios es
que pasamos de un mercado de oferta a uno de demanda. El Nacional, 15/03/82.
18 Este clculo se establece de acuerdo con los siguientes supuestos: precio promedio de realizacin,
28,40 dlares; exportacin: 1.234.945 barriles diarios.

140 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


La incoherencia de la poltica de desarrollo econmico

Los problemas que hoy enfrentamos no tienen solucin de fondo en la provisin


de mayores ingresos fiscales. Como se ha visto, cada nuevo aumento del ingreso
petrolero no ha servido sino para reproducir en mayor escala el despilfarro de
recursos, el desarrollo econmico desarticulado y dependiente, el hiperconsu-
mismo de las clases y capas sociales de ms altos ingresos, con el consiguiente
desarrollo de las importaciones ms all del inters nacional, y el sostenido em-
pobrecimiento relativo de la mayora de la poblacin, todo lo cual expresa una
creciente desigualdad en la distribucin del ingreso y la riqueza. Mientras tanto,
paradjicamente, aumenta en forma desmesurada la deuda pblica y externa.

De tales resultados negativos para la economa nacional, en el perodo de ma-


yores ingresos fiscales de nuestra historia, es responsable la poltica econmica
de los gobiernos que han administrado la abundancia con criterio derrochador e
irresponsable. Han actuado amparados desde la propia creacin de Cordiplan en
los dictmenes tericos de Cepal y Banco Mundial. stos, incomprensiblemente,
continan sirviendo de fundamento a las polticas gubernamentales venezolanas
a pesar de las definitivas confesiones de fracaso de quienes, como Ral Prebisch,
son los padres de la teora econmica y social que hizo del reformismo desarrollis-
ta el paradigma para la transformacin progresista de Amrica Latina.

Posibles soluciones a la crisis presupuestaria actual

De lo dicho hasta aqu queda claro que enfrentar la actual situacin fiscal y arri-
bar a resultados exitosos implica el diseo y la puesta en prctica de una nueva
estrategia de desarrollo econmico y social, con una poltica petrolera coherente
al servicio de esa estrategia general.

En efecto, consideramos que mientras no se realicen cambios de forma y de fon-


do en nuestra orientacin general de desarrollo, seguirn siendo limitadas y poco
eficaces las posibilidades de respuesta de nuestra economa a las variaciones del
mercado mundial petrolero que se producirn en el futuro inmediato.

En todo caso, y por cuanto no es posible esperar que se realicen cambios de fondo
en la poltica econmica general, pensamos que se debera instrumentar inmedia-
tamente un conjunto articulado de medidas destinadas a enfrentar dicha situacin
dentro del marco de las condiciones existentes en el pas.

Esas medidas deberan ser las siguientes:

a) Una drstica reduccin del consumo interno de los derivados del petrleo y el
aumento de los precios de la gasolina. Ms que adoptar una medida de carcter
fiscalista, se le debe poner cese a la voracidad del mercado interno, cuya demanda

La estrategia energtica... 141


est determinada por la actividad automovilstica19 en su ms elevada proporcin,
destinndose poco de ella a la actividad productiva del pas.

La estructura del consumo nacional evidencia el despilfarro del petrleo y, adems,


ocasiona graves problemas de contaminacin atmosfrica. No es posible mantener
bajos niveles en los precios para la gasolina gracias al subsidio del Estado. Esta
poltica tendra justificacin si el objetivo fuese coadyuvar al proceso productivo
del pas y si permitiera el incremento de las relaciones interindustriales, es decir,
si la demanda interna estuviera impulsada por el proceso de industrializacin y la
reforma agraria.

Se trata de reducir drsticamente el consumo de los derivados del petrleo por el


derroche del parque automotor. Es necesario mejorar la productividad y la eficien-
cia energticas.

b) Es indispensable establecer prioridades en la inversin pblica y, en este sentido,


corresponde analizar los llamados megaproyectos, en los cuales se han planifi-
cado inversiones cuantiosas, como es el caso de la Faja Petrolfera del Orinoco.

En este respecto hemos sealado incluso con anterioridad a la crisis actual que
no compartimos la tesis de explotar la faja. Tcnicamente no es vlido el argumen-
to de que, para suscitar un cambio en la estructura de la produccin petrolera, se
tenga que recurrir a la faja, pues conocemos perfectamente la existencia de crudos
pesados en el subsuelo del lago de Maracaibo (campos del distrito Urdaneta), en la
costa oriental del lago (Lagunillas, Bachaquero) y en la costa occidental (Campos
Boscn y Los Claros), cuyas reservas garantizaran al Estado ingresos fiscales de
acuerdo con las necesidades reales del pas.

Si a esto se ana el establecimiento de un tope mximo de 1.500.000 barriles dia-


rios en la produccin petrolera tal como se fij en la OPEP, los resultados seran
ms convenientes para el pas y se estara actuando con un claro sentido de conser-
vacin de nuestro principal recurso, sin sacrificar a las generaciones futuras.

De haber existido planificacin en torno a una poltica de investigacin de desarro-


llo de los crudos pesados, sin duda alguna, no se habra precipitado la explotacin
de la faja. En Campo Boscn y en la Costa Bolvar se encuentran crudos de 10
y 18 API, respectivamente, de calidad superior y ms fcil acceso que los de la
faja; por otra parte, las inversiones por realizar seran mucho menores, por haber
economas externas (oleoductos, tanques, separadores y vas de comunicacin)
bastante significativas.

19 La demanda interna de productos refinados est determinada por el sector de industria y el uso
domstico, representando el 85% del total. La demanda en este sector est determinada, mayorita-
riamente, por el consumo de las gasolinas de motor, las cuales representan el 47,2%; el consumo de
diesel gasleo con el 21,9 y el fuel oil con el 15%. Le siguen en orden de importancia, para totalizar el
84,1%. Memoria y Cuenta del MEM, 1981, p. VIII/31.

142 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Si se piensa en funcin del pas, no hay una explicacin lgica de que se considere
prioritaria la explotacin de crudos desconocidos sobre los ya conocidos, obviando
la experiencia habida en la Costa Bolvar y en la occidental. A manera de ejemplo, en
Campo Boscn, a travs de la recuperacin, la produccin alcanzara para ms de 30
aos. Estas razones, sumadas a las perspectivas ya esbozadas, nos llevan a solicitar
una revisin de los programas de inversin para la faja por considerar que esa in-
versin es irrecuperable en el corto y mediano plazo. Sustentamos la tesis de que las
inversiones deberan destinarse a incrementar los factores de recuperacin en reas
de crudo liviano, principalmente en el lago de Maracaibo y las zonas gasferas.

c) La reforma tributaria, como instrumento democratizador de la distribucin sec-


torial de la acumulacin del capital, ocupaba un importante lugar dentro del mo-
delo de desarrollo que se ha intentado instrumentar en Venezuela desde 1960. As
lo confirma su reiterada presencia dentro de las declaraciones de intencin de los
cuatro primeros planes de la nacin. Sin embargo, ha sido la medida de ms difcil
instrumentacin.

Durante el gobierno de Rmulo Betancourt se abordaron la reforma educativa, la


reforma agraria y la reforma de la Administracin pblica, pero en materia tributa-
ria no se fue ms all de algunas modificaciones secundarias a la Ley de Impuesto
sobre la Renta. Por otra parte, en el perodo presidencial de Ral Leoni se intent
abundar las reformas tributarias y de comercio exterior, favoreciendo la integracin
latinoamericana. Como es sabido, ambos intentos fracasaron debido a la oposicin
de Fedecmaras.

El IV Plan de la Nacin del presidente Rafael Caldera vuelve a colocar en el primer


plano la realizacin de ambas reformas. Se tuvo xito con la reforma de comercio
exterior, al firmarse el Acuerdo de Cartagena, que incorporaba a Venezuela al Pacto
Subregional Andino, a pesar de la oposicin de Fedecmaras, pero fracas de nuevo
la instrumentacin de la reforma tributaria al no lograr vencer dicha oposicin. Du-
rante el perodo de Carlos Andrs Prez el enorme flujo de ingresos petroleros hizo
que la reforma tributaria fuera olvidada hasta el presente. La actual situacin fiscal
exige colocar en primer plano la necesidad de una reforma tributaria profunda, que
permita corregir, aun cuando slo sea parcialmente, las extremas desigualdades de la
distribucin del ingreso y que faculte al Estado para aumentar los ingresos fiscales,
pechando a las clases de altos ingresos, como contrapartida a la extrema liberalidad
con que ha permitido su acelerado enriquecimiento a costa del ingreso petrolero.

d) Es necesario reactivar los procedimientos judiciales y administrativos de los re-


paros formulados por la Contralora General de la Repblica y el Impuesto sobre la
Renta a las empresas ex concesionarias de hidrocarburos. Adems, son imposterga-
bles la racionalizacin y reorientacin del gasto pblico, el incremento de controles
administrativos en la lucha contra la corrupcin y el establecimiento de controles a
la especulacin.

La estrategia energtica... 143


VALORES DE EXPORTACIONES NO PETROLERAS
DE PASES MIEMBRO DE LA OPEP, 1961-1980
(Millones de dlares)
1961 1962 1963 1964 1965 1966 1967 1968 1969 1970
ARGELIA 146 76 320 355 172 142 221 260 315 343
ECUADOR 126 144 120 143 162 154 198 225 192 220
GABN 67 70 80 82 91 85 84 83 94 93
INDONESIA 524 466 427 457 436 476 425 433 471 662
IRN 129 117 120 143 167 161 181 193 243 266
IRAQ 22 54 47 43 50 60 53 60 62 63
KUWAIT 109 116 107 105 125 107 58 69 87 97
LIBIA 4 3 4 9 7 8 10 5 3 8
NIGERIA 454 421 463 511 558 539 474 488 524 527
QATAR 7 10
ARABIA
79 96 98 96 129 156 184 4 6 9
SAUDITA
EMIRATOS
RABES 16 26
UNIDOS
VENEZUELA 192 186 188 159 174 180 216 178 214 254
TOTAL OPEP 1.852 1.749 1.974 2.103 2.071 2.068 2.104 1.998 2.234 2.578
1971 1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979 1980
ARGELIA 252 288 366 420 405 442 393 531 685 1.026
ECUADOR 221 241 295 435 381 562 708 971 1.140 1.100
GABN 100 161 211 112 161 240 357 304 70 89
INDONESIA 756 864 1.602 2.215 1.792 2.543 3.555 4.205 6.719 8.129
IRN 331 403 568 669 578 586 675 417 790 741
IRAQ 77 155 108 95 120 158 144 210 211 212
KUWAIT 129 187 291 564 758 893 980 1.003 1.569 1.625
LIBIA 6 5 3 4 6 9 14 14 13 12
NIGERIA 478 392 586 682 324 679 849 1.006 1.176 1.253
QATAR 11 15 17 37 51 72 17 81 191 271
ARABIA
9 15 27 70 120 123 96 166 94 87
SAUDITA
EMIRATOS
RABES 34 47 61 86 152 305 379 465 790 1.326
UNIDOS
VENEZUELA 239 269 555 521 476 536 441 447 854 986
TOTAL OPEP 2.643 3.042 4.690 5.919 5.324 7.148 8.608 9.820 14.302 16.857
Fuente: Direct Communications to the Secretariat. IMF. International Financial Statistics.

144 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


CAPTULO VII
LA INTERNACIONALIZACIN PETROLERA

Convenios de asociacin con entes pblicos


y privados en el exterior

Durante el mes de octubre de 1985 el Ejecutivo Nacional introdujo en el Congreso


de la Repblica el Proyecto de Reforma Parcial de la Ley Orgnica que Reserva
al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos (Ley de Nacionaliza-
cin). Ese proyecto consiste en la inclusin de un nuevo artculo cuyo texto es el
siguiente:

En caso de que el Ejecutivo Nacional o los entes estatales a que se refiere el artculo
anterior estimen convenientes realizar, fuera del territorio nacional, una o ms de las
actividades sealadas en el artculo 1, podrn asociarse con entes pblicos o privados en
la proporcin que se estime adecuada, as como adquirir u obtener el derecho a usar las
plantas e instalaciones permanentes necesarias para la realizacin de esas actividades.
Para la celebracin de estos actos se requerir la previa autorizacin del Presidente de
la Repblica en Consejo de Ministros.

El Ejecutivo Nacional, por rgano del Ministerio de Energa y Minas, deber informar
acerca de los actos que autorice conforme al presente artculo.

El propsito anunciado de esta reforma era el de despejar toda clase de dudas en


cuanto se refiere a la facultad expresa y clara del Ejecutivo Nacional para realizar
convenios de asociacin con entes pblicos y privados en el exterior.

Al respecto debe recordarse que cuando en 1983 se firm el acuerdo con la Veba
Oel, la principal objecin consisti en que dicho convenio debi ser sometido a la
consideracin del Congreso de la Repblica.

Sin embargo, despus de que el Congreso Nacional haba hecho el mencionado


intento de reformar la Ley de Nacionalizacin, no esper su asentimiento, por parte
de las cmaras legislativas, y procedi bajo su responsabilidad, en enero de 1986,
a la aprobacin del convenio de la Veba Oel, de Alemania (ampliado), mediante el
cual se aument en 45.000 b/d, as como la participacin en dos refineras ubicadas
en el sur de Alemania, en los oleoductos Transalpino (TAL) y Sur-Europeo (SPSE)
y un complejo petroqumico productor de olefinas, empresa sueca, y Citgo de Esta-
dos Unidos. Se adquiri el 50% de las acciones de la empresa sueca Nynas, que per-
mitir colocar 40.000 b/d de crudo. Y se tendr participacin en tres refineras, con
capacidad para 56.000 b/d. Adems, en febrero de 1986 firm carta de intencin
para comprar el 50% de la refinera de la empresa Champlain en Corpus Christi y
de los sistemas de distribucin y mercadeo conexos, y para 1987, seala el informe
de Pdvsa (1986), el convenio por celebrarse garantizara a Venezuela la colocacin
de 140.000 b/d de hidrocarburos.

El no haber esperado la aprobacin por parte del Congreso Nacional de la reforma


a la Ley de Nacionalizacin, induce a pensar que la celebracin de los convenios
de internacionalizacin han sido producto de varios factores: Primero, que el Go-
bierno nacional, ante la crisis del mercado petrolero mundial, estimar que sta
se agravar an ms, y se apresur a firmar esos convenios con el fin de asegurar
mercado a como diera lugar, para, por lo menos, determinado volumen de expor-
taciones petroleras.

Al respecto, es de manifestar que, en nuestro juicio, la poltica de internaciona-


lizacin debe ser producto de una planificacin de carcter integral y, por tanto,
no puede obedecer a situaciones transitorias ni mucho menos que emerja de la
desesperacin, pues ello conduce a graves errores, con efectos adversos para el
desarrollo nacional.

Segundo: Que las corporaciones transnacionales petroleras hayan aprovechado la


inestabilidad del mercado mundial para garantizar la obtencin de este recurso na-
tural agotable en condiciones muy favorables para sus operaciones internacionales
y, con ese fin, hayan impulsado y posiblemente continen impulsando conve-
nios como los firmados recientemente por el Gobierno nacional.

De ser as, estaremos reviviendo el llamado modelo primario-exportador, median-


te el cual las compaas petroleras, a travs de sus inversiones, se apoderaban de
la materia prima, exportando alrededor del 70% en forma bruta, sin transformar
en nuestro pas y mucho menos provocar la diversificacin de la economa na-
cional. Ahora, posiblemente y, por supuesto, con ciertos cambios sutiles, podran
ellas mantener la misma situacin, slo que esta vez sin necesidad de realizar in-
versiones en Venezuela, lograrn los mismos objetivos a travs de estos llamados
convenios de internacionalizacin.

Tercero: Que el Ejecutivo Nacional estimara posteriormente que para firmar di-
chos convenios no se necesitaba reformar la Ley de Nacionalizacin.

Pero lo realmente importante radica en si la poltica por emprender a travs de


estos convenios de internacionalizacin es la de llevar al mximo el rendimiento
econmico de la exportacin, mediante la conquista y conservacin de un merca-
do exterior estable, diversificado y suficiente o, por el contrario, seguir con el mo-
delo de exportacin fundamentalmente de crudo. Modelo que no har otra cosa que
consolidar la desintegracin econmica interna, impidiendo la industrializacin del
petrleo en escala nacional y afianzando el grado de vulnerabilidad y dependencia

146 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


en todas sus manifestaciones. Todo ello con una clara derivacin hacia un mayor
beneficio para las empresas transnacionales y muy poco para el pas.

La internacionalizacin justificable

La internacionalizacin petrolera podra resultar conveniente y, por tanto, justi-


ficable, siempre y cuando tenga propsito fundamental la bsqueda permanente
del control soberano de las distintas fases de la industria, desde la extraccin del
crudo hasta la colocacin final de los productos, especialmente si para lograr tales
propsitos se acta en conjunto con la OPEP y las empresas estatales de energa
de Amrica Latina.

Debe recordarse que hasta el ao 1975 la explotacin del petrleo en Venezuela se


llevaba a efecto a travs del rgimen de concesiones y eran las propias compaas
petroleras las que decidan cunto producir, qu producir y cmo producir. Asimis-
mo, la refinacin realizada en Venezuela estaba en funcin de los intereses de las
empresas transnacionales de la energa y de los pases altamente desarrollados.

En cuanto se refiere a la comercializacin, basta con sealar que de acuerdo con


los estudios realizados en 1974 por la Comisin Presidencial de la Reversin Pe-
trolera, se constat que las compaas operadoras, como la Creole y Shell, coloca-
ban el 90% o 95% del crudo en los puertos de exportacin a la orden de las casas
matrices, sin conocerse con exactitud el destino final y la transformacin de esa
materia prima.

Despus de la puesta en vigor de la Ley de Nacionalizacin, la situacin no ha


variado sustancialmente. Al contrario, los contratos de comercializacin, firmados
a partir de 1976 por el Ejecutivo Nacional y las transnacionales petroleras, conso-
lidaron an ms esa orientacin.

Entre otras ventajas de la internacionalizacin se encuentra la flexibilidad ope-


racional, como posibilidad de planificar con mayor seguridad las exportaciones
petroleras, as como aprovechar el almacenamiento externo y las refineras como
una funcin integrada. Desde este punto de vista, sera til que se publicaran los
resultados financieros obtenidos en la asociacin con la Veba Oel.

Conocer los secretos de los mercados, actuando activa y agresivamente para po-
seer una mayor informacin, teniendo, lgicamente acceso a la misma, as como
conocer de las auditoras practicadas en el negocio petrolero y, fundamentalmente,
intervenir en la planificacin de la investigacin y desarrollo cientfico y tecnolgi-
co del mundo energtico, es, sin duda alguna, de una importancia extraordinaria.

Pero cmo olvidar el inmenso poder mundial de las empresas transnacionales?


Basta con indicar que apenas 20 corporaciones norteamericanas controlan el 48%
del total de los gastos en investigacin y desarrollo, que para 1984 alcanz la
suma de 46 mil millones de dlares. Admitirn esas corporaciones una autntica

La internacionalizacin petrolera 147


internacionalizacin que, entre otros aspectos, propenda a neutralizar o atenuar la
dependencia cientfica y tecnolgica reinante hoy da? En los convenios de inter-
nacionalizacin aprobados por Venezuela, se han incluido clusulas que faciliten
una poltica de esa naturaleza?

Por todo ello, de no concebirse un modelo de internacionalizacin petrolera con


los objetivos analizados anteriormente, se corre el riesgo de que los convenios
firmados recientemente y por firmar no sean sino una simple prolongacin de los
contratos de comercializacin, que tantos efectos adversos produjeron a la econo-
ma nacional. No podran los socios extranjeros, exigir participacin mediante
la constitucin de empresas mixtas para la explotacin de la Faja Petrolera del
Orinoco y de otras actividades por desarrollar en el territorio nacional?

Un mal modelo de internacionalizacin podra derivar principalmente de contri-


buir para una mayor utilizacin de la fuerza de trabajo en los pases extranjeros
con los cuales nos asociamos, as como tambin para una mayor utilizacin de
la capacidad instalada de las industrias localizadas en el exterior; mientras en
nuestro pas existe un desempleo, segn cifras oficiales, del 13% y las industrias
trabajan con el 50% o 60% de la capacidad instalada.

Por tanto, debemos evitar que los convenios de internacionalizacin nos lleven a
revivir el viejo modelo primario exportador, consolidndose de esa manera una
mayor articulacin hacia los centros imperiales.

Por eso, el camino no es fcil, al contrario, la internacionalizacin petrolera es


una accin de tal envergadura que se regir y as deber abordarlo Venezue-
la de un esfuerzo para que la OPEP acte como una organizacin multiestatal,
que planifique, desarrolle y ejecute una poltica agresiva y de carcter integral y,
por supuesto, que controle todas las fases de la actividad energtica. Venezuela
tambin deber aunar esfuerzos por lograr una poltica de mayor cooperacin que
transforme a Olade y a la Asistencia Recproca Petrolera Estatal Latinoamericana
(Arpel) en organismos de autntico poder.

Son de tal magnitud los intereses por enfrentar que es indispensable pensar en
acuerdos ms all de la actividad petrolera, propiciando las mayores relaciones
Sur-Sur, de manera que el llamado Tercer Mundo encuentre su propio modelo
de desarrollo, y no esperar que emerja de los pases capitalistas industrializados,
para que una vez ms nuestros pases se articulen hacia el modelo de crecimiento
de los centros imperiales del poder.

sta s sera una genuina internacionalizacin de nuestra industria petrolera y de


nuestra economa.

148 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Argumentos dados por Pdvsa en torno a la internacionalizacin

Cules fueron los argumentos sealados por Pdvsa para acometer el proceso de
internacionalizacin petrolera, es decir, la compra de refineras y almacenamiento
en el exterior?

A este respecto conviene subrayar los conceptos emitidos por los ms altos repre-
sentantes de la industria petrolera.

Para el presidente de Pdvsa, Brgido Natera, la internacionalizacin debera en-


tenderse como

un mecanismo ms de comercializacin que nos garantiza la colocacin segura de


importantes volmenes de exportaciones, cuyo objetivo es lograr mercados estables
para nuestra produccin mediante asociaciones con empresas del exterior. Con ello
se garantiza tambin la generacin de divisas que el pas necesita para continuar su
desarrollo1.

El doctor Jos Giacopini Zrraga, asesor de la Presidencia de Pdvsa, manifest


que la internacionalizacin es la asociacin con intereses forneos que tengan
refineras capaces de procesar nuestros crudos pesados, as como distribucin y
mercadeo en reas consumidoras importantes2.

En la opinin de Alirio Parra, director general de Pdvsa en Reino Unido,

la internacionalizacin es parte de una estrategia de comercializacin orientada hacia


el mercado y como una accin viable para asegurar la continuacin de la flexibilidad,
salidas permanentes y mejorar el potencial para optimizar el retorno en un perodo de
plazo ms largo3.

El doctor Arturo Hernndez Grisanti, como ministro de Energa y Minas, en la


exposicin de motivos del Proyecto de Ley de Reforma Parcial de la Ley Or-
gnica que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos,
expres que los convenios firmados estn basados en un

...conjunto de normas y principios de conducta comercial que son de aplicacin ho-


mognea por parte de las filiales comercializadoras. Dichas normas y principios se
refieren entre otras cosas, a los establecimientos de contratos a plazo como modalidad
de ventas, la obligatoriedad de vender crudos a clientes con facilidades de refinacin y
productos refinados a compaas integradas o a distribuidores establecidos; la prohibi-
cin de colocar crudos en el mercado ocasional, la institucin del precio notificado y la
inclusin de la clusula de control de destino de los contratos de compra-venta.

1 La Nacin. La internacionalizacin petrolera de mercados seguros. Caracas, 22/02/86, p. 27.


2 Panorama. Vital para la industria petrolera poltica de internacionalizacin. Maracaibo, 27/06/86.
3 Carta Semanal del MEM, no 1.355, vol. XXVII, p. 9. Caracas, 23/08/85.

La internacionalizacin petrolera 149


En el informe anual correspondiente al ao 1987 de Petrleos de Venezuela, el
presidente, doctor Juan Chacn Guzmn, precisa que La internacionalizacin fue
entendida, ...como una estrategia bsica dirigida a integrar nuestras actividades al
mbito del usuario final y a propiciar la estabilidad del mercado mediante la con-
ciliacin de intereses de productores y consumidores, reduciendo as los riesgos
para unos y otros.

Pdvsa, en su informe de 1991, al abordar la comercializacin en el exterior, sea-


la que conforme a la estrategia de la corporacin, se pudo especial nfasis en la
comercializacin de crudos pesados.

En resumen, de acuerdo con los principales representantes de Pdvsa, los argu-


mentos que justifican la internacionalizacin petrolera son los siguientes:

1. Asegurar la colocacin de volmenes de exportaciones para lograr mer-


cados estables.

2. Garantizar la generacin de divisas.

3. Contar con refineras capaces de procesar crudos pesados, as como la


distribucin y mercadeo en reas consumidoras.

4. Afianzar la continuacin de la flexibilidad, salidas permanentes y mejorar


el potencial para optimizar el retorno en un perodo de plazo ms largo.

5. Integrar las actividades petroleras al mbito del usuario final y propiciar la


estabilidad del mercado mediante la cancelacin de intereses de producto-
res y consumidores, reduciendo as los riesgos para unos y otros.

Como resultado de la poltica de internacionalizacin, Petrleos de Venezuela


cuenta con las siguientes refineras en el exterior.

150 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Refineras en el exterior
Capacidad
Europa Participacin Pdvsa
instalada
Alemania MBD %
Gelsenkirchen-Scholven/Ruhr
220 50
Oel GmbH
Neustad/Ruhr Oel GmbH 140 25

Karlsruhe/Ruhr Oel GmbH 140 16,25

Schwedt/Ruhr Oel GmbH 170 18,75

Blgica

Amberes/AB Nynas Petroleum 14 50

Gran Bretaa

Dundee/AB Nynas Petroleum 10 50

Eastham/AB Nynas Petroleum 25 25

Suecia

Nynashamn/AB Nynas Petroleum 25 50

Gotemburgo/AB Nynas Petroleum 12 50

Estados Unidos de Amrica

Seaview/Citgo Petroleum Corp. 84 100

Lake Charles/Citgo Petroleum Corp. 320 100

Corpus Christi/Citgo Petroleum Corp. 160 100

Chicago/The Uno-Ven Co. 153 50

Houston/Lyondell/Citgo Petroleum Corp. 265 10

Savannah/Citgo Petroleum Corp. 33 100

Subtotal 1.771

Antillas Neerlandesas

Curazao/Refinera Isla, S.A. 310 En arrendamiento

Subtotal 2.081

Fuente: Petrleos de Venezuela. Informe anual. Caracas, 1993.

Tal cual se observa en el cuadro, la capacidad instalada alcanza a 1.771 MBD y al


incluir las refineras de las Antillas Neerlandesas, se eleva a 2.081 MBD.

La internacionalizacin petrolera 151


Las inversiones en las afiliadas en el exterior, al 31 de diciembre de 1994, son las
siguientes:

INVERSIONES EN AFILIADAS
Participacin
1994 1993
% (Millones de bolvares)
Afiliadas en el exterior:
Ruhr Oel GmbH 50 39.424 21.945
Afiliadas de Citgo 78.309 39.315
Uno-Ven 50 36.797 21.858
AB Nynas Petroleum 50 12.956 7.337
Monmeros Colombo-Venezolanos 47 3.009 2.590
Bitor Europe Limited y MC Bitor
Limited 50 337 323
170.832 93.368
Fuente: Petrleos de Venezuela, S.A. Informe anual. Caracas, 1994 (copia mimeografiada).

Objetivos propuestos y resultados

Seala el informe de Pdvsa, correspondiente a 1993, que Durante el perodo se


exportaron 663 mil barriles diarios de crudos pesados y extrapesados, 220 mil
barriles diarios a travs de las asociaciones que la empresa tiene en el exterior
(destacado nuestro).

Alrededor de 650.000 barriles diarios de petrleo crudo se destinan a las afiliadas


de Pdvsa en el exterior, que representan el 79% del total exportado.

Pdvsa compra crudos en el exterior para utilizar la capacidad instalada y ello obe-
dece fundamentalmente a que la estructura tcnica de las refineras ubicadas en el
exterior, estn en funcin de crudos livianos y medianos. Esto entra en contradic-
cin con la poltica de acometer la internacionalizacin, con el objetivo esencial de
procesar crudos pesados en las refineras compradas en el exterior.

En ese sentido, Leonardo Montiel Ortega, en informe presentado a la Comisin


de Energa y Minas del Congreso Nacional, expuso: Lo que hasta ahora se ha
enviado a la Veba Oel es una mezcla de crudos livianos de 33 API (la mezcla ms
liviana que puede ofrecer Venezuela)4.

4 El Universal, 02/06/86, p. 2-2.

152 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Por otra parte, lo que en principio se haba considerado como una apertura en la expor-
tacin de crudos pesados, en realidad se transform simplemente en el desplazamiento
de volmenes de petrleos medianos y livianos que se estaban procesando en nuestras
refineras. En el caso especfico de la refinera El Chaure, ubicada en el rea de Puerto
La Cruz, la planta de parafina proyectada para ser construida all para procesar crudos
serosos, tuvo que ser cancelada para satisfacer la demanda de ese mismo tipo de crudo
en las instalaciones de la Veba Oel5.

Con justificada razn, el profesor Carlos Mendoza Potell afirma:

...se plante que el poseer refineras en el exterior permita la adaptacin de las mismas,
va conversin profunda, al procesamiento de los crudos cada vez ms pesados que
constituyen las reservas remanentes del pas. De hecho, se afirm que ste era uno de
los compromisos que sustentaban el convenio con la Veba Oel. Hoy, por el contrario,
se sabe que nada se ha hecho en este sentido, pues no ha variado la gravedad API de la
dieta de tales refineras y, lo que es peor, que nada se har, porque el socio extranjero
considera inviables tales emprendimientos en unas condiciones de pltora de crudos
livianos y baratos en el mercado6.

Con el proceso de la internacionalizacin se intensific la produccin y expor-


tacin de los petrleos crudos livianos y medianos. En efecto, para 1976 la pro-
duccin y exportacin de esos crudos llegaba al 73,10% y 60,58%, respectiva-
mente, declinando durante el lapso de ocho aos, situndose para 1984 en 52,95%
y 22%, correspondientemente.

Pero a partir de 1985 la curva del acceso es significativa, colocndose la produc-


cin y exportacin de crudos livianos y medianos para 1993 en el orden de 73,65%
y 53,76%.

La evolucin de la produccin y exportacin de crudos livianos y medianos (vase


cuadro 1) es el fiel testimonio de que el proceso de internacionalizacin no ha sido
para absorber la produccin de petrleos crudos pesados. Y adems, la decisin
adoptada de aumentar tan significativamente la produccin y exportacin de pe-
trleos crudos livianos y medianos, entra en contradiccin con las tesis sustenta-
das por Pdvsa en su informe correspondiente al ao 1980, cuando afirma:

La estructura de las exportaciones de hidrocarburos sigui mostrando la tendencia hacia


una mayor preponderancia de los crudos pesados. En 1980, se exportaron 635 MBD de
estos crudos, es decir, 14% ms que en 1979, lo que representa el 58% del total de las
exportaciones de crudo de la industria petrolera nacional, frente a un 40% logrado el
ao precedente. Son las cifras ms altas obtenidas en la historia del pas y reflejan no
slo la mayor disponibilidad de crudos pesados sino, tambin una rebaja en las expor-
taciones de los crudos livianos y medianos como consecuencia de expresas medidas

5 Lorenzo Monti, Venezuela Hoy, pp. 47-48. Citado por Carlos Mendoza Potell en la Industrializa-
cin fornea de los hidrocarburos venezolanos. V Congreso Venezolano de Petrleo. Mimeografiado,
1994.
6 Ibd., p. 44.

La internacionalizacin petrolera 153


de conservacin de estos crudos, menos abundantes, indispensables para el complejo
refinero nacional. La creciente colocacin de crudos pesados ha contribuido a que se
establezca una relacin ms razonable entre la composicin de las reservas probadas
del pas y la composicin de las ventas que se efectan en el mercado internacional
(destacado nuestro).

Es obvio que con el cambio de poltica, Pdvsa ha contribuido para establecer una
relacin irracional entre la composicin de las reservas probadas del pas y la
composicin de las ventas que se efectan en el mercado internacional, con serias
consecuencias desfavorables para el pas.

Otro aspecto digno de sealar es el destino de las exportaciones de petrleo crudo


y productos por rea geogrfica.

Conforme con las estadsticas suministradas por Pdvsa (Informe anual) y el Mi-
nisterio de Energa y Minas (PODE), se observa que todava para 1993 las expor-
taciones de petrleo crudo representan 70,8% contra 64,3% en 1976 y, se destina
al mercado de EE UU alrededor de 63% de las exportaciones directas de petrleo
crudo. El total de petrleo crudo y productos colocados en ese pas fue de 62,10%
para 1993, lo cual significa un incremento sustancial respecto de 1976, cuando el
total de las exportaciones fue 32,35%.

Ello nos confirma que no se ha dado una diversificacin de mercados, aun cuan-
do s de clientes, que es totalmente diferente y, por tanto, los lazos de depen-
dencia y vulnerabilidad econmica, antes que disminuir, se han consolidado y
acrecentado.

A veinte aos de la promulgacin de la Ley Orgnica que Reserva al Estado la


Industria y el Comercio de los Hidrocarburos, y pese al proceso de la internacio-
nalizacin, no se han puesto en plena vigencia los artculos 3 y 4. Permanecen en
la letra y se les olvida en la prctica. Si el Estado venezolano hubiese aplicado esos
artculos, en el sentido de

llevar al mximo el rendimiento econmico de la exportacin en concordancia con los


requerimientos del desarrollo nacional (...) la conquista y conservacin de un mercado
exterior estable, diversificado y suficiente (...), apoyo al fomento de nuevas exportacio-
nes de productos venezolanos (...), captacin y conservacin de mercados directos de
los hidrocarburos venezolanos,

sin lugar a dudas, la dependencia y la vulnerabilidad hubiesen disminuido en for-


ma significativa y sera distinta la situacin del pas en estos momentos. En el
contenido de esos artculos se esboza una genuina poltica econmica que, lamen-
tablemente, no ha sido puesta en marcha ni siquiera en forma progresiva.

En cuanto se refiere al propsito de lograr a travs de esos convenios precios noti-


ficados, es decir, precios vigentes en el mercado internacional para los crudos por
exportar, esos precios fueron sustituidos por el sistema net-back, mediante el cual

154 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


no existe un precio fijo para los crudos y productos, sino que surge del resultado del
precio del mercado menos los gastos de transporte, suministro, refinacin y de red
de ventas. Ello deriva en una disminucin de la percepcin unitaria por barril de
crudo producido y procesado. Adems, con esa poltica se debilita a la OPEP.

De igual manera, debe sealarse, en el caso especfico del contrato con la Veba
Oel, que Pdvsa suministrar la cantidad y tipo de crudo de acuerdo con los com-
promisos y oportunidades de la Veba Oel.

En sntesis, podramos decir que despus de ms de diez aos de puesta en mar-


cha la internacionalizacin, los resultados cualitativos no han sido realmente
positivos.

Hasta la fecha no se ha establecido una internacionalizacin Sur-Sur que forta-


lezca a la OPEP y no la debilite. Hay necesidad de actuar conjuntamente con
esa organizacin y con empresas estatales de energa de Amrica Latina (Olade);
profundizar en el control soberano de las diferentes fases de la industria. En este
sentido, la poltica adoptada por las asociaciones ha sido ir cediendo progresiva-
mente en el control.

El modelo de internacionalizacin ha derivado, entre otros aspectos, en contribuir


fundamentalmente para una mayor utilizacin de la fuerza de trabajo en los pases
extranjeros con los cuales nos asociamos y, en general, se resta posibilidad de un
mayor valor agregado en el pas. En este sentido, la evolucin de las relaciones
intersectoriales del proceso productivo reflejado a travs de la demanda intermedia
del modelo de insumo-producto, da la imagen exacta de la escasa industrializacin
en el pas.

En cuanto se refiere a las inversiones realizadas por Pdvsa en el exterior para la


compra de refineras, es imperativo precisar que Petrleos de Venezuela inicia la
poltica de internacionalizacin, precisamente en los momentos en que el negocio
refinero se encontraba en condiciones muy desfavorables, hasta tal punto de que
esas actividades arrojaban prdidas.

Ciertamente, tal cual corrobora Carlos Mendoza Potell, el negocio de la compra


de las refineras y de almacenamiento en el exterior, se inici:

...en condiciones ampliamente desfavorables para los poseedores de refineras: capa-


cidades construidas en perodos de auge de la produccin, enfrentaban entonces las
limitaciones de las polticas de ahorro energtico y sustitucin del petrleo por otras
fuentes, acordadas por los principales pases consumidores. Esas limitaciones se tradu-
can para entonces y hasta la Guerra del Golfo, en largos perodos de estrechos, cuando
no negativos, mrgenes de beneficio....la capacidad de refinacin instalada en el mundo
creci constantemente entre 1960 y 1980, para luego iniciar un curso declinante, que se
mantiene hasta el presente.

La internacionalizacin petrolera 155


Como se observa, esa declinacin es determinada fundamentalmente por los pases
miembro de la OCDE, principales consumidores de petrleo. La desincorporacin
de capacidades refineras registradas en estos pases supera abiertamente el continuo
crecimiento de las mismas en los pases miembro de la OPEP y Europa oriental.

Tales circunstancias, que en algunos casos se plantearon en niveles agudos y condujeron,


como se observa, al cierre de las instalaciones menos competitivas, abran las puertas,
por otro lado, a cualquiera que llegara con dinero fresco a compartir los altos riesgos.

Si bien es cierto que Pdvsa ha podido ubicarse como un proveedor considerable


en Alemania y Europa en general, ello ha sido al costo de disminuir la percepcin
unitaria por barril de crudo producido y procesado7.

Ciertamente, el crudo se coloca en las asociaciones a descuentos y de hecho,


envilece el valor del paquete de exportacin de nuestro pas.

As, por ejemplo, para 1994, el precio promedio del paquete de exportacin del
pas fue de $ 13,23/BbL (incluye productos, crudos P/xp) y el precio promedio
de realizacin fue de 11,94 dlares por barril, es decir, una diferencia de $ 1,29
por unidad exportada. Luego, tal cual se afirma en un documento confidencial,
deprime el promedio de las realizaciones en Venezuela, lo que podra interpretarse
como una transferencia de dlares de Venezuela a las refineras del exterior.

El resultado financiero arroja una prdida neta bastante significativa para el pas.

Los estados financieros de los negocios de Pdvsa en el exterior

Para precisar los efectos de las actividades econmicas de los negocios de Pdvsa
en el exterior, es decir, de la internacionalizacin petrolera, y conocer todas las
transacciones de la unidad productiva, se requiere de los informes contables, del
Balance General, del estado de resultados, del patrimonio de los flujos de efectivo,
en suma, de los estados financieros que englobe, tanto las cuentas sintticas como
las analticas.

Con todos estos registros contables es cuando debe procederse a realizar todos los
anlisis inherentes a los resultados econmico-financieros de la empresa y precisar
sus incidencias, en este caso muy particular, para Venezuela.

Cnsono con esa metodologa, consultamos los informes anuales de las activi-
dades de Pdvsa y Petrleos y Otros Datos Estadsticos (PODE) del Ministerio de
Energa y Minas.

Sin embargo, se constata, mediante el estudio de los documentos, que ese anlisis
no es posible abordarlo de manera rigurosa, tal cual lo exige la materia. En efecto,
Pdvsa adopt la metodologa de presentar los resultados de todas sus operaciones

7 Ibd.

156 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


de manera consolidada. De esa manera aparece el Balance general consolidado,
el Estado consolidado de resultados, el Estado consolidado de patrimonio y el
Estado consolidado de flujos de efectivo.

Si bien esa metodologa es prctica de las empresas transnacionales, dadas sus


caractersticas, no menos cierto es que de igual manera se estila, y as se exige:
presentar los resultados desagregados que permitan el anlisis particular de las
diferentes fases del negocio, tanto interna como externamente.

En el caso especfico de la industria petrolera venezolana, la metodologa adop-


tada impide realizar cualquier anlisis de lo que realmente ocurre con la interna-
cionalizacin petrolera. Lo conveniente sera presentar los resultados financieros
inherentes a las actividades desarrolladas desde Venezuela y por separado, las que
correspondan a los negocios en el exterior y, por supuesto, presentar los resultados
consolidados como empresa internacional que es.

La prctica de presentar las operaciones consolidadas conlleva la desinformacin


y limita cualquier anlisis con fundamento, en relacin con los resultados, tanto en
el nivel interno como en el externo. Ello imposibilita poder precisar si realmente el
negocio de la internacionalizacin es conveniente para el pas o amerita, despus
de diez aos de estarse desarrollando, revisarlo a fondo.

De acuerdo con todas las informaciones que de una u otra forma ha sido posible
obtener, fuera de la presentacin oficial de los estados financieros de Pdvsa, se
corrobora, en los hechos, que la internacionalizacin no ha sido conveniente para
el pas.

En ese sentido, Carlos Mendoza Potell, en su trabajo La industrializacin fo-


rnea de los hidrocarburos venezolanos (internacionalizacin), realiz una in-
vestigacin pionera, venciendo miles de obstculos donde diagnostica de manera
impresionante el proceso de la internacionalizacin petrolera. All demuestra la
dolorosa realidad del fracaso de los negocios de Pdvsa en el exterior.

En efecto, despus de esfuerzos por aproximarse al problema de manera riguro-


sa, se detiene en el trabajo presentado por el coordinador de finanzas de Pdvsa,
en 1990, ante el auditorio de profesores de la Escuela de Economa de la UCV:
Cepet, Pdvsa, Qu es y adnde va? Advierte el profesor Mendoza Potell que
Lo explcito de la comparacin entre los resultados internos y externos permite
suponer que el referido cuadro no estaba destinado al consumo pblico y que se
trataba de un desliz. Los cuadros all presentados le permiten sealar los siguien-
tes aspectos:

Lo primero que salta a la vista es, precisamente, la considerable magnitud de las sumas
movilizadas en esas operaciones y su falta de proporcin con los esculidos resultados
para la nacin. As, mientras los 2.970 millones de dlares de ingreso generado en ese
sector en 1989 constituyen el 21,6% de los ingresos brutos percibidos por la industria en

La internacionalizacin petrolera 157


ese ao, el rgimen impositivo que se les otorga aporta slo el 0,43% de la participacin
fiscal petrolera (34,54 millones de dlares), mientras que las actividades en Venezuela
aportan el 99,57% de esa participacin (8.091,07 millones).

El cuadro confirma la apreciacin de que se est incurriendo en mayores costos: el


monto de este rubro para las actividades externas del ao referido representa el 56% de
los ingresos brutos que generan las mismas, mientras que los costos y gastos incurridos
en Venezuela representan slo el 20,8% de los ingresos respectivos.

Si observamos que, por el contrario, las ganancias de la industria en ambos sectores


interno y externo son magnitudes que guardan proporciones equivalentes, 20% y
17%, con los ingresos brutos generados, respectivamente, en las actividades en uno
y otro sector, es forzoso constatar que tales ingresos netos externos de Pdvsa, son el
resultado de una actividad en la que se incurre en mayores costos, y adems, en la cual
no se pagan impuestos, es decir, el propietario no retira su participacin en esta parte
del negocio.

Las mismas cifras que venimos comentando reflejan que mientras la carga impositiva
interna para 1989 represent el 75,06% de los ingresos brutos generados en las activi-
dades domsticas, los negocios en el exterior fueron pechados, en ese mismo ao, con
un monto equivalente a 1,18% de los ingresos brutos correspondientes.

Tampoco se necesita grandes instrumentos estadsticos para inferir que esta circuns-
tancia se encuentra en la base de la gran vocacin internacionalizadora de la gerencia
petrolera.

Para los aos 90 y 91, la informacin aportada por la presentacin a la Primera Asam-
blea Ordinaria Anual de Pdvsa, en marzo de 1992, es ms fragmentaria, subdividida
entre los resultados de las filiales que pertenecen en un 100% a la empresa matriz y los
de aquellas en donde se participa con un 50% de las acciones, sin aportar los criterios
que permitiran una consolidacin de tales cifras y su comparacin con los resultados
locales. Se agrega adems la diferencia determinada por la circunstancia de que los ya
comentados resultados de Ruhr Oel corresponden a acuerdos tipo net back, sobre los
cuales la propia fuente aclara que el valor respectivo ya est incluido en los ingresos de
exportacin desde Venezuela.

Una informacin de vital importancia para el anlisis de los negocios externos de


Pdvsa lo constituye el estudio realizado por Salomon Brothers8, donde se estructu-
ra una informacin, tal cual apunta Mendoza Potell,

de la que no se dispone en ninguna documentacin pblica y oficial sobre Pdvsa y sus


negocios en el exterior, perfectamente correlacionada, desde 1988 hasta marzo de 1993.
Nuevamente se constata que la confidencialidad en la cual se refugian los negocios del

8 Ver cuadro II de los anexos de este captulo (pp. 168-170), que incluye los cuadros originales y
notas en ingls de este estudio.

158 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


poder petrolero slo es aplicable en Venezuela y a los venezolanos legos en la materia,
por cuanto en el mbito internacional tales negocios son del dominio pblico9.

Del estado financiero correspondiente a los negocios de Pdvsa en el exterior, ela-


borados por Salomon Brothers, estimamos conveniente dar la siguiente informa-
cin (vase en el anexo el cuadro II).

1990 1991 1992 1994(1/)

Millones de dlares

Ingresos totales 9.159 9.068 9.469 10.722


Costos 8.709 8.579 8.991
Total activos 3.784 3.904 4.246
Ingreso neto 87 118 53 213

(1/) Cifras dadas por el Ministro de Energa y Minas. El Universal, 29/03/95.

Del anlisis de esas cifras se concluye que para el lapso 1990-1992 los costos
totales representan en promedio el 94,38% del total de los ingresos brutos gene-
rados. As mismo, el ingreso neto obtenido en relacin con los ingresos brutos y
los costos totales es el siguiente:

AOS IN/IB IN/CT


1990 0,95 0,23
1991 1,30 0,30
1992 0,56 0,13
1993 1,78
1994 1,99

Esas cifras hablan por s solas y revelan la bajsima y hasta negativa rentabilidad
del negocio de la internacionalizacin petrolera.

Ello evidencia que el proceso de la internacionalizacin no ha sido nada favorable


para el pas; por el contrario, los elevados costos de operacin de esa actividad
tienen efectos negativos, que se reflejan a travs del Balance general consolidado.

9 Ibd., p. 31.

La internacionalizacin petrolera 159


En consecuencia, la masa gravable disminuye sustancialmente y, por supuesto, la
participacin fiscal es mucho menor.

En efecto, para 1995 la participacin fiscal fue de 19,73%, al situarse en 5.121


millones de dlares en relacin con un total de ingresos de 25.947 millones de
dlares; en cambio, para 1976, la participacin fiscal fue del 75% (vase cuadro
1, p. 223).

Estos resultados financieros deben llamar poderosamente la atencin del Estado


venezolano y, especficamente, de los ministerios de Hacienda y de Energa y Mi-
nas, y de la propia Contralora General de la Repblica, ya que a travs de esos ele-
vados costos de operacin consolidados se despoja al pas de una buena parte del
excedente econmico. Urge y es necesario proceder a una revisin de los costos
de la industria petrolera, as como revisar el Plan de Inversiones de Pdvsa, esen-
cialmente las realizadas en el exterior. La irracionalidad con la cual se administra
el proceso de la internacionalizacin petrolera produce efectos tan desfavorables
como es la de impedir o limitar recursos financieros, que bien se pudieran utilizar
para acometer inversiones, de manera racional, en las reas petrolferas con re-
servas de petrleos livianos y medianos y que hoy Pdvsa decide llevar a efecto a
travs de la llamada apertura petrolera bajo la figura de ganancias compartidas.

En ese sentido, el ministro de Hacienda, Luis Ral Matos Azcar, manifest la


preocupacin del Gobierno.

El aporte de Pdvsa es cada vez menor e inclusive para 1996, el aporte ser inferior
al de 1995. Precis el ministro que se hace indispensable que se haga una revisin
a las decisiones que estn planteadas en dicho plan de inversiones, porque si bien es
cierto que Pdvsa es la clave fundamental del desarrollo econmico del pas, tambin
es cierto que se requieren de recursos para financiar programas de alta prioridad para
la nacin10.

Al referirse especficamente al anlisis de los costos de la industria petrolera, acot


que algunas de las empresas de la industria petrolera tienen costos de operacin
artificialmente elevados, de manera de pagar menos impuestos sobre la renta11. Y
con fecha 07/12/95, declar: Otra de las estrategias que nos ayudarn a resolver
el problema fiscal, ser la correccin del gasto de Pdvsa, para ello se revisarn los
gastos operativos de la principal industria, en la bsqueda de un aumento en su
contribucin al Fisco12; y enfatiz: El prximo ao revisaremos a fondo los gas-
tos de Pdvsa, porque el ingreso fiscal petrolero ha cado mientras el no petrolero se
ha incrementado y esta situacin no puede continuar13.

10 Panorama, 03/06/95.
11 El Universal, 03/06/95.
12 El Globo, 07/12/95.
13 El Universal, 07/12/95.

160 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Es indudable que esas declaraciones denotan preocupacin ante tales hechos, pero
lo realmente importante radica en la posibilidad de su aplicacin, dado el poder
que ejerce Pdvsa.

Y, ciertamente, la respuesta de Pdvsa no se hizo esperar. En franco desmentido al


seor ministro de Hacienda, el presidente de la empresa estatal, Luis Giusti, aseve-
r: Nadie tiene por qu revisar la estructura de costos de Pdvsa, porque nosotros
estamos permanentemente encima de esta actividad, cual es la de cuidar celosa-
mente los costos generales de la industria; y ms adelante agreg: Aqu no
hay nadie de afuera revisando los gastos de Pdvsa ni de ninguna de sus filiales14.

Estas declaraciones evidencian la omnipotencia que se ejerce desde la cpula de


Pdvsa, y significa la prdida de capacidad del Estado venezolano para incidir au-
tnomamente en la planificacin, desarrollo, aplicacin y administracin de la au-
tntica estrategia que en la actividad petrolera debe asumirse.

La situacin reviste tal gravedad que el propio FMI ha manifestado preocupacin


ante la disminucin drstica que en trminos reales experimenta el aporte fiscal
de Petrleos de Venezuela15. Al efecto, Edgar Paredes Pisani, ministro de Cordi-
plan, admiti que el FMI estableci la necesidad de que Pdvsa reduzca en 1% del
PIB sus gastos operativos16. De adoptarse medidas como stas, sin duda alguna,
los resultados incidiran en una mayor participacin del Estado venezolano y, por
supuesto, coadyuvaran a fortalecer el ahorro interno y a disminuir significativa-
mente el actual dficit fiscal.

Conclusiones

Uno de los argumentos dados por los representantes de Pdvsa consista en que la
internacionalizacin petrolera generara ingresos de divisas. Esa prognosis no se
ha hecho efectiva. Hasta la fecha al pas no han ingresado divisas por ese concep-
to; ello, derivado por los elevados costos, ya que los nfimos beneficios monetarios
obtenidos se quedan en el exterior.

Otro de los objetivos era de contar con refineras en el exterior capaces de procesar
nuestros crudos pesados. Esto no se ha hecho realidad; antes, por el contrario, se
ha intensificado la produccin y exportacin de los petrleos crudos livianos y
medianos, contrariando de esa forma expresas medidas de conservacin de esos
crudos.

Si bien es cierto que se ha logrado asegurar la colocacin de volmenes de expor-


taciones, ello ha sido posible por la poltica establecida a travs del Sistema del net

14 El Globo, 14/12/95.
15 El Universal, 30/11/95.
16 Conversaciones con Alfredo Pea, El Nacional, 08/03/96.

La internacionalizacin petrolera 161


back y a la de otorgar descuentos, envileciendo el valor del paquete de exportacin
de nuestro pas.

De esa manera, en 1994 el promedio del paquete de exportacin fue USD/b 13,23
y el precio promedio de realizacin fue 11,94 dlares por barril.

En sntesis, el costo de la colocacin del petrleo en las refineras en el exterior ha


sido mediante la disminucin de la percepcin unitaria por barril de crudo produ-
cido y procesado, arrojando una prdida neta bastante significativa para el pas.

Los elevados costos operativos de los negocios en el exterior inciden sustancialmen-


te en los estados financieros consolidados de la industria, con resultados adversos
para el Estado venezolano, que se reflejan a travs de la cada vez menor participa-
cin fiscal, en trminos de dlares.

A veinte aos de la promulgacin de la Ley Orgnica que Reserva al Estado de


la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos, no se han puesto realmente en
prctica los artculos 3 y 4. No existe una poltica genuina de llevar al mximo el
rendimiento econmico de la exportacin en concordancia con los requerimientos
del desarrollo nacional y la conquista y conservacin de un mercado estable, di-
versificado y suficiente.

No se ha establecido una internacionalizacin Sur-Sur que fortalezca a la OPEP.

No se ha acometido una poltica dirigida a trabajar conjuntamente con la Organi-


zacin de Pases Exportadores de Petrleo y con las empresas estatales petroleras
de Amrica Latina (Olade) para profundizar en el control soberano de las diferen-
tes fases de la industria.

El modelo de internacionalizacin ha contribuido para provocar una mayor utiliza-


cin de los factores productivos del exterior, entre ellos el de la fuerza de trabajo;
de esa forma se limita las posibilidades de un mayor valor agregado en el pas. En
tal sentido, la evolucin de las relaciones intersectoriales del proceso productivo,
reflejado a travs de la demanda intermedia del modelo de insumo-producto, es la
imagen exacta de la escasa industrializacin en el pas.

La ineficiencia de la internacionalizacin petrolera, demostrada tanto desde el


punto de vista cualitativo como de sus resultados financieros, debe provocar un
cambio de la poltica petrolera. Es conveniente proceder a una exhaustiva revisin
de los costos operativos y de las inversiones realizadas por Pdvsa en el exterior.
Ello, sin duda alguna, tendra efectos positivos, entre ellos, una mayor participa-
cin fiscal y liberara recursos monetarios para la inversin productiva.

162 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Anexos

Petrleos de Venezuela, S.A.


Sistema de refinamiento internacional
Participacin y capacidad de refinacin

Anexos 163
Internacionalizacin en Estados Unidos

164 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Internacionalizacin en Europa

Anexos 165
CUADRO I

PRODUCCIN Y EXPORTACIN DE PETRLEOS


CRUDOS LIVIANOS, MEDIANOS, PESADOS Y
EXTRAPESADOS
%
PRODUCCIN EXPORTACIN
Livianos y Pesados y Livianos y Pesados y
AOS Condensado Reconstituido
medianos extrapesados medianos extrapesados
1976 73,10 26,90 60,58 27,67 11,75
1977 69,70 30,30 53,71 34,17 12,12
1978 69,21 30,79 49,52 36,90 13,58
1979 66,47 33,53 49,00 39,66 11,34
1980 62,96 37,04 40,37 49,50 10,13
1981 59,71 39,39 0,90 41,36 52,01 6,63
1982 60,82 39,18 38,89 54,14 6,97
1983 57,74 42,26 31,57 59,70 8,73
1984 52,95 47,04 21,55 71,80 6,65
1985 60,97 39,03 27,02 63,45 9,53
1986 71,30 28,70 43,20 51,53 5,27
1987 73,27 26,73 49,61 45,71 4,68
1988 77,08 22,92 50,15 45,20 4,65
1989 83,11 16,89 61,05 33,67 5,28
1990 79,50 20,50 56,61 39,53 3,86
1991 75,40 24,60 52,89 42,84 4,27
1992 76,22 23,78 51,29 45,42 3,29
1993 73,65 26,35 53,76 43,05 3,19
Fuente: Petrleos de Venezuela. Informe anual de varios aos y clculos propios.

166 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


PRODUCCIN Y EXPORTACIN DE PETRLEOS
CRUDOS, LIVIANOS, MEDIANOS, PESADOS
Y EXTRAPESADOS

% PRODUCCIN

% EXPORTACIN

Anexos 167
CUADRO II
SUMMARY CONSOLIDATED FINANCIAL AND
OPERATING DATA OF PDV AMERICA1

Three months
ended
March 31 Year ended December 31
1993 1992 1992 1991 19902 19893 19884
($ in millions, except as otherwise indicated)
Income statement data
Total revenue5 ........................................... $ 2.082 $ 1.942 $ 9.226 $ 8.966 $ 9.094 $ 1.832 $ 109
Cost of sales and operating expenses ... 1.991 1.856 8.773 8.495 8.659 1.640
Selling, general and administrative
expenses .................................................. 35 38 157 130 137 21 3
Operating income .................................... 56 48 296 341 298 171 106
Interest income ........................................ 1 1 3 4 1
Interest expense on PMI facility6 ............. 11 11 42 42 27
Other interest expense ............................ 19 19 78 73 88 38
Minority interest ........................................ 1 1 3 2 1
Income taxes ............................................ 9 8 73 89 76 22 11
Income before extraordinary charge
and cumulative effect of accounting
changes .................................................... 16 9 101 136 109 115 96
Extraordinary charge and cumulative
effect of accounting changes7 ................. (235) (86) (86) (8)
Net income (loss) .................................... $ (219) $ (77) $ 15 $ 128 $ 109 $ 115 $ 96

1 The consolidated financial data for the two years in the period ended december 31, 1989 and the
consolidated financial data for the tree-month periods ended march 31, 1993 and 1992, are unaudited,
but in the opinion of PDV America have been prepared on a basis consistent with the audited financial
statements and contain all adjustments necessary to present fairly the results of operations for such
periods and the financial position at the end of such periods. Due to seasonality factors and refinery
maintenance schedules, operating income for the first quarter of a year is not necessarily indicative of
results to be expected for a full year.
2 Includes Citgo Refining and Chemicals, Inc. (CRTCI) (formerly known as Champlain Refining
and Chemicals, Inc.) as a wholly-owned consolidated subsidiary and PDV Americas 50% equity in the
net earnings of Uno-Ven for all of 1990, and PDV Americas 50% equity in the net earnings of Citgo
through january 31, 1990 and 100% thereafter on a consolidated basis.
3 Includes CRCI as a wholly-owned consolidated subsidiary and PDV Americas 50% equity in
the net earning of Citgo for all of 1989, and its 50% equity in the net earnings of UNO-VEN from
december 1, 1989.
4 Includes PDV Americas 50% equity in the net earnings of CRCI and its 50% equity in the net
earnings of Citgo for all of 1988.
5 Includes the equity in the earning of UNO-VEN of $7 million and $2 million for the three months
ended march 31, 1993 and 1992, respectively, and $29 million, $8 million, $22 million an $3 million
for the years ended december 31, 1992, 1991, 1990 and 1989, respectively. Excludes interest income.
6 The PMI facility will be repaid as part of the recapitalization of PDV America.
7 Represents the cumulative effect of the accounting change to Statement of Financial Accounting
Standards (SFAS) N 109 in 1993; the cumulative effect of the accounting change to SFAS N 106
(net of related income tax benefits of $51 million) in 1992, and an extraordinary charge for the early
extinguishment of debt (net of related income tax benefits of $5 million) in 1991.

168 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Continuacin del Cuadro II

Three months
Ended
March 31 Year ended december 31
1993 1992 1992 1991 1990 1989 1988
($ in millions, except as otherwise indicated)
Other financial data
Depreciation and amortization ............. $ 43 $ 34 $ 147 $ 112 $ 84 $ 5 $
Capital expenditures ............................. 51 74 284 240 127 50

Balance sheet data (at end of period)


Total assets ........................................... $ 3.717 $ 3.453 $ 3.710 $ 3.444 $ 3.322 $ 1.281 $ 483
Long-term debt (excluding
current portion)8 .................................... 1.454 1.439 1.655 1.454 1.368 331
Total debt9 ............................................. 1.522 1.499 1.672 1.462 1.377 336
Shareholders equity ............................ 799 926 1.017 1.003 875 691 472

Operation data10
Refining capacity (at end of period)
(MBPD)11 .............................................. 621 621 621 621 537 306 230
Refinery utilization ................................ 73% 78% 81% 72% 86% 90% 85%
Refined product sales (MM gallons) ... 3.790 3.626 16.050 14.916 14.302 7.101 5.270
Gasoline sales (MM gallons) ............... 2.156 2.110 9.348 8.452 8.641 4.308 3.388
Number of Citgo branded
outlets (at end of period) ...................... 12.225 11.718 11.953 11.319 10.102 8.843 6.195
Number of UNO-VEN 76
branded outlets (at end of period) ....... 2.884 3.206 2.936 3.257 3.413 3.481

8 Includes long-tem debt to third parties, notes payable to affiliates and capitalized lease obligations.
9 Includes short-term bank loans, current portion of capital lease obligation and long-term debt, long-
term debt, capital lease obligation and notes payable to affiliates.
10 For additional information concerning the computation of these figures, see Selected Consolida-
ted Financial and Operating Data of PDV America.
11 Refining capacity at the date of this Prospectus totalled 662 MBPD.

Anexos 169
Continuacin del Cuadro II

Three months Year


ended ended
March 31, December 31
1993 1992 1992
($ in millions)
Pro Forma income statement data12
Interest income13 .............................................................. $ 22 $ 22 $ 87
Interest expense on PMI facility ......................................
Other interest expense14 ................................................. 41 41 164
Incorme before extraordinary charge and cumulative
effect of accounting changes15 ........................................ 23 16 127

Pro Forma balance sheet data (at end of period)16


Total assets ...................................................................... $ 4.936
Long-term debt ................................................................ 2.026
Total debt .......................................................................... 2.094
Shareholders equity ........................................................ 1.446

12 Gives effect to the recapitalization of PDV America as if it had occurred on january 1, 1993 for
the three months ended march 31, 1993 and on january 1, 1992 for the three months ended march 31,
1992 and the year ended december 31, 1992. Pro forma income statement adjustments are tax-effected
using a 37% rate.
13 Pro forma interest income consists of assumed interest income from the Mirror Notes of $ 22 mi-
llion, $ 22 million and $ 86 million for the three months ended march 31, 1993 and 1992 and the year
ended december 31, 1992, respectively, in addition to other historical interest income.
14 Pro forma other interest expense consists of assumed interest expense on the Senior Notes of $ 22
million, $ 22 million and $ 86 million for the three months ended march 31, 1993 and 1992 and the year
ended december 31, 1992, respectively, in addition to other historical interest expense.
15 Historical income before extraordinary charge and cumulative effect of accounting changes plus
interest expense savings on the PMI facility (net of tax effect at 37%).
16 Gives effect to the recapitalization of PDV America as if it had occurred on march 31, 1993.

170 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


CAPTULO VIII
LOS REPAROS PETROLEROS Y EL INTERS
NACIONAL*
(EL CASO DE VENEZUELA)

La posicin del Ejecutivo Nacional de llegar a un acuerdo con las ex concesio-


narias de hidrocarburos en cuanto se refiere al monto de los reparos petroleros,
tiene incidencias de principios para el pas. Por encima del hecho econmi-
co, circunstancial, pragmtico, debe estar la defensa de los genuinos intereses
nacionales.

En qu consisten los reparos petroleros? Veamos a qu se refieren para as po-


der emitir un juicio sobre la naturaleza del problema que vamos a tratar.

No hay dudas, desde ningn punto de vista, de que la fijacin de los precios del
petrleo estaba totalmente administrada por las ex concesionarias, por las casas
matrices de las cuales dependan las sucursales, las empresas subsidiarias que
operaban en Venezuela.

En 1958, cuando se modific la Ley del Impuesto sobre la Renta, elevando la


tasa impositiva a las compaas petroleras y del hierro al 45%, las compaas
petroleras inmediatamente ejercieron todo tipo de presin para tratar de demos-
trarle al Estado venezolano, que como no se les haba consultado una medida
de esa naturaleza, ellas iban a comprobar en los hechos que el fisco nacional
recibira menos recursos financieros que con la tasa anterior, de acuerdo con la
Ley del Impuesto sobre la Renta. Lamentablemente para el pas, esa decisin
de las empresas petroleras se cumpli. Una de las formas como presionaron fue
disminuyendo el precio del barril de petrleo.

Como Venezuela depende fundamentalmente de la actividad petrolera: ingresos


fiscales en el orden del 65% al 70%; PTB con el 30% en promedio; ingresos
de divisas originados por concepto de exportacin alrededor de 85% o 90%,
indudablemente que una baja en los precios del petrleo, deducidos de esos
ingresos los costos correspondientes, la masa gravable, la masa por pechar, ser
inferior, derivndose de all menos ingresos, menos impuestos para el Estado
venezolano.

El precio del petrleo lo administraban las propias compaas petroleras y, a su


vez, eran ellas las que informaban los precios de venta, de acuerdo con su con-
veniencia y, por supuesto, con fines fiscales. Era la poca de los llamados precios

* Conferencia dictada en el Centro Experimental de Estudios Latinoamericanos de LUZ, el 10/09/86.


de cotizacin, realizacin y regala. El Estado venezolano no tena ninguna par-
ticipacin en la fijacin de los precios del petrleo.

La reforma tributaria de 1966 y el impuesto selectivo a las petroleras

El presidente de la Repblica, para aquel entonces el doctor Ral Leoni, introdujo


en el Congreso Nacional una proposicin de reforma tributaria; en esta reforma
se inclua la globalizacin del llamado impuesto cedular y del impuesto com-
plementario, adems se estableca el llamado impuesto selectivo a las compa-
as. En qu consista ese impuesto? En que si se comprobaba que las empresas
concesionarias obtenan beneficios que estuviesen por encima del 15%, respecto
del activo fijo neto, se aplicara una escala para pechar las excesivas ganancias
obtenidas por dichas compaas.

Eso no era nada nuevo en el pas. Un ministro de la poca de Gmez introdujo es-
ta modalidad, o mejor dicho, propuso establecer el impuesto selectivo a las com-
paas petroleras. Y si se quiere, su proposicin fue mucho ms avanzada porque
el lmite se fijaba al pasar del 12%. En cambio, la proposicin formulada en 1966
era a partir del 15%. El aspecto fundamental de todo este asunto radica en que
las compaas petroleras ejercieron una serie de presiones, crearon la llamada
clase media y obligaron al Gobierno a retirar el proyecto original; se introdujo
un nuevo anteproyecto de reforma tributaria en el cual desaparecera el impuesto
selectivo. Es lamentable que casi todos los partidos polticos, de distintas ideolo-
gas, no vieron a tiempo la presin de las empresas petroleras.

Se llega as al momento de la nacionalizacin petrolera en 1976 y aquella espe-


ranza o aquella visin de Gumersindo Torres, desde los aos 1912, 1917, 1927,
1930 porque fue ministro varias veces, no se cumpli en nuestro pas.

Pero adems de eso, el Ejecutivo Nacional acord con las compaas el Convenio
Petrolero de 1966. Los aspectos ms resaltantes de ese convenio fueron los pre-
cios de referencia, la modificacin al precio de regala, la nueva tasa impositiva y
la transaccin en el monto de los reparos petroleros1.

El precio de referencia y la transaccin de los reparos petroleros


(1957-1965)

Traemos esto a colacin, porque en ese convenio surgieron los precios de refe-
rencia. Anteriormente existan los precios de regala petrolera, de cotizacin y de
realizacin. En qu consiste el precio de referencia? El Estado aspira a tener se-
guridad en cuanto a las estimaciones de los ingresos que el fisco nacional prevea
para el ejercicio fiscal, evitando las variaciones en los precios informados. Para

1 Para un mayor anlisis sobre este aspecto, vase el libro El despojo de Venezuela. Los precios del
petrleo, de Gastn Parra Luzardo, Ediluz, 1979.

172 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


ello se estableci el convenio, mediante el cual se fijaran los precios del
barril de petrleo. El acuerdo consisti en determinar, mediante la frmula
Y = 1,04 + 00364 X, el precio del barril de petrleo vendido para fines fiscales2.
Se persegua evitar que las petroleras manipularan con los descuentos sobre el
precio de cotizacin y, por tanto, registraran un precio muy inferior al real, con
fines de pagar menos impuestos al Estado. Sin embargo, las compaas actuaron
de tal forma que neutralizaron los efectos esperados. El precio de referencia se
estableci en consulta con las compaas petroleras.

Qu ocurri? Cul fue el error para determinar la fijacin de este precio de


referencia? El error consisti en que tambin en ese momento el Estado se
trans con las compaas petroleras por unos reparos que se haban formula-
do en aos anteriores, de 1957 a 1965. Esos reparos alcanzaban a la suma de
3.000 millones de bolvares; y el Gobierno se trans en el Convenio Petrolero
por 800 millones de bolvares, pagados una parte en efectivo y otra en obras
que iban a realizar las empresas petroleras.

No se justifica que si el Estado haba formulado reparos a los precios petroleros,


luego para fijar o determinar los nuevos precios, en la serie cronolgica de los dis-
tintos aos, para proyectar el precio, se tomaran como verdaderos los precios que
el propio Ejecutivo Nacional haba reparado.

La evasin fiscal y Proyecto de Ley de Reforma Parcial

Sin embargo, en el ao 1970 el propio ministro de Energa y Minas, Hugo Prez La


Salvia, seala en la Memoria del Ministerio de Minas e Hidrocarburos para aquel
entonces se denominaba as, que gir varias comunicaciones a las compaas
petroleras; cit a su despacho a los presidentes de las compaas petroleras, para
demostrarles que stas no estaban suministrando sus declaraciones al Impuesto
sobre la Renta, de acuerdo con los precios a los cuales estaban vendiendo en el
mercado internacional, sino que, para pagar menos impuesto al Estado, estaban
informando un precio inferior.

Las compaas petroleras no hicieron caso de ese llamado. El propio Ministro


seala en los informes que con el propsito de explicar al Senado la situacin y
las acciones que el despacho vena tomando, asist por propia iniciativa, a la sesin
del Senado la tarde del 29 de octubre.

Esto es muy importante porque el ministro actual, Arturo Hernndez Grisanti en


un programa televisivo, informaba que l redact el artculo 413 de la reforma de

2 Y = El precio base para el petrleo crudo expresado en moneda de Estados Unidos de Amrica, por
barril, hasta el cuarto decimal.
X = La gravedad del petrleo crudo despachado en grados API, expresada en enteros y dcimos, la
temperatura de 60F (15,56C).
3 El artculo 41 dice: El Ejecutivo Nacional fijar por perodos sucesivos hasta de tres aos cada

Los reparos petroleros y el inters nacional 173


la Ley Parcial del Impuesto sobre la Renta que entr en vigencia en el ao 1970 y
que el espritu y el propsito de esa ley no era para aplicarla en dicho ao. Y que
nadie mejor que l, que fue quien redact el artculo, poda tener conciencia de
cul fue el espritu, el propsito y razn de ser del legislador.

Sin embargo, llevando los hilos de la cuestin, Hugo Prez La Salvia, contina
sealando en el informe correspondiente a la Memoria de Minas del ao 1970,
que Por otra parte, la Comisin Especial de Petrleo de la Cmara de Diputa-
dos decidi proceder a la elaboracin de un Proyecto de Ley de Reforma Parcial
(actualmente en polmica) para modificar la Ley de Impuesto sobre la Renta,
modificando la Tarifa B contenida en el artculo 58 de la misma, la cual grava los
enriquecimientos de las empresas mineras o de hidrocarburos; y razona: si hasta
la fecha, las compaas no haban manifestado voluntad de ajustar los precios,
deba procederse para que la Ley entrara en vigencia antes del 31 de diciembre y
as pechar los beneficios en 1970.

Vale decir que s hubo el propsito firme del legislador de corregir la arbitrariedad
y la manipulacin por parte de las compaas petroleras de pagar menos impuesto
al Estado venezolano.

El 15 de diciembre de 1970 el Congreso de la Repblica aprob la Reforma Par-


cial de la Ley del Impuesto sobre la Renta. Poniendo fin, en parte habra que
agregar, a esa arbitrariedad y esa manipulacin por parte de las compaas pe-
troleras para fijar los precios del petrleo, a travs de lo cual ha sido despojada la
nacin. Con esa accin se ha producido el mayor despojo de que ha sido vctima
la nacin venezolana, de la apropiacin del excedente econmico mediante la ex-
plotacin petrolera.

El 17 de diciembre el Presidente de la Repblica firm la Ley Parcial del Impuesto


sobre la Renta. Se habla, entonces, de un acto soberano del Congreso de la Rep-
blica, se habla de un acto soberano del Estado, en el sentido de que por primera
vez esta institucin poltica fija unilateralmente los precios del petrleo. Es decir,
a partir de ese momento no lo harn las compaas petroleras, no ser un acuerdo
entre las compaas petroleras y el Estado, sino que el Estado tiene la potestad de
fijar los precios del petrleo.

No hay, en mi manera de ver, ninguna duda en cuanto a la aplicacin de la Ley de


Reforma Parcial del Impuesto sobre la Renta, cuando seala expresamente en su
artculo 41 que es el Estado el que fija los precios del petrleo. Ms an, no puede
hablarse de retroactividad de la Ley, porque en ese caso la nueva ley, en su artculo
159, dice lo siguiente: La presente Ley de Reforma comenzar a regir el 30 de

uno, los valores de los artculos o mercancas exportadas en el puerto venezolano de embarque; cuando
el monto resultante de la aplicacin de los valores fijados por el Ejecutivo Nacional exceda de los in-
gresos por venta de exportacin declarada por el contribuyente, se efectuar un pago complementario
de impuestos sobre la diferencia.

174 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


diciembre de 1970. Se aplicar a los ejercicios que concluyan con posterioridad
a esa fecha y modifica la Ley de Impuesto sobre la Renta vigente desde el 1 de
enero de 1967, en los artculos objeto de esta reforma.

Es decir, que no hay duda alguna en cuanto se refiere a la vigencia de la ley, puesto
que ella misma lo dice expresamente desde cundo debe comenzar a aplicarse la
reforma. No hay duda, en mi manera de ver, sobre el particular. En cambio, cuando
se promulga la Ley que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidro-
carburos, en su artculo 1, establece lo que llaman los juristas, la vacatio legis, o
sea, pese a que se promulg la Ley de Nacionalizacin el 29 de agosto de 1975, all
se dice: Las concesiones vencern el 31 de diciembre de 1975. Es decir, que la pro-
pia Ley difiere el acto de cundo el Estado toma las riendas de las concesiones.

Los reparos petroleros formulados por la Contralora

Es en el ao 1976 cuando el Contralor General de la Repblica, en ese entonces


el doctor Jos Muci Abraham, seala en su informe que, cuando se posesion del
cargo, recibi un estudio que haba sido elaborado por juristas, por tcnicos de la
Contralora General de la Repblica, donde se demostraba fehacientemente que
las compaas petroleras burlaron al fisco nacional, al no presentar sus declaracio-
nes con base en los valores de exportacin, sino a los precios de referencia del ao
1966, y que, por lo tanto, de acuerdo con las cuentas hechas al efecto, deban pagar
alrededor de 2.600 millones de bolvares. Las compaas petroleras ejercieron el
recurso de impugnacin ante los tribunales.

Seis aos despus el Ejecutivo Nacional no haba tomado una decisin al respec-
to. La modificacin contemplada en el artculo 58, elevando la tasa impositiva al
60%, se aplic para el ejercicio de 1970, pero tomando como base los precios de
referencia y no los valores de exportacin.

Transcurrieron los aos y el Ejecutivo Nacional no tom la decisin de aplicar lo


acordado por la Contralora General de la Repblica.

De igual manera, el Poder Legislativo tampoco produjo sentencia en cuanto al


fondo del problema. Todo ello revela que ha existido desde 1970 hasta la fecha,
negligencia de las diferentes administraciones pblicas que han regido los desti-
nos de este pas y, por supuesto, tambin el Poder Legislativo.

El propio Banco Central, en su informe anual expresa: en fecha 17 de diciembre


de 1970 fue promulgada la Ley de Reforma Parcial de la Ley de Impuesto sobre
la Renta, que entr en vigencia a partir del 30 del mismo mes, para ser aplicada a
los ejercicios que concluyan con posterioridad a la fecha citada en ltimo lugar

Quiere decir que el Ejecutivo Nacional ha sido negligente. Qu ha debido hacer


el Ejecutivo Nacional si se fue el propsito, razn o espritu de la Ley, como
dicen los juristas?

Los reparos petroleros y el inters nacional 175


Las compaas petroleras, de acuerdo con la Ley, pueden presentar sus declaracio-
nes en forma estimadas y definitivas, tres meses despus de concluido el ejercicio
fiscal correspondiente. Cuando las compaas petroleras presentaron sus declara-
ciones ante el Impuesto sobre la Renta, el Ejecutivo Nacional inmediatamente de-
bi decir: No procede, hagan una declaracin sustitutiva de acuerdo con los valores
de exportacin. Eso no lo hizo el Ejecutivo Nacional. Fue, entonces, en mi manera
de ver, una negligencia del Ejecutivo, el no aplicar, el no solicitar a las compaas
petroleras que sus declaraciones fueran hechas de acuerdo con los valores de expor-
tacin o de acuerdo con el artculo 41 de la Ley.

Quin era el Ministro de Hacienda para aquella poca? Pedro Tinoco, hijo. Quien
hoy ha salido a la opinin pblica a defender el recurso de las compaas petrole-
ras o, ms propiamente, est totalmente de acuerdo con el avenimiento. No hubo
intencin del Ejecutivo Nacional de aquel entonces, como no la ha habido hasta los
momentos de ponerle fin a esta situacin.

Transcurren diez aos desde el momento en que debi aplicarse lo establecido en


la Reforma Parcial de la Ley del Impuesto sobre la Renta y del recurso interpuesto
por las empresas petroleras (1970-1986), y hasta la fecha solamente se conoce un
fallo a favor de la Repblica por parte de la Corte Suprema, como fue el caso de la
American Petrofin of Venezuela, cuyo dictamen se bas en los aspectos de forma
y no de fondo.

Pero, indudablemente que desde ese entonces hubo presin de las compaas pe-
troleras para que quedara sin efecto ese reclamo, ese reparo de la Contralora Ge-
neral de la Repblica, hasta tal punto de que un administrador del Impuesto sobre
la Renta, que asumi la atribucin de darle vigencia a los reparos petroleros, fue
destituido del cargo. Es decir, que no hay duda tampoco acerca de las presiones
que se han ejercido.

Esos reparos de las compaas petroleras montan, de acuerdo con la solicitud for-
mulada por el Ejecutivo, a la cantidad de 4.499 millones de bolvares; en cifras re-
dondas, 4.500 millones de bolvares. De stos, 2.736 millones corresponden a los
reparos formulados por la Contralora y 1.763 millones corresponden a los reparos
efectuados por la administracin del Impuesto sobre la Renta.

El avenimiento

El avenimiento con las compaas petroleras consiste, sencillamente, en que en vez


de percibir el Estado alrededor de 4.500 millones de bolvares, monto al que alcan-
zan los reparos, conviene en recibir 1.600 millones de bolvares, que se encuentran
depositados en el BCV, por concepto del Fondo de Garanta establecido en la Ley
Orgnica que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos.

176 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


De esta manera fenecen all los reparos. El Estado aduce tener la seguridad de
recibir los 1.600 millones de bolvares. En cambio, de esperar la decisin de la
Corte, lo ms probable es que el Poder Judicial falle a favor de las compaas ex
concesionarias.

Argumentos de las ex concesionarias

Cules fueron los argumentos que expusieron las compaas petroleras para decir
que no eran correctos los reparos? Que no se puede aplicar la retroactividad de la
ley. En qu se basan para ello? Afirman que de acuerdo con el Reglamento Ge-
neral de los Valores de Exportacin, y el artculo 41 de la Ley del Impuesto sobre
la Renta, el Ejecutivo Nacional, y lo admite hoy la Administracin pblica que
dirige el pas, no promulg el decreto facultado a los ministros de Hacienda y de
Energa y Minas inmediatamente para determinar los valores de exportacin, sino
que fue el 6 o el 7 de enero de 1971, y es a mediados de marzo de ese mismo ao,
cuando se promulga el decreto por parte de los dos ministerios, fijando los valores
de exportacin.

De all que las compaas petroleras alegan que esos nuevos valores de exporta-
ciones no pueden aplicarse al ejercicio de 1970.

Negligencia del Ejecutivo Nacional

Sin ser juristas, entendemos que el reglamento no puede desfigurar, desmejorar la


razn, propsito y espritu de la Ley. El reglamento no puede estar por encima de
la ley; es la ley la que est por encima del reglamento.

La Ley expresa que se aplicar a los ejercicios que se venzan el 31 de diciembre


y al no aplicarse, por lo menos hubo negligencia total del Ejecutivo Nacional para
esa poca, que no cumpli ese mandato soberano. Y de aqu parte mi tesis de la
negligencia del Ejecutivo Nacional y, en general, de todas las administraciones
pblicas.

Por lo tanto, las declaraciones, todas las afirmaciones de reconocidos juristas, hasta
el nuevo Contralor General de la Repblica, el doctor Jos Ramn Medina, quien
ha ocupado distintos cargos pblicos en el pas, admite el peso del argumento de
la Contralora General de la Repblica, es decir, que hay fundamentos ciertos para
el reclamo de los reparos petroleros.

Pero, cules son, textualmente, los argumentos que anuncia el Gobierno? El Eje-
cutivo, en su exposicin de motivos que present al Congreso, expresa que

es presumible que el criterio sostenido por la Corte, sobre la extralimitacin de fun-


ciones y la usurpacin de atribuciones por parte de la Contralora, en relacin con los
reparos referentes a la determinacin del puerto de aguas profundas, ser aplicado igual-
mente en los juicios concernientes a los reparos por concepto de valores de exportacin,

Los reparos petroleros y el inters nacional 177


ms an, en estos ltimos, en los cuales los actos administrativos impugnados por la
Contralora son un decreto reglamentario y una resolucin conjunta, instrumentos estos
de mayor jerarqua, que los simples oficios por los cuales fij el entonces Ministerio de
Minas e Hidrocarburos, los puertos de exportacin4.

El segundo argumento dice: En relacin con esos mismos reparos, es oportuno


sealar que la Corte deber examinar, a la luz del artculo 44 de la Constitucin,
el problema que plantea la posible retroactividad de la fijacin de los valores de
exportacin por la Contralora. En efecto, la citada Resolucin Conjunta N 643
y 408, que en criterio del rgano contralor debi aplicarse a las declaraciones y
liquidaciones de las ex concesionarias de hidrocarburos correspondientes al ejerci-
cio fiscal de 1970, fue dictada el 8 de marzo de 1971, y entr en vigencia el 18 de
ese mismo mes y ao, es decir, cuando el referido ejercicio fiscal de 1970 ya haba
concluido. Por lo dems, debe tenerse presente que la Ley modificada no derog
expresamente los convenios ni estableci un plazo especfico para que el Ejecutivo
hiciera la determinacin unilateral de los precios. Esa facultad reglamentaria fue
ejercida por el Ejecutivo y aplicada conforme con la interpretacin doctrinaria
sobre la vigencia de las reglamentaciones, la cual ha sido consagrada como norma
legal en el artculo 10 del Cdigo Orgnico Tributario, que establece:

Artculo 10.- Las reglamentaciones y dems disposiciones administrativas de carcter


general se aplicarn desde la fecha de su publicacin oficial o desde la fecha posterior
que ellas mismas indiquen.

Sostengo que esa aseveracin no corresponde a la verdad, cuando dice: por lo


dems, debe tenerse presente que la Ley modificada no derog expresamente los
convenios; en cambio, no sealan el artculo 159 de la Ley Parcial del Impuesto
sobre la Renta, que comentamos anteriormente.

El Ejecutivo Nacional, conforme al artculo 126 de la Constitucin y el artculo


7 del Decreto N 1.635 del 18 de junio de 1986, remiti a la consideracin del
Congreso las actas finales. El 8 de septiembre (1986) la Comisin Bicameral de
Energa aprob el informe presentado por el Ejecutivo y, por lo tanto, se aceptan
los argumentos para llegar al avenimiento. Como todos sabemos, el partido de
Gobierno tiene mayora en el Congreso, y, por supuesto, se tom y aprob esa
decisin. Y hoy, 10 de septiembre de 1986, debe estar debatindose en el Congreso
este asunto. El doctor Gonzalo Barrios debe estar haciendo su exposicin en el

4 Ese reclamo se refiere, fundamentalmente, a los precios de regala que se establecan por los precios
del petrleo de referencia, del petrleo East Texas, West Texas, en Estados Unidos, que dependa
del costo de produccin del transporte hasta el golfo de Mxico, y tambin, menos el impuesto de im-
portacin que cobraba Estados Unidos para aquella poca. Y se estableca una diferencia de acuerdo con
los grados API. Pero tambin se deduca, para establecer el precio de referencia, el costo del transporte,
desde el pozo de explotacin hasta el puerto de aguas ms profundas. Entonces, la Contralora General
de la Repblica tambin formul reparos en cuanto a que el costo haba sido superior de lo que en reali-
dad le haba costado a las compaas petroleras.

178 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Congreso, de los argumentos favorables para ese avenimiento. Y hoy, en la tarde,
corresponder al doctor Rafael Caldera.

Ese acto soberano del ao de 1970, al quedar como en efecto va a suceder, sin
vigencia, por lo menos su aplicacin, no solamente al ejercicio de 1970, sino que
tampoco fue aplicado al primer trimestre del ao 1971, signific que las compa-
as petroleras declararan sus rentas con base en un precio de dlares 1,91 y no de
2,48 dlares por barril, como en efecto lo hicieron. Eso quiere decir que por cada
barril de petrleo, la diferencia en el ingreso total fue de USD 0,56, que sin duda
alguna tuvo su influencia en la masa gravable, y como es obvio, el Estado venezo-
lano percibi menos impuesto.

Se ha dicho tambin que en el supuesto caso de que el Poder Judicial, la Corte,


sentenciara a favor del Estado venezolano, las compaas petroleras pagaran los
4.500 millones de bolvares a una tasa de cambio que supongo la oficial, de Bs.
7.50 por dlar (creo que nadie se atrevera a pensar que al precio del mercado
libre). Y que eso significara que las compaas petroleras solamente tendran que
traer al pas o pagar, USD500 millones. Parte de eso est en el Fondo de Garanta,
que sera tambin la argumentacin al respecto.

Pero, si se hubiese tomado una decisin a tiempo, por ejemplo, en el ao 1970, en


el ao 1971, el tipo de cambio era de Bs. 4,40 y despus de Bs. 4,24; y de 1977
a 1980, de Bs. 4,28; o sea, que si se hubiese tomado una decisin a tiempo y no
se hubiese dado esa negligencia por parte del Ejecutivo Nacional y por parte del
Poder Judicial, el total de dlares hubiese estado por encima de los mil millones.
Se podra decir, que como el Banco Central est entrando como oferente en el
mercado de divisas, tambin obtendra ganancias a travs del dominio comercial,
es decir, en la colocacin de esas divisas, as como, por supuesto, el posible uso
productivo en la economa.

Por ello, todo conduce a pensar que no hay duda, por todos los razonamientos
que hemos dado, de que deben existir presiones muy fuertes para que el Ejecutivo
Nacional llegue a una transaccin de esta naturaleza. Y esa presin obedece a los
convenios de internacionalizacin. El propio Ministro Presidente del Fondo de
Inversiones declaraba que,

el gobierno nacional est en va para los finiquitos de los reparos petroleros, ya que
la nacin por recibir mil millones de bolvares, dejara de percibir entre 7 a 10 mil
millones de bolvares en los prximos tres aos a travs de las colocaciones de crudos
y productos en los mercados petroleros internacionales con el nuevo sistema de la
internacionalizacin y de Pdvsa y tambin de la deuda pblica externa5.

No hay duda alguna que por propia boca del Ministro del Fondo de Inversiones
se est sealando que hay una presin bastante fuerte por parte de las empresas

5 Panorama, Maracaibo, 30/08/86.

Los reparos petroleros y el inters nacional 179


transnacionales, del Estado-nacin, desde donde operan o provienen dichas em-
presas, para llegar a una transaccin de esa naturaleza.

Es decir, que el Estado acepta que para llegar a un acuerdo respecto de la deuda
pblica externa y para seguir teniendo participacin en el mercado, para poder
seguir llegando a acuerdos en la internacionalizacin del petrleo, es necesario
acordar una transaccin con las compaas petroleras.

En efecto, ese acto se cumplir en esta semana, con la aprobacin del Congreso
de la Repblica6.

Con esas actuaciones no se da ejemplo cabal de justicia social, de moral, de seguri-


dad, en el razonamiento que se formul. Lo ms correcto, lo ms conveniente para
el pas es esperar la decisin de la Corte, pero existe prisa por parte del Ejecutivo
Nacional para llegar a una transaccin con las ex concesionarias, cuya explicacin
estara en la existencia de presiones muy fuertes provenientes de las empresas
transnacionales, de la banca mundial y de las grandes naciones para llegar a seme-
jante injustificado acuerdo.

No debe privar el pragmatismo en el pas. Lo que est en juego no es un centavo o


dos centavos ms por recibir el Estado; lo que est en juego es la defensa autntica
de los intereses nacionales.

6 En efecto, las actas finales de avenimiento con las diferentes compaas petroleras fueron aproba-
das por el Congreso de la Repblica con fecha 15 de septiembre de 1986, Gaceta Oficial N 33.564
del 26 de septiembre de 1986. Vase tambin las gacetas extraordinarias Nos 3.918 y 3.919 del 9 de
octubre de 1986.

180 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


CAPTULO IX
ES RAZONABLE EL PLAN DE PDVSA?*

Quiero aprovechar las palabras del Presidente de Petrleos de Venezuela, en el senti-


do de ver la posibilidad de que La Universidad del Zulia pueda, de manera rigurosa,
analizar el Plan de Negocios de Pdvsa.

Ha dicho el doctor Gustavo Roosen que ste es un plan concebido por la empresa
nacional, que an no est aprobado definitivamente y que se encuentra a la consi-
deracin del pas. Esas palabras las aceptamos, y La Universidad del Zulia desea
cooperar en la medida de sus posibilidades a travs de sus institutos de investigacio-
nes econmicas, petroleras, ecolgicas, etctera, para poder estudiar y presentar, a la
propia empresa petrolera y al pas, la concepcin que pueda tener nuestra institucin
sobre un plan tan importante y de tanto compromiso para el desarrollo econmico,
poltico y social del pas.

Dicho esto, deseo expresar que el nombrado Plan de Negocios 1993-2002, elaborado
en su nueva modalidad con algunas pequeas diferencias a las asomadas anterior-
mente, es hoy da el mismo.

Para desarrollar las metas del Plan de Negocios se requiere de una inversin de 48
mil 500 millones de dlares. Las metas del plan consisten en: elevar las reservas
probadas de crudos convencionales, incrementar la capacidad tcnica de produccin
y, por supuesto, aumentar la produccin, as como la capacidad de refinacin; desa-
rrollar la Faja Petrolfera del Orinoco, explotar el gas licuado (Proyecto Cristbal
Coln), aumentar la produccin petroqumica y elevar la produccin de orimulsin
y de carbn.

En el Plan de Negocios se menciona que para ello ser necesaria la apertura de Pdvsa
mediante las llamadas asociaciones estratgicas. Debemos tener conciencia de que
esas asociaciones estratgicas obedecen a una planificacin y a un desarrollo que
pretende una homogeneizacin de las relaciones de produccin, de inversin, consu-
mo, cultura, etctera. Y es as como se observa que muchos pases del Medio Oriente
y Amrica Latina, que lucharon y lograron establecer empresas estatales petroleras
como Yacimientos Petrolferos Fiscales de Argentina en 1928 y Pemex de Mxico en
1938, hoy en da transitan el camino de la apertura mediante las alianzas estratgicas;
Venezuela anda por el mismo camino.

Actualmente, Yacimientos Petrolferos Fiscales est asociada con el capital ex-


tranjero; en Mxico se ha propiciado la participacin del capital extranjero en la

* Publicado en Alternativas ante la crisis, Ediluz, 1994.


Petroqumica, y se pretende modificar la Constitucin Nacional para darle cabida
al capital extranjero en Pemex, es decir, pareciera que existe una poltica generali-
zada que se dicta a nuestros pases.

Cul es la razn para la apertura al capital extranjero?

Posiblemente para el Estado, para Pdvsa, sea minimizar los recursos destinados a la
empresa y demostrar que no existen inconvenientes de ninguna naturaleza (econ-
mica, jurdica y otras) para la inversin extranjera, cualquiera que sea su costo. Se ha
argumentado que hay que darle seguridad al capital extranjero. Pero en Venezuela,
con la promulgacin del ltimo reglamento (N 2.095) del acuerdo del Pacto Subre-
gional Andino, los inversionistas extranjeros tienen todas las seguridades y garantas
igual que el venezolano. Lo que ocurre es que el capital extranjero posiblemente no
haga acto de presencia en la magnitud requerida en nuestra nacin, como no lo ha
hecho en otros pases, hasta tanto tenga la confianza y la plena seguridad para su
ganancia.

Desde el punto de vista del inversionista externo, su inters radica en poder parti-
cipar como socio de la empresa en el desarrollo, concepcin e instrumentacin de
la estrategia de la industria petrolera y, adems, garantizar el acceso al potencial
petrolero de Venezuela desde adentro. Esto debe ameritar un anlisis muy riguroso,
porque las consecuencias para el pas pueden ser muy desfavorables, dada la expe-
riencia histrica vivida.

Antes de referirnos a las metas propuestas en el Plan de Negocios, estimo necesario


abordar, aun cuando sea brevemente, ciertos aspectos inherentes a la eficiencia de
Pdvsa.

A menudo se enfatiza que es necesario que las llamadas ventajas comparativas, con
las cuales cuenta Amrica Latina y, especficamente, Venezuela (recursos naturales,
fuerza de trabajo), deben girar hacia las ventajas competitivas. Pero al mismo tiempo
se argumenta que para darse ese giro es necesario acudir al capital extranjero.

La industria petrolera venezolana asoma algunas cifras que son verdaderamente


preocupantes. Los precios reales del petrleo han disminuido considerablemente.
Para 1993 el precio real en dlares de un barril de petrleo para los pases de la
OPEP, de acuerdo con clculos elaborados por la Secretara de esa organizacin,
est por debajo de los seis dlares. Para Venezuela, debe ser mucho menos. Qu
se dice en el Plan de Negocios en torno a esa situacin, desde el punto de vista del
poder de compra externo de nuestra moneda?

Durante los ltimos aos se observa que Pdvsa ha venido informando con insisten-
cia que no le es posible continuar con la carga impositiva establecida en las leyes
venezolanas y, por tanto, que se requiere con urgencia la inmediata modificacin
de las mismas. Sin duda, ello amerita de un anlisis riguroso, dadas las incidencias
que tendra para el pas. Adems, es conveniente precisar que la solicitud de la

182 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


eliminacin de los valores fiscales de exportacin y la rebaja de la tasa impositiva
ha sido producto de las presiones de las empresas transnacionales que as lo han
exigido, para acordar las alianzas estratgicas.

Sin embargo, es de subrayar que la carga fiscal, de ms del 80%, informada por
Pdvsa es muy discutible. De acuerdo con otros clculos, los impuestos bajaron de
73,5% en 1976 a 39,3% del ingreso total en 1991. A qu obedece ello? Sera largo
explicarlo, pero indudablemente que entre los elementos inherentes al proceso se
destaca la rebaja de la tasa efectiva aplicada a la industria, que pas del 70,3% en
1975 al 65,70% durante los ltimos aos (1991-1992).

As mismo, los valores fiscales de exportacin han disminuido progresivamente al


pasar del 30% en 1982 al 20% en 1992. Adems, desde junio de 1987 el Ejecutivo
Nacional adopt la decisin de que las transacciones cambiarias de la industria pe-
trolera se realizaran al tipo de cambio de mercado, lo cual constituye un incentivo
de significativa cuanta. Si a esto le agregamos la eliminacin gradual de los valores
fiscales de exportacin y que la tasa impositiva contemplada en la Ley del Impuesto
sobre la Renta, por aplicar a las asociaciones en la industria petrolera, fue disminuida
del 67,5% al 30%, puede afirmarse, sin duda alguna, que la carga impositiva para
Pdvsa disminuir an ms, lo cual significa, por otra parte, un sacrificio fiscal para
el Estado.

Mientras esto ocurre, los gastos de operacin en dlares, desde 1976 a 1992, han
pasado del 17% al 56%, y la rentabilidad, para el mismo perodo, pas del 51,27% al
17,28%. Llama la atencin, y debera tener respuesta de Pdvsa, que en el informe de
la Contralora General de la Repblica, correspondiente a 1992, se seala que exis-
ten deficiencias de control interno en la ejecucin del gasto en las distintas filiales,
y se recomienda la necesidad de adoptar medidas tendentes a racionalizar el gasto.
La sinceracin de los costos, que refleja a cabalidad los gastos reales del proceso
productivo, es de suma importancia, dado que esa partida puede manipularse de tal
manera para que la participacin del Estado sea menor. Segn informacin aparecida
en la revista Fortune de julio de 1993, la utilidad neta de Pdvsa fue de 339 millones
de dlares, cifra que es la ms baja desde la nacionalizacin hasta la fecha.

En cuanto se refiere a las metas establecidas en el Plan de Negocios de Pdvsa 1993-


2002, se plantea incrementar la capacidad tcnica de produccin, es decir, el poten-
cial de produccin de 2,8 millones de barriles diarios a 4 millones1, y que la produc-
cin alcance a 3,6 millones de barriles diarios, excluyendo la produccin de los tres
proyectos de crudos extrapesados de la Faja Petrolfera del Orinoco. Esto amerita,
sin duda alguna, de un anlisis muy meticuloso, dadas las consecuencias que ello
pueda tener para el futuro del pas.

1 El presidente de Pdvsa, Luis Giusti, inform que el Plan de Negocios 1996-2005 prev una capaci-
dad de produccin de 6 millones de barriles diarios y la meta, para los primeros aos del siglo xxi, es
alcanzar un promedio de 5 millones de b/d de produccin. El Universal, 12/02/96.

Es razonable el Plan de Pdvsa? 183


En este respecto, es importante reflexionar sobre la evolucin y etapas del proceso
econmico venezolano. Actualmente, en el pas se ha consolidado la mentalidad
rentista en desmedro de la mentalidad productiva, y pareciera que lo que queda de la
economa real, existiera el propsito de entregarlo. Ciertamente, se recurre a polti-
cas que tienden hacia la desnacionalizacin.

La industria petrolera va en camino de ese proceso.

El Plan de Negocios de Pdvsa 1993-2002 no guarda relacin con las dimensiones


de la crisis venezolana, ni aun con las tendencias en el corto y mediano plazo del
mercado petrolero mundial; por el contrario, podra provocar serias dificultades e
inconvenientes para el pas. El pretender aumentar el potencial de produccin a las
cifras previstas en los planes de la industria petrolera nacional, no es razonable. Es
exagerado. Ello significa realizar una cuantiosa inversin, que de no ser utilizada la
capacidad tcnica de produccin, incidir en incrementos de costos que, por supues-
to, repercutir en la participacin del Estado y, por otra parte, debilitar las posibles
ventajas comparativas.

Aumentar la produccin ms all de lo razonable no es aconsejable, debido a que es-


ta situacin no sera cnsona con el mercado petrolero mundial en el corto y mediano
plazo, ni con las revoluciones tecnolgicas, ni con las condiciones econmicas que
requiere el pas para destinarlas a otras actividades de la misma ndole.

Tambin es importante tomar en consideracin, dada la situacin econmica que


vive el pas, el monto de la inversin hasta por 48 mil 500 millones de dlares2 que
se propone realizar Pdvsa durante el lapso contemplado en el Plan de Negocios. Ade-
ms de los efectos que una inversin de esa magnitud tendra en la esfera monetaria
de la economa nacional, es oportuno advertir que de disminuirse las metas fijadas
por la empresa nacional, el monto de la inversin tambin disminuira, y hasta se
podra llegar a la conclusin de no tener que recurrir al capital extranjero, va endeu-
damiento o inversin directa y mixta, otorgndole cuantos incentivos soliciten, como
ha ocurrido hasta los momentos.

El aferrarse en mantener las metas que conducen al aumento de la produccin pe-


trolera, en las magnitudes sealadas, podr provocar una guerra de precios que, por
supuesto, tendr como consecuencia una disminucin de los mismos, con efectos ad-
versos para la economa nacional. Producir en exceso significa incentivar el proceso
de descapitalizacin de la industria petrolera y, por ende, del pas.

Una poltica de esa naturaleza, emprendida por Venezuela, conllevar el debilita-


miento y hasta la posible desaparicin de la OPEP, lo cual sera un gran error histri-
co, econmico y poltico. Por el contrario, estimo necesario luchar por la solidaridad
de esta organizacin.

2 Segn declaraciones del coordinador de Planificacin Estratgica de Pdvsa, Ronald Pantin, el Plan de
Negocios 1996-2005 contempla una inversin de 60 mil millones de dlares (El Globo, 02/02/96).2.

184 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Es por todas esas consideraciones por lo cual sustentamos la tesis de que el Plan de
Negocios de Pdvsa 1993-2002 debe someterse a una profunda discusin. El debate
es necesario. Al Congreso de la Repblica le corresponde una alta responsabilidad.
Tambin a la universidad y a otras instituciones y organismos nacionales. Es impor-
tante reflexionar sobre la viabilidad de los llamados programas de expansin de la
industria petrolera.

Ciertamente, al analizar la situacin del mercado petrolero internacional, la propia


Secretara de la OPEP advierte que la demanda de petrleo para finales de siglo
llegar a 69 millones de barriles diarios, y para el ao 2010 ser, aproximadamente,
de 76 millones de barriles diarios. La participacin de la OPEP, bajo el supuesto de
disminucin de la oferta de otros pases, se ubicar entre 36 a 40 millones de barri-
les diarios. Conforme con esos escenarios, la participacin de Venezuela deber ser
de 3 millones de barriles diarios y no de 3 millones 600 mil barriles diarios como
propone Pdvsa. Para el ao 2010 la produccin se situar en 3 millones 400 mil
barriles diarios y se llegar a 4 millones o ms. Por supuesto, esos niveles de pro-
duccin corresponden a la distribucin de las cuotas de produccin establecidas por
la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP). Ello significara que
Venezuela no violar esas cuotas de produccin, por lo menos significativamente. Es
decir, debe mantener la solidaridad necesaria, la cual estimamos conveniente. Otra
cosa podra ocurrir con los niveles de produccin, en caso de violentar las cuotas o
de tomar la decisin de abandonar la OPEP, con lo cual estamos totalmente en des-
acuerdo. No debe olvidarse que uno de los objetivos fundamentales de la OPEP fue
lograr el control de la produccin.

Otro aspecto que en el mediano y largo plazo es necesario tomar en cuenta para
la proyeccin de la demanda de petrleo mundial, es la transformacin tecnolgica,
que de manera veloz ocurre en el mundo y que sin duda tiene y tendr sus efectos
en la demanda. As, por ejemplo, tal cual seala Alvin Toffler, en su libro El cambio
del poder, es necesario tomar en cuenta las novedades que harn cambiar el poder,
tales como los cambios en la produccin en serie que procurarn recursos diferentes
en cantidades inferiores. El metabolismo del nuevo sistema mundial de produccin
conllevar que los recursos hoy considerados fundamentales puedan no serlo en el
futuro. La superconductividad, que significa reducir la energa.

A nuestro juicio, de no rectificarse el Plan de Negocios el costo ser muy alto y muy
grave para el futuro del pas. Recordemos lo ocurrido con los planes de desarrollo
de la Faja Petrolfera del Orinoco, al final de la dcada de los setenta, cuando se
cre la ilusin de un desarrollo extraordinario con inversiones cuantiosas para la
poca, y posteriormente se observ la desaparicin de campos petroleros y el des-
empleo se multiplic en el oriente del pas. Ojal esto no ocurra con el programa de
expansin de Pdvsa y tengamos la oportunidad de rectificar y reorientar la poltica
emprendida.

Es razonable el Plan de Pdvsa? 185


CAPTULO X
OBJETIVOS Y CONSECUENCIAS
DE LAS ASOCIACIONES ESTRATGICAS
PROYECTO CRISTBAL COLN*

Introduccin

El Proyecto Cristbal Coln se inserta en el contexto de las llamadas Asocia-


ciones Estratgicas, Significa poner en prctica una mayor apertura econmica
indiscriminada hacia el exterior, cnsona con el proceso de globalizacin. Por lo
tanto, es necesario tener muy claro cules son los objetivos de ese proceso y qui-
nes en realidad planifican, desarrollan y aplican las estrategias en escala mundial
y, por supuesto, nacional.

Los pases que giran alrededor del proceso de la globalizacin, estn perdiendo
su soberana para poder lograr una autntica planificacin, desarrollo e instrumen-
tacin de una estrategia propia, debilitando as la capacidad de impulsar polticas
nacionales de desarrollo que los beneficien realmente. En nuestra manera de ver,
esta situacin es grave, ya que acrecienta la dependencia y el grado de vulnerabili-
dad del pas. El proceso de globalizacin conlleva la transformacin de nuestros
pases en simples tiendas sucursales de las transnacionales.

Antecedentes necesarios

Por eso, antes de entrar al estudio sobre el Proyecto Cristbal Coln, hemos credo
conveniente hacer un breve anlisis de la evolucin histrica, con el objetivo de
tener una idea clara de ese proceso.

El 23 de diciembre de 1974, la Comisin Presidencial de la Reversin Petrolera


present al Presidente de la Repblica el Proyecto de Ley que Reserva al Estado,
la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos. Ese proyecto estableca, en su ar-
tculo 5, y en su exposicin de motivos, la exclusividad del Estado para desarrollar
todas las fases de la industria petrolera.

El 21 de agosto de 1975, el Congreso de la Repblica aprob el proyecto presenta-


do por la Comisin Presidencial de la Reversin Petrolera, pero con algunas refor-
mas realizadas por el Ejecutivo Nacional, entre ellas, la modificacin del artculo

* Publicado en Cuadernos Latinoamericanos, no 10, del Centro Experimental de Estudios Latinoa-


mericanos (Ceela), Ediluz, 1994.
5 del proyecto de la Ley de Nacionalizacin, dndole cabida a los convenios de
asociacin con entes privados.

El 29 de agosto de 1975 el Presidente de la Repblica le puso el ejectese a la Ley


que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos, conocida
como Ley de Nacionalizacin Petrolera, con las modificaciones de fondo realiza-
das por el Ejecutivo, que tienen que ver mucho con lo que est ocurriendo en estos
momentos con el Proyecto Cristbal Coln.

Transcurrieron casi dos dcadas sin llevar a efecto lo estipulado en el artculo 5,


referente a los convenios de asociacin con entes privados. Pero durante los
ltimos aos, segn estudios propuestos por la propia empresa Pdvsa, se insiste
en que Venezuela debe tener otro rumbo en la industria petrolera. Observamos
que en el informe firmado por Andrs Sosa Pietri, presidente de Pdvsa, en 1989,
se seala que es necesaria la apertura al capital privado nacional y extranjero,
resaltando que la estrategia para los prximos aos se centra en el aumento del
potencial de produccin, la industrializacin de los hidrocarburos, sobre todo en
las reas de petroqumica y gas, mediante la formacin de empresas mixtas con
participacin mayoritaria de capitales privados nacionales y extranjeros.

Es indudable que el llamado a la formacin de empresas mixtas se refiere, fun-


damentalmente, al capital extranjero, porque nuestros empresarios no tienen la
capacidad econmica para asociarse con una empresa como Pdvsa, a no ser en
actividades conexas a las mismas, de menor monto. Adems, sealaba el entonces
Presidente de Petrleos de Venezuela, La empresa mixta representa un paso de
avance sobre el viejo sistema de concesiones o contratos de servicios. Mediante
ella, se establece un nuevo ente jurdico que lleva adelante el proyecto en todas sus
fases, desde la explotacin hasta la venta del producto al consumidor.

El nuevo presidente de Pdvsa, Gustavo Roosen, precis que

se hace necesario acelerar la apertura de las asociaciones con capital extranjero, ya


que los recursos de las petroleras multinacionales son escasos y estn siendo atrados
hacia otras regiones. Las soluciones de los aos setenta y ochenta ya no son vlidas.
Una renovada visin de la economa estimula la participacin privada en una actividad
reservada por muchos aos al Estado1.

El 10 de junio de 1993 Roosen declar: La previsin legal abre, pues, la posibi-


lidad de ofrecer a terceros la oportunidad de participar en una actividad petrolera
desde la fase de la explotacin2. Seal, adems que para desarrollar su poten-
cial petrolero, Venezuela necesita ahora de la participacin extranjera. Recientes
estudios geolgicos, por otra parte, hablan de acumulaciones de crudos livianos
y medianos que podrn sumar 18 mil millones de barriles adicionales. Otro lago

1 El Nacional, 04/08/93.
2 Pdvsa Cmo asociarse? Aplicando el artculo 5, El Nacional, 10/06/93.

188 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


de Maracaibo3, en su juicio, para ofrecerlo al capital extranjero. No otra cosa se
desprende de la afirmacin: Asociarse para su desarrollo es contar con alguien
dispuesto a compartir riesgo4.

Por eso, informes de organismos financieros internacionales como los del Ban-
co Morgans, sealan: Venezuela volver a ser un rea abierta para negocios
petroleros;5 sumado a esto, las declaraciones del ex presidente de la Repblica,
Carlos Andrs Prez, en relacin con que slo la asociacin garantiza nuestro
desarrollo petrolero6. Por tanto, contina afirmando, hay que modificar el ar-
tculo 5 para asociarse con transnacionales. Durante la clausura de una de las
reuniones de Fedecmaras, de fecha 19/07/92, CAP remat diciendo: Pdvsa
debe asociarse al capital privado nacional y extranjero. Por su parte, Hernn
Anzola, ministro de Cordiplan durante el gobierno de Ramn J. Velsquez, pro-
puso vender acciones a petroleras internacionales7. Es decir, no hay dudas de
ninguna naturaleza, apoyndonos en la prensa diaria, en los informes emanados
del Ministerio de Energa y Minas y de Pdvsa, de la intencin de modificar de
nuevo el artculo 5 para proceder a la privatizacin de Pdvsa.

Estas opiniones coinciden plenamente con lo que dijo en el Club Nacional de Pren-
sa, en Washington, en 1972, el seor Nelson Rockefeller: Pienso que la inversin
del capital norteamericano mediante el sistema de libre empresa es mucho mejor y
ms efectivo que cualquier pas, especialmente si se asocia con el capital local.

Cules pueden ser las probables razones para establecer una empresa mixta o lo
que hoy se denomina: alianzas o asociaciones estratgicas?8 Las posibles razones
del Ejecutivo Nacional, podran ser: 1 Tratar de minimizar los recursos destinados
a Pdvsa. Sabemos que durante algn tiempo se desat una campaa en el pas y en
el exterior, creando la imagen de que Petrleos de Venezuela iba hacia la quiebra,
que era necesario robustecer su liquidez monetaria, que el flujo de caja era negati-
vo. En nuestro juicio, se trataba de crear las condiciones necesarias para proceder
a la plena apertura al capital extranjero.

En realidad, Petrleos de Venezuela no est en quiebra. No estuvo en quiebra. Lo


cierto es que Pdvsa manipul las cifras del mercado interno, incluyendo partidas
destinadas al mercado externo, para abultar los costos y aparentar prdidas en el
negocio del mercado interno, con el propsito de aumentar los precios de los pro-
ductos derivados de los hidrocarburos en el mercado nacional. Tambin es cierto

3 Pdvsa Por qu asociarse?, El Nacional, 13/05/93.


4 El Nacional, 27/05/93.
5 Ibd., 17/05/93.
6 Ibd., 24/07/92.
7 Ibd., 07/07/92.
8 Para un anlisis sobre el particular, vase el libro Alianzas estratgicas de Jordan B. Lewis. Argen-
tina: Editorial Javier Vergara, 1993.

Objetivos y consecuencias de las asociaciones estratgicas 189


que los gastos de operacin, en dlares desde 1976 a 1992, se han incrementado de
manera exorbitante, al pasar de 17,28% a 56% y que su rentabilidad (utilidad neta
respecto del activo fijo neto) para el mismo perodo pas de 51,27% a 17,28%.

Otro argumento para propiciar las asociaciones estratgicas es la de evidenciar,


una vez ms e internacionalmente, que Venezuela no tiene trabas de ninguna natu-
raleza, ni desde el punto de vista econmico, poltico, jurdico, de seguridad, para
recibir a cualquier costo, el capital extranjero, es decir, la apertura total. Por eso,
Venezuela fue lder en la modificacin de la Decisin 24 del Acuerdo Subregional
Andino, reglamento mediante el cual se regan las inversiones extranjeras en los
pases del Pacto Andino.

En el actual estatuto, Decisin 2.095, se otorgan todas las garantas, hasta el punto
de igualar al inversionista extranjero con el venezolano. El extranjero puede hoy
en da obtener crditos en el sistema financiero venezolano en el corto y mediano
plazo, lo cual es una contradiccin con la necesidad del capital extranjero9.

En sntesis, los dos objetivos por parte del Gobierno de propiciar el capital ex-
tranjero en la industria petrolera nacional son: minimizar los recursos destinados
a Pdvsa y mostrar al mundo que realmente andamos en el camino de una apertura,
sin importar el costo que sea.

Desde el punto de vista del inversionista, cul es el inters? El inters fundamen-


tal es participar en la concepcin, desarrollo e instrumentacin de la estrategia
energtica del pas. El Proyecto Cristbal Coln no es sino el inicio de una aper-
tura, cada vez mayor, y de la privatizacin de la industria petrolera venezolana.
Otro objetivo del inversionista es garantizar el acceso al potencial petrolero de
Venezuela, ahora desde adentro.

Tambin hay razones financieras, tecnolgicas, de recursos humanos y de estrate-


gias globales.

Los convenios operativos

Todo ello llev al Gobierno a instrumentar las asociaciones estratgicas. Sur-


gieron los convenios operativos para la explotacin de los campos marginales,
contemplados en el artculo 5 de la Ley de Nacionalizacin Petrolera. En este caso,
no es necesaria ninguna modificacin, no se est vulnerando, supuestamente, la
Ley de Nacionalizacin, ya que el artculo 5 establece, en su primera parte, que
podrn firmarse convenios operativos. Sin embargo, es necesario revisar algunos
de esos convenios operativos para determinar si realmente desnaturalizan o no la
esencia de los mismos.

9 Vase La inversin extranjera en el Grupo Andino. Avance o retroceso? de Gaston Parra Luzardo.
Cuadernos Latinoamericanos, no 9, Ceela, Editorial de LUZ, 1994.

190 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Las asociaciones estratgicas

A menudo se seala que nuestros pases deben aprovechar sus ventajas compa-
rativas, pero dada la carencia de los recursos necesarios para desarrollar las acti-
vidades econmicas, es indispensable que el paso de las ventajas comparativas o
competitivas requiera del capital extranjero y una forma de lograrlo es a travs de
las llamadas asociaciones estratgicas.

Hasta la fecha (1993), los convenios de asociacin, aprobados por el Congreso de


la Repblica,10 han sido los siguientes:

1. Convenio de Asociacin entre las empresas Maraven, S.A. y Conoco,


Inc.

2. Convenio de Asociacin entre las empresas Maraven-Total-Itochu y


Marubeni.

3. Convenio de Asociacin entre Lagoven, S.A., con empresas de las or-


ganizaciones Exxon, Shell y Mitsubishi.

Condiciones para los convenios de asociacin

Lo dos primeros convenios debern cumplir con la finalidad de la explotacin y


mejoramiento de petrleos extrapesados de la Faja Petrolfera del Orinoco.

La duracin no podr ser superior de 35 aos y se iniciar a partir de la fecha del


primer cargamento comercial.

La participacin inicial en el capital social ser de la siguiente forma:

A: Para el convenio Maraven-Conoco, cada una de las empresas tendr el


49,9%.

En cuanto a la diferencia del 0,2% restante, se reservar a un socio finan-


ciero o se negociar a travs de la Bolsa de Valores. La autorizacin del
Congreso, contenida en la Gaceta Oficial, no especifica quin tendr el
0,2% del capital.

B: Para el Convenio de Asociacin Maraven-Total-Itochu y Marubeni, la par-


ticipacin porcentual ser del 35%, 40% y 25%, respectivamente.

En los convenios se precisa que en caso de modificarse la composicin accionaria


inicial, el porcentaje de Maraven ser en todo caso inferior al 50% (salvo que todas
las acciones pasen a Maraven).

10 Vase Gaceta Oficial N 35.293 del 09 de septiembre de 1993.

Objetivos y consecuencias de las asociaciones estratgicas 191


En cuanto se refiere al control de la empresa, se especifica que las decisiones fun-
damentales y ms significativas relacionadas con la conduccin y administracin
de las empresas, podrn ocurrir vlidamente sin el voto favorable de alguna de las
partes, pero nunca sin el de Maraven. De igual manera, se aclara que las decisiones
atinentes a la gestin ordinaria y del da a da del negocio, sern adoptadas por
mayora simple.

La empresa estatal (Maraven) poseedora de las acciones privilegiadas, tendr el


derecho exclusivo de nombrar y remover al presidente de la junta directiva de la
empresa y ser necesario su voto afirmativo para el nombramiento o remocin del
gerente general.

Se establecen previsiones o garantas a las empresas extranjeras, que en caso de


modificaciones o cambios en la legislacin venezolana, Maraven o la empresa
estatal deber compensar, en trminos equitativos, a las otras partes.

En lo referente a tecnologa, se seala que las partes se obligan a llevar a cabo un


proceso gradual pero sostenido de tecnologa.

Se permite que el valor de las exportaciones se coloquen en el exterior en cuentas


de institutos bancarios.

Cualquier controversia o reclamo que surja entre las partes ser resuelta por ar-
bitraje internacional, de conformidad con las reglas de la Cmara de Comercio
Internacional de Pars, en la ciudad de Nueva York, en caso de que las partes no
convinieran en otro lugar.

Se debern contemplar programas preventivos y correctivos para minimizar el


impacto sobre el medio ambiente.

Se maximizar el uso de mano de obra, bienes de capital y servicios, producidos


en Venezuela o prestados por empresas venezolanas, sujetos a la disponibilidad,
competitividad de precios y de ejecucin o prestacin.

En lneas generales, sas fueron las condiciones aprobadas y autorizadas por el


Congreso de la Repblica para la realizacin de los proyectos de convenios de
asociacin. Podramos decir que se constituye el marco general para proceder al
funcionamiento de los mismos.

Todas esas condiciones, estipuladas por el Congreso Nacional, al proceder a la


autorizacin de los mencionados convenios, sern analizadas a la luz del estudio
especfico del Proyecto Cristbal Coln.

192 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Proyecto Cristbal Coln

Por cul ley deber regirse el Proyecto Cristbal Coln?

En relacin con la explotacin del gas natural en el golfo de Paria, es conveniente


aclarar, desde el punto de vista jurdico, por cul ley deber regirse esa activi-
dad, bien por la Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria y el Comercio
de los Hidrocarburos, por la Ley de Nacionalizacin del Gas o por la Ley de
Hidrocarburos.

Al efecto, la Ley que Reserva al Estado la Industria del Gas, promulgada el 26 de


agosto de 1971, sealaba lo siguiente:

Artculo 1: Se reserva al Estado, por razones de conveniencia nacional, la industria del


gas proveniente de yacimientos de hidrocarburos.

Artculo 2: La industria del gas ser ejercida por el Ejecutivo Nacional y la explotar
por intermedio de la Corporacin Venezolana del Petrleo.

Artculo 5: Slo podr licuarse el gas que se produzca asociado con el petrleo y que no
est almacenado por razones de conservacin, excepto que se estime ms conveniente
para la nacin reinyectarlo al yacimiento, utilizarlo para otros fines de mayor inters
pblico. Cuando la reinyeccin del gas al yacimiento sea eficiente y econmico, en
funcin del que se conserva o por la cantidad de crudo recuperable, dicha reinyeccin se
efectuar con preferencia a la otra sustancia. Los concesionarios debern prestar todas
las facilidades operacionales para los programas de conservacin del gas.

La Ley de Hidrocarburos, en su artculo 3, seala que el derecho de explorar con


carcter exclusivo y el de explotar, manufacturar o refinar y transportar por vas
especiales las sustancias a que se refiere el artculo 1, podr ejercerse: 1) Directa y
exclusivamente por el Ejecutivo Nacional, 2) Por institutos autnomos y empresas
de la propiedad exclusiva del Estado. Es decir, de acuerdo con la Ley de Hidro-
carburos y la del Gas, este convenio no proceda. Por ello, las transnacionales, que
manejan muy bien los aspectos comunicacionales, econmicos y sociales, solicita-
ron, en primer lugar, que se precisara cul ley privara en relacin con el proyecto
en cuestin. En efecto, en el documento Convenio de Asociacin presentado a la
consideracin del Congreso, en el anexo F, se lee: Analizar los aspectos legales,
fiscales, econmicos y contables del proyecto y obtener el pronunciamiento de la
Corte Suprema de Justicia en relacin a la supremaca de la Ley de Nacionaliza-
cin de 1975.

La Corte Suprema de Justicia, al estudiar esa situacin, acord, mediante decisin


del 23/04/91, en forma inmodificable y vinculante, la supremaca, con efecto de-
rogatorio, del artculo 5 de la Ley de Nacionalizacin del Petrleo, en relacin con
los artculos 1, 2 y 5 de la Ley que Reserva al Estado la Industria del Gas Natural,
por una parte, y sobre el artculo 3 de la Ley sobre Hidrocarburos.

Objetivos y consecuencias de las asociaciones estratgicas 193


El artculo 5 de la Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria y el Comercio
de los Hidrocarburos, expresa lo siguiente:

El Estado ejercer las actividades sealadas en el artculo 1 de la presente Ley, directa-


mente por el Ejecutivo Nacional o por medio de entes de su propiedad, pudiendo celebrar
los convenios operativos necesarios para la mejor realizacin de sus funciones, sin que
en ningn caso estas gestiones afecten la esencia misma de las actividades atribuidas.

Pero, precisamente una de las modificaciones al texto del proyecto de Ley de Na-
cionalizacin, presentado por la Comisin Presidencial de la Reversin, fue la de
agregar el siguiente pargrafo:

En casos especiales y cuando as convenga al inters pblico, el Ejecutivo Nacional o


los referidos entes podrn, en el ejercicio de cualquiera de las sealadas actividades,
celebrar convenios de asociacin con entes privados, con una participacin tal que
garantice el control por parte del Estado y con una duracin determinada. Para la cele-
bracin de tales convenios se requerir la previa autorizacin de las cmaras en sesin
conjunta, dentro de las condiciones que fijen, una vez que hayan sido debidamente
informadas por el Ejecutivo Nacional de las circunstancias pertinentes11.

Para qu modificar el artculo 5 de la Ley de Nacionalizacin?

En el afn de otorgar cada vez mayor participacin al capital extranjero en el ne-


gocio petrolero, mediante asociaciones o alianzas estratgicas, empresas mixtas
u otras modalidades, incluso, propiciando la posible privatizacin de Pdvsa, al-
gunos representantes del sector petrolero y otras personalidades han abogado por
la conveniencia de reformar el artculo 5 de la actual Ley de Nacionalizacin. De
esa manera, el propio presidente de la Repblica, seor Carlos Andrs Prez, en
declaraciones a la prensa, expres:

A todas luces, Venezuela tiene que usar el artculo 5 para hacer asociaciones con em-
presas extranjeras y quin sabe si maana tiene que llegarse a ms. Tiene que llegarse a
modificar el artculo 5 y a permitir que el Estado pueda negociar con empresas extran-
jeras para que tenga mayora en la produccin de algunos petrleos12.

11 El artculo 5 del proyecto de Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los
Hidrocarburos, aprobado por la Comisin Presidencial de la Reversin Petrolera, expresa:
Artculo 5. Las actividades sealadas en el artculo 1 de la presente Ley slo podrn ser ejercidas:
a) Por el Ejecutivo Nacional; b) Por entes de la propiedad exclusiva del Estado creados mediante
leyes especiales, a los cuales les sean asignadas por el Ejecutivo Nacional, previa aprobacin del
Senado, los correspondientes derechos para ejercer una o ms de las indicadas actividades. Los
derechos asignados no podrn ser enajenados, gravados o ejecutados por pena de nulidad de los
respectivos actos.
A tales entes les estar permitido crear empresas de su exclusiva propiedad, para realizar una o varias
de las actividades comprendidas en los derechos que se les asignen e, igualmente, podrn celebrar los
convenios operativos necesarios para la mejor realizacin de sus actividades, sin que en ningn caso
estas gestiones afecten la esencia misma de los derechos asignados.
12 El Nacional, 29 de agosto de 1992.

194 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Todo revela que dadas las presiones ejercidas por las empresas transnacionales,
hoy, dentro del proceso de la globalizacin, as como las derivadas de la situacin
financiera del pas, se propicia, a cualquier costo, el regreso pleno de las transna-
cionales petroleras al pas.

Ello aconteca en virtud de que el texto del artculo 5 expresa, de manera muy
clara, que en todo convenio de asociacin con entes privados deber garantizarse
una participacin tal que asegure el control por parte del Estado. Y, precisamente,
los socios extranjeros solicitaban como condicin necesaria e indispensable para
suscribir el convenio de asociacin, que Pdvsa no tuviera la mayora accionaria de
capital, es decir, deber tener menos del 50%. A ello obedeci, fundamentalmente,
el inters, por parte de la propia industria petrolera y del Ejecutivo Nacional, de
propiciar la modificacin del mencionado artculo de la Ley de Nacionalizacin.
Pero ocurrieron dos hechos, que en nuestro juicio impidi, aun cuando transitoria-
mente, la posible modificacin.

En primer lugar, el Ejecutivo Nacional no contaba con la mayora de los votos en


el Congreso de la Repblica para proceder a dicha modificacin. En efecto, tanto
el partido de Gobierno como los de la oposicin, anunciaron que no votaran por
una reforma de esa naturaleza.

En segundo lugar, Pdvsa y el propio Ejecutivo Nacional, ante esa realidad, y espe-
rando tiempos ms propicios, buscaron otra salida legal, siempre y cuando cum-
pliera con los objetivos propuestos y, por supuesto, contara con el visto bueno
de las empresas transnacionales. De esa manera, argumentaron que en verdad, el
control de la empresa por formarse no se ejerca nica y exclusivamente teniendo
la mayora accionaria del capital, sino que tambin podra ejercerse el control
mediante la modalidad de incluir una clusula en el convenio, donde se expresara
que para la toma de las decisiones fundamentales se requerir el voto favorable
de Pdvsa o, en este caso especfico, de Lagoven, que al efecto contar con las ac-
ciones privilegiadas. En juicio del presidente de Pdvsa, doctor Gustavo Roosen,
el control no es sinnimo de participacin accionaria mayoritaria. Se trata de
garantizar la intervencin decisiva del Estado en la conduccin y administracin
de las asociaciones que se formen13. De esa manera se desnaturaliz la esencia
del artculo 5 de la Ley.

Al final, el cabildeo de Pdvsa con los lderes polticos, juristas y otros representan-
tes de la opinin pblica logr convencerlos de que aceptaran la condicin minori-
taria en las llamadas asociaciones estratgicas. En efecto, la mayora del Congreso
de la Repblica le dio su aprobacin.

13 Aplicando el artculo 5. El Nacional, 27 de mayo de 1993.

Objetivos y consecuencias de las asociaciones estratgicas 195


Objetivos del Convenio Cristbal Coln

Conforme con la autorizacin otorgada por el Congreso de la Repblica para la


celebracin del Convenio de Asociacin entre Lagoven, S.A., con empresas de las
organizaciones Exxon, Shell y Mitsubishi, se especifica que:

Lagoven, S.A. (denominada individualmente Lagoven), filial de Petrleos de Venezue-


la, S.A., celebrar un Convenio de Asociacin con las empresas Shell Gas Venezuela. V.
(Shell); Exxon Venezuela LNG, Inc. (Exxon) y Mitsubishi Corporation (Mitsubishi),
(denominadas colectivamente las empresas participantes, incluida Lagoven, como Las
Partes), para llevar a cabo la exploracin y explotacin de campos de gas costa afuera,
ubicados al norte del estado Sucre14, en reas que sern determinadas y especificadas por el
Ministerio de Energa y Minas, segn fuere necesario, para disear, construir y operar las
instalaciones de produccin costa afuera que fueren requeridas, as como un complejo de
licuefaccin a ser construido en las inmediaciones de Mapire, poblacin de dicho estado;
y para transportar, explorar y/o de otra manera disponer del gas natural licuado y los
subproductos obtenidos en el referido complejo de licuefaccin.

Las Partes, tan pronto como sea factible y conveniente, constituirn una sociedad anni-
ma (en lo sucesivo denominada la Empresa), que estar autorizada conforma a la Ley,
y tendr por objeto, desarrollar las actividades mencionadas en la Condicin Primera,
si fueren cumplidas todas las actividades y condiciones necesarias que sustenten la
viabilidad tcnica y econmica del negocio. La duracin de la sociedad estar sujeta al
cumplimiento de las previsiones establecidas en la condicin Dcima Sexta15.

Alcances del Proyecto

Realmente, Lagoven participar en todas las fases de la industria, de la actividad


por desarrollar o se tendr otro ejemplo tpico, en nuestro pas, de ser un simple
productor o exportador de materias primas sin participar en el proceso de la trans-
formacin, comercializacin, ni en el mundo de las finanzas? Eso sera necesario
aclararlo.

El convenio tendr una duracin de 30 aos y podr extenderse a 35, dependiendo


de su inicio, bien sea a partir del momento en que se firme el convenio o a partir
del comienzo de la actividad.

La inversin total ser de 5.617 millones de dlares16. En la primera fase de la


industria hasta 1997, la inversin llegar, cuando ms, a 150 millones de dlares,

14 En el proyecto original (PCC) se especificaba que el rea geogrfica potencialmente sujeta a


explotacin sera la correspondiente a los campos ubicados al norte de la pennsula de Paria. Ello
significa, en comparacin con lo acordado definitivamente, que el rea geogrfica fue ampliada.
Ello obedeci a la solicitud formulada por las empresas transnacionales alegando que las reservas
de Paria no eran suficientes. Vase El Nacional, 05/03/93.
15 Gaceta Oficial N 35.293 del 9 de septiembre de 1993.
16 En el proyecto original la inversin se estimaba en 3.600 millones de dlares, y despus de apro-
bada la autorizacin por el Congreso Nacional del PCC, se calcula que la inversin ser superior.

196 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


distribuidos de la siguiente forma: 20 millones a la firma del contrato, 30 millones
desde la primera revisin hasta la segunda fecha de revisin y 100 millones de
dlares desde la segunda fecha de revisin hasta la fecha de la toma de decisin.
De all, que los efectos favorables, en el supuesto de darse, no sern de inmedia-
to, como muchos han tratado de sealar. Adems, conviene precisar que no tiene
nada de extrao que este proyecto no se realice. En todo caso, es una inversin de
mediano y largo plazo.

Las empresas transnacionales se reservan el derecho, a finales de 1996, de parti-


cipar efectivamente en el proceso de retirarse. En efecto, segn la clusula dci-
ma de las condiciones acordadas para el Convenio de Asociacin, se expresa que
Las Partes manifestarn a ms tardar para el 31/12/96, su irrevocable decisin
de invertir en el diseo, construccin, adquisicin y operacin de instalaciones y
equipos necesarios para el cumplimiento cabal del objeto social de la empresa.

A menudo, los apologistas del proyecto sealan que el pas se beneficiar sustan-
cialmente por las inversiones por realizar, por la generacin de empleo, la trans-
ferencia de tecnologa, as como por el fuerte impulso que se dar al desarrollo
regional y al fortalecimiento de las empresas consultoras de ingeniera, metalme-
cnicas, de construccin, de transporte, etctera17.

Adems, se argumenta que durante los 30 o 35 aos de vida de la asociacin, el


valor de las ventas alcanzar a 84.000 millones de dlares y generar, aproxima-
damente, un ingreso neto de divisas de 32.000 millones de dlares.

Sobre esas estimaciones, lo menos que puede sealarse es que existe un exceso de
optimismo.

A tal respecto, debemos advertir que en el conjunto de documentos presentados


por el Ministerio de Energa y Minas al Congreso de la Repblica, no se incluy
ningn estudio atinente a la formulacin y evaluacin del proyecto, especfica-
mente en cuanto se refiere a mercados, lo cual, desde el punto de vista meramente
de negocios, es una falla imperdonable18.

17 Entre las principales obras por ejecutar se encuentran: 1 Perforacin de pozos en los campos de
gas de Ro Caribe, Patao, Mejillones y Dragn, al norte del estado Sucre. 2 Construccin de plataforma
y recoleccin y compresin del gas. 3 Construccin de gasoductos para el transporte del gas al rea de
Mapire, al sur de la pennsula de Paria. 4 Construccin de la planta de licuefaccin de gas en Mapire. 5
Construccin de tanqueros especializados para la exportacin del gas licuado a los mercados de Europa
y Estados Unidos.
La produccin estimada es de 735 millones de pies cbicos diarios de gas natural, los cuales sern envia-
dos a la planta de licuefaccin. La planta tendr una capacidad de 4,6 millones de toneladas anuales.
18 Gustavo Nieto Gil, ingeniero especialista en gas, advierte que un cambio evidente de escenario que
ha ocurrido en EE UU, desde 1989 a esta parte, modifica probablemente las expectativas de mercado
sobre las cuales se basa el Proyecto Cristbal Coln.
En realidad, todos los proyectos que tienen como meta vender gas natural licuado en EE UU, se vern
afectados.
Existen grandes interrogantes sobre el mercado de gas natural en EE UU, en competencia con los

Objetivos y consecuencias de las asociaciones estratgicas 197


En cuanto a los clculos referentes a los ingresos que se han informado, conviene
precisar que a los precios actuales del gas en Estados Unidos, no es posible. Para
que ello ocurra, los precios actuales tendran que triplicarse, es decir, llevarse a 9
dlares el millar de pies cbicos, lo cual resulta, segn los especialistas en la mate-
ria, muy poco probable, dados los descensos de los precios en Estados Unidos con
pronsticos por continuar. A este respecto, debe recordarse que en 1991, Nigeria
difiri por dos aos su proyecto de gas licuado, por observar que los precios con-
tinuaban deprimidos en EE UU, y Argelia redujo sus exportaciones a ese pas. Por
otra parte, es importante sealar que el Banco Mundial financia proyectos para la
exportacin del gas natural licuado en Argelia y Nigeria.

Sin embargo, hay quienes opinan que, en la medida en que va pasando el tiempo,
los costos en Estados Unidos irn aumentando y en este caso los efectos sern
favorables para Venezuela, dado que a Norteamrica le convendr importar el gas
natural licuado desde Venezuela, lo cual garantizar un mercado seguro y estable.

Una vez ms se repite la vieja conseja de que nuestro pas posee ventajas respecto
de otros pases productores, tales como la situacin geogrfica, la estabilidad po-
ltica, etctera.

En cuanto se refiere a los consabidos y repetidos argumentos de la transferencia


de tecnologa, de incremento de la fuerza de trabajo y otros, conviene sealar lo
siguiente:

la construccin, instalacin y operaciones bsicas de perforacin y tendido de tuberas,


van a ser altamente automatizadas y mecanizadas a cargo de empresas extranjeras y
realizadas en su mayor parte, fuera de Venezuela. Los barcos, los llamados metaneros,
sern fabricados en Japn y navegarn listos a Venezuela; la planta de licuefaccin se
construir en California, seguramente, y ser trada por mar al golfo de Paria y la perfo-
racin de pozos submarinos se har desde las plataformas especializadas con equipos,
personal y empresas forneas con la mayor parte del tendido de los gasoductos. De
manera que, para la mano de obra venezolana y, sobre todo, para la sucrense, habr
pocas oportunidades en actividades como deforestacin, construccin y de carcter
auxiliar, as como en los pequeos proyectos sociales que adornen la inversin bsica.

Por lo que respecta a operaciones: la extraccin de gas, el manejo de la planta de licue-


faccin y de los buques metaneros, estarn en manos extranjeras esencialmente, lo cual
indica que una vez ms la transferencia de tecnologa tiende a ser casi nula19.

La cifra mxima de empleo de la cual se ha venido hablando, no corresponde con


la verdad y la historia tendr que enjuiciar crticamente, desde el punto de vista

suministros de gas domsticos a fines de 1989, los escenarios han venido cambiando acelera-
damente y hoy da se ha establecido que las reservas de gas natural en Estados Unidos, a precios
competitivos, alcanzan para abastecer sus requerimientos por ms de 35 aos versus los 9 o 10 que
venan informando las fuentes tradicionales de la industria internacional. Un cambio dramtico.
19 Francisco Mieres. El Cristbal Coln. Cuestin de vida o muerte? El Globo, 12/08/93.

198 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


institucional y social, a quienes hoy estn propagando que se solucionarn, en gran
parte, los problemas estructurales del desempleo en nuestro pas.

Acuerdo de formacin del Proyecto Cristbal Coln

Con fecha 28 de febrero de 1991, Lagoven, Shell, Exxon y Mitsubishi Corporation


suscribieron el acuerdo preliminar de desarrollo, con el fin de evaluar la factibili-
dad del proyecto. El 14 de junio del mismo ao, el Ministerio de Energa y Minas
solicit al Congreso de la Repblica la debida autorizacin para que Lagoven
ejecute el Proyecto Cristbal Coln en asociacin, conforme con las previsiones
del artculo 5 de la Ley que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los
Hidrocarburos.

Se acord suscribir el convenio de asociacin dentro de los siete das siguien-


tes a partir de la fecha en que se hayan cumplido las condiciones previamente
acordadas.

Entre esas condiciones se estableci, como requisito indispensable, la debida auto-


rizacin del Congreso. Efectivamente, as ocurri. Con fecha 10 de agosto de 1993
fue aprobada la autorizacin correspondiente por el Congreso Nacional.

El rgimen de control de la empresa

En la autorizacin dada por el Congreso de la Repblica para proceder al mencio-


nado convenio, se estableci de igual manera que la participacin accionaria de
Lagoven fuese inferior a 50%. De esa forma, la participacin inicial en el capital
ser la siguiente:
Lagoven 33%
Shell 30%
Exxon 29%
Mitsubishi 8%
As qued demostrado el poder que ejercen las empresas transnacionales y la pro-
pia Pdvsa, en la toma de las decisiones del Poder Legislativo y Ejecutivo. De nada
vali la argumentacin jurdica expuesta por el diputado lvaro Silva Caldern,
al proponer

Que se establezca el rgimen de control que, de conformidad con el artculo 5 de la


Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos,
debe ejercer el Estado sobre la asociacin, y que al efecto se establezca la participacin
accionaria que lo garantice o un voto preferencial de Lagoven en las decisiones de la
empresa.

Y para que no exista duda alguna de la participacin minoritaria de Lagoven en la


asociacin, se agreg la condicin de que en el caso que la composicin acciona-
ria inicial sea modificada, el porcentaje de Lagoven en el capital social no ser

Objetivos y consecuencias de las asociaciones estratgicas 199


en ningn caso mayor al cuarenta y nueve por ciento (49%) (salvo que todas las
acciones pasen a Lagoven), ni menor de treinta y tres por ciento (33%).

En lo atinente al proceso de la toma de las decisiones, se establece que el mismo


est referido a tres categoras: 1. Aquellas que debern ser tomadas por unanimidad;
2. Las que requieren de mayora calificada en las cuales deber concurrir el voto
afirmativo de Lagoven, y 3. Las adoptadas por mayora simple. Se enfatiza en que
esas categoras se fundamentan en la trascendencia, magnitud, consecuencias u obli-
gaciones que comporten las diversas decisiones por ser adoptadas.

En nuestro juicio, pretender que la participacin minoritaria de Lagoven en las


acciones de capital de la empresa por constituirse no implica prdida de control
por parte del Estado, conforme con lo previsto en el artculo 5 de la Ley de Nacio-
nalizacin, dado que se requiere la necesaria concurrencia del voto afirmativo de
la empresa estatal en aquellas decisiones que debern ser adoptadas por mayora
calificada y por las que exigen unanimidad, es desconocer la dinmica del mundo
de los negocios y, especficamente, el poder del ncleo empresarial globalizado.
Y como los propios apologistas del Proyecto Cristbal Coln han argumentado,
se requiere de las transnacionales por el conocimiento que esas empresas tienen
en cuanto se refiere a la comercializacin del gas en el mercado internacional, a la
tecnologa, fundamentalmente en construcciones de plantas de licuefaccin de gas
en seco, as como en la construccin de los tanqueros necesarios. Tal aplicacin
es ilusoria. Sin duda alguna, sern las transnacionales (Exxon, Shell y Mitsubishi)
las que realmente impondrn su criterio y, por tanto, ejercern el control de la
empresa.

El rgimen fiscal

En cuanto se refiere a la aplicacin de la legislacin fiscal venezolana, se comete el


gravsimo error de acordar que la empresa (Sucre-Gas) quedar sujeta al rgimen
ordinario de Impuesto sobre la Renta aplicable a las compaas annimas y a los
contribuyentes asimilados a stas y no la aplicable, como lo contemplaba la Ley
anterior, a las actividades dedicadas a la explotacin de hidrocarburos y de acti-
vidades conexas, tales como refinacin y transporte o la compra o adquisicin de
hidrocarburos y de sus derivados para la exportacin.

Pero, a este respecto es importante subrayar, que previamente a la autorizacin del


convenio por parte del Congreso Nacional, las empresas transnacionales haban
logrado con la industria petrolera nacional y, por supuesto, con quienes tiene poder
en los cuerpos deliberantes y del Ejecutivo, el compromiso de modificar los artcu-
los 9 y 12 de la Ley de Impuesto sobre la Renta. Era sa una condicin necesaria
e indispensable, por parte de las corporaciones internacionales, para asumir la
intencin de participar como socios en el Proyecto Cristbal Coln. De no ser as,
el negocio no ira.

200 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Rebaja de la tasa impositiva del 67,7% al 30%

El Congreso de la Repblica, al discutir la Ley Habilitante confirindole faculta-


des al presidente de la Repblica, doctor Ramn J. Velsquez, para dictar medidas
extraordinarias en materia econmica y financiera, en Consejo de Ministros acor-
d, entre otros aspectos, la conveniencia de proceder a la modificacin de los art-
culos sealados. Y en efecto, el primer decreto-ley emanado de la Presidencia de la
Repblica, fue para cumplir con ese objetivo. De forma tal, que de acuerdo con la
nueva Ley de Impuesto sobre la Renta, promulgada el 26 de agosto de 199320,

las empresas que se constituyan bajo convenios de asociacin celebrados conforme


a la Ley Orgnica que Reserva al Estado, la Industria y el Comercio de los Hidrocar-
buros o mediante contratos de inters nacional previstos en la Constitucin, para la
ejecucin de proyectos integrados verticalmente en materia de exploracin, refinacin,
industrializacin, emulsificacin, transporte y comercializacin de petrleos crudos
extrapesados, bitmenes naturales y gas natural costa afuera, tributarn bajo el rgimen
ordinario establecido en esta Ley para las compaas annimas y los contribuyentes
asimilados a stas.

De manera que, en vez de ser gravados sus enriquecimientos con una tasa propor-
cional del sesenta y siete punto siete por ciento (67,7%), tal cual se estableca en
la Ley derogada, ahora, no solamente lo harn con el treinta por ciento (30%) por
la fraccin que exceda de Bs. 2.000.000.01.

Garantas de mantener el rgimen fiscal

En la autorizacin otorgada por el Congreso de la Repblica para la celebracin


del PCC, se establecen previsiones y garantas a favor de las empresas transnacio-
nales tales como, por ejemplo, que el rgimen fiscal acordado por aplicar a este
convenio se mantendr por treinta o treinta y cinco aos.

Eso significa que si el Ejecutivo Nacional o el Congreso de la Repblica en algn


momento consideran conveniente modificar la Ley de Impuesto sobre la Renta,
y especficamente lo inherente a esas actividades, elevando la tasa impositiva, la
misma no se aplicar al Proyecto Cristbal Coln. En efecto, en caso de que ocurra
una modificacin de la naturaleza sealada, se especifica que

previamente, las partes afectadas debern haber comenzado y agotado, hasta donde
fuere posible, todas las acciones legales y administrativas disponibles que pudieran
librarlas o evitarles la aplicacin de las mencionadas actuaciones, decisiones o cambios
de ley, en forma adecuada y oportuna.

Y en caso de no lograrse, se llega hasta el hecho inslito de que Lagoven deber


compensar a Exxon, Shell y Mitsubishi, lo que a esas empresas les correspondera
cancelar al fisco nacional, estatal o municipal por concepto de las operaciones

20 Vase Gaceta Oficial N 4.628 extraordinario del 09/09/93.

Objetivos y consecuencias de las asociaciones estratgicas 201


financieras derivadas del Proyecto Cristbal Coln. De tal manera que los socios
de Lagoven cuentan con plenas garantas jurdicas para la actuacin de las activi-
dades sealadas. Aun, si se llegara a elevar la tasa impositiva, no les afectara en
absoluto.

As mismo, conforme con el numeral 13, del artculo 12 de la novsima Ley de


Impuesto sobre la Renta, se lee que estarn exentos del pago de impuesto las em-
presas estatales nacionales que se dediquen a la explotacin de hidrocarburos y
actividades conexas por:

los enriquecimientos extraordinarios provenientes del valor comercial que les sea
reconocido por sus asociados a los activos representados por estudios previos, informa-
ciones, conocimientos e instructivos tcnicos, frmulas, datos, grabaciones, pelculas,
especificaciones y otros bienes de similar naturaleza relacionados con los proyectos,
objetos de asociacin y a ser destinados al desarrollo de los mismos, en virtud de los
convenios de asociacin que dichas empresas celebren de conformidad con la Ley
Orgnica que Reserva al Estado, la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos.

Y conforme con lo estipulado en el Acuerdo de Formacin, las partes convie-


nen, en forma incondicional, en suscribir el convenio de asociacin dentro de los
siete (7) das siguientes a partir de la fecha en que se hayan cumplido todas las
condiciones pautadas.

Adems de la necesaria autorizacin del Congreso, se enfatiza en:

El establecimiento de un rgimen legal cuyos efectos sean: a) que Nuco (empresa a


constituirse) quede excluida de las previsiones atinentes a impuestos sobre la renta
aplicables a las empresas dedicadas a la explotacin de hidrocarburos; b) que Nuco
quede sujeta al rgimen ordinario de impuesto sobre la renta aplicable a las compaas
annimas y a los contribuyentes asimilados a stas y, en consecuencia, quede excluida
de la aplicacin de los valores fiscales de exportacin previstos en la Ley de Impuesto
sobre la Renta.

Al establecer una condicin de esa naturaleza, aprobada por Pdvsa y el Ministe-


rio de Energa y Minas, para llevar a efecto la celebracin del convenio en torno
al PCC se comete uno de los ms graves desaciertos en la historia de la poltica
petrolera nacional.

Negociacin de la regala

Ciertamente, el intento de arrebatar, cercenar al Estado su pleno derecho de per-


cibir la remuneracin que legtimamente le corresponde, por ser propietaria del
recurso natural, es desproporcionado y atenta contra los intereses nacionales.

Nadie, absolutamente nadie, puede ni debe negar que la propiedad de las minas
corresponden a la Repblica. En el Decreto del Libertador del 24 de octubre de

202 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


1829, en el artculo 1 se lee: conforme a las leyes las minas de cualquiera clase
corresponden a la Repblica.

Ese decreto fue ratificado por el Congreso con fecha 29 de abril de 1832, y el Re-
glamento de las Leyes de Minas de 1855, estableci que:

la propiedad de las sustancias designadas en el artculo anterior (metlicas, combustibles


o piedras preciosas), corresponden al Estado y ninguno podr beneficiarlos sin concesin
del Poder Ejecutivo en la forma que se dispone en las leyes del Cdigo de Minas21.

En el artculo 1 de la Ley sobre Hidrocarburos y Dems Minerales Combustibles


de 1920, se expresa que:

Todo lo relativo a la exploracin con carcter exclusivo del territorio nacional con el fin
de descubrir carbn y sus similares, petrleo y dems sustancias hidrocarbonadas; a la
explotacin de yacimientos de los mismos que se encuentran en la superficie o en el inte-
rior de la tierra, ya sean slidos, lquidos o gaseosos; a la manufactura y refinacin de los
minerales explotados y su transporte por todos los medios que requieran vas especiales,
se declara de utilidad pblica y se regir por las disposiciones de la presente Ley22.

Dicho artculo se mantiene en la Ley de Hidrocarburos y Dems Minerales Com-


bustibles de 1925, 1928, 1935, 1936 y 1938 (por cierto, la Ley de 1938 sustituy
el trmino de impuesto de explotacin por el de regala o participacin, pero la Ley
de 1943 volvi a adoptarlo).

La Ley de Hidrocarburos de 1967, con ciertas modificaciones, mantiene el mismo


criterio. Por ltimo, la Constitucin Nacional vigente, en su artculo 136, ordinal
dcimo, establece como De la competencia del Poder Nacional, El rgimen y
administracin de las minas e hidrocarburos.

De lo expuesto se desprende histricamente, con suma claridad, la propiedad, por


parte del Estado, de los hidrocarburos.

De all que cuando el Poder Ejecutivo decide, como en efecto ocurri, otorgar
concesiones, asignaciones y contratos de servicios para proceder a la explotacin,
exploracin, manufactura y transporte de los hidrocarburos, estimara que por ser
propietaria de esos recursos naturales, la nacin deber percibir una remuneracin
por la utilizacin de ese factor de produccin para ser utilizados en el proceso
productivo. Para este fin, el instrumento establecido lo ha constituido la Ley de
Hidrocarburos, cuyo principal elemento lo es la regala petrolera, que ser igual al
162/3% del petrleo crudo extrado y del gas natural, y que constituye parte de la
riqueza de la nacin.

21 Rufino Gonzlez Miranda. Estudios acerca del rgimen legal del petrleo en Venezuela. Vol. XXI.
Caracas: Universidad Central de Venezuela, 1958, p. 157.
22 Recopilacin de leyes y reglamentos de hidrocarburos y dems minerales, combustibles. Ministe-
rio de Fomento. Caracas: Editorial Bolvar, 1937.

Objetivos y consecuencias de las asociaciones estratgicas 203


Sin embargo, Pdvsa y el Ministerio de Energa y Minas, en su afn de otorgar cada
vez ms incentivos a la inversin extranjera, no les importa sacrificar elemen-
tos esenciales de la poltica nacional y, especficamente, de los hidrocarburos, al
convenir cercenar la soberana impositiva del Estado venezolano. Se incurre as
en un exabrupto jurdico, de proporciones muy desfavorables para el pas. De tal
manera, que la participacin de la nacin por el desarrollo de las actividades del
PCC, en criterio de los socios extranjeros y del Ejecutivo Nacional, se originara
solamente por la aplicacin de la Ley de Impuesto sobre la Renta.

Con plena razn, Asdrbal Baptista apuntaba que: all se estaba violando la
ms fundamental legalidad sobre la que Venezuela se instituye23.

Ante semejante exabrupto jurdico y entrega de las riquezas nacionales, fomenta-


do y respaldado por Petrleos de Venezuela, S.A. (Pdvsa), era de esperarse, como
en efecto ocurri, que en el Congreso de la Repblica, dada su integracin, susci-
tara una encendida polmica.

Aprobar una propuesta como la presentada en el Acuerdo de Formacin, signifi-


caba desconocer la propiedad del Estado sobre ese recurso natural y, por supuesto,
no percibir participacin alguna por tal concepto.

Ello hubiese constituido una grave responsabilidad histrica para el Congreso


Nacional.

El mximo organismo legislativo de la Repblica tuvo el acierto de agregar a


la condicin undcima del Convenio de Asociacin entre Lagoven, S.A., Exxon,
Shell y Mitsubishi, con el objeto de explotar y comercializar el gas natural, prove-
niente de los yacimientos ubicados costa afuera al norte del estado Sucre, el texto
siguiente:

La empresa estar sometida a la legislacin tributaria venezolana, y en especial a la Ley


de Impuesto sobre la Renta, a los tributos previstos en la Ley de Hidrocarburos, as
como a todo el ordenamiento jurdico venezolano24 (destacado nuestro).

Con ello se vindicaba la propiedad del Estado y su legtimo derecho de percibir la


remuneracin que al efecto le corresponda.

Sin embargo, debe sealarse, con toda claridad, que asunto de tal envergadura re-
quiere, que si bien los legisladores no accedieron a la descomunal y burda propuesta
de Pdvsa y de las corporaciones transnacionales, no menos cierto es que en el
fondo de lo acordado emergi la negociacin de la regala petrolera.

23 Convenios de asociacin Petrolera. El Nacional, 06 de septiembre de 1993.


24 Vase la Gaceta Oficial N 35.293 del 09/9/93 y las Condiciones propuestas para el convenio de aso-
ciacin a ser considerado por el Congreso de la Repblica, entregado por el Ministro de Energa y Minas.

204 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


En el desarrollo del debate en torno al PCC, no exento de confrontaciones, el di-
putado lvaro Silva Caldern, con argumentos muy rigurosos, plenos de razones
jurdicas y nacionalistas, previendo precisamente un acuerdo de los partidos ma-
yoritarios en el Congreso para negociar la regala petrolera, propuso la necesidad
de precisar el tratamiento que ha de drsele al impuesto de explotacin del gas
extrado (regala), de conformidad con lo previsto en el artculo 41 de la Ley de
Hidrocarburos, pero la proposicin no result aprobada.

Lo prudente, en juicio de la mayora del Congreso, era lograr un acuerdo satis-


factorio entre los socios y el Ministerio de Energa y Minas. Por supuesto, ese
acuerdo exista.

Al analizar toda la documentacin que el MEM, con fecha del 25/04/93 present
a la consideracin del Congreso, se observa que en la pgina 47 del documento
sobre el Convenio de Asociacin y anexos, se lee: VII Negociar y asegurar un
acuerdo satisfactorio con el Ministerio de Energa y Minas con respecto al impues-
to de explotacin aplicable.

Y en el anexo D, Plan de la Fase I, correspondiente al Acta Constitutiva, Estatutos


Sociales de Nuco, en lo atinente a las condiciones fiscales, se expresa:

Se analizarn las condiciones fiscales relacionadas con el Proyecto, incluyendo, sin


limitacin, los aranceles de aduana y los impuestos municipales locales. Si las Partes
convienen, se podr buscar un arreglo adecuado con relacin a dichas condiciones. Se
negociar y obtendr un acuerdo satisfactorio con el Ministerio de Energa y Minas
relacionado con el impuesto de explotacin aplicable (destacado nuestro).

Y para que no exista duda alguna sobre la negociacin de la regala petrolera,


segn informacin aparecida en Petrleos Informa, no 54, diciembre 1993, en el
Plan de Negocios de Pdvsa 1993-2002, al abordar el marco legal adecuado, se
afirma entre otros aspectos, que se estudia un sistema de ajustes selectivos al Im-
puesto de Explotacin de Hidrocarburos, dependiendo de los riesgos y dificultades
inherentes a cada caso en particular.

Ese criterio es de carcter general, es decir, que se podra aplicar a todos los con-
venios de asociacin por ser celebrados en el futuro. Ello, en nuestro juicio, es
preocupante, conociendo la poltica actual de Pdvsa de otorgar todos los incenti-
vos que fuesen necesarios con el fin de lograr, a como d lugar, la participacin del
capital transnacional en la principal industria estratgica del pas.

El acuerdo sobre la regala petrolera consistir, probablemente, en una dismi-


nucin significativa del porcentaje establecido en la Ley de Hidrocarburos que
actualmente es de 162/325 sobre el valor del gas natural enajenado o utilizado como

25 En la Ley de Hidrocarburos de 1943 se logr incrementar el porcentaje al 162/3 y se ha mantenido en


las sucesivas reformas que se han hecho a la Ley de Hidrocarburos. Sin embargo, es importante subrayar
que en las concesiones petroleras otorgadas en los aos 1943 y 1956-57, ese porcentaje fue elevado.

Objetivos y consecuencias de las asociaciones estratgicas 205


combustible. Estimamos que de acuerdo con las leyes y reglamentos que rigen
la materia, no es posible que el Ministerio de Energa y Minas autorice, bajo el
argumento de riesgos y dificultades en determinados casos particulares, ni siquie-
ra la suspensin temporal de la participacin que corresponde al Estado por ser
propietario del recurso natural por explotar.

El acuerdo sobre la regala o el llamado impuesto de explotacin, significar un


sacrificio fiscal.

Se debe advertir, en honor a la verdad de los hechos, que la rebaja de la regala es


posible llevarla a efecto, conforme con lo establecido en el artculo 41, numeral
1, parte nica, en concordancia con el numeral 12, ordinal 3 de la vigente Ley de
Hidrocarburos26. Pero, tambin se establece que cuando se hayan modificado las
causas que motivaron la rebaja, el Ejecutivo Nacional podr elevar de nuevo el
impuesto de explotacin por regala petrolera en su monto original. Pero, lamen-
tablemente, el posible incremento no ser aplicado a los socios extranjeros que
participaran en el Proyecto Cristbal Coln, en virtud de lo contemplado en la
condicin decimotercera del Convenio de Asociacin, autorizado por el Congreso
Nacional.

Eliminacin de los valores fiscales de exportacin

De igual manera, fueron satisfechas las aspiraciones de las empresas transnacio-


nales, en relacin con la eliminacin de los valores fiscales de exportacin27. En

Para un anlisis de la regala petrolera, vase del autor: El despojo de Venezuela. Los precios del pe-
trleo. Ediluz, 1979.
26 Ordinal nico: Con el fin de prolongar la explotacin econmica de determinadas conce-
siones, queda facultado el Ejecutivo Nacional para rebajar el impuesto de explotacin a que se
refiere este ordinal en aquellos casos en que se demuestre a su satisfaccin que el costo creciente
de produccin, incluido en ste el monto de los impuestos, haya llegado al lmite que no permita la
explotacin comercial. Puede tambin el Ejecutivo Nacional elevar de nuevo el impuesto de explo-
tacin ya rebajado hasta restablecerlo en su monto original, cuando a su juicio se hayan modificado
las causas que motivaron la rebaja.
Numeral 3: El impuesto de 162/3% sobre el valor del gas natural enajenado o utilizado como com-
bustible. Cuando el gas sea tratado en plantas de gasolina natural o destinado a otros tratamientos
industriales, se celebrarn convenios especiales entre el Ministro de Minas e Hidrocarburos (hoy
Energa y Minas), y el concesionario, por un trmino fijo no mayor de quince aos, para determinar
la participacin que corresponde a la nacin.
27 En diciembre de 1970 el Congreso de la Repblica acord modificar el artculo 41 de la Ley de
Impuesto sobre la Renta, otorgndole facultades al Ejecutivo Nacional para fijar los valores de ex-
portacin. El 17 de diciembre el Presidente de la Repblica le puso el ejectese y en el mes de enero
decret el reglamento correspondiente.
En 1981 el Congreso Nacional consider conveniente establecer lmites mximos a los valores de
exportacin en relacin con los precios de realizacin.
De esa manera:
Los V.F.E. no podran ser superiores a los precios de realizacin
en ms de 30% 1982
en ms de 25% 1983/85

206 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


efecto, con fecha 22 de junio de 1993, el Presidente de la Repblica le puso el
ejectese a la Ley Sobre la Eliminacin Gradual de los Valores Fiscales de Expor-
tacin Aplicables a las Exportaciones de Hidrocarburos.

En el pargrafo nico del artculo 1 se precisa:

En ningn caso el valor de exportacin promedio por barril de crudo y derivados, que
resulte de las fijaciones de valores que haga el Ejecutivo Nacional en el curso de cada
uno de los tres aos referidos, podr exceder en ms de un diecisis por ciento (16%)
en 1993, ocho por ciento (8%) en 1994 y cuatro por ciento (4%) en 1995, al ingreso
promedio por barril de crudo y derivados que resulte de los ingresos por ventas de
exportacin declarados por el contribuyente. A partir del ao 1996 inclusive, quedar
totalmente eliminada la fijacin de los valores a que se contrae este artculo.

Como se observa, para la supuesta marcha definitiva del Proyecto Cristbal Coln,
a inicios de 1997, no estarn vigentes los valores fiscales de exportacin.

Por la eliminacin de la participacin que corresponde al Estado, por ser propieta-


rio de ese recurso, y en virtud de la aplicacin del artculo 32 de la Ley de Impues-
to sobre la Renta, haba venido abogando la propia empresa petrolera nacional,
bajo el argumento de que era necesario aliviar su carga tributaria, logrando de esa
manera independencia financiera y solidez de la industria. El Ministro de Energa
y Minas, al comentar la conveniencia de la eliminacin de los valores fiscales
de exportacin, enfatiz que con ello mejora el flujo de caja de la industria en,
aproximadamente, 9.000 millones de bolvares en 1993, lo que permitir continuar
con su proceso de consolidacin en dicho ao28 y en declaraciones dadas a El
Nacional, el presidente de Pdvsa, doctor Gustavo Roosen, inform que:

con la eliminacin de los VFE, los ingresos de la industria aumentarn en 85.000 millo-
nes de bolvares, mejorar el flujo de caja, permitiendo la cancelacin total de la deuda
de la casa matriz en el mediano plazo, puntualizando que de esa manera, la industria
podr acometer las inversiones directas de su plan a 10 aos29.

Olvid informar el seor presidente de Pdvsa que los ingresos adicionales por
percibir, en todo caso, tendran que ser compartidos con los socios que participen
en las llamadas asociaciones estratgicas.

Por la eliminacin de los valores VFE, el fisco nacional dejar de recaudar anual-
mente entre 120.000 a 150.000 millones de bolvares.

en ms de 20% 1986/91
En realidad, esa diferencia para algunos aos ha sido inferior; as, por ejemplo, en 1990 fue del
17,37%.
28 Vase la Carta Semanal del MEM, no 1.730, del 30 de octubre de 1992.
29 El Nacional, Caracas, 18 de junio de 1993.

Objetivos y consecuencias de las asociaciones estratgicas 207


Se sacrifica, financieramente, al Estado venezolano y una vez ms se lo despoja de
su soberana impositiva como propietaria de ese recurso natural agotable.

El valor de retorno

Otra de las condiciones impuestas por los socios extranjeros consiste, de acuerdo
con la clusula XIV, en que

la empresa podr mantener en el exterior cuentas en institutos bancarios o de similar


naturaleza, en las cuales depositar la suma recibida por el producto de sus ventas o por
concepto de fondos pagados aportados por las partes o por instituciones crediticias en
las monedas en que sean recibidas con el fin de efectuar los pagos y desembolsos que
corresponda realizar fuera de Venezuela.

Sobre esto se ha dicho muy poco, prcticamente nada. Estimo que es conveniente
precisar algunos aspectos: en el ao 1944 el presidente Isaas Medina Angarita
promulg el Decreto N 178, mediante el cual

Las divisas originadas por la exportacin de hidrocarburos y de otros minerales com-


bustibles, as como las provenientes de las diversas actividades de las compaas petro-
leras, seguirn siendo adquiridas exclusivamente por el Banco Central de Venezuela,
por cuenta del Gobierno Nacional.

Las compaas petroleras, como concesionarias, no llegaron a cumplir nunca con


ese decreto, y el Estado venezolano dej de percibir ms de 7 mil millones de
bolvares por la no aplicacin del decreto, desde 1944 hasta 1975.

En 1982, bajo la presidencia del doctor Luis Herrera Campins y ante el apremio
que tena el Gobierno por el problema fiscal y all estuvo el error, se acord
aplicar el decreto de 1944, al acordar la centralizacin de las divisas, porque, pese
a que se haba nacionalizado la actividad petrolera, Pdvsa continuaba depositando
dlares en el exterior, producto de sus ventas en el mercado mundial. Es decir, el
valor de retorno no era del 100%. A este respecto, es importante sealar que el va-
lor de una unidad exportada durante la poca de las concesiones no tena el efecto
del 100% para la economa venezolana, porque solamente regresaba al pas el 55%
y cuando ms el 60% del valor de esa unidad exportada. Con la nacionalizacin
continu ese hecho, con la salvedad de que en este caso era propiedad de la indus-
tria, Pdvsa y, por supuesto, devengaba intereses por la colocacin de ese dinero.

Desde el punto de vista jurdico, econmico y poltico no hay ninguna duda de la


necesidad de una medida como la acordada durante el gobierno de Luis Herrera
Campins, y as lo dijimos en esa poca. La falla estuvo en desviar el manejo de
las divisas.

En este convenio de asociacin se da, otra vez, marcha atrs, en el sentido de que
se podr colocar los ingresos derivados por concepto de las exportaciones en el

208 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


sistema financiero externo, con lo cual se impide que el efecto de una unidad ex-
portada tenga efectos plenos en la economa nacional y, en este caso, parte de esas
divisas sern propiedad de los socios extranjeros y no regresarn al pas.

Arbitraje internacional. Violacin de la Constitucin Nacional

Y para que el desnudo del Estado fuese completo frente al poder de los barones
del petrleo, se violan los artculos 127 de la Constitucin Nacional, y el 4, ordi-
nal 9 de la Ley de Hidrocarburos, ya que la condicin vigsima de la autorizacin
conferida por el Congreso para la realizacin del Convenio de Asociacin, reza:

Cualquier controversia o reclamo que pudiere surgir en relacin con el convenio de


asociacin, cuya celebracin se autoriza, ser resuelto, definitivamente, por arbitraje
internacional de conformidad con las reglas de la Cmara Internacional de Comercio
de Pars, en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos de Amrica, si las partes no
convinieren en otro lugar.

Esa condicin impuesta al Estado es inconstitucional, totalmente contraria a lo


establecido en el artculo 127 de la Constitucin de la Repblica.

Esos convenios son de inters pblico y, por tanto, las dudas y controversias que
surjan debern ser decididas por los tribunales competentes de la Repblica, en
conformidad con sus leyes, sin que por ningn motivo ni causa puedan dar origen
a reclamaciones extranjeras.

Repercusiones ambientales

Es innegable que la exploracin y exportacin de gas en las reas especficas, ob-


jetos del convenio de asociacin, tendrn efectos sobre el ecosistema del parque
de Paria y de su periferia marina. La riqueza ictiolgica del estado Sucre sufrir
enormemente. Lo lamentable es que esos efectos no han sido estudiados.

Apenas se seala en la XXI de las condiciones aprobadas por el Congreso que

Las inversiones asociadas a la ejecucin del Proyecto Cristbal Coln deben contemplar
la asignacin razonable de recursos para financiar programas preventivos y correctivos
tendentes a minimizar el impacto sobre el medio ambiente, as como promover el desa-
rrollo, el mejoramiento de las condiciones sociales y la calidad de vida de la poblacin
del estado Sucre. Estos programas sern coordinados entre la empresa a ser creada
conforme a la condicin segunda y las autoridades competentes a nivel nacional, estatal
y municipal.

Cul es la garanta de cumplir y desarrollar de manera preventiva con esa inten-


cin? Precisamente, lo ms grave de todo esto es que el Ministro del Ambiente y
de los Recursos Naturales Renovables ha comunicado que no tiene solicitudes o
trmites encaminados a obtener las autorizaciones necesarias de ese despacho.

Objetivos y consecuencias de las asociaciones estratgicas 209


Es importante subrayar que en el caso de la asociacin Maraven-Conoco, el minis-
tro del Ambiente, Enrique Colmenares Finol, salv su voto sealando que Pdvsa
present hechos consumados al decidir la localizacin de importantes instalacio-
nes petroleras, sin la conformidad del MARN e indicaba que en virtud de las
atribuciones que la Ley confiere al despacho a su cargo, se ve en la obligacin
moral de salvar su voto en la aprobacin de un proyecto, antes que su localizacin
sea acordada por los funcionarios competentes30.

Pero, aun con todos esos privilegios y garantas otorgados, no hay seguridad de
que el PCC se lleve a efecto, dado que a las partes, despus de la evaluacin tc-
nica, econmica y financiera que aseguren o no la factibilidad del proyecto, se les
da plazo hasta el 31 de diciembre de 1996, para decidir la inversin en el diseo,
construccin, adquisicin y operacin de las instalaciones y equipos necesarios.

Conclusiones

Estamos en capacidad de afirmar que las llamadas asociaciones estratgicas, ba-


jo las condiciones y modalidades aqu analizadas, a travs del Proyecto Cristbal
Coln, no son convenientes para el pas.

No es posible poner los intereses extranjeros por encima de los nacionales, ni


desmejorar las condiciones establecidas en las leyes venezolanas, incluso que ri-
gieron para la poca de las concesiones. No puede ni debe aceptarse que se lesione
nuestra soberana, bajo el argumento de que han cambiado las circunstancias en el
mundo y que la realidad petrolera es otra. No es sa la forma como debe propiciar-
se el flujo de capital externo.

La apertura econmica no puede ser a cualquier costo. No es saludable fomentar


una reinsercin del pas subordinada y pasiva, acentuando cada vez ms nuestra
dependencia y vulnerabilidad econmicas.

Ello no significa, por supuesto, que no debamos contribuir para una mejor inser-
cin en la cambiante divisin internacional del trabajo.

Todo induce a pensar que la estrategia planificada conduce a la institucionaliza-


cin de las empresas mixtas y de la privatizacin de la industria petrolera venezo-
lana en todas sus fases.

Lamentablemente, Venezuela ha perdido soberana para planificar, desarrollar y


aplicar una genuina estrategia econmica, poltica y social.

30 Petrofinanzas. Edicin 25, mayo-junio de 1993.

210 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


CAPTULO XI
HACIA DNDE VA PDVSA?

Evolucin de la actividad petrolera y consecuencias


financieras y fiscales

A Petrleos de Venezuela, creada como empresa estatal pero con forma jurdica de
derecho privado, se le otorg la responsabilidad de ejercer todas las actividades de la
industria petrolera nacionalizada, como exploracin del territorio nacional en busca
de petrleo, asfalto y dems hidrocarburos; explotacin de yacimientos, manufactu-
ra o refinacin, transporte por vas especiales y almacenamiento; comercio interior y
exterior de las sustancias explotadas y refinadas, y las obras que su manejo requiera,
en los trminos sealados por la ley.

Pdvsa, conforme con lo establecido en el artculo 7 de la Ley Orgnica que Reser-


va al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos, est sujeta al pago
de los impuestos y contribuciones nacionales establecidos para las concesiones de
hidrocarburos pero no est sujeta a ninguna clase de impuestos estatales ni
municipales.

El rgimen impositivo que se acord aplicar a la industria petrolera nacionaliza-


da fue el mismo que rega para las empresas concesionarias hasta finales del ao
1975. Por tanto, continuaron vigentes la Ley de Impuesto sobre la Renta y la Ley
de Hidrocarburos.

No obstante, el Ejecutivo Nacional, procurando otorgar incentivos financieros al


ente estatal petrolero, acord modificar algunos gravmenes. De esta manera la
tasa nominal del Impuesto sobre la Renta se redujo de 72% en 1975 a 65,7% en
1976 y, a partir de 1977, se fij en 67,7%.

En realidad, la tasa efectiva aplicada a la industria petrolera desde el ao de 1977


hasta el presente ha sido de 65,70%.

En la Ley del Impuesto sobre la Renta, promulgada en agosto de 1991 (Gaceta


Oficial N 4.300 extraordinario) se disminuy la tasa impositiva para ciertas acti-
vidades de la industria petrolera, de 67,5% a 30%.

En efecto, en la Ley se especifica que:


los enriquecimientos provenientes de las nuevas actividades que para la ejecucin de
proyectos en materia de explotacin y refinacin de crudos pesados y extrapesados, y
de explotacin y procesamiento de gas natural libre, se realicen bien bajo convenios de
asociacin celebrados conforme a la Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria
y el Comercio de los Hidrocarburos o mediante contratos de inters nacional previstos
en la Constitucin.

Se gravarn con el 30% por la fraccin que exceda de 2.000.000,01 bolvares.

De esa manera, se trata de desarrollar y aplicar una poltica de incentivos al capital


extranjero para que participe en la actividad petrolera.

En la Ley del Impuesto sobre la Renta, promulgada el 26 de agosto de 1993 (va-


se Gaceta Oficial N 4.628 extraordinario del 09/09/93), existe ms amplitud en
cuanto se refiere a las actividades por quedar contempladas bajo la nueva tasa
impositiva. Se precisa que:

las empresas que se constituyan bajo convenios de asociacin celebrados conforme a la


Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos o
mediante contratos de inters nacional previstos en la Constitucin, para la ejecucin de
proyectos integrados verticalmente en materia de explotacin, refinacin, industrializa-
cin, emulsificacin, transporte y comercializacin de petrleos crudos extrapesados,
bitmenes naturales y gas natural costa afuera, tributarn bajo el rgimen ordinario
establecido en esta Ley para las compaas annimas y los contribuyentes asimilados
a stas.

De manera que, en vez de ser gravados sus enriquecimientos con una tasa del
67,7%, ahora lo sern con el 30%.

Adems, en el caso especfico de las asociaciones estratgicas (Proyecto Cristbal


Coln), se establecieron previsiones y garantas a favor de las empresas extranje-
ras, tales como garantizar que el rgimen fiscal aprobado ser el aplicado durante
todo el tiempo que dure la asociacin. En caso de llegarse a modificar el rgimen
fiscal y ello signifique elevar las tasas impositivas, Lagoven deber compensar a
Exxon, Shell y Mitsubishi, lo que a esas empresas les correspondera cancelar al
fisco nacional.

Eso significa que de llegarse a promulgar la nueva Ley de Impuesto sobre la Renta,
anunciada por el Ejecutivo Nacional, donde se prev elevar la tasa impositiva del
30 al 34%, Pdvsa deber asumir esa diferencia y, por tanto, la participacin fiscal
del Estado disminuir.

Por otro lado, conforme con el numeral 13 del artculo 12 de la vigente Ley de
Impuesto sobre la Renta, se establece que:

212 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


las empresas estatales nacionales dedicadas a las actividades petroleras, en virtud de
los convenios de asociacin que se celebran de conformidad con la Ley Orgnica que
Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos, estarn exentos de
impuestos por los enriquecimientos extraordinarios provenientes del valor comercial
que les sea reconocido por sus asociados a los activos representados por estudios
previos, informaciones, conocimientos e instructivos tcnicos, frmulas, datos, graba-
ciones, pelculas, especificaciones y otros bienes de similar naturaleza relacionados con
los proyectos, objetos de asociacin y a ser destinados al desarrollo de los mismos.

Es de sealar que en el caso especfico del Proyecto Cristbal Coln, aprobado por
el Congreso de la Repblica, se otorgan otros incentivos a favor del inversionista
extranjero (vase Objetivos y consecuencias de las asociaciones estratgicas. El
Proyecto Cristbal Coln. Cuaderno Latinoamericano, no 10).

Los valores fiscales de exportacin

Cuando se nacionaliz la industria petrolera se decidi mantener la figura de los


valores de exportacin para los fines fiscales.

Fue en 1970 cuando se cre el trmino de valores de exportacin. En efecto, en


diciembre de ese ao fue modificado el artculo 41 de la Ley de Impuesto sobre
la Renta, con el objetivo de otorgarle facultades al Ejecutivo Nacional para fijar
los valores de exportacin del petrleo, en sustitucin de los precios de referencia
(vase Gaceta Oficial N 1.448 extraordinario del 18/12/1970).

Para la determinacin del valor de exportacin se aplic la ecuacin de la lnea


recta. De esa forma, para petrleos superiores a 20 API, fue:

Y = 2,20 + 0,015 X

y para petrleos inferiores a 20 API, se aplica:

Y = 1,90 + 0,03 X

Con el aumento significativo de los precios del petrleo, a partir de 1973 y debido
a la inexistencia de limitaciones para la determinacin de los valores de exporta-
cin, en 1981 el Congreso de la Repblica consider conveniente establecer lmites
mximos a los valores de exportacin en relacin con los precios de realizacin.

De esa manera, los valores fiscales de exportacin no podran ser superiores a los
precios de realizacin en ms de 30% en 1982, de 25% durante los aos 1983-
1985 y de 20% para los aos 1986 al 91.

Hacia dnde va Pdvsa? 213


Antes de la nacionalizacin, es decir, en la poca de las concesiones petroleras,
los valores de exportacin llegaron a superar a los de realizacin hasta en 36%, tal
cual ocurri en el ao 1974. Y es a partir de 1972 cuando, en realidad, la diferencia
porcentual entre los valores de exportacin y de realizacin es significativa.

Durante el perodo de 1977 a 1980 el diferencial fue modesto y para 1982, cuando
debi aplicarse el 30%, solamente fue del orden de 25%. De igual manera, el di-
ferencial entre los valores fiscales de exportacin y los de realizacin, a partir de
1986, no alcanz al 25% (vase cuadro).

EVOLUCIN DE LOS VALORES FISCALES DE EXPORTACIN


Y DE REALIZACIN DURANTE EL PERODO DE 1972 A 1973
(USD por barril)

AOS 1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993*
1. Precio
promedio 252 3,71 10,53 10,99 11,15 12,54 12,04 17,69 26,44 29,71 27,47 25,31 26,70 25,89 12,82 16,32 13,51 16,87 20,33 15,92 14,91 13,34
de realizacin
2. Valor fiscal de
3,02 4,42 14,35 13,76 14,20 13,86 13,77 19,88 32,69 38,21 34,73 31,64 33,38 32,36 19,35 16,21 15,38 20,24 23,86 19,10 17,75 15,47
exportaciones
3. Diferencia %
19,8 19,1 36,3 25,2 27,4 10,5 13,4 12,4 23,6 28,6 26,4 25,0 25,0 25,0 20,0 18,6 20,0 20,0 17,4 20,0 19,0 16,0
2/1

* Cifras provisionales.
Fuente: MEM. PODE. Varios aos. Clculos propios.

De esa forma, se redujo el Impuesto sobre la Renta por pagar durante esos aos, en
aras de auspiciar mayor liquidez y solvencia financiera a Petrleos de Venezuela.

Sin embargo, Pdvsa no se consideraba satisfecha y argumentaba que era necesa-


rio aliviar su carga tributaria para lograr independencia financiera y solidez de la
industria. Y con fecha 22 de junio de 1993 el Presidente de la Repblica le puso
el ejectese a la Ley sobre la Eliminacin Gradual de los Valores Fiscales de Ex-
portacin Aplicables a las Exportaciones de Hidrocarburos (vase Gaceta Oficial
N 35.243 de junio de 1993).

En el pargrafo nico del artculo 1 se precisa:

En ningn caso el valor de exportacin promedio por barril de crudos y derivados que
resulte de las fijaciones de valores que haga el Ejecutivo Nacional en el curso de cada
uno de los tres aos referidos, podr exceder en ms de un diecisis por ciento (16%)
en 1993, ocho por ciento (8%) en 1994 y cuatro por ciento (4%) en 1995, al ingreso
promedio por barril de crudo y derivados que resulta de los ingresos por ventas de

214 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


exportacin declarados por el contribuyente. A partir del ao 1996 inclusive, quedar
totalmente eliminada la fijacin de los valores a que se contrae este artculo.

Al acceder el Ejecutivo Nacional a la solicitud formulada por Petrleos de Venezue-


la, S.A. y otras instituciones nacionales e internacionales, el fisco nacional dejar
de percibir, durante el presente ao, alrededor de 48.000 millones de bolvares; y a
partir de 1996 la reduccin ser de 120.000 a 150.000 millones de bolvares, segn
el diferencial mximo que se considere 20 o 25% (vase cuadro).

El sacrificio financiero del Estado venezolano reviste, en estos momentos de crisis


econmica, con elevado dficit fiscal, de una consideracin muy especial.

Es importante subrayar que los ingresos adicionales que percibira Pdvsa debern
ser compartidos con los socios que participen en la formacin de las asociaciones
estratgicas.

La regala petrolera

La Ley de Hidrocarburos promulgada en 1967, contina vigente despus de la


nacionalizacin petrolera.

De los tributos contemplados en la Ley, el ms importante es el de la regala, tam-


bin conocido como impuesto de explotacin.

Por ser la repblica propietaria del recurso natural agotable, como lo es el petrleo,
debe percibir una remuneracin de ese factor de produccin, por ser utilizado en
el proceso productivo.

Conforme con lo estipulado en la Ley de Hidrocarburos de 1967, el impuesto de


explotacin ser igual al 162/3% del petrleo crudo extrado: este porcentaje,
que fue establecido en la Ley de 1943, lleg en algunas oportunidades, en casos es-
pecficos, como ocurri con las concesiones petroleras otorgadas en 1956 y 1957,
a ser mayor.

Sin embargo, hay que sealar que se dieron ciertos acuerdos entre el Ejecutivo Na-
cional y las empresas petroleras, no en cuanto se refiere al porcentaje especificado en
la Ley pero s en lo atinente al clculo del mismo. As, por ejemplo, en el ao 1966,
en el llamado convenio petrolero se estableci que para la determinacin del mon-
to de la regala se tomar en cuenta, adems de los precios vigentes, una tercera parte
de las variaciones producidas o que se produzcan en las cotizaciones vigentes.

Hacia dnde va Pdvsa? 215


Producto de ese convenio, el precio de referencia para los clculos de la regala
disminuy sustancialmente, lo cual signific una reduccin fiscal durante los aos
1967 a 1971, en el orden de los 164 millones de dlares.

A partir de 1976, con la nacionalizacin petrolera, se decidi la homologacin de


las regalas petroleras por regir para todas las empresas operadoras, fijndose la
tasa estipulada en la Ley equivalente al 162/3% del valor de la produccin.

Tambin, se acord aplicar un descuento de USD 1,30 por barril sobre la partici-
pacin fiscal para los crudos destinados al mercado interno.

En 1993, cuando el Congreso de la Repblica aprob las condiciones para los


convenios de asociacin, uno de los aspectos que mayor discusin suscit fue el
de la regala petrolera. Hubo quienes alegaban que era inconveniente pretender
cercenar al Estado de su pleno derecho a percibir la remuneracin que legtima-
mente le corresponde, por ser propietaria del recurso natural. Pero, ciertamente, lo
aprobado por el Congreso especifica que: La empresa estar sometida a la legis-
lacin tributaria venezolana, y en especial a la Ley de Impuesto sobre la Renta, a
los tributos previstos en la Ley de Hidrocarburos, as como a todo el ordenamiento
jurdico venezolano.

Sin embargo, debe sealarse, con la claridad que asuntos de tal naturaleza requie-
ren, que en el fondo de lo acordado surgi la negociacin de la regala petrolera.
En primer lugar, el Congreso no estuvo de acuerdo con precisar el tratamiento que
ha debido darle al impuesto de explotacin del gas extrado. En segundo lugar, en
el anexo D, Plan de la fase I, correspondiente al acta constitutiva, Estatutos Socia-
les por constituirse (Sucre-Gas), se expresa: ...Se negociar y obtendr un acuerdo
satisfactorio con el Ministro de Energa y Minas relacionado con el impuesto de
explotacin aplicable.

Con fecha de diciembre de 1993, en la revista publicada por Pdvsa, Petrleos In-
forma, no 53, al comentar el Plan de Negocios 1993-2002, precisa que: Se estudia
un sistema de ajustes selectivos al Impuesto de Explotacin de los Hidrocarburos,
dependiendo de los riesgos y dificultades inherentes a cada caso en particular.

Y ms recientemente, Luis Giusti, presidente de Pdvsa, declar que se es-


t considerando la puesta en marcha de regalas diferenciales (Economa Hoy,
11/05/94).

Todo lo expuesto conduce, por lo menos, a rebajar el porcentaje de 162/3% es-


tablecido en la Ley de Hidrocarburos. Ello equivaldr a otra disminucin de la

216 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


desaparicin fiscal del Estado venezolano, en beneficio de Pdvsa y de los socios
que participen en las asociaciones estratgicas y convenios operativos.

En el orden de la poltica cambiaria tambin se han otorgado incentivos a Pdvsa.


En efecto, desde el mes de junio de 1987 el Ejecutivo Nacional adopt la decisin
de que las transacciones cambiarias de la industria petrolera se realizaran al tipo de
cambio de mercado, lo cual constituye otro incentivo de cierta magnitud.

Estos hechos evidencian que Pdvsa ha recibido, por parte del Estado, incentivos,
estmulos financieros, cambiarios, institucionales, en aras de su solidez y real con-
tribucin con el pas.

Por otra parte, conviene precisar que la elevada carga fiscal o gravoso sistema
tributario, a que a menudo alude Pdvsa, no se compadece con la realidad de los
hechos. Por las razones que hemos expuesto y con base en otros clculos, esa
carga fiscal ha disminuido durante los ltimos aos, sustancialmente respecto del
ingreso total.

Lo que ocurre es que los costos operativos en dlares que para 1976 representaron
17,55% del ingreso total consolidado, se elevaron a 66,23% en 1994. En cifras
absolutas, el costo total operativo pas de 1.613 millones de dlares en 1976 a
14.681 millones de dlares en 1994, o sea, 9,10 veces ms.

En cambio, la participacin fiscal, respecto del ingreso total consolidado, para el


mismo lapso, pas de 74,70% a 24,70%. Para 1976 la participacin fiscal fue de
6.832 millones de dlares de 10.159 millones de dlares en 1990, disminuyendo
drsticamente en los siguientes aos hasta situarse en 5.431 millones de dlares en
19941 (vase cuadro 1, p. 223).

La rentabilidad (utilidad neta respecto del activo fijo neto) de la empresa descen-
di de 51,27% en 1976 a 14,99% en 1993, situndose en 21,83% en 1994.

Seala la Contralora General de la Repblica, en su Informe al Congreso de 1992,


en ocasin de evaluar todo lo relacionado con los gastos de arrendamiento y uso de
vehculos por parte de Pdvsa y sus empresas filiales, en consideracin a las medidas
de austeridad impuestas por el Presidente de la Repblica, ordenando la reduccin,
entre otros gastos, los correspondientes al arrendamiento de vehculos y el caso
particular en la industria, de la reduccin de los gastos de funcionamiento y de
personal, concluye en que:

1 Fuente: MEM. PODE 1994. La conversin de bolvares a dlares se efectu al tipo de cambio promedio
del ao. De acuerdo con la Memoria y Cuenta 1995 del MEM, la participacin fiscal para 1995 fue 911.176
millones de bolvares, que a la tasa cambio de Bs. 117,94 equivale a 5.121 millones de dlares.

Hacia dnde va Pdvsa? 217


La evaluacin determin una serie de situaciones que revelan las deficiencias de control
interno en la ejecucin del gasto en las distintas filiales La magnitud del costo del
servicio y las situaciones particulares detectadas sugieren la adopcin de medidas ten-
dentes a racionalizar este concepto de gasto, ya que no obstante que slo se seleccion
una reducida muestra, son significativas las fallas o deficiencias observadas.

Adems, determina el informe de la Contralora que no se evidencia que la in-


dustria petrolera haya instrumentado la normativa para dar cumplimiento al De-
creto N 326 el 31/05/89, mediante el cual el Ejecutivo Nacional dict medidas de
austeridad.

La sinceracin de los costos, que debe reflejar a cabalidad los gastos reales del
proceso productivo, es de suma importancia para la determinacin de la masa
gravable y, por ende, para la participacin fiscal que realmente le corresponda al
Estado2.

En igual sentido, estimamos que los planes de expansin de Petrleos de Vene-


zuela, S.A., que significan una inversin de 48.500 millones de dlares, durante
el lapso 1993-2002, debe rectificarse y reorientarse la poltica emprendida para
evitar daos muy graves al pas.

En el Plan de Negocios de Pdvsa se prev que las inversiones con esfuerzo propio
sern de 31,2 MMM USD y las inversiones con asociaciones por 17,3 MMM
USD.

Por otra parte, debe sealarse que la deuda de Pdvsa al 31/12/94 es de 5.914.44
millones de dlares.

La situacin de crisis nacional y el comportamiento del mercado petrolero inter-


nacional determinan la conveniencia de revisar y ajustarse a la realidad, es decir,
ser razonables.

Tambin, conviene reflexionar si el aporte del capital externo, planificado por Pdvsa,
fluir al pas en las condiciones actuales o exigir una apertura sin limitacin alguna,
reduccin de riesgos y plena seguridad jurdica. Ser necesario modificar de nuevo
el Reglamento del Rgimen de Tratamiento a los Capitales Extranjeros (Decreto

2 En la poca de las concesiones era comn sealar que el Estado venezolano careca de eficacia para el
control de los costos y los precios petroleros y, por ende, era imposible controlar a ciencia cierta el ingreso
neto con fines de determinar la participacin efectiva en el producto generado.
Se adverta que el estudio de los costos de la industria petrolera era una de las tareas fundamentales que Ve-
nezuela debera emprender para lograr, en realidad, una participacin razonable y de esa manera disminuir
la transferencia del excedente econmico.
Pero ocurre que esa preocupacin persiste, aun con la nacionalizacin, tal cual se seala en el captulo VII.

218 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


N 2.095), la propia Ley del Trabajo e introducir en la prxima Ley de Impuesto
sobre la Renta, por promulgarse, cambios al rgimen impositivo petrolero para que
sea ms flexible?

Ser necesario propiciar la privatizacin de Petrleos de Venezuela? Poner en


licitacin la Faja Petrolfera del Orinoco?

En este respecto, corresponde sealar que ltimamente en el pas se ha venido


insistiendo en la necesidad de homogeneizar la tasa impositiva del 34% estableci-
da en la vigente Ley del Impuesto sobre la Renta, para el resto de las actividades
petroleras.

En este sentido, el actual presidente de Pdvsa, Luis Giusti, afirm que:

En los actuales momentos Pdvsa espera que por va de la Ley Habilitante se reduzca la
tasa impositiva de 67,7 a 34% en las reas de gas, crudos pesados y orimulsin, en los
casos en que la petrolera decida acometer proyectos con esfuerzos propios y no bajo
asociaciones, tal como impera hasta ahora (Economa Hoy, 11/05/94).

As como sentenci Luis Giusti que estamos trabajando intensamente en una re-
forma integral del sistema impositivo, tambin inform que era necesaria la pre-
sencia de socios extranjeros en la actividad exploratoria.

En lneas generales, segn el Presidente de Petrleos de Venezuela se aspira a


un tratamiento por sectores de la actividad petrolera. En ese sentido, por los mo-
mentos slo se aplicara la tasa actual de 67,7% a las actividades extractivas de
hidrocarburos.

Con esas nuevas reformas se pretende, en juicio de sus mentores, otorgar estmu-
los a la industria para realizar mayores inversiones.

No obstante, corresponde precisar que esas reformas no solamente constituyen


estmulos y supuestos beneficios para Petrleos de Venezuela, sino tambin para
el capital externo, por lo tanto, no se trata de los dos bolsillos del propio pas, sino
que existe otro bolsillo ajeno al nacional. Y aunque en la propuesta, hasta donde se
conoce, se menciona la inclusin de un impuesto a las ganancias extraordinarias
para el caso en que se disparen los precios del crudo en los mercados internaciona-
les, lo cual luce muy atractivo, en nuestro juicio, el establecer un gravamen a los
beneficios extraordinarios deber estar en funcin de la rentabilidad de la empresa,
determinndose qu se considera beneficio normal, y a partir de all aplicar una
tasa por la fraccin de la renta libre fiscal.

Hacia dnde va Pdvsa? 219


El doctor Gumersindo Torres fue el primero en proponer un impuesto de esa natu-
raleza y no fue aprobado. Y en 1966, cuando el Ejecutivo Nacional introdujo en el
Congreso de la Repblica el Proyecto de la Ley de Impuesto sobre la Renta, se in-
cluy un impuesto selectivo a las empresas petroleras, tomando en consideracin
que una rentabilidad del 15% (beneficios netos respecto de los activos fijos netos)
era razonable; a partir de all el gravamen sera progresivo, tal cual se describe3.
Despus del 15% y hasta el 20% del activo fijo neto, 10%.
Despus del 20% y hasta el 25% del activo fijo neto, 12%.
Despus del 25% y hasta el 30% del activo fijo neto, 14%.
Despus del 30% y hasta el 40% del activo fijo neto, 19%.
Despus del 40% y hasta el 50% del activo fijo neto, 26%.
Despus del 50% del activo neto y hasta la concurrencia con el monto de la renta
libre fiscal.

La presin ejercida por las corporaciones petroleras internacionales fue de tal na-
turaleza, que el Gobierno se vio en la necesidad de retirar el Proyecto de Ley para
su revisin e introducir otro, en el que, por supuesto, desapareca el impuesto
selectivo.

Ello evidencia que durante la poca de las concesiones petroleras no fue posible
aplicar un impuesto a los elevados beneficios obtenidos por las empresas.

Ser posible, ahora, con la nacionalizacin lograrlo?

Es sa la figura del nuevo impuesto a las garantas propuesto por Pdvsa?

Por qu limitar el impuesto a las ganancias, nica y exclusivamente al supuesto


caso de que los precios se disparen?

Qu precio se considera normal?

En todo caso, por qu establecer la condicin de rebajar la tasa impositiva para


aplicar el impuesto a los beneficios excesivos?

Por ltimo, sera muy conveniente enfatizar en el celo que debe privar en el an-
lisis de los costos de la industria petrolera nacionalizada, de tal forma que corres-
pondan realmente con los factores utilizados en el proceso productivo. Estamos
seguros de que al proceder de esa manera y con esa visin, el rendimiento mejora-
r y, por ende, la participacin del fisco nacional.

3 Vase del autor el trabajo Consideraciones acerca del convenio petrolero. Revista de la Facultad
de Ciencias Econmicas, ao VI, no 1, 1967.

220 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


En suma, la propuesta de modificar de nuevo la tasa impositiva para las activida-
des de los hidrocarburos, tendr efectos, por lo menos en el corto y mediano plazo,
en una reduccin de la participacin fiscal del Estado, que agregado a lo dejado
de percibir por concepto de la eliminacin de los valores fiscales de exportacin,
constituye una suma bastante considerable y, por supuesto, ello agudizar el dficit
fiscal.

Es importante deslindar que, en todo caso, los ingresos obtenidos por Pdvsa y el
fisco nacional atienden a fines especiales diferentes. Por un lado, Petrleos de Ve-
nezuela procurar mantener sus actividades y continuar generando recursos finan-
cieros y, por el otro, al Ejecutivo corresponde propiciar actividades productivas,
as como coadyuvar a la distribucin del ingreso, atender a las necesidades bsicas
de la poblacin. El que no se afecte este objetivo es esencial. Todo lo que hemos
dicho hasta ahora cobra ms fuerza con los planteamientos formulados por el Mi-
nistro de Estado para la Reforma Econmica, al expresar que Dentro de la idea
de abrir nuevos espacios a la inversin del sector privado, se proceder a ejecutar
nuevos esquemas de propiedad para la apertura de la minera, del sector petrolero
y de las empresas bsicas de Guayana, y ms adelante en el aparte 4.1 de las L-
neas Maestra de la Estrategia Econmica, se precisa que

uno de los problemas centrales de nuestra economa ha sido el estancamiento que


experiment la inversin a partir de 1978. El mecanismo tradicional que estimulaba
a la inversin privada en Venezuela se fundamentaba en expectativas de aumento del
producto por estmulos fiscales a la demanda agregada, tomando en cuenta que una
importante fuente de ahorro interno era el ahorro pblico. Agotado el modelo rentista,
es importante no slo la apertura a la inversin privada nacional e internacional, sino
tambin la bsqueda de mecanismos que permitan canalizar el ahorro privado hacia la
inversin productiva. Sin una recuperacin de la inversin ser muy difcil aumentar la
produccin y el desarrollo con equidad social. En este sentido, se plantean: Estmulos a
la inversin privada nacional e internacional:

y el aparte 4.2 enfatiza que Se estn realizando los estudios para nuevos esque-
mas de asociacin y explotacin para lograr mejorar los existentes, tales como
los mecanismos de produccin y ganancia compartida4. Proponemos afirma
el Ministro que se abra el mbito petrolero sin limitaciones al concurso privado
nacional y forneo.

Tambin, fue planteada la venta de acciones de Pdvsa para cancelar las prestacio-
nes sociales de los trabajadores. Para que ese planteamiento tenga espacio en el
pas, ser necesario modificar algunas Leyes fundamentales, tales como: la Ley

4 Asdrbal Baptista, ministro de Estado para la Reforma de la Economa Nacional. En razn del
futuro. Lneas Maestras de la Estrategia Econmica, mayo, 1994. Caracas.

Hacia dnde va Pdvsa? 221


Orgnica que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos,
la Ley de Hidrocarburos, la Ley de Nacionalizacin del Gas, la Ley que Reserva
al Estado el Mercado Interno, la Ley de Impuesto sobre la Renta y los propios
estatutos de la empresa Petrleos de Venezuela.

Conviene precisar que la propuesta del seor Ministro, en nuestro juicio, debe
circunscribirse al negocio petrolero, a las actividades petroleras. No se trata de
modificar el vigente sistema de propiedad minera del pas.

Durante muchos aos Petrleos de Venezuela ha insistido en la necesidad de lograr


independencia financiera y mayores recursos. En efecto, lo ha obtenido, y en caso
de tener acogida la propuesta de homogeneizar la tasa impositiva hacia abajo, esos
recursos financieros se incrementarn an ms. Y si ello es as, por qu auspiciar
la apertura sin limitaciones al capital forneo y nacional?

Estamos de acuerdo con que la inversin es necesaria para lograr el crecimiento


econmico. Pero bajo qu condiciones y modalidades? A qu costo? Acaso,
no son suficientes las reformas hechas hasta los momentos? Pese a la flexibilidad
dada al capital forneo, por parte del Estado, no fluye en las cantidades esperadas y
lgicas. Ser necesario mayores estmulos, otros incentivos? Pero cules? Ser
conveniente la participacin de las empresas transnacionales en la concepcin,
desarrollo e instrumentacin de la estrategia energtica del pas?

Es cierto que el peso del Estado no disminuir suficientemente hasta tanto se pro-
voque una poltica de desestabilizacin de la industria petrolera. Pero ello es
necesario y se justifica? No existen otras alternativas?

Compartimos la tesis de integrar el petrleo a la vida nacional. Ha sido sa una


vieja aspiracin. Sin embargo, por variados motivos no ha sido posible. Con la
nacionalizacin petrolera se crey abrir caminos hacia el logro de ese objetivo. As
est consagrado en los artculos 3 y 4 de la Ley Orgnica que Reserva al Estado la
Industria y el Comercio de los Hidrocarburos. Despus de veinte aos del acto de
la nacionalizacin, se observa que hubo obstculos, dificultades, manejos, irracio-
nalidades, que impidieron tal propsito.

La poltica de internalizacin no ha tenido el empuje que ha debido drsele.

Por todo lo comentado, estimamos que es indispensable abrir espacios para la


plena discusin, para el combate enriquecedor, pues lo que est en juego es el
futuro del pas.

222 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Cuadro 1

EVOLUCIN DE LOS INGRESOS CONSOLIDADOS,


COSTO OPERATIVO
Y PARTICIPACIN FISCAL DE PDVSA
(Millones de dlares)

Costos Participacin Total de CO./T.I. P.F./T.I.


operativos fiscal ingresos (%) (%)
1976 1.614 6.832 9.258 17,43 74,70
1977 1.804 6.418 9.749 18,50 65,83
1978 2.204 5.887 9.352 23,57 62,94
1979 2.720 9.257 14.429 18,85 64,15
1980 3.491 13.090 19.548 17,86 66,96
1981 3.749 14.198 20.995 17,86 67,62
1982 3.989 11.204 17.154 23,25 65,31
1983 4.498 9.481 15.173 29,64 62,48
1984 3.935 11.486 16.691 23,58 68,81
1985 3.715 9.939 14.827 25,06 67,03
1986 3.526 5.937 9.259 35,26 64,12
1987 3.599 7.777 11.497 31,30 67,64
1988 3.237 6.068 9.513 34,03 63,78
1989 3.597 7.883 12.951 27,77 60,86
1990 10.897 10.159 22.822 47,75 44,51
1991 11.665 9.085 22.297 52,32 40,74
1992 12.756 7.822 21.375 59,68 36,59
1993 13.893 5.880 21.124 65,77 27,83
1994 14.675 5.431 21.985 66,75 24,70
1995 5.121 25.947 19,73
Fuente: MEM. PODE 1980-1996.
Informe Anual de Pdvsa, 1985-1997.
MEM. Memoria y Cuenta. 1995 y 1996.
Clculos propios.

Hacia dnde va Pdvsa? 223


CAPTULO XII
LA APERTURA PETROLERA, LOS CAMBIOS
MUNDIALES Y LA ECONOMA VENEZOLANA*

Introduccin

La propuesta formulada por Petrleos de Venezuela, en relacin con la llamada


apertura petrolera, contiene elementos importantes vinculados con la problem-
tica econmica, poltica y social de nuestro pas. Es por eso que los objetivos y la
proyeccin de esa apertura requieren de un estudio sistemtico para emitir opinio-
nes sobre esa materia lo ms acertadas posibles.

A nuestro juicio, el examen de la poltica petrolera debe formar parte de la estrate-


gia global de desarrollo, por lo que no debe ser considerada de una manera parcial.
As, antes de abordar el estudio de las clusulas que estn contenidas en el Marco
de condiciones propuestas, evitando al mximo el reduccionismo y la localiza-
cin del anlisis, es procedente referirse al escenario internacional y examinar
si realmente la estrategia que se est formulando en Venezuela, con la apertura
petrolera, es conveniente o no para los intereses nacionales. Si en verdad se trata
de orientar la actividad petrolera al servicio de la economa nacional con el fin de
impulsar la transformacin del proceso econmico y social del pas, si se pretende
fortalecer la nacionalizacin o, por el contrario, se intenta de manera inaplazable
y urgente rectificar a fondo esa poltica, y de esa forma permitir la dominante pre-
sencia del capital transnacional en la planificacin, desarrollo y aplicacin de la
estrategia energtica del pas, con mengua de la soberana nacional.

El contexto internacional: tiempos de conflictos y transformaciones

En ese marco general debemos abordar el nuevo dogma de la globalizacin que


pretende la homogeneizacin de todos los factores que intervienen en el proceso
productivo, la cultura, los valores de la conducta humana, la actividad cientfica,
las necesidades y, en general, los estilos de desarrollo.

Tambin se procura, desde un centro matriz el monopoder mundial, dirigir


todo ese proceso en el cual los pases subdesarrollados no sern otra cosa que sim-
ples piezas dentro de ese complejo engranaje internacional.

* Texto ampliado y revisado de la conferencia dictada en la Facultad de Ciencias Econmicas y


Sociales, el 21/03/95.
Se proclama la tesis del Fin de la historia y, por supuesto, la eternidad del ca-
pitalismo. Hasta el ao 1989 coexistan dos polos de desarrollo dominantes con
distintos modos de produccin, que constituan, de cierta manera, un factor de
equilibrio del poder mundial.

Se sostiene que con el colapso del socialismo real y dada la conformacin y de-
sarrollo de los bloques mundiales de poder, se ha pasado de un mundo bipolar a
otro multipolar.

Esos bloques de poder comprenden el europeo, encabezado por Alemania e in-


tegrado por los pases de la Unin Europea (UE) y la posible incorporacin de
los pases de Europa oriental, as como los de la ex Unin Sovitica; el bloque
asitico, que lidera Japn e integran los cuatro tigres (Corea del Sur, Hong Kong,
Taiwan y Singapur) y la Asociacin de Naciones del Sudeste Asitico (Tailandia,
Malasia, Indonesia y Filipinas), y el bloque formado por EE UU, Canad y Mxi-
co, con la posible incorporacin de otros pases de Amrica Latina.

Sostengo la opinin de que el paso ha sido el de una estructura bipolar a otra uni-
polar. Ciertamente, en los tres bloques mundiales predomina el modo de produc-
cin capitalista. Y ello es de vital importancia para la concepcin y desarrollo de
una autntica estrategia que adoptaran los pases subdesarrollados.

Y precisamente el bloque norteamericano ha formulado propuestas a pases como Chi-


le, Argentina, Colombia, Brasil y Venezuela para que se incorporen a la Asociacin
Norteamericana de Libre Comercio (North American Free Trade Agreement). Para
Estados Unidos, el Nafta es un objetivo estratgico para el desarrollo y consolidacin
de sus polticas econmicas, en funcin de sus intereses, sobre todo en un mundo
cambiante y con la presencia del podero de otros bloques econmicos. De esa manera
se extiende y afianza el dominio sobre los pases de Amrica Latina. Esto significa el
entierro definitivo de las metas formuladas en el Congreso de Panam por nuestro
Libertador al proponer crear una unidad geopoltica de nuestra Amrica Latina.

Creo que esto sera un gravsimo error para nuestros pases, porque ello significa-
ra la liquidacin de una autntica integracin latinoamericana.

Dolorosamente, muchos de nuestros gobernantes latinoamericanos han solicitado


la posibilidad de adherirse al Tratado de Libre Comercio, como lo han hecho, en-
tre otros, Chile, Argentina, Venezuela y Per. En ese sentido, en nuestra opinin,
se actuara de manera contraria, ya que lo pertinente es provocar una autntica
integracin latinoamericana, por lo menos desde el punto de vista institucional,
para tener mayor poder de negociacin y enfrentar con coraje, valenta, seriedad y
racionalidad a esos tres bloques de poder y fomentar condiciones ms ventajosas
y favorables para Amrica Latina.

En realidad, el mapa geopoltico internacional est conformado por tres blo-


ques de poder, que confluyen en un centro de dominio mundial, desde donde

226 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


se planifica, desarrolla, aplica y ejerce la estrategia econmica, poltica, social,
tecnolgica, militar, cultural, comunicacional y de toda ndole, cnsona con los
intereses muy particulares, que son la razn de ser del modo de produccin capi-
talista, cuya ineludible tendencia es hacia la concentracin y centralizacin del
proceso productivo.

Ese monopoder mundial lo integran Estados Unidos, Japn, Alemania, Inglaterra,


Italia, Canad y Francia (G-7). Este grupo representa ms del 50% de la produc-
cin mundial, el 65% de las exportaciones y el 57% de las importaciones, cuenta
con los mayores recursos financieros, controla el mercado mundial de los servi-
cios, posee la fuerza militar, domina los medios de comunicacin, ostenta el 93%
del total de los gastos en investigacin y desarrollo realizados por las primeras 400
corporaciones transnacionales y absorbe el 88% de las ventas, el 92% de los bene-
ficios, el 88% de los activos, el 85% del capital y el 88% de la fuerza de trabajo,
del total arrojado por las 100 ms grandes corporaciones mundiales.

Para el desarrollo y aplicacin de todas esas actividades, producto de la estrategia


centralizada, el G-7 cuenta con las empresas transnacionales, que constituyen la
forma de organizacin empresarial de ese modo de produccin. As mismo, el fiel
cumplimiento de la estrategia concebida, tienen a su disposicin instituciones y or-
ganismos internacionales, tales como: Fondo Monetario Internacional (FMI), Ban-
co Mundial, el Acuerdo General sobre Aranceles Aduanales y Comercio (GATT),
convertido luego en la Organizacin Mundial del Comercio, y la Organizacin del
Tratado del Atlntico Norte (OTAN).

Esta estructura econmica y poltica internacional constituye para otros pases una
limitacin en la prctica al impedir el desarrollo de autnticas polticas nacionales.
Por tanto, resulta conveniente conocer esa realidad con la finalidad de actuar y
seleccionar el camino ms apropiado.

Las perspectivas del petrleo en el mundo

Adems de esta concepcin de la estructura econmica, poltica y social mundial,


que considero esencial para el tema que vamos a abordar, no puede perderse de
vista cules son las perspectivas del petrleo en el mundo.

El petrleo constituy el producto fundamental del modelo de acumulacin mun-


dial. La produccin y el consumo de petrleo eran vitales para el proceso pro-
ductivo mundial y Venezuela tuvo un lugar privilegiado en ese modelo, ya que el
proceso econmico internacional requera de esta materia prima, cuya demanda
creca significativamente para garantizar as el proceso de la industrializacin in-
ternacional de los pases desarrollados.

Pero, ltimamente ha ocurrido una declinacin del modelo basado en el petrleo,


aspecto que no guarda relacin con la desaparicin de las reservas fsicas del

La apertura petrolera, los cambios mundiales y la economa venezolana 227


recurso, sino que est vinculado con las actividades que debe cumplir el petrleo
como insumo dentro del proceso de la transformacin econmica mundial. De all
que sea necesario tomar en cuenta la revolucin tecnolgica o las hipervelocida-
des, como las llama Alvin Toffler, porque esa revolucin tecnolgica, que signifi-
ca, entre otras cosas, la sustitucin de aquellas otroras industrias dinmicas, como
las denominara la Cepal, han venido siendo sustituidas por las llamadas industrias
de punta como la robtica, la ciberntica, la biotecnologa, la microelectrnica, la
informtica, que requieren cada vez menos del petrleo y, por tanto, su utilizacin
tiende a disminuir.

Otro elemento de vital importancia, que por cierto no se recoge en el marco de


condiciones que present el Ejecutivo Nacional a la consideracin del Congreso
de la Repblica, son las destrucciones ecolgicas de amplitud continental que ha
producido el petrleo, lo cual ha originado la fortaleza del llamado frente ecologis-
ta (la revolucin ecologista), para enfrentarse a esos desmanes y destrucciones,
productos de la explotacin petrolera.

Tambin hay que tomar en cuenta la llamada eficiencia energtica. Ciertamente,


se observa una disminucin del papel de las materias primas, como el petrleo, en
trminos de su participacin por unidad de produccin industrial. El coeficiente
petrolero de la produccin ha venido descendiendo sustancialmente.

De igual manera, es necesario tomar en consideracin las otras fuentes energ-


ticas, tales como: la solar, elica, hidrulica, geotrmica, la biomasa, la nuclear,
entre otras, donde existen cuantiosas inversiones realizadas por el propio cartel
energtico mundial. Si bien es cierto que ello no suceder en el corto plazo, dados
los desastres nucleares ocurridos, que han limitado en el tiempo el desarrollo de la
energa nuclear, no es menos cierto que esos proyectos no han sido abandonados
y se prosigue con el propsito de evitar los males que han ocasionado hasta los
momentos y lograr resultados positivos.

La energa nuclear genera 16% de la electricidad mundial. De acuerdo con el pro-


pio rgano informativo de Pdvsa, Perfil Energtico, de mayo de 1994, se afirma
que existen 426 reactores nucleares conectados a la red elctrica mundial, con una
capacidad de generacin de 318.271 MWE. Adems, hay 96 reactores en cons-
truccin que elevarn la capacidad generadora de casi 400 MWE. stos son los
hechos que son necesarios analizar.

Planificar una estrategia econmica basada en un incremento sustancial de la de-


manda mundial de petrleo es de un elevado riesgo.

La demanda internacional de petrleo durante los ltimos aos ha sido la


siguiente1:

1 Vase OPEP. Bulletin, abril de 1995.

228 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


1991 65,01 millones de b/d
1992 65,28
1993 65,09
1994 66,03

Para 1995, segn clculos de la OPEP, la demanda alcanzar a 66,95 millones de


barriles diarios, y para el ao 2010 ser de 76 millones de barriles diarios2.

Es importante sealar que la demanda de petrleo de los pases de la OCDE (G-7


y otros OCDE), con los cuales Venezuela tiene una elevada concentracin geogr-
fica de exportaciones e importaciones, el crecimiento anual es muy modesto. As,
por ejemplo, durante el perodo de 1991 a 1994 la demanda fue la siguiente:

1991 36,73 millones de b/d


1992 37,27
1993 37,39
1994 38,31

Para 1995 se estima una demanda de 38,59 millones de barriles diarios y el creci-
miento de la demanda petrolera de la OCDE para los prximos aos (2020) ser
muy moderado.

Esos factores y otros inciden fuertemente, quermoslo o no, en la reduccin re-


lativa del consumo mundial del petrleo. El modelo de crecimiento econmico
mundial no descansar de manera privilegiada en este producto.

Si esto es cierto, existe, entonces, justificacin para que la estrategia de la eco-


noma venezolana siga trazndose predominantemente en funcin de la actividad
petrolera?

Antes de abordar ese tema que es, a mi manera de ver, trascendental, debemos
sealar que existen nuevas ilusiones. Nuevos gobernantes sustentan la tesis de que
para acabar con la crisis y emprender el rumbo hacia otros caminos, la solucin
est en el retorno del capital transnacional y, fundamentalmente, del capital trans-
nacional petrolero. As, por ejemplo, se seala lo que acontece en pases como Ru-
sia, Azerbaiyn, Vietnam, China, Australia, Angola, etctera, que han desarrollado
una aguda competencia por atraer capitales externos. Existe una gran ofensiva,
es decir, se nos quiere vender la idea de que los recursos naturales agotables o no
agotables deben estar en funcin de intereses muy particulares, de la unidad de
produccin capitalista y no en beneficio de la sociedad.

De igual modo, se propugna la idea de que las inversiones extranjeras y el modo de


produccin existentes tienen un nuevo papel que jugar dentro de esta problemtica

2 Ibd., junio de 1993 y abril de 1994.

La apertura petrolera, los cambios mundiales y la economa venezolana 229


y a menudo se seala que el capital transnacional ha afluido hacia esos pases,
antes opuestos furibundos a la apertura del capital extranjero.

Tambin, se ha desarrollado una fuerte ofensiva contra los pases de la OPEP para
tratar de desnaturalizar el proceso nacionalista y, en efecto, muchas empresas estata-
les han desaparecido como tales y se han transformado en corporaciones privadas.

As ha ocurrido en pases como Inglaterra, Francia, Espaa (British Petroleum,


Elf, Total, Repsol, etctera). En Italia, el primer ministro Lamberto Dini anunci
recientemente la privatizacin de ENI,3 la empresa estatal petrolera de Italia, cu-
yos activos ascendan para 1993, a 51.912 millones de dlares.

Surgimiento de las empresas estatales petroleras en Amrica Latina

En el caso de Amrica Latina, durante muchos aos se luch por conseguir que
nuestros recursos naturales fuesen utilizados para el beneficio de la sociedad lati-
noamericana, es decir, nacionalizados, para que no pudieran seguir siendo maneja-
dos y administrados al antojo de las empresas transnacionales del petrleo.

As, surgieron muchas empresas estatales petroleras en Amrica Latina, tales co-
mo Yacimientos Petrolferos Fiscales (YPF) en Argentina, 1923; Administracin
Nacional de Combustibles, Alcohol y Portland (Ancap) en Uruguay (1931); Ya-
cimientos Petrolferos Fiscales de Bolivia (YFPB) en 1936; Petrleos Mexicanos
(Pemex) en 1938; Petrleo Brasileiro (Petrobras) en 1952; la Empresa Colombia-
na de Petrleos (Ecopetrol) en 1951; Petrleos del Per (Petroper) en 1968. En
Venezuela, en 1960, fue creada la Corporacin Venezolana del Petrleo (CVP), y
en 1976 se puso en vigencia la Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria y
el Comercio de los Hidrocarburos.

Ello fue producto de una lucha incansable, que cost muchos sacrificios a hombres
a quienes hay que rendirles homenaje por su rectitud, valenta, conviccin y por
la defensa de los intereses nacionales de nuestro pas. En el caso venezolano se
destaca la labor desempeada por Salvador de la Plaza, entre otros.

Desmoronamiento de las empresas estatales

Ese proceso en la bsqueda de la estatizacin, del surgimiento de empresas estata-


les petroleras, dolorosamente se ha venido desmoronando. Se propicia el retorno
del capital transnacional, otorgando cuantos privilegios e incentivos sean solicita-
dos por los inversionistas forneos.

As ha ocurrido en pases como Argentina, que en 1985 traspas las propiedades


petroleras a las transnacionales, en asociacin con Yacimientos Petrolferos Fisca-
les, y el actual presidente Carlos Menem, recientemente privatiz a Yacimientos

3 Vase el diario Panorama, 26/01/95.

230 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Petrolferos Fiscales, vendiendo las acciones en la Bolsa, tal como algunos estn
proponiendo ocurra en Venezuela.

En Per, su Presidente acaba de anunciar, despus de una serie de mltiples priva-


tizaciones, que no le va a temblar el pulso para privatizar a Petroper. En 1993 fue
vendida la filial Petromar y entr en vigencia la nueva Ley de Hidrocarburos, me-
diante la cual se suprime la prohibicin de la exploracin privada. En Colombia est
la presencia de las empresas transnacionales, pero subsiste todava Ecopetrol, aun-
que se planifica la organizacin de varias empresas que se dedicaran cada una, espe-
cficamente, a una fase de la actividad petrolera. De esa forma, surgir una empresa
para la exploracin, otra para la explotacin y, as sucesivamente, con el objetivo de
propiciar la asociacin de algunas de esas empresas con el capital extranjero.

El Gobierno de Ecuador, en su afn por atraer inversiones extranjeras, trata de


liberalizar el sector petrolero, permitiendo asociaciones de produccin compartida
con empresas nacionales e internacionales. En el caso de Bolivia, la Constitucin
prohbe la privatizacin, pero se estn incrementando las empresas transnaciona-
les. En Brasil, su presidente, Fernando Henrique Cardoso, socilogo latinoameri-
cano que abord muchos de los problemas sociales de Amrica Latina, tan pronto
asumi el poder, anunci la participacin del capital extranjero en las distintas
fases de la industria petrolera y, en efecto, envi al Congreso un paquete de pro-
yectos de reformas constitucionales en el rea econmica, entre las cuales figura
la flexibilizacin de Petrobras4.

En Mxico, la Constitucin prohbe que empresas extranjeras puedan manejar la


industria petrolera. Sin embargo, a travs del tiempo, esto se ha venido desfigu-
rando. Empresas conexas como la petroqumica han sido transferidas al capital
transnacional. Y ante la situacin actual de crisis econmica, se ejerce presin, por
parte del capital internacional, para privatizar a Pemex. Actualmente un equipo
jurdico y financiero de Petrleos de Mxico trabaja en los preparativos para pri-
vatizar la divisin petroqumica5.

Todo esto revela cmo se ha planificado el retorno del capital transnacional, para
que nuevamente administre, maneje y planifique la estrategia de nuestras indus-
trias bsicas.

Qu va a ocurrir en Venezuela?

Qu puede ocurrir en Venezuela?

Sobre esto es importante sealar que en 1959 se adopt en nuestro pas la poltica
de no ms concesiones petroleras.

4 Vase Economa Hoy, 08 de junio de 1995.


5 Vase El Nacional, 08 de mayo de 1995.

La apertura petrolera, los cambios mundiales y la economa venezolana 231


En 1967, el Ejecutivo, en reconsideracin de aquella poltica de no ms concesio-
nes y dada la presin que se vena ejerciendo desde el exterior por parte del capital
transnacional y de las clases sociales venezolanas asociadas a ese gran capital que
ejerca esa presin repito, fue anunciada la frmula alternativa de los contratos
de servicio para sustituir a la poltica de no ms concesiones petroleras.

El 29 de agosto de 1975 se promulg la Ley Orgnica que Reserva al Estado la


Industria y el Comercio de los Hidrocarburos, y a partir de 1976 se puso en marcha
lo que se ha dado en llamar la nacionalizacin de la industria petrolera.

Pero las presiones internacionales y las internas no tardaron mucho tiempo y vol-
vieron de nuevo a fomentar la idea de que era necesario regresar al capital trans-
nacional para el mejor desarrollo de la industria petrolera, y a tal efecto se han
venido desarrollando diversas polticas por parte de Pdvsa, tales como los contra-
tos de asistencia tcnica, de comercializacin, la internacionalizacin petrolera,
etctera, hasta llegar hoy a la llamada apertura petrolera, proceso de apertura de las
actividades de exploracin y produccin en nuevas reas con la participacin de
capitales privados como parte integral de la estrategia de consolidacin del sector
petrolero venezolano.

Sustentamos la tesis de que as como surgi esa figura de los contratos de servicio,
como poltica sustitutiva a la de no concesiones petroleras, ahora, la apertura pe-
trolera es la figura creada para sustituir a la nacionalizacin petrolera.

No podr correrse el riesgo de que Pdvsa, en vez de ser el instrumento directo para
el desarrollo de todas las fases de la industria, se convierta en un simple intermediario
del Estado venezolano para permitir, bajo frmulas diversas, la presencia de las em-
presas privadas en el negocio petrolero y con ello el derrumbe de una esperanza?

Ciertamente, en 1985 se propuso la presencia del capital extranjero. En este senti-


do, el doctor Gonzalo Barrios, presidente de Accin Democrtica en aquella opor-
tunidad, manifest que no era deseable ...porque constitua una violacin de un
principio general que reserva al Estado la actividad en esa materia6.

Con el objetivo de promover y afianzar la privatizacin de la industria petrolera


venezolana, Pdvsa propone modificar el artculo 5 de la Ley Orgnica que Reserva
al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos, para vender acciones al
capital transnacional. Despus surgieron las asociaciones estratgicas, que fueron
aprobadas por el Congreso de la Repblica, y con fecha 10 de agosto de 1993 fue
firmado el Convenio Cristbal Coln. Se firmaron otros convenios como el de
asociacin entre las empresas Maraven, S.A. y Conoco, Inc., el convenio de aso-
ciacin entre las empresas Maraven-Total-Itochu y Marubeni y el convenio de
asociacin entre Lagoven, S.A. con empresas como la Exxon, Shell y Mitsubishi.

6 El Nacional, Caracas, 11 de abril de 1985, p. D-8. Citado por Irene Rodrguez Gallad, en El dis-
curso de la nacionalizacin petrolera en Venezuela (tesis doctoral mimeografiada).

232 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Y ahora se presenta el proyecto denominado de Apertura petrolera, mediante el
cual se propone la participacin de los capitales privados extranjeros en las acti-
vidades de exploracin y produccin en nuevas reas, como parte integral de la
estrategia de consolidacin del sector petrolero venezolano.

El papel de Pdvsa

Cul ha sido el papel que Pdvsa ha jugado en la vida econmica, poltica y social
de Venezuela?

Cuando se anunciaron las modificaciones al Proyecto de la Ley de Nacionaliza-


cin que present en el ao 1974 la Comisin Presidencial de la Reversin Petro-
lera se propuso la constitucin, por decreto del Ejecutivo Nacional, de la empresa
estatal que se encargara del negocio petrolero.

Los hombres que iban a dirigir esa industria eran los mismos que hasta el 31 de
diciembre de 1975 se encontraban en la mesa de negociaciones, discutiendo, adu-
ciendo, dando argumentos en favor de las empresas transnacionales, para que el
Estado les mejorara las condiciones, y a partir del 1 de enero de 1976 la mayora
de ellos pasaron a dirigir y administrar la industria petrolera venezolana.

A este respecto, conviene subrayar que un organismo como las Naciones Unidas,
en su Informe sobre las corporaciones multinacionales en el desarrollo mundial,
1973, destacan cmo:

muchos gerentes y tcnicos pasan de las filiales extranjeras a las empresas del pas. Sin
embargo, los conocimientos especializados adquiridos pueden ser ms apropiados a las
actividades de las empresas extranjeras que al desarrollo nacional. Asimismo, pueden
relacionarse con tecnologas inapropiadas para las condiciones del pas.

En el trabajo La nacionalizacin petrolera. Para quin y para qu?7 afirm que


el surgimiento de Pdvsa y el organigrama que se presentaba constituan la puntilla
de muerte para una autntica nacionalizacin petrolera.

Hacia dnde va Pdvsa?

Despus de veinte aos del proceso de nacionalizacin, dolorosamente se ha com-


probado que Pdvsa, desde el mismo instante, se dio a la tarea de desfigurar el
proceso de la nacionalizacin. De esa manera surgieron los convenios de asisten-
cia tcnica y los convenios de comercializacin, la transaccin con las empresas
transnacionales, respecto de los llamados reparos petroleros, las actas de indem-
nizacin para el pago a las compaas petroleras, la internacionalizacin, las aso-
ciaciones estratgicas y ahora la apertura petrolera. As Pdvsa fue preparando el
terreno para el retorno del capital transnacional.
7 Publicaciones de la Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales de La Universidad del Zulia.
Maracaibo, 1974.

La apertura petrolera, los cambios mundiales y la economa venezolana 233


En qu nos fundamentamos para esta afirmacin? Analicemos ciertos hechos.
Durante algunos aos Pdvsa propalaba la tesis de que el Estado, en su inters por
obtener mayores ingresos, estaba sacrificando a la gallinita de los huevos de oro
del pas, es decir, a la industria petrolera.

Se aduca que la carga fiscal era excesiva para Pdvsa. Que era conveniente que
el Estado venezolano disminuyera la tasa impositiva para la industria petrolera.
Tambin argumentaba: Qu tena de malo sacar dinero del bolsillo del Estado
para meterlo en el bolsillo de Pdvsa, cuando de todos modos era la Repblica ve-
nezolana? Y muchos, lamentablemente, creyeron que era cierto.

Desde un principio manifest que no se trataba de dos bolsillos nacionales, sino


que en realidad se ocultaba un tercer bolsillo adonde iba a ingresar un gran porcen-
taje de esos beneficios y que era el de las empresas transnacionales.

Se olvida que cuando se nacionaliz la industria petrolera, el Estado otorg ali-


cientes a Pdvsa. Hasta 1975 la tasa impositiva, aplicada a las ex concesionarias,
era del 72% y en el primer ao de la nacionalizacin petrolera fue disminuida a
65,7%. A partir de 1977 se aplic la tasa del 67,5%.

Desde 1981 a 1994 la tasa efectiva fue de 65,70%, de manera que el Estado vene-
zolano redujo la tasa impositiva desde el primer ao de la nacionalizacin a Pdvsa.
Es eso o no un incentivo a la empresa petrolera?

Adems de ello, Pdvsa continuaba insistiendo en que debera disminuirse an ms.


Y as logr, cuando el Congreso de la Repblica aprob las asociaciones estratgi-
cas, que la tasa impositiva del 67,7% se redujera al 30% para el caso de que Pdvsa
tenga que asociarse al capital extranjero y, especficamente, cuando se trate de
petrleos pesados, medianos y gas.

Pdvsa desarroll una campaa en torno de la necesidad de eliminar los valores


fiscales de exportacin, argumentando que era demasiada carga fiscal para la in-
dustria petrolera. Se alegaba la conveniencia de lograr la independencia financiera.
Con esa poltica Pdvsa consigui disminuir los valores fiscales de exportacin. En
la poca de las concesiones el porcentaje aplicado sobre el precio de realizacin
lleg al 30%, y en los primeros aos de nacionalizacin fue de 13% y se haba
mantenido alrededor de 18 y 20% durante los ltimos aos.

En el trnsito por la Presidencia de la Repblica del doctor Ramn J. Velsquez


05 de junio de 1993/02 de febrero de 1994, se aprob, dentro de las medidas
adoptadas y conforme con la Ley Habilitante, la disminucin progresiva de los
valores de exportacin, de tal manera que a partir de 1996 no estarn en vigencia
los valores fiscales de exportacin.

Qu significa eso? Significa que a partir de 1996 el Estado venezolano dejar


de percibir, de acuerdo con nuestros clculos, ciento cincuenta mil millones de

234 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


bolvares (Bs. 150.000.000.000). Es esto o no un sacrificio fiscal en aras de lo
que se ha dado en llamar la gallinita de los huevos de oro?

Pero, adems de ello, se han otorgado incentivos monetarios. Como se conoce, el


valor de las exportaciones petroleras debe ser cambiado en nuestro pas a travs
del Banco Central de Venezuela al tipo de cambio vigente. Durante la presidencia
de Jaime Lusinchi se estableci que la tasa de cambio sera la del mercado. De esa
forma se le dio a Pdvsa mayor poder de compra interno y el Estado dej de percibir
ingresos por concepto de operaciones cambiarias. Asimismo, Pdvsa, en los ltimos
convenios, logr que se le otorgaran garantas a las empresas extranjeras, tales co-
mo las de mantener el rgimen fiscal. En estos convenios de asociacin, aprobados
por el Congreso de la Repblica, como en el caso del Proyecto Cristbal Coln,
se establece que de efectuarse modificaciones al Impuesto sobre la Renta, elevan-
do la tasa impositiva, las transnacionales no lo pagarn, es decir, la diferencia por
cancelar deber ser asumida por Pdvsa. Esto es muy importante porque lo mismo
se propone en el marco de estas condiciones de la llamada apertura petrolera.

Mientras todos estos incentivos se le otorgaban a la empresa petrolera nacional, sus


costos crecan exageradamente hasta tal punto de que los mismos pasaron de 17,55%
respecto del ingreso total en 1976 a 66,23% en 1994; y conforme con los informes de
la Contralora General de la Repblica, existe irracionalidad de los gastos de Pdvsa8.

Hay necesidad de una poltica de racionalizacin de los costos de la industria


petrolera y ello, sin duda alguna, dara mayor capacidad financiera, sin tener el
Estado que continuar otorgando incentivos, que significa un sacrificio fiscal.

Cul ha sido el objetivo de Pdvsa? Con qu fin? El de abrir paso al capital trans-
nacional y, de esa forma, ofrecer todas las garantas legales, jurdicas, econmicas
y cuanto sea necesario para atraer inversiones para la exploracin y explotacin
del petrleo.

Todos esos incentivos fueron debidamente planificados. Realmente se preparaba


el camino hacia la privatizacin, a la participacin del capital extranjero en la
industria petrolera nacional.

Grave error histrico

Con la tesis de una infundada racionalidad econmica y bajo el manto de una


predicacin modernizadora y la algaraba aguda de una necesaria e imprescindible
insercin en el proceso globalizador, se comete el grave error histrico de permitir
la participacin del ncleo empresarial transnacional en la planificacin, desarro-
llo e instrumentacin de la poltica energtica nacional, es decir, en la estrategia
econmica, poltica, tecnolgica, cultural, social del pas y, con ello, la liquidacin
de la nacionalizacin petrolera.

8 Vase el Informe de la Contralora General de la Repblica correspondiente a 1992.

La apertura petrolera, los cambios mundiales y la economa venezolana 235


Si alguna justificacin tendran los incentivos otorgados a Pdvsa, bajo el argu-
mento de lograr mayor solidez monetaria e independencia financiera, sera la de
fortalecer la nacionalizacin petrolera, desarrollando todas las fases de la indus-
tria: exploracin, explotacin, refinacin, comercializacin, y teniendo facultades
para acordar convenios operativos. Todas esas inversiones, por supuesto, deberan
realizarse de manera racional.

De igual forma, conviene acometer un autntico proceso de industrializacin en el


pas, provocando la diversificacin del aparato productivo nacional. Pero en vez
de pensarse de esa forma, se prefiri desarrollar toda una estrategia encaminada al
abandono del proceso nacionalizador, promoviendo abiertamente la participacin
del capital transnacional. A ello obedece la poltica de la apertura petrolera y el
camino definitivo hacia la privatizacin. De esa manera, se consolida y acrecienta
la prdida de soberana del pas.

Cul es, despus de este anlisis, la justificacin para la apertura petrolera?

La propuesta del proceso de apertura

Con fecha 7 de diciembre de 1994 el ministro de Energa y Minas, Erwin Arrieta


Valera, se dirigi al vicepresidente del Congreso de la Repblica, diputado Carme-
lo Laura Lesseur, en los siguientes trminos:

Tengo el honor de dirigirme a usted, en la oportunidad de cumplir con la remisin a su


despacho del documento base para la consolidacin del desarrollo del sector petrolero
venezolano, aprobado por el ciudadano Presidente de la Repblica en Consejo de Ministros,
en su sesin ordinaria nmero 55, celebrada hoy 7 de diciembre de 1994, el cual contiene la
propuesta de iniciar un proceso de apertura de las actividades de exploracin y produccin
de nuevas reas a la participacin de capitales privados, como parte integral de la estrategia,
bajo el esquema de Ganancias Compartidas, todo de acuerdo con lo dispuesto en el artculo 5
de la Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos.

Y anexa la certificacin de la Resolucin del Ciudadano Presidente de la Repbli-


ca, adoptada en Consejo de Ministros, autorizando dicha propuesta; de igual ma-
nera, el documento base Circunstancias pertinentes (B) y la propuesta del Marco
de condiciones (C). El secretario del Congreso Nacional, con fecha 12-12-94,
remiti a la Comisin de Energa y Minas de la Cmara de Diputados el documen-
to base para la consolidacin del desarrollo del sector petrolero venezolano y los
otros documentos para estudio e informe.

Fundamentos para la apertura

En el documento Circunstancias pertinentes, que puede considerarse la exposi-


cin de motivos o los fundamentos para la apertura (anexo B), se afirma:

236 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Venezuela cuenta con la base de recursos petrolferos ms abundantes del hemisferio oc-
cidental, lo cual, unido a oportunidades crecientes de mercado durante los prximos aos,
permite sustentar una estrategia de crecimiento de su sector petrolero a largo plazo, que ten-
dr importantes efectos en el logro de un mayor desarrollo econmico tan necesario despus
de dos aos consecutivos de contraccin, as como tambin en el incremento de ingresos
de divisas, a objeto de restaurar la salud de nuestras cuentas externas. Dicha estrategia de
crecimiento constituye la base de la poltica petrolera definida por el Ejecutivo Nacional.

Pero todo ello:

requiere de un enorme esfuerzo se afirma de inversin durante los prximos aos. Por
una parte, en el aumento de la capacidad de produccin estn implcitos los crecientes
esfuerzos para compensar la declinacin de los yacimientos y sostener la produccin en
las reas tradicionales, as como la necesidad de desarrollar nuevas reas productivas,
tales como los nuevos yacimientos de crudos livianos y medianos y en la Faja del
Orinoco, adems, se requiere adecuar nuestras refineras a las estrictas exigencias de
calidad en los productos de nuestros principales mercados.

Es por ello que: ...el plan de Pdvsa contempla que, adems de las actividades que
desarrollar la corporacin por s sola, ser necesario promover la participacin
de otras empresas asociadas a ella para que, conjuntamente, se logren importantes
metas de crecimiento y se consolide el desarrollo del sector petrolero venezolano
en el plazo ms corto posible.

De esa manera, se contina pensando que la fuente fundamental del dinamismo


productivo seguir siendo el petrleo. Y sobre esta base pueden cometerse muchos
errores. No se toman en consideracin todos los hechos que han venido dndose
en el mundo, tales como la revolucin tecnolgica, los problemas ecolgicos, la
eficiencia energtica, las fuentes alternas al petrleo, las reales perspectivas de la
demanda del petrleo, tal cual lo analizamos al principio.

Adems, esa tesis entra en contradiccin con lo expuesto en el propio IX Plan de


la Nacin, denominado Un proyecto de pas, al sealar que la causa econmica
ms profunda de la crisis venezolana est en el colapso del modelo de acumula-
cin... basado en la renta petrolera y enfatiza en la necesidad de una reestructu-
racin del aparato productivo hacia actividades de exportacin no petroleras y de
abrir otras oportunidades de inversin.

Si esto es as, cmo explicar la posicin de Pdvsa. O es acaso que existen y se man-
tendrn dos estrategias: la del Estado venezolano y la de Pdvsa? En su conjunto
se seala estas metas estiman niveles de produccin superiores a los 4 millones de
barriles diarios a principios de la prxima dcada, lo cual representa un incremento
importante en relacin a la produccin actual de 2,6 millones de barriles diarios.

Remata el documento: Estamos en el momento propicio para llevar a cabo la estra-


tegia de apertura al capital privado de las actividades de exploracin y produccin
de hidrocarburos, y cuando se afirma que Venezuela tiene una clara oportunidad

La apertura petrolera, los cambios mundiales y la economa venezolana 237


para acometer un crecimiento firme y sostenido de su sector petrolero se advierte
con certeza, el cual debe tener solamente como lmite lo que acepten los mercados
mundiales sin afectar de manera drstica los precios, pero, lamentablemente, este
segmento del diagnstico no forma parte de las metas de expansin.

Sealan los apologistas de la apertura que las reservas de petrleo alcanzan a 64


mil millones de barriles; que el 75% son crudos pesados y extrapesados.

Existen abundantes recursos por descubrir que permite sustentar una estrategia de
desarrollo a largo plazo. Existen volmenes potencialmente adicionales por 310 mil
millones de barriles, constituidos por unas expectativas de descubrimientos por 40
mil millones de crudos livianos y medianos, y de sos unos 23 mil millones podran
encontrarse en las reas prospectivas y, adems, se cuenta con 270 mil millones de
barriles de crudo pesado en la faja.

Se sostiene que hay enormes oportunidades de mercados, que el crecimiento de la


demanda ser, aproximadamente, del 2% anual, que el consumo en los pases de-
sarrollados ser mayor. Para Pdvsa la demanda potencial de hidrocarburos estar
alrededor de 76 a 83 millones de barriles diarios para el ao 2003.

Y si ello es tan halagador, por qu Pdvsa decide entregar todas esas oportunidades
al capital transnacional?

La justificacin para la apertura petrolera, elaborada por Pdvsa, es necesario ana-


lizarla muy seria y rigurosamente, porque en nuestro juicio se est cometiendo un
gravsimo error.

La apertura y la OPEP

Cul es el error? De acuerdo con las propias estimaciones de la Secretara de la


Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP), el consumo y la deman-
da de petrleo a fines de siglo ser de 69 millones de barriles diarios y para el ao
2010 se estima en 66 millones de b/d.

Si estas cifras se corresponden con la realidad del mercado petrolero internacional


y si Venezuela desea seguir defendiendo la tesis de permanecer en la Organizacin
de Pases Exportadores de Petrleo y, por supuesto, no violentar las cuotas de pro-
duccin asignadas por la OPEP, no es posible ni conveniente alcanzar la meta de
produccin propuesta por Pdvsa.

Si el consumo de petrleo para el 1994 fue de 66,03 millones de barriles diarios y


para 1995 se estima una demanda de 66,95 millones de b/d, y si la OPEP tiene una
cuota de produccin de 24,5 millones de barriles diarios, que significa, aproxima-
damente, una participacin del 37 al 38% respecto de la demanda mundial, cmo
se pretende producir 4 millones de barriles diarios?

238 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Para producir cuatro millones de barriles diarios tendra que ocurrir que la partici-
pacin de la OPEP, en vez de ser de 24,5 millones de barriles diarios, se elevara a
40 millones de barriles.

Es esto una ilusin? Cmo incrementar la capacidad tcnica de produccin a 4,5


millones de b/d? y algunos hasta pretenden elevarla a 5 millones de barriles.

Incrementar el potencial de produccin a esos niveles debe ser no habra otra


explicacin para aumentar la produccin de petrleo.

Si Venezuela decide aumentar la produccin, bajo este esquema que hemos anali-
zado, incurre en una violacin de las cuotas asignadas por la OPEP.

Sin embargo, hay quienes sostienen que ello sera conveniente para el pas y hasta
han propuesto que Venezuela debe abandonar la OPEP. Y en el fondo hay mucho
de ello.

De esa manera se provoca, se incentiva el desmoronamiento de un organismo ins-


titucional como la OPEP, que por lo menos, mal que bien, ha logrado rescatar cier-
ta dignidad para los pases propietarios de esos recursos naturales. Histricamente
se estara cometiendo un gravsimo error. No se trata de defender la OPEP, nica y
exclusivamente, por el hecho de que Venezuela propici su creacin, por romanti-
cismo o sentimentalismo; es que nos conviene desde el punto de vista comercial.

El objetivo de producir y vender ms all de la cuota asignada por la OPEP puede


ser contraproducente. Existen ventajas comparativas y competitivas muy superio-
res en otros pases, como es el caso de Arabia Saudita.

Pero, en todo caso a qu conduce una guerra de esa naturaleza? A un colapso de


los precios del petrleo. A una disminucin de los precios del petrleo y entonces
tendremos que producir a como d lugar, 4 o 5 millones de barriles diarios, des-
capitalizando al pas, acabando con un activo, con un patrimonio, para tratar de
mantener los ingresos que hoy se reciben.

Es esto lo que se persigue? Si estamos en lo cierto ojal estemos equivocados,


los riesgos para el pas son gravsimos. Por otra parte, se sostiene que la coyuntura
es favorable para captar inversiones privadas y que es necesaria la asociacin para
acelerar el ritmo de crecimiento, porque petrleo que no se utilice en el presente
ser intil en el futuro....

De igual manera, se argumenta la conveniencia de la eliminacin del costo asocia-


do al riesgo exploratorio de las reas que van a entrar en licitacin.

A ese respecto, conviene sealar, tal cual lo afirma el Grupo de Reflexin Juan
Pablo Prez Alfonzo9, que esa tesis

9 Documento mimeografiado. Caracas, 27/03/95.

La apertura petrolera, los cambios mundiales y la economa venezolana 239


es efectiva y adems absurda...

Un aprovechamiento apresurado, estimulado por la idea de que hay que producirlo todo
ahora mismo, resultar daino para los pases cuyas economas, al igual que la nuestra,
dependen en alto grado de la explotacin petrolera.

La mejor manera de obtener financiamiento adicional para incrementar razonablemente


el potencial de produccin y para aumentar la calidad de los productos, es propiciando
una estructura de los precios ms favorables, que permita la obtencin de ingresos
suficientemente remunerativos y racionalizando los costos de produccin.

Los panegiristas de la apertura sealan que la inversin directa mnima ser de,
aproximadamente, 500 millones de dlares para la exploracin en los prximos tres
aos y las inversiones totales para el desarrollo de la produccin en nuevas reas al-
canzarn a 11 mil millones de dlares durante la vida de los diferentes proyectos.

En cuanto a los ingresos fiscales, estiman que por la exportacin de crudo se ge-
nerarn entre 15 a 20 mil millones de dlares, dependiendo, por supuesto, de los
volmenes y precios.

La participacin del fisco oscilar entre el 75% y 85% respecto de los ingresos
totales.

Necesaria reflexin

Todo eso llama a reflexin. Si las empresas transnacionales y la propia Pdvsa han
venido insistiendo en que el gravamen, el rgimen fiscal mediante el cual se pecha
a la industria petrolera es elevado, por qu ahora se desea vender el proyecto de
apertura petrolera, argumentando que el Estado venezolano continuar perci-
biendo entre el 75% y 85% de los ingresos totales?

Esto es dudoso, ya que del anlisis del Marco de las condiciones propuestas
para la apertura, se observa que se otorga grandes ventajas fiscales y privilegios
a los inversionistas extranjeros, incluso superiores, en algunos casos, a los otor-
gados en la poca de las concesiones. Pero, adems de ello, existe la posibilidad
de ofrecer aun mayores ventajas a las formuladas hasta los momentos, tal como
podra ser la de modificar la actual Ley de Impuesto sobre la Renta para permitir
disminuir la tasa impositiva, aun tratndose de petrleos livianos y medianos y de
reas prospectivas, con excelentes perspectivas de encontrar petrleo.

Existen presiones externas que as lo confirman. As, por ejemplo, el Informe


Morgan Stanley sobre la economa venezolana, al abordar la privatizacin e
inversiones extranjeras, fue categrico al afirmar que: ...Adems, el Gobierno
tambin tiene que darle los toques finales a la legislacin que permite la incursin
fornea en el sector petrolero10 (destacado nuestro).

10 El Nacional, Caracas, 20/03/95.

240 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Y el subsecretario de Energa de Estados Unidos, William Whaite, en una breve
visita al pas para conversar con el Ministro de Energa y Minas y con el Presidente
de Pdvsa, afirm:

Si Venezuela decide promulgar una apertura petrolera con tasas impositivas, contratos
a largo plazo y otras condiciones que compiten a nivel mundial, las empresas petroleras
estadounidenses no vacilarn en ofrecer su tecnologa, capital y acceso a los mercados.

Y de manera ms directa dijo:

La manera en que Venezuela decida tratar estas cuestiones es asunto suyo; pero EE UU
ha llegado a la conclusin, por experiencia propia, de que los reglamentos demasiado
estrictos y la presencia de tasas impositivas excesivas son contrarias a nuestras metas
(destacado nuestro).

Y agreg:

Aun los pases con inmenso potencial geolgico y bajos riesgos de exploracin como el
Reino Unido, Kazajstn y Azerbaiyn, ofrecen condiciones competitivas para atraer un
monto limitado de capital de inversin11.

Pero, adems de esas presiones externas, en el propio IX Plan de la Nacin12 se


advierte que:

La participacin de capitales privados en los diversos espacios del negocio petrolero,


incluida la industrializacin de hidrocarburos, ser respaldada por la adecuacin de la
legislacin petrolera cuando sta sea requerida, manteniendo en todo caso el principio
de soberana sobre el recurso (destacado nuestro).

Todo ello induce a pensar que adems de las clusulas establecidas en el Marco de
condiciones propuestas para la apertura, presentado al Congreso de la Repblica,
se negocian otras, como la correspondiente a la rebaja de la tasa impositiva.

Se propician incentivos, garantas, prerrogativas al capital transnacional bajo el in-


fundado argumento de que para acometer el Plan de Expansin de Pdvsa se requiere
de un enorme esfuerzo de inversin durante los prximos aos. Y para lograr que
el capital afluya a nuestro pas es necesario tomar en consideracin las condiciones
que ofrecen pases como Rusia, Kuwait y otros. A este respecto, es de subrayar que
las reas que se ofrecen en Venezuela son de elevada prospectividad y cuentan con
una importante ventaja, como es la situacin geogrfica. Adems, en pases como
Arabia Saudita, Irn, Irak, Kuwait, Emiratos rabes Unidos, China y algunos pases
de la ex Unin Sovitica (Rusia, Kazajstn y Turkmenestn) existen complicaciones
de ndole poltica, legal, econmica y administrativa, tal cual se reconoce en el pro-
pio documento B, Circunstancias pertinentes, elaborado por Pdvsa.

11 El Globo, Caracas, 03/04/95.


12 Un proyecto de pas. Venezuela en consenso. Documentos del IX Plan de la Nacin. Caracas:
Oficina Central de Coordinacin y Planificacin de la Presidencia de la Repblica (Cordiplan). 1995.

La apertura petrolera, los cambios mundiales y la economa venezolana 241


Redimensionar el Plan de Expansin de Pdvsa

No se discute en la industria la posibilidad de redimensionar el Plan de Expansin


de Petrleos de Venezuela. Si ello se hiciera cnsono con la situacin del mercado
petrolero internacional, en el mediano y largo plazo, as como con la situacin de
la crisis que padece el pas, no existira duda alguna de que las metas propuestas
podran ser mucho menores y de esa forma el monto de 48.500 o 55.000 millones
de dlares previsto para la inversin total, podra ser reducido sustancialmente y
ello permitira que Pdvsa asumiera de manera racional, por s sola, el desarrollo de
las reas que se sometern a licitacin, que son las mejores y que constituyen uno
de los grandes atractivos del capital extranjero.

La poltica de internacionalizacin debe ser revisada con la mayor rigurosidad.


As, por ejemplo, durante el ao 1994 las ganancias de Pdvsa fueron de 2.013
millones de dlares; de sos, 1.800 millones fueron producto de las exportaciones
desde Venezuela, cuyo valor fue de 11.435 millones de dlares; en cambio, los
negocios en el exterior que produjeron un ingreso de 10.722 millones de dlares,
solamente generaron 213 millones de dlares13, es decir, menos del 2%.

Es indudable que parte de las inversiones realizadas en las operaciones en el exterior po-
dran destinarse al desarrollo de las actividades nacionales, por ser ms productivas.

Pero, Petrleos de Venezuela se aferra a sus planes de manera dogmtica y se ufana de


ser una de las grandes empresas petroleras internacionales que desde hace tiempo se
puso los pantalones largos. Venezuela afirman debe ser una potencia petrolera.

As que, adems de las asociaciones estratgicas aprobadas por el Congreso Nacional,


los convenios de los campos marginales, ahora se propone sacar a licitacin diez (10)
reas exploratorias ubicadas en el territorio nacional, desde el estado Zulia hasta el
estado Delta Amacuro (vase en el mapa anexo la seleccin de las reas), que contie-
nen fundamentalmente petrleos livianos y medianos, y con una extensin de 2.000
kilmetros cuadrados cada una, para sumar un total de 20.000 kilmetros cuadrados.

La produccin podra llegar a 500 mil barriles de petrleo por da a principios de


la prxima dcada, y se estima que las expectativas de recursos petrolferos por
descubrir estn en el orden de 7 mil millones de barriles.

Para acometer el desarrollo de las actividades de exploracin, explotacin, manejo,


transporte y comercializacin correspondiente a las reas geogrficas por licitar, Pdvsa
estima conveniente adoptar el esquema de ganancias compartidas, que constituye
un convenio de asociacin no societaria (en que las partes, en juicio de los proponen-
tes, no supeditan ni condicionan su participacin en el negocio comn a su partici-
pacin en el capital accionario de una empresa, sino que aseguran tal participacin

13 Informe preliminar del Ministro de Energa y Minas. El Universal, 29/03/95. Vase, tambin, el
Informe de Petrleos de Venezuela, S.A. correspondiente al ao 1994. Copia mimeografiada.

242 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


directamente a travs de las estipulaciones de un convenio), y se asevera que todo ello
tiene fundamento legal. Y al efecto, se present para la consideracin y aprobacin del
Congreso Nacional el llamado Marco de condiciones, conformado por 24 clusulas,
mediante las cuales se regir el convenio por establecerse.

Sin embargo, se observa que los convenios de asociacin para ser formalizados
por las empresas solamente se remitirn al Congreso de la Repblica, en la medida
de lo requerido, para su conocimiento y, por ende, no para su discusin y debida
aprobacin. En este caso, el soberano Poder Legislativo debera asumir una posi-
cin ms definida.

Anlisis del Marco de condiciones propuestas14

Estudiemos, especficamente, en qu consisten las condiciones de la llamada aper-


tura petrolera.

En la primera clusula del Marco de condiciones propuestas al Congreso de la


Repblica, se establece que:

14 Con fecha 04/07/95 el Congreso de la Repblica autoriz la celebracin de los convenios para la
exploracin a riesgo de nuevas reas y la produccin de hidrocarburos, bajo el esquema de ganancias
compartidas, conforme con el Marco de condiciones propuestas por la Comisin Bicameral de Energa
y Minas, con ciertas modificaciones tanto del proyecto original elaborado por Pdvsa como por el pre-
sentado por la propia Comisin Bicameral de Energa y Minas (vase la Gaceta Oficial N 35.754 del
17/07/95, anexa en esta obra). En la decisin salvaron sus votos: La Causa R, el MEP y el PCV.
Las clusulas que fueron modificadas las indicaremos al pie de pgina al estudiar cada una de ellas.
Las modificaciones efectuadas por el Congreso Nacional en determinadas clusulas tienden a mejorar
algunas de ellas, pero, en lneas generales, obedecieron ms a los aspectos formales que a cambios sustan-
ciales. Ciertamente, para Pdvsa las clusulas clave, sobre las cuales se formularon innumerables crticas,
fueron intocables. As lo precis el Coordinador de Planificacin Estratgica de Petrleos de Venezuela
(vase Economa Hoy, 29/06/95).
Adems, el Congreso Nacional introdujo tres clusulas referentes al impacto ambiental, al ahorro nacio-
nal y a la aprobacin de cada uno de los convenios.
En ese sentido, la clusula vigesimosegunda estipula que El convenio establecer condiciones destina-
das a la preservacin y conservacin ambiental, a fin de minimizar el impacto de las operaciones sobre el
medio ambiente, todo ello, sin perjuicio de lo establecido en las disposiciones legales aplicables. Pero
cul ser la garanta para que realmente se apliquen las medidas necesarias que impidan la destruccin del
medio ambiente, que sin duda alguna ocurrir?
La clusula decimoquinta especifica que La filial arbitrar, tan pronto como sea factible, mecanismos
que hagan posible la participacin de ahorristas e inversionistas en el pas, en la cuota que corresponda
a la filial o a la filial designada en los resultados de la explotacin comercial de las reas de desarrollo,
todo ello sin perjuicio de la obligacin financiera originalmente asumida por la filial o filial designada. A
nuestro juicio, ello es ilusorio. En la redaccin de la clusula se observa el nfasis en que la participacin
de los ahorristas e inversionistas nacionales sea respecto de la cuota que corresponda a la filial, es decir,
que de ningn modo podr disminuirse la participacin del capital extranjero (65%) y, adems, la partici-
pacin del ahorrista nacional se condiciona a la voluntad de la filial.
Y la clusula XXIII reza que Para la celebracin de cada convenio, la filial enviar su forma final al
Ministerio de Energa y Minas, a fin de que ste, en un lapso de ocho (8) das consecutivos, lo someta a
la consideracin de las cmaras legislativas nacionales para que stas procedan a su autorizacin previa
con carcter prioritario. Con ello se modifica la tesis expuesta en el documento de Consolidacin del de-
sarrollo, anexo B, de las Circunstancias pertinentes, donde se estableca que los convenios de asociacin
por ser formalizados con las empresas se enviaran al Congreso para su conocimiento.

La apertura petrolera, los cambios mundiales y la economa venezolana 243


Petrleos de Venezuela designar una o ms de sus filiales para que liciten entre di-
ferentes empresas inversionistas, debidamente calificadas, la celebracin de las reas
que respectivamente se determinen, de conformidad con lo estipulado en la condicin
vigsima.

La clusula 2 reza:

La filial designada por Pdvsa celebrar un Convenio de Asociacin con la o las empre-
sas inversionistas que resulten favorecidas en cada proceso de licitacin. Los convenios
tendrn por objeto la exploracin de las reas designadas en bsqueda de yacimientos
de hidrocarburos susceptibles de explotacin comercial; el desarrollo y explotacin de
tales yacimientos; el manejo, transporte y comercializacin de la produccin provenien-
te de los mismos y la distribucin de los beneficios derivados de dicha comercializacin
entre los inversionistas y la filial.

Tercera: Los inversionistas, tan pronto como sea factible y conveniente, consti-
tuirn una sociedad mercantil.

Seala la clusula 4 que el control de la empresa se ejercer a travs de la constitu-


cin de un comit de control (el comit), conformado por igual nmero de miem-
bros designados por Las inversionistas y La filial que presidir un miembro
nombrado por esta ltima y cuyas deliberaciones y decisiones requerirn, para su
validez, la presencia y consentimiento de los miembros elegidos por la filial15.

15 A la clusula se le agreg lo siguiente: Teniendo el presidente doble voto para resolver los casos
de empate, tal cual se argumenta en este trabajo, lo realmente importante reside en las relaciones de
poder y su grado de influencia en escala nacional e internacional. Esa modificacin no es rechazada
por el capital transnacional.
Al efecto, el doctor Julio Sosa Rodrguez, en declaraciones a la prensa, el 20 de julio de 1975, deca:
En este tipo de empresas, aun cuando el capital privado se encuentre en minora, su participacin a
nivel directivo, en donde se maneja informacin y se definen acciones y estrategias, lo ms probable
es que con frecuencia sea fuente de conflictos de intereses y de ineficiencia de la operacin, pudiendo
llegar incluso a mediatizar en una u otra forma el poder decisorio del Estado.
Entre las decisiones fundamentales, relacionadas con la ejecucin del convenio para su debida apro-
bacin por el Comit de Control, se incluy la extensin de los lapsos de exploracin y explotacin y
la ejecucin de reducciones en la produccin de acuerdo con los compromisos internacionales de la
Repblica de Venezuela. Estos aspectos aparecen en otras clusulas del Marco de condiciones, pero
aqu se trata de precisar a quin corresponde ejecutarlas.
Entre los mecanismos de control se agrega que los inversionistas y la filial o una filial designada
por ella para cada convenio, constituirn, antes de iniciar las actividades del convenio, una sociedad
annima en Venezuela (en lo adelante la mixta), en la cual la filial o la filial designada poseer el
35% del capital social y los inversionistas el 65%. La empresa mixta tendr por finalidad dirigir, co-
ordinar y supervisar las actividades de exploracin, produccin, transporte y comercializacin objeto
de convenios... La participacin de la filial o la filial designada se har mediante acciones doradas, las
cuales conferir prerrogativas a sus representantes en las decisiones sobre materias de trascendencia
que, conforme al respectivo Convenio de Asociacin, deban ser decididos por la Asamblea y la junta
directiva de la empresa mixta....
De esa forma, se institucionaliza la empresa mixta y ello es incompatible con una nacionalizacin
integral. Adems, se autoriza al ncleo empresarial transnacional a participar directamente en la plani-
ficacin, desarrollo y aplicacin de la estrategia energtica.

244 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


No tengo ninguna duda de que ello viola el artculo 5 de la Ley Orgnica que Re-
serva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos. Porque en esa Ley,
recordemos brevemente, se establece que las actividades de exploracin, explota-
cin, refinacin, transporte, comercio, etctera, sern ejercidas por el Estado.

Y el artculo 5, despus de sealar que esas actividades podrn ser ejercidas direc-
tamente por el Ejecutivo Nacional o por medio de entes de su propiedad, pudiendo
celebrar los convenios operativos necesarios, expresa que:

En casos especiales y cuando as convenga al inters pblico, el Ejecutivo Nacional


o los referidos entes podrn, en el ejercicio de cualquiera de las sealadas activida-
des, celebrar convenios de asociacin con entes privados, con una participacin tal
que garantice el control por parte del Estado y con una duracin determinada. Para la
celebracin de tales convenios se requerir la previa autorizacin de las Cmaras en
sesin conjunta....

A esto ltimo obedece que el Marco de condiciones propuestas para la asociacin


se haya enviado al Congreso de la Repblica.

Tal cual se especifica en el artculo 5, el Estado o el ente creado deber tener el con-
trol de la empresa y ese control podr ejercerse por lo menos desde el punto de vista
legal, cuando se posee ms del 50% de las acciones de capital. Pero para Pdvsa ello
no es requisito indispensable y, por tanto, no hay por qu tener la mayora de las
acciones, sino que basta y es suficiente con crear un comit paritario, en el que se
sometern las decisiones fundamentales ms significativas de la empresa.

La marcha de los negocios internacionales no resiste que un comit de esa natu-


raleza est difiriendo y obviando decisiones que se requieren tomar de inmediato.
Adems, es de advertir que, en todo caso, el veto es un derecho para ejercer no s-
lo por uno de los socios, sino por ambos. Para la toma de esas decisiones tambin
hay que tomar en consideracin las relaciones de poder y su grado de influencia en
escala nacional e internacional. Es conveniente evitar que el ente contralor tcni-
camente se convierta en un ente controlado por quien tiene que ser controlado por
aquella clebre frase de Quien pone los reales en la casa es quien manda.

Tal cual expresa el actual presidente de la Cmara de Diputados, doctor Carmelo


Laura Lesseur, al referirse al mbito nacional:

Resulta que todos los entes que tienen que controlar la parte impositiva del Estado estn
en este momento dirigidos y manejados por funcionarios o empleados que vienen de
Pdvsa, es decir, nuestras instituciones impositivas con respecto a Pdvsa, presentan el
pernicioso fenmeno que unas mismas personas se cobran y se dan el vuelto16.

Pero algo ms grave an es que los llamados gerentes de Pdvsa se encuentran


prcticamente en todas las instituciones del Estado. Se cree que sa es la solucin.

16 Economa Hoy, Caracas, 20/03/95.

La apertura petrolera, los cambios mundiales y la economa venezolana 245


Si hay un problema en el Instituto de los Seguros Sociales, se llama a los gerentes
de Pdvsa.

Los gerentes de Pdvsa estn presentes en la Corporacin Venezolana de Guayana,


en la Oficina Tcnica de Administracin Cambiaria, asesoran al Gabinete eco-
nmico y financian a organismos pblicos y privados. Si esto es as, qu podr
pensarse de un comit de la fuerza, del poder que se requiere para las negocia-
ciones internacionales? Y en ese manejo del poder las empresas transnacionales
tienen una amplia experiencia y cuando necesitan ejercerlo lo hacen sin ninguna
inhibicin.

Petrleos de Venezuela ha venido propalando la tesis de que la participacin se


asegura directamente a travs de las estipulaciones de un convenio, tal cual est
implcito en la figura de las asociaciones no societarias. Y, en efecto, ha hecho
uso del criterio sustentado por el doctor Romn Jos Duque Corredor, quien en
su obra El derecho de la nacionalizacin petrolera, apunta que la Comisin Per-
manente de Minas e Hidrocarburos interpret que el convenio de asociacin de
que habla el proyecto (se refiere al Proyecto de Ley de Nacionalizacin) lejos de
significar necesariamente la figura de la empresa mixta, es suficientemente am-
plio como para incluir toda una gama de contratos mediante los cuales, cuando
lo aconseje la conveniencia nacional, el Estado pueda obtener la asistencia tec-
nolgica o de cualquier otra ndole requerida para asegurar la sana marcha de la
industria. Pdvsa, en el documento Circunstancias pertinentes (p. 29) afirma que
esta interpretacin ha sido avalada por la Corte Suprema de Justicia, en sentencia
de fecha 23 de abril de 1991. De ser as, esto sera grave y all no hay nada que
hacer. Santa palabra.

Esa afirmacin no se corresponde con la verdad de los hechos. La decisin de la


Corte de esa fecha no se refiere a ese particular.

En verdad, la decisin de la Corte, de fecha 23 de abril de 1991, expresa:

Por toda la motivacin anteriormente expuesta, la Corte Suprema de Justicia en pleno,


administrando justicia en nombre de la Repblica y por autoridad de la Ley, en relacin
con el recurso de colisin de leyes ejercido por Lagoven S.A., anteriormente identifica-
da, declara que el artculo 5 de la Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria y el
Comercio de los Hidrocarburos, de 29 de agosto de 1975, prevalece sobre los artculos
1, 2do. y 5to. de la Ley que Reserva al Estado la Industria del Gas Natural, de 26 de
agosto de 1971, y sobre el artculo 3 de la Ley de Hidrocarburos, de 7 de agosto de
1967, al quedar derogados conforme a lo previsto en los artculos 1 ltimo aparte, y 28,
respectivamente, de la mencionada Ley Orgnica.

Como se observa, no se refiere al control. Esa decisin obedece a la consulta for-


mulada en torno de qu ley debera privar en la asociacin del Proyecto Cristbal
Coln, la Ley del Gas Natural, la Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria
y el Comercio de los Hidrocarburos o la Ley de Hidrocarburos.

246 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Lo que en verdad aparece en el texto de la ponencia presentada por el doctor Ro-
mn J. Duque Corredor, es su personal criterio, al afirmar que de acuerdo con el
artculo 5 de la Ley Orgnica citada, lo determinante es el control del convenio, que
es una nocin ms jurdica que econmica o patrimonial, y por ello se refiere a par-
ticipacin, sin calificarla de alguna manera17. Criterio que no se haba solicitado y
que no forma parte de la decisin adoptada por la Corte Suprema de Justicia.

Pero Pdvsa insiste en su posicin y, por tanto, todo lo referente a la interpreta-


cin con el control est dirimido. Esa tesis, que no se corresponde con la verdad,
tal cual hemos demostrado, se trata de vender en el exterior. As, el doctor Julio
Sosa Rodrguez, ministro de Estado para Asuntos de Economa Internacional, en
la reunin anual de la Natural Gas Supply Association (NGSA), explic que los
contratos de asociacin pueden tener la forma de empresas mixtas o pueden ser
contratos de asociacin sin necesidad de participacin accionaria del Estado, y al
referirse al marco legal afirm que hay una sentencia de la Corte Suprema sobre
el artculo 5 que define, en lneas generales, el universo que cubre ese artculo y
all hay una serie de posibilidades18.

Afirmaciones como stas las calificamos de graves por no corresponder a la verdad


y obedecer al afn de atraer inversiones a cualquier costo. Se sigue desarrollando
toda una campaa en ese sentido. El objetivo es sembrarlo como verdad.

Para abundar con mayor claridad sobre el control que realmente debe poseer el
Estado, estudiemos cul fue el espritu, propsito y razn de ser de la redaccin del
artculo 5. El seor Carlos Andrs Prez, como presidente de la Repblica, en el
discurso que pronunci en el Saln Elptico del Congreso Nacional, en referencia
con los convenios y modificacin del artculo 5, dijo que l se haca responsable
ante el pas de esas modificaciones, y seal que Se ha criticado por partidos de
oposicin la posibilidad de que la industria nacionalizada pueda ser ejercida por
el Estado con participacin minoritaria de empresas transnacionales19 (desta-
cado nuestro). O sea, que el propio Presidente de la Repblica, cuando introdujo
por intermedio del Ministro, para ese entonces, de Minas e Hidrocarburos, en el
Congreso de la Repblica las modificaciones al Proyecto de Ley elaborado por
la Comisin de Reversin Petrolera, estableca que la participacin de los socios
sera minoritaria, y en la exposicin de motivos de la vigente Ley Orgnica que
Reserva la Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos se expresa que
la participacin del Estado en las asociaciones por constituirse, deber ser mayo-
ritaria. Por lo tanto, no hay duda alguna de que al forzar una asociacin con las
caractersticas presentadas por Pdvsa se incurre en una violacin clara del artculo
5 de la ley, y ello puede tener graves consecuencias20.

17 Decisin de la Corte Suprema de Justicia. Caracas, 23/04/91. Copia mimeografiada.


18 El Universal, Caracas, 31/03/95.
19 El Nacional, Caracas, 06/08/75.
20 En efecto, al referirse a los convenios de asociacin con entes privados, precisa en forma tal que

La apertura petrolera, los cambios mundiales y la economa venezolana 247


En la clusula 5 del Marco de condiciones propuestas al Congreso, se hace nfasis
en que los inversionistas exploren las reas por su cuenta y riesgo, con base en un
plan previamente establecido en el convenio y dentro de un plazo que acordarn
las partes21.

Pero, qu tiene esto de innovacin? Esto no es nada nuevo. En las leyes de 1928,
1936, 1943, 1967 se lee textualmente: Se otorgan concesiones a todo riesgo del
interesado. Ahora pareciera ser que se nos quiere vender la idea de que es una
conquista de Pdvsa.

En la clusula 6 se seala que Pdvsa podr adquirir hasta 35% de las acciones de
la empresa, es decir, como opcin Pdvsa puede o no adquirir el 35%.

Es el inversionista el que deber definir la comercialidad y caractersticas de los


yacimientos con base en un plan de evaluacin, el cual se someter a la consulta del
comit de control para establecer su idoneidad tcnica y su compatibilidad con los
objetivos del convenio, y se precisa que el inversionista deber definir la viabilidad
de su explotacin comercial y someter a la aprobacin del comit de control un plan
para desarrollar la produccin de esos yacimientos.

Por qu se deja algo tan fundamental, de tanta trascendencia a la nica responsa-


bilidad, a la facultad casi absoluta del inversionista y no de Pdvsa, del Estado?; y
por ltimo, si Pdvsa decide no participar en la empresa, estaremos en presencia
de una concesin petrolera?22.

de acuerdo con su participacin mayoritaria, el Estado conserve en todo caso, el control de las decisiones
que se adopten conforme al convenio en cuestin.
21 En el Marco de condiciones, aprobadas por el Congreso, se precisa, en cuanto a las actividades ex-
ploratorias, que cada rea estar dividida en sectores geogrficos de igual superficie. De igual manera,
se establece que Aquellos bloques que no est incluidos en el esfuerzo exploratorio adicional que fuese
aprobado o en un rea de desarrollo... quedarn excluidos del objeto del convenio. Igualmente, al culminar
el esfuerzo exploratorio adicional, quedarn excluidos de las previsiones del convenio los bloques que no
sean objeto de un rea de desarrollo. Los bloques que queden excluidos del convenio volvern a la filial
para su administracin directa.
22 Al texto de esta clusula, que en el nuevo Marco de condiciones es la sptima, se le agreg lo siguien-
te: La explotacin de los yacimientos de crudos pesados que fuesen descubiertos, estar supeditada al
resultado de los estudios de factibilidad que se realicen para determinar su viabilidad comercial y al plan
de desarrollo correspondiente.
La explotacin, uso y comercializacin del gas asociado a la produccin de crudos en un rea de desa-
rrollo, se efectuar en conformidad con las disposiciones legales aplicables y mediante la utilizacin de
normas y tcnicas de general aceptacin en la industria petrolera internacional.
En caso de que sean descubiertos yacimientos de gas libre, su evaluacin, desarrollo y comercializacin
estarn sujetos, dentro de la asociacin, a los acuerdos especficos que se concierten entre las partes, en
funcin de las caractersticas de los yacimientos y las circunstancias de su futura explotacin.
Despus de realizada la evaluacin, los inversionistas definirn la viabilidad de la explotacin comercial
del descubrimiento y sometern al Comit de Control un plan de desarrollo. En este caso, se constituir un
consorcio financiero, en el cual la filial adquirir una participacin que dependiendo del atractivo comercial
del descubrimiento, variar entre 35% y 1%. Con razn, Al Rodrguez Araque, presidente de la Comisin
de Energa y Minas de la Cmara de Diputados afirm irnicamente: La patria le debe un tempestuoso
aplauso al Congreso... (intervencin en el Congreso en ocasin de debatirse la apertura petrolera).

248 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


La clusula 7, al abordar la creacin o constitucin de otras sociedades o moda-
lidades asociativas, seala que las partes podrn establecer, de mutuo acuerdo,
distintos regmenes de participacin. A qu regmenes de participacin se re-
fiere? Sern discutidos y aprobados por el Congreso? Lo aprobar el Congreso
sin conocer, especficamente, de qu se trata, de manera general y darle facultad a
la empresa creada para que establezca la participacin desde el punto de vista del
rgimen fiscal?

En la clusula 8 se seala, entre otros aspectos, que Los inversionistas se asegu-


rarn de que la empresa disponga de los recursos financieros, tcnicos y humanos
que se requieran para el cabal cumplimiento de las actividades sealadas23.

A ese respecto, sera conveniente precisar el papel que jugara Intevep.

Tener que recurrir frecuentemente a las empresas extranjeras para operar los pozos
petroleros no es lo ms indicado. Si despus de veinte aos continuamos atados a
la tecnologa que suministran las transnacionales, ahora con los convenios de aso-
ciacin se afianza la dependencia tecnolgica, se consolidar y acrecentar. Hay
necesidad de realizar los esfuerzos suficientes para tener tecnologa propia.

En cuanto a los recursos humanos, se observa que no se precisa de qu recurso


humano se trata, si es nacional o extranjero. Es importante recordar que en los
contratos de servicio se estableca que:

el personal de la contratista deber ser venezolano. Slo en casos en que se requiera


personal tcnico especializado y no disponible en Venezuela, podr dejando a salvo
lo dispuesto en los contratos colectivos correspondientes, y previa la autorizacin de
los organismos competentes, contratar extranjeros por tiempo limitado y a condicin
de que entrenen simultneamente a venezolanos en la especializacin correspondiente.

Deber insistirse en la formacin de recursos humanos nacionales capacitados pa-


ra determinadas reas de la industria petrolera, por ejemplo, en yacimientos.

La clusula 9 es de suma importancia; all se expresa que la produccin resultante


del convenio ser comercializada por la empresa en los mercados internacionales,
a precios de exportacin24.

23 En la clusula decimocuarta del Marco de condiciones, aprobadas por el Congreso Nacional, se


detalla que El convenio establecer condiciones para maximizar el uso de la mano de obra nacional
y de servicios prestados por empresas venezolanas, entre otros, servicios tcnicos, de ingeniera y
de consultora. De igual manera, se prevern estipulaciones tendientes a la capacitacin y adiestra-
miento de personal nacional en las especialidades en que fuere menester y al logro de una eficaz
transferencia de tecnologa fornea.
24 Conforme con lo aprobado por el Congreso, vase la clusula 8: En vez de decir la produccin
resultante del convenio ser comercializada por la empresa en los mercados internacionales, se sus-
tituye por: ...ser comercializada por los inversionistas y la filial o la filial designada en proporcin a
su participacin en el consorcio....

La apertura petrolera, los cambios mundiales y la economa venezolana 249


En los contratos de servicio se obligaba a que el 10% de la produccin deba
pasar a la CVP. Pero, qu ocurrir cuando Pdvsa no participe como accionista? Y,
en segundo lugar, qu se va a entender por precio de exportacin? Esto da pie a
manipulaciones por parte de las empresas transnacionales.

La clusula 10 se refiere a la participacin del Estado en las ganancias (PEG)25,


como contraprestacin por haber permitido el ejercicio de las actividades objeto
del contrato. Y se precisa la frmula para el clculo correspondiente. Se considera
que ello es muy conveniente. Se asegura que es una de las grandes ventajas que
tiene este convenio.

En nuestro juicio, la inclusin del PEG en el Marco de condiciones no es slo sino


para justificar la asociacin, sin necesidad de la participacin de acciones en el
capital, es decir, de justificar la llamada sociedad no societaria.

Si lo que se quiere es gravar a las compaas o a la empresa por excesivas ganan-


cias, por hacer uso de un patrimonio del Estado, ese gravamen debera recaer sobre
la ganancia neta. Pero al cancelarse el PEG, antes del impuesto, significa incluirlo
como costo y, por tanto, la masa monetaria gravable ser menor.

Recordemos que Gumersindo Torres, ministro en la poca de Gmez, luch por


establecer un impuesto selectivo a las concesionarias petroleras, con el objetivo
de pechar las excesivas ganancias obtenidas por las compaas petroleras. Muri
Gumersindo Torres. Lleg la nacionalizacin petrolera y ello no fue posible.

En 1966 el Ejecutivo Nacional introdujo al Congreso de la Repblica un proyecto


de reforma tributaria donde se estableca un impuesto selectivo a las petroleras, en
relacin con los beneficios obtenidos con el activo fijo neto. Y, en efecto, se propu-
so que por la fraccin de la renta libre fiscal se aplicara la siguiente escala:

25 La modificacin realizada a la clusula 10 consisti esencialmente en que, en vez de decirse que


la cuota parte de la filial de propsitos especiales, en lo adelante PEG, se calcular aplicando a las ga-
nancias antes de impuesto sobre la renta de la asociacin, el porcentaje licitado por los inversionistas...
Ahora se sustituye por: La cuota parte de la filial en un bono sobre la rentabilidad neta del proyecto
PEG... Es decir, en vez de utilizarse la frase a efecto del clculo del PEG, es sustituida por Al
efecto del clculo del bono sobre rentabilidad del PEG. Impuestos municipales.
Un aspecto nuevo incluido en el nuevo Marco de condiciones aprobado por el Congreso, dispone que
en atencin a lo establecido en el artculo 136, ordinal 10 de la Constitucin Nacional, el Congreso
de la Repblica establecer un sistema de beneficios econmicos especiales con cargo al bono sobre la
rentabilidad PEG y en favor de los estados y municipios en cuyos territorios se realicen las referidas
actividades y a otros fines que considere conveniente. Es decir, que nuestros legisladores prefieren
continuar sacrificando al Estado. Ese gravamen, en todo caso, ha debido establecerse directamente a
la unidad productiva.

250 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Cuadro 1
1. Hasta el 15% del activo fijo neto Exenta
2. Despus del 15% y hasta el 20% del activo neto 10%
3. 20% 25% 12%
4. 25% 30% 14%
5. 30% 40% 19%
6. 40% 50% 26%
7. 50% del activo fijo neto y hasta la conveniencia
con el monto de la renta libre fiscal

Las petroleras se lanzaron a la calle. Planificaron toda una estrategia comunica-


cional y lograron que el Ejecutivo Nacional retirara el Proyecto de Ley y en el
nuevo, que fue presentado al Congreso, se excluyera el artculo correspondiente al
impuesto selectivo.

Y en las bases de los contratos de servicio (vase Gaceta Oficial N 1.430 extraor-
dinario del 09/09/1970) se acord que la contratista pagara anualmente a la CVP
una participacin adicional sobre la base del nivel mnimo de utilidad por barril,
conforme con el siguiente cuadro:

Cuadro 2
Utilidad neta de la contratista por barril en Participacin nacional de la CVP en centa-
centavos de dlar de Amrica vos de dlar de los EE UU, de Amrica por
barril en las utilidades netas por barril
Menor de 18 0,0
18 0,3
21 0,6
25 1,1
30 2,2
35 3,5
40 5,6
45 7,9
50 10,4

Si el nivel de utilidad llegare a exceder de 0,50 dlares por barril, la participacin


adicional a que tendra derecho la CVP sera igual al 50% de tal excedente.

La apertura petrolera, los cambios mundiales y la economa venezolana 251


La clusula 12 establece que la filial podr requerirle a los inversionistas reducir
la produccin, como resultado de los compromisos internacionales de la Repbli-
ca de Venezuela (OPEP); tal disminucin no exceder el porcentaje de reduccin
de la produccin petrolera nacional como un todo.

Qu quiere decir esto? Aparentemente, se asume la defensa de las cuotas de la


OPEP. Como nuestro Estado tiene el compromiso de respetar las cuotas de pro-
duccin asignadas por la organizacin, no debe, de manera unilateral, aumentar
la produccin, en caso de mantenerse firme esa posicin, pero la propia clusula
tiene una va de escape y ella consiste en que los inversionistas podrn exigir una
extensin26 del plazo estipulado en el convenio, que le permita obtener el volumen
que se haya dejado de producir, con motivo de la reduccin impuesta.

De acuerdo con esa clusula tambin puede ocurrir que el inversionista exija que
las operadoras de Pdvsa disminuyan su produccin hasta un lmite determinado,
con la finalidad de proceder la empresa inversionista a aumentar la produccin
en las reas asignadas por licitacin. Una situacin de esa naturaleza tendra efec-
tos desfavorables de ndole financiera para Pdvsa y, por supuesto, para el Estado.

Esa clusula puede constituirse en un serio obstculo para los compromisos de Ve-
nezuela en la OPEP. Las empresas transnacionales presionaran, en todo caso, para
que el pas formulase, con carcter permanente, solicitudes ante la OPEP, para que
se le permita aumentar la cuota asignada. Ello podra ser fuente de conflictos.

En la clusula decimotercera se indica que en:

circunstancias imprevistas que afecten el equilibrio econmico del convenio en perjui-


cio de uno o cualquiera de los asociados, ambas partes buscarn renegociar los trminos
econmicos del convenio de forma de establecer el equilibrio econmico vulnerado, en
un todo de acuerdo con lo estipulado en estas condiciones27.

Si las renegociaciones fracasan, la parte perjudicada podr reclamar su salida del con-
venio y/o el fin de la asociacin, dentro de las condiciones fijadas para la terminacin
del convenio.

En otros trminos, es claro que de llegar a ocurrir, deber pagarse una


indemnizacin.

Esa clusula puede constituirse en una limitacin que impida al Estado modificar
las leyes impositivas. En el caso de que el Estado decida, dentro de sus faculta-
des, solicitar al Congreso de la Repblica modificar el rgimen fiscal aumentan-
do la tasa impositiva, la diferencia la tendr que cubrir Pdvsa y no la empresa

26 En la clusula autorizada por el Congreso se estipula que la extensin no podr exceder el plazo
mximo de duracin, es decir, de 39 aos. Ms o menos el mismo plazo que se otorgaba para las
concesiones petroleras (40 aos).
27 Esta clusula fue eliminada en el texto final aprobado por el Congreso.

252 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


inversionista. Igualmente, si se produjeran modificaciones desde el punto de vis-
ta monetario, operar la compensacin. Ser sa la frmula para restablecer el
equilibrio econmico vulnerado?

La clusula decimocuarta reza que En cualquier caso de terminacin el inversio-


nista deber transferir a la filial designada los activos y contratos requeridos para
continuar la explotacin de los yacimientos objeto del convenio o a opcin de sta,
las acciones de la empresa inversora28.

Esta condicin se establece en el artculo 80 de la vigente Ley de Hidrocarburos y


en la Ley sobre Bienes Afectos a Reversin en las Concesiones de Hidrocarburos,
promulgada en julio de 1971. El legislador fue ms preciso, con el objetivo de
evitar dudas, como en efecto lo estipulaban las concesionarias; pero adems de
establecer esa cualidad, agreg que esos bienes

deben ser conservados y mantenidos por los concesionarios en comprobadas condiciones


de buen funcionamiento, segn los adelantos y principios tcnicos aplicables, con el fin
de asegurar la continuidad y eficiencia de las actividades concedidas y de garantizar el
derecho de la nacin a reasumirlas en condiciones que permitan su adecuada prestacin
o ejecucin29.

Este ltimo requisito no aparece en el convenio por celebrarse, al contrario, si la


terminacin obedece a incumplimiento del convenio por parte de la filial, el inversio-
nista recobra su inversin, ms intereses, ms un monto que compense la prdida de
oportunidad, hasta un monto prefijado. Este pago podr hacerse en dinero o en especie.
Es decir, lucro cesante.

La clusula decimoquinta se refiere a que los bienes y servicios requeridos para


el cumplimiento de las actividades previstas en el convenio, sern adquiridos y/o
contratados mediante licitaciones competitivas pblicas o privadas. Y solamente
en caso de existir oferta nacional comparable a ofertas internacionales en trmi-
nos de costos, calidad y tiempo de entrega, se contratar la oferta nacional30.
28 En la nueva redaccin de la clusula, aprobada por el Congreso, se establece que todos los bienes
propiedad del inversionista, de cualquier naturaleza, as como todos los dems derechos y acciones
adquiridos con destino al cumplimiento del objeto del convenio, deberan ser debidamente conservados
y entregados en propiedad, libres de todo gravamen, a la filial designada, segn corresponda.
Si la terminacin del convenio ocurre por vencimiento de su plazo, la transferencia se producir sin
pago alguno. El convenio incluir previsiones que establezcan y regulen las formas de su terminacin
distintas a su vencimiento natural por la llegada del trmino pautado al efecto. En dichas previsiones
se velar por la proteccin de los intereses comerciales y derechos en general de la filial o la filial
designada.
A este respecto, sera conveniente precisar cules son esas regulaciones.
La modificacin efectuada en relacin con el proyecto presentado por Pdvsa fue mejorada en su con-
tenido, conforme con lo establecido en el artculo 2 de la Ley sobre Bienes Afectos a Reversin en las
Concesiones de Hidrocarburos.
29 Ley sobre Bienes Afectos a Reversin en las Concesiones de Hidrocarburos, artculo 2.
30 En la nueva redaccin de la clusula se especifica que en el caso de existir oferta nacional com-
parable a ofertas internacionales en costo, calidad y tiempo de entrega, se dar preferencia a la oferta

La apertura petrolera, los cambios mundiales y la economa venezolana 253


Esa condicin podra ser racional desde el punto de vista mercantil y, por tanto,
para las empresas extranjeras en funcin de la capacidad instalada y utilizada; pero
esa poltica puede incidir negativamente para impulsar el crecimiento de la oferta
nacional de bienes y servicios y, por tanto, convertirse en una limitante para la
integracin del petrleo a la vida nacional.

El Presidente de la Cmara Petrolera de Venezuela declar que entre 1992 y 1994,


el porcentaje de la participacin nacional contra las compras hechas en el exterior
por Pdvsa y sus filiales pas de 57% a 49%... y la participacin de las empresas
consultoras profesionales locales pas de 90% a 40%31. Tal cual est redactada la
clusula, la situacin puede ser ms crtica y, por tanto, conviene modificarla.

Respecto a la duracin del convenio, la clusula 16 determina un plazo de nueve


aos para la exploracin, veinte para la explotacin y diez adicionales que podran
otorgarse, segn las partes convengan. En total, 39 aos32.

Para el rgimen de las concesiones, la duracin para las actividades de exploracin


era de tres aos y de cuarenta para la explotacin. Es decir, que la duracin de los
convenios casi se iguala al de las concesiones. Si tomamos en cuenta el tiempo
histrico, ello es algo digno de considerar. Si realmente existe inters, apremio, tal
cual se trata de justificar por parte de Pdvsa, del Ministerio de Energa y Minas
y del Ejecutivo Nacional, de la necesidad de explorar, por qu se incrementa el
plazo tres veces al que se otorgaba en la poca de las concesiones? A ello habra
que agregarle el lapso de prrroga por otorgar, conforme con lo establecido en la
clusula decimosegunda del convenio en referencia.

La Ley de Minas de 1918 estableca un plazo para la exploracin de tres aos y un


plazo para la explotacin de treinta aos, es decir, 33 aos. La Ley de 1943, tres y
cuarenta aos, respectivamente, y en los contratos de servicio, era de tres, para la
exploracin y veinte para la explotacin; en total, 23 aos.

Otra de las clusulas importantes de analizar es la atinente a que la empresa pueda


mantener en el exterior cuentas en institutos bancarios o de similar naturaleza,
para dejar all depositado un porcentaje de las divisas obtenidas por la venta de
petrleo, con lo cual se disminuir el valor de retorno y, por ende, el efecto neto
de una unidad exportada para el pas.

nacional. Esta disposicin se instrumentar a travs de los respectivos convenios. Como se observa, se
sustituy la frase la empresa contratar a la oferta nacional, por la de se dar preferencia.
31 Economa Hoy, Caracas, 15/03/95.
32 En el Marco de condiciones aprobado por el Congreso, el plazo para la exploracin oscilar entre
3 a 5 aos, dependiendo del rea y podr ser extendido por un lapso entre 2 y 4 aos, es decir, que el
plazo puede llegar a los nueve (9) aos, tal cual se estableca en el proyecto elaborado por Pdvsa. La
duracin del convenio contina siendo de 39 aos.

254 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


En 1944, con el fin de evitar ese efecto desfavorable, el presidente de la Rep-
blica, Isaas Medina Angarita, promulg el Decreto N 178, mediante el cual se
estableca que las divisas originadas por concepto de las exportaciones de hidro-
carburos y dems minerales combustibles, deberan ser adquiridas exclusivamen-
te por el Banco Central de Venezuela, por cuenta del Gobierno nacional.

Ese decreto, en realidad, no se hizo efectivo. Las compaas petroleras lo eludie-


ron. Con la nacionalizacin petrolera, Pdvsa continu depositando divisas en el
exterior, y en 1982 se estableci la centralizacin de las divisas; por cierto, no fue
bien manejada. Ahora, se propone que con la apertura y en el Marco de condicio-
nes propuestas, que:

la empresa podr mantener en el exterior cuentas en institutos bancarios o de similar


naturaleza en las cuales depositarn dichas divisas, incluyendo las recibidas por el
producto de cualesquiera ventas o por concepto de fondos pagados o aportados por
los inversionistas o por instituciones crediticias, con el fin de efectuar los pagos y
desembolsos que corresponda realizar fuera de Venezuela33.

De acuerdo con esa disposicin, la empresa que exporta el petrleo obtiene divisas
por la venta de ese producto y solamente regresar al pas lo que necesita para
pagar impuestos, regalas, la compra de bienes y servicios y los sueldos y salarios,
es decir, el valor de retorno o precio de retorno.

Qu incidencias tiene ello para el pas?

Significa, primeramente, que el valor de retorno no ser pleno, es decir, el efecto


de una unidad exportada no tendr un efecto 100% para la economa venezolana.
Segundo, se elude el control de cambio.

La clusula del arbitraje reza:

El modo de resolver cualquier controversia que pudiere surgir ser el arbitraje, de


acuerdo con las leyes de la Repblica de Venezuela.

33 En las novsimas Normas sobre el rgimen cambiario, publicadas en la Gaceta Oficial N 4.921
(Extraordinario), del 16/06/95, se convalida esta prerrogativa, es decir, se otorgan todas las garantas
legales y, por supuesto, se institucionaliza que el valor de retorno sea menor. En efecto, el artculo
47 reza: Las empresas constituidas o que se constituyan bajo convenios de asociacin celebrados
conforme el artculo 5 de la Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los
Hidrocarburos o celebren contratos de inters nacional previstos en el artculo 126 de la Constitucin
Nacional o en leyes especiales, podrn mantener en el exterior cuentas en institutos bancarios o de
similar naturaleza, en las cuales podrn depositar las divisas que perciban por cualquier ttulo en eje-
cucin de los convenios de asociacin o de los contratos de servicios de operacin o de inters nacional
antes indicados, tales como las que obtengan por las ventas que efecten por exportaciones de bienes
y servicios que realicen, por los prstamos o financiamiento que obtengan o por los aportes de capital
que le realicen sus socios extranjeros (destacado nuestro).

La apertura petrolera, los cambios mundiales y la economa venezolana 255


El modo de resolver cualquier controversia que pudiere surgir ser el arbitraje, de
acuerdo con las reglas procedimentales que las partes elijan de comn acuerdo34.

Y cmo queda el artculo 127 de la Constitucin Nacional y el artculo 4 de la Ley


de Hidrocarburos? En las bases de los contratos de servicio se estableca que las
dudas y controversias que puedan suscitarse... sern decididas por los tribunales
competentes de Venezuela....

Pero en este marco de condiciones, ello se deja a la voluntad de las partes, es decir,
que pueden recurrir al arbitraje internacional, y ello es contrario a lo estipulado en
la Constitucin Nacional.

En la clusula vigsima no se especifica la extensin de las reas por licitar. Se


seala que la empresa desarrollar sus operaciones y actividades... en las reas
especficas dentro del rea general determinada a la filial y autorizada por el Mi-
nisterio de Energa y Minas....

En las concesiones, la superficie correspondiente por otorgar era de 10.000 hec-


treas y se estipulaba que en lapso establecido se solicitaran las parcelas de con-
cesiones, las cuales no podrn ser superiores al 50% a las otorgadas y no podr
exceder cada una de 500 hectreas.

La diferencia, es decir, el otro 50%, constitua las reservas nacionales. Incluso, en


la Ley de 1938 se precisaba que:

las parcelas sern de forma rectangular con sus lados dirigidos de Norte a Sur y de Este
a Oeste, excepto las que tengan por lado el del mismo lote, cuando ste se halle en el
caso previsto en el aparte del artculo 10. En todo caso, las parcelas elegidas debern
quedar separadas entre s por espacios libres de igual superficie, que se reputarn
reservas nacionales.

En el documento B Circunstancias pertinentes, pgina 19, se detalla que cada


rea tendr una extensin de dos mil kilmetros cuadrados, lo que significa que la
extensin total podra llegar a los 20.000 kilmetros cuadrados, y segn algunas
informaciones oficiales, la extensin total es de 18.000 kilmetros cuadrados.

En las concesiones otorgadas durante el perodo 1956-1957, el total otorgado


fue de ocho mil kilmetros cuadrados, y en los contratos de servicio la extensin
era de dos mil kilmetros cuadrados. Y ahora, con una tremenda facilidad y en-
vueltos en la trampa de la globalizacin, de insertarse en la economa mundial,
a cualquier costo, se ofrecen veinte mil kilmetros cuadrados.

34 Esta redaccin fue sustituida por la siguiente: El modo de resolver controversias en materia que
no sean de la competencia del Comit de Control y que no puedan dirimirse por acuerdo entre las par-
tes, ser el arbitraje, el cual se realizar segn las reglas de procedimiento de la Cmara Internacional
de Comercio, vigentes al momento de la firma del convenio. Estimamos que pese a la idea de tratar de
atenuar lo establecido en la clusula original, redactada por Pdvsa, se contina violando el artculo 127
de la Constitucin Nacional, as como lo establecido en el artculo 4 de la Ley de Hidrocarburos.

256 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Otro aspecto crucial lo constituye lo estipulado en la clusula vigesimocuarta, que
trata sobre la regala petrolera. Se propone que:

por excepcin, con base en lo dispuesto en el artculo 41 de la Ley de Hidrocarburos,


el Ejecutivo Nacional podr establecer un rgimen que permita ajustar el impuesto de
explotacin aplicable a uno o ms yacimientos, en la medida en que su explotacin no
alcance los mrgenes mnimos de rentabilidad, determinados entre la Filial de Propsitos
Especiales y el Ejecutivo Nacional para asegurar la comercialidad de tales yacimientos.

A ese respecto, debemos dejar claro que la regala petrolera, tal como lo demostr
el doctor Salvador de la Plaza, no debe considerarse como un impuesto, sino como
un activo que se extingue con la explotacin.

En la Ley de Hidrocarburos vigente se establece que en determinadas circunstan-


cias puede autorizarse una disminucin de la regala petrolera. Pero, esa facultad
casi nunca se ha ejercido. Ms bien, en la poca de Prez Jimnez se aument, se
elev el porcentaje sobre el 16,2/3%, y se obtuvieron ventajas especiales, pero aho-
ra se planifica y as se proceder a una drstica disminucin de la regala petrolera,
con tendencia a su eliminacin.

En la historia de la regala petrolera en Venezuela, se observa que en la Ley de Hi-


drocarburos de 1920-1921 se permita una rebaja de la regala, pero no menos del
10% del valor mercantil. En las leyes de 1925-28 y 35 se admita su rebaja, pero
que no podr bajar de dos bolvares por tonelada de petrleo.

Y tanto en la Ley de Hidrocarburos de 1943 como en la vigente, se acoge la posi-


bilidad de que el Ejecutivo Nacional puede rebajar la regala... pero puede tambin
elevarlo de nuevo hasta restablecerlo en su monto original. Esta ltima parte no
se toma en cuenta.

Lo que persiste es el inters de cercenar al Estado su pleno derecho de percibir la


remuneracin que legtimamente le corresponde, por ser propietaria del recurso
natural.

Sin prejuicios ni silencios interesados

Cul es el afn de conceder tan desproporcionadas ventajas al inversionista ex-


tranjero? Por qu tales privilegios? En todo caso, si existe tanto apremio por
asociarse, como intenta justificarlo Pdvsa, no se encontraron formas equitativas
y ponderadas para acometer tal accin? En nuestro juicio, es necesario provocar,
de manera rigurosa, el anlisis, la revisin justa, no solamente de las 24 clusulas
que integran el documento denominado Marco de condiciones propuestas, sino
tambin la concepcin y fundamentacin de todo ese proceso, pero con la mayor
amplitud posible, sin prejuicios ni silencios interesados35.

35 La concepcin y fundamentacin del llamado proceso de apertura no fue abordado por el Congre-
so Nacional. Se limitaron especficamente a las 24 clusulas que integraban el Marco de condiciones

La apertura petrolera, los cambios mundiales y la economa venezolana 257


Con toda esa poltica se viene consolidando lo que ya advertamos desde 1975: el
derrumbe de la nacionalizacin petrolera. Ya no es solamente una nacionalizacin
mediatizada o pactada, sino el derrumbe de la nacionalizacin petrolera. Todo esto
significa que se ha puesto el ejectese al proceso de la desnacionalizacin. Hemos
perdido la esperanza? Se ha desmoronado un propsito? Hemos llegado al final
de la historia? Pienso que no.

En ese sentido, deseo seguir siendo optimista. La lucha contina por el rescate de
los recursos naturales de nuestro pas y para ponerlos en funcin de los autnticos
beneficios de la sociedad venezolana.

Conclusiones

A manera de conclusin, queremos puntualizar algunas de las ideas expuestas en


este trabajo y que recogen, en lneas generales, nuestra posicin acerca de la lla-
mada apertura petrolera.

En 1970 fue creada la modalidad de los contratos de servicio para reemplazar la


poltica de no ms concesiones petroleras. Y en 1995, con la apertura petrolera,
se sustituye el proceso de la nacionalizacin del petrleo. Ello significa una total
rectificacin de la poltica de los hidrocarburos. Se trata de un cambio radical. Pero
reconocer ese hecho representa un elevado costo poltico, que los protagonistas
estiman conveniente no asumir.

Con el efugio de una infundada racionalidad econmica, bajo el manto de una


predicacin modernizadora y la algaraba de una necesaria e imprescindible in-
sercin en el proceso globalizador otorgando cuantos incentivos y privilegios
soliciten los inversionistas extranjeros, se corre el riesgo cierto de que el pas se
transforme en una simple empresa subsidiaria del dogma de la globalizacin. De
esa forma, Venezuela no tendr facultad para planificar, desarrollar e instrumentar
una estrategia propia, en beneficio de la sociedad venezolana.

Todo ello conllevar mayor dependencia econmica, poltica, social, cultural, tec-
nolgica, comunicacional y militar, con un alto grado de vulnerabilidad.

En nuestro modo de ver, se afianzar el modelo primario-exportador y se estrangu-


lar el proceso productivo-diversificador de carcter nacional.

Tal cual est concebida la nueva etapa en la apertura petrolera, se consolida la


vieja y triste tesis de que el Estado sea un simple recaudador de impuestos, con
el grave riesgo de ceder mayor dominio a los mecanismos de acumulacin y, por
ende, de una desigual distribucin del ingreso nacional.

propuestas, anexo A del documento de consolidacin del desarrollo. La exposicin de motivos que
aparece en el informe presentado por la Comisin Bicameral de Energa y Minas del Congreso para
justificar los convenios de asociacin para la exploracin a riesgo de nuevas reas y la produccin de
hidrocarburos bajo el esquema de ganancias compartidas, es la misma que elabor Pdvsa.

258 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Petrleos de Venezuela acta ms como ncleo empresarial que como ente del
Estado venezolano.

Con el modelo de asociacin propuesto de ganancias compartidas se hiere mortal-


mente a la nacionalizacin petrolera, que al decir de algunos pas de moda y no
cnsona con los tiempos actuales.

Adems de todas las ventajas y privilegios que se pretende otorgar a los inver-
sionistas extranjeros, tal cual se evidencia del anlisis realizado al Marco de
condiciones propuestas, para la apertura petrolera, todo induce a pensar, dadas
las presiones externas y lo contemplado en el IX Plan de la Nacin, en la posi-
bilidad de propiciar la modificacin de la Ley del Impuesto sobre la Renta, con
el objetivo de disminuir la actual tasa impositiva, aun tratndose de petrleos
medianos y livianos y de reas de elevada prospectividad. Aprobar el Congreso
de la Repblica una modificacin de esa naturaleza?

Pdvsa debera asumir el desarrollo de las reas petroleras que hoy propone sean
licitadas al capital extranjero. Para ello, nos fundamentamos en los siguientes
hechos:

a. Se trata de reas con elevada prospectividad, que contienen petrleos livia-


nos y medianos.

b. El Estado ha venido otorgando a Pdvsa incentivos muy significativos, tales


como eliminacin de los valores fiscales de exportacin, disminucin de la
tasa impositiva cuando se trata de convenios de asociacin para la explota-
cin, refinacin, industrializacin, emulsificacin, transporte y comerciali-
zacin de petrleos crudos extrapesados, bitmenes naturales y gas natural
costa afuera. De igual manera, se han concedido estmulos monetarios.

Es de suponerse que al sacrificarse el Estado, al darle a Pdvsa alicientes


de tal magnitud, sean para el desarrollo de la industria petrolera nacional,
en beneficio de la sociedad venezolana y no para otorgrselos al capital
extranjero.

c. El Plan de Negocios de Pdvsa debe ser razonable, cnsono con la situacin


del mercado petrolero internacional, con las transformaciones econmicas
que acontecen y la realidad de la economa nacional.

Pretender realizar una inversin de 48.500 o 55.000 millones de dlares en


el lapso de 1994-2003, para convertirse en una potencia petrolera, es un
craso error.

d. Es necesario racionalizar los costos de la industria petrolera.

e. Tomando en consideracin la bajsima rentabilidad obtenida en el negocio de


la internacionalizacin petrolera, resulta conveniente destinar determinado

La apertura petrolera, los cambios mundiales y la economa venezolana 259


porcentaje de esas inversiones por realizarse en el futuro, al desarrollo de las
actividades dentro del territorio nacional.

Todos esos elementos permitiran una liberacin de recursos monetarios que faci-
litaran a Pdvsa emprender, por ella misma, el desarrollo de las fases del negocio
petrolero, sin que ello excluya la posibilidad y necesidad de celebrar convenios
operativos.

Por ltimo, conviene subrayar que todo este proceso, llamado de apertura petro-
lera, de lo que se trata es de permitir la participacin del ncleo empresarial trans-
nacional en la planificacin, desarrollo e instrumentacin de la poltica energtica
nacional y con ello la liquidacin de la nacionalizacin petrolera. Si actualmente
existe prdida de soberana para el desarrollo de una estrategia propia, ahora, con
la poltica establecida, se consolida y acrecienta esa prdida de soberana nacional.
Y sobre ese particular quiz no exista testimonio ms fiel que el expresado por el
actual presidente de la Repblica, doctor Rafael Caldera, cuando en su discurso en
el Senado de la Repblica, en ocasin de debatirse la Ley Orgnica que Reserva al
Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos, afirmara: Quienes hemos
tenido que luchar con las empresas transnacionales, sabemos que una rendija que
se les abra ser aprovechada, con todos sus recursos y poderes, para convertirla en
una puerta abierta.

260 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


CAPTULO XIII
PDVSA Y EL DOMINIO TRANSNACIONAL

Hacia la desnacionalizacin petrolera

Introduccin

En el trabajo La apertura petrolera, los cambios mundiales y la economa


venezolana1 afirmbamos que la propuesta formulada por Petrleos de Venezuela
en relacin con la llamada apertura petrolera, contena elementos importantes vin-
culados a la problemtica econmica, poltica y social de nuestro pas y adverta-
mos producto del estudio sistemtico realizado que tal como haba sido formula-
da la mencionada propuesta, no era conveniente para la sociedad venezolana y que
en verdad de lo que se trataba era de despojar al Estado venezolano de la facultad
de planificar y desarrollar una estrategia energtica propia en beneficio del pas,
avanzndose de esta manera hacia la privatizacin petrolera.

En Venezuela se ha acentuado la poltica de apertura ilimitada al capital transna-


cional, subordinando los intereses nacionales a los externos, en nombre de esa
trampa semntica denominada globalizacin.

Una vez ms el Ejecutivo Nacional, bajo la presin de la cpula gerencial de


Petrleos de Venezuela, acept las condiciones establecidas por los monopolios
transnacionales del petrleo, al otorgarles grandes ventajas fiscales y numerosos
privilegios, que exigan como requisito indispensable para participar en el proceso
de licitacin de las diez reas para la exploracin y explotacin de los hidrocarbu-
ros venezolanos.

Con la autorizacin del Congreso de la Repblica de los ocho (8) convenios de


asociacin para la exploracin a riesgo de nuevas reas y la produccin de hi-
drocarburos, presentados por el Ejecutivo Nacional y suscrito por la Corporacin
Venezolana del Petrleo (CVP), filial de Pdvsa designada a tal efecto, y las corpo-
raciones petroleras internacionales, en nuestro criterio se completa una etapa ms
dentro de la estrategia, acciones y medidas adoptadas por Petrleos de Venezuela

1 Gastn Parra Luzardo, La apertura petrolera, los cambios mundiales y la economa venezolana.
Nueva Economa, ao 4, no 5, octubre de 1995. Caracas: Academia Nacional de Ciencias Econmicas.
para consolidar y acrecentar el proceso de la desnacionalizacin de la industria
petrolera venezolana.

Pero los idelogos y panegiristas de la transnacionalizacin del patrimonio pbli-


co, no satisfechos an con los logros obtenidos promueven y propalan, utilizando
sus formidables recursos constituidos por el dominio de los medios de comunica-
cin de masas, nuevas acciones para que la apertura petrolera sea conducida a la
venta de acciones de Petrleos de Venezuela al capital privado extranjero y, en de-
finitiva, concluya en la metamorfosis de la propiedad pblica-colectiva (dominio
del Estado) en propiedad privada transnacional.

El presente ensayo parte de una concepcin sobre las cuestiones sealadas, trata de
esclarecer las condiciones y los significados de la apertura petrolera e intenta rea-
lizar un examen exhaustivo de los hechos acontecidos, que son los que realmente
construyen la historia econmica, poltica y social de un pas en una permanente
bsqueda de su interpretacin cabal y de autnticas perspectivas, incidencias y
desafos para el bienestar de la sociedad venezolana.

El proceso de licitacin de las reas para la exploracin


y explotacin de hidrocarburos

De acuerdo con la clusula segunda del Marco de condiciones que fij el Congreso
de la Repblica el 4 de julio de 1995, se autoriz la celebracin de los convenios
de asociacin para la exploracin a riesgo de nuevas reas y la produccin de hi-
drocarburos bajo el esquema de ganancias compartidas. Petrleos de Venezuela,
S.A. (Pdvsa), a travs de la Corporacin Venezolana del Petrleo (CVP), filial
designada para tal efecto, dio inicio al proceso de licitacin con el objeto de selec-
cionar a las empresas inversionistas privadas interesadas en celebrar convenios de
asociacin para ejecutar las actividades inherentes a la exploracin y explotacin
de hidrocarburos.

Acorde con la clusula primera del Marco de condiciones, el Ministerio de


Energa y Minas, con fecha 16 de enero de 1996, dict la Resolucin N 00022,
mediante la cual se determinan las reas geogrficas en favor de la CVP, con el fin
de realizar las actividades especificadas en esa misma clusula.

En el lapso comprendido entre el 5 de julio de 1995 y el 16 de enero de 1996, Pdvsa


desarroll un conjunto de actividades para dar a conocer a las empresas transnacio-
nales del petrleo, interesados en participar en el proceso de licitacin, los trminos
generales establecidos en los convenios de asociacin, las caractersticas tcnicas
de las reas determinadas, as como todos los incentivos, privilegios y garantas,
ms favorables an que los trminos fijados por el legislador que estaban en dispo-
sicin de otorgar a los inversionistas.

2 Vase Gaceta Oficial de la Repblica de Venezuela N 35.881 del 17 de enero de 1996.

262 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Ochenta y nueve (89) empresas manifestaron su vivo inters de participar en el
proceso de licitacin, de las cuales precalificaron setenta y cinco (75), conforme
con las condiciones tcnicas y financieras exigidas por el Comit de Licitacin
de Pdvsa. Las compaas entregaron una fianza de fiel cumplimiento por 500.000
dlares y asumieron el compromiso de firmar el convenio de asociacin tan pronto
como el Congreso le diera su aprobacin.

Todas aquellas empresas que cancelaron la cuota (50.000,00 dlares) de participa-


cin tuvieron acceso a informacin geolgica y geofsica de las reas. En el mes
de octubre de 1995 se particip a las empresas la posibilidad que tenan de ahon-
dar en todos los aspectos tcnicos y comerciales de la informacin previamente
proporcionada3.

La apoteosis de la desnacionalizacin

El llamado proceso de licitacin se llev a efecto desde el 22 al 29 de enero de


1996. El mismo fue calificado por algunos columnistas como el hito ms impor-
tante en la historia de la industria nacional de los hidrocarburos, desde que sta
fuera nacionalizada, hace dos dcadas, porque consolida el retorno de grandes
compaas internacionales4. El presidente de Pdvsa, Luis Giusti, declar: Esta-
mos muy contentos con los resultados y lo ms importante es que se ha ratificado
la confianza de los inversionistas en el sector petrolero del pas, con la presencia
masiva de todas las compaas pequeas, grandes y medianas5. En realidad, ese
proceso de licitacin y adjudicacin de las reas para la exploracin y subsiguiente
explotacin de hidrocarburos es un acto ms hacia el fortalecimiento de la privati-
zacin de Petrleos de Venezuela. A nuestro juicio, entre otros aspectos por consi-
derar, ello propende a la prdida de los valores que le dan fisonoma a la nacin.

Los actos de licitacin fueron precedidos de un despliegue publicitario de tal mag-


nitud que podramos calificar de la apoteosis de la desnacionalizacin. En efecto,
en ocasin de cumplirse el 1 de enero de 1996 veinte aos de haberse puesto en
vigencia la Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los
Hidrocarburos, no hubo, por parte de Pdvsa ni del Ministerio de Energa y Minas
un acto central significativo para conmemorar el trascendental hecho histrico. El
propio presidente de la Repblica, doctor Rafael Caldera, en su alocucin de fin de
ao, pronunciado el 1 de enero de 1996, ignor tal acontecimiento.

3 Resumen ejecutivo de la CVP, en torno a los convenios de asociacin. Vase la documentacin


enviada por el MEM al Congreso Nacional. Copia mimeografiada, 1996.
4 ltimas Noticias, Caracas, 28/01/1996.
5 El Nacional, Caracas, 28/01/1996.

Pdvsa y el dominio transnacional 263


Resultados del proceso de licitacin

Las diez reas seleccionadas para el proceso de licitacin fueron: La Ceiba, Gol-
fo de Paria Oeste, Guanare, Golfo de Paria Este, El Sombrero, Guarapiche, San
Carlos, Punta Pescador, Catatumbo y Delta Centro (vase cuadro 1), las cuales
tienen una extensin de 1.795.284,08 hectreas y expectativas de reserva de 6.975
millones de barriles. Existen posibilidades de agregar 500 mil barriles diarios de
produccin en los primeros aos de la prxima dcada, y se estima una inversin
total de 11.151 millones de dlares. La tasa mxima establecida para el PEG fue
del 50%, acorde con la clusula 9 del Marco de condiciones, lo cual se logr pa-
ra la mayora de las reas, y resultaron las de San Carlos, Golfo de Paria Este y
la de Delta Centro con menos participacin, situndose en el 40%, 29% y 41%,
respectivamente.

En aquellas reas para las cuales los inversionistas ofrecieron el mximo del 50%
por concepto del PEG y que arrojaron empate, el mismo se resolvi sobre la ba-
se de ofertas por bonos en efectivo, pagaderos en dlares de Estados Unidos de
Amrica, cinco das hbiles despus de la firma del convenio de asociacin (va-
se cuadro 1). Las reas El Sombrero y Catatumbo6 resultaron desiertas, con lo
cual la extensin de las ocho reas otorgadas es de 1.377.401,86 hectreas (vase
cuadro 1). En las ocho reas que fueron adjudicadas en el proceso de licitacin,
participaron 14 empresas provenientes de diferentes pases (EE UU, Argentina,
Alemania, Canad, Francia, Japn y Reino Unido) (vase cuadro 1). En cuan-
to a la participacin de empresas nacionales, solamente result preseleccionada
Inelectra, que conjuntamente con la empresa Enron de EE UU result ganadora
en el rea Golfo de Paria Este.

Debate parlamentario sobre los convenios de asociacin

De acuerdo con la clusula vigesimotercera de los convenios de asociacin...


aprobados por el Congreso de la Repblica, se especifica que Para la celebra-
cin de cada Convenio, la filial enviar su forma final al Ministerio de Energa y
Minas, a fin de que ste, en un lapso de ocho (8) das consecutivos, lo someta a la
consideracin de las cmaras legislativas nacionales, para que stas procedan a su
autorizacin previa con carcter prioritario. Y, en efecto, la filial CVP present
dichos convenios a la evaluacin del Ministerio de Energa y Minas (MEM) y,
conforme a lo aprobado en Consejo de Ministros en su sesin ordinaria nmero
125, celebrada el 6 de marzo de 1996, se autoriz el Ministerio de Energa y Minas
para que presentara ante el Congreso de la Repblica los mencionados convenios.
Y, en consecuencia, con fecha 11 de marzo de 1996 el Ejecutivo Nacional, por r-
gano del ministerio competente, consign ante las cmaras legislativas nacionales

6 El rea El Sombrero, se afirma, contiene ms gas que hidrocarburos lquidos. En el rea Catatumbo
la profundidad de perforacin es considerable, lo cual incide en los costos. Adems, se seala que la
situacin geogrfica del rea no es nada halagadora.

264 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


ASOCIACIN PARA EXPLORACIN
Y PRODUCCIN CON TERCEROS
SELECCIN DE REAS 1994

Norte

Ocano Atlntico

Maracaibo

Caracas 7 8
2 Barcelona 6 9
4 5 10
5 3

Ro Orinoco
Zona en
reclamacin
0 100 200

1 Catatumbo MRV KM
2 La Ceiba MRV
3 Frente Sur Andino-Portugus CPV
4 San Carlos CPV
5 Sombrero-Ortiz CPV
6 Norte Maturn-Bloque 1 LGV
7 Golfo de Paria Oeste LGV
8 Golfo de Paria Este LGV
9 Punta Pescador Oeste LGV
10 Delta Centro LGV

Pdvsa y el dominio transnacional 265


los ocho (8) convenios de asociacin adjudicados a los ganadores en el proceso
de licitacin.

El Secretario del Congreso Nacional remiti toda esa documentacin a la Comi-


sin Bicameral de Energa y Minas para su estudio y consiguiente elaboracin del
informe respectivo.

Para llevar a cabo esa tarea la Comisin Bicameral de Energa y Minas solicit de la
Oficina de Investigacin y Asesora Jurdica del Congreso de la Repblica, as como
a notables juristas especialistas en la materia, su anlisis y opinin de los referidos
ocho (8) convenios en relacin con el cumplimiento de su contenido en el Marco de
condiciones aprobado por el Congreso Nacional en el mes de julio de 1995.

Con fecha 4 de junio de 1996 el doctor Carlos Leez Sievert, en su carcter de


Jefe de la Oficina de Investigaciones y Asesora del Congreso Nacional, en comu-
nicacin dirigida al senador Virgilio vila Vivas, presidente de la Comisin Bica-
meral de Energa y Minas, formul una serie de observaciones de fondo y forma a
los mencionados proyectos de convenios de asociacin.

Entre esas advertencias cabe sealar las siguientes:

1. Las observaciones de forma se fundamentan principalmente en que los Proyectos de


Convenios fueron escritos en ingls y luego traducidos al castellano, al calco. Esto plan-
tea diversos problemas: es ms difcil entender el texto, a ser aplicado principalmente
por autoridades venezolanas; y lo que es ms grave, a veces la traduccin literalista
simplemente no se entiende. Todo esto incide negativamente en la interpretacin de los
Proyectos de Convenio.

2. Adems de lo dicho, ocurre que en distintas partes de los Proyectos de Convenios se


aprecia la presencia de otra mentalidad jurdica, distinta a la nuestra, lo cual tambin
dificulta la comprensin de los textos y se explica igualmente por la original elaboracin
anglosajona7.

Y concluye sealando las diversas observaciones, objeciones y dudas de fondo


sobre las distintas clusulas que conforman los mencionados proyectos de asocia-
cin, las cuales algunas de ellas estudiaremos ms adelante.

El personal de abogados de la Oficina de Investigacin y Asesora Jurdica estim


conveniente, previa participacin a la Comisin Bicameral del Congreso, reunirse
con el consultor jurdico de Pdvsa, doctor Carlos Padrn Amar, y sus auxiliares,
los doctores Juan Ignacio Lessman, Luis Ignacio Moreno y Orestes Parilli, a quie-
nes se les hizo entrega con anticipacin de un memorndum-borrador de 39 pgi-
nas contentivas de las dudas, observaciones y algunas objeciones respecto de los

7 Congreso de la Repblica. Comunicacin del 4 de junio de 1996, firmada por el doctor Carlos
Leez Sievert. Copia mimeografiada, pp. 1-2.

266 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


contratos de asociacin8. Del anlisis en conjunto se lleg a determinados acuerdos en
relacin con varias de las clusulas en discusin y en otras no fue posible, como
en el caso especfico de la clusula 4.7, que se refiere a las decisiones fundamen-
tales que debern ser sometidas al Comit de Control, cuya redaccin propuesta
tiende a confundir el inters del Estado venezolano con la inversin privada.

En el aludido Informe de la Oficina de Investigacin y Asesora Jurdica, se afirma


que:

La eliminacin de los problemas de redaccin, de estilo y vestidura legal y de irrupcin


de otra mentalidad jurdica en estos Proyectos de Convenios, debe hacerse mediante su
revisin integral para escribirlos en un buen castellano, que facilite su comprensin
y evite problemas de interpretacin, todo segn el estilo propio del parlamento de un
Estado que se expresa en castellano, y se realice as un mejoramiento de los textos, leal
a nuestra tradicin jurdica neolatina (destacado nuestro).

Las observaciones jurdicas, presentadas a la consideracin de la Comisin Bica-


meral de Energa y Minas, en nuestro juicio muy atinadas, y que constituan un
valioso aporte para la discusin sobre un tema de trascendental importancia para
el pas, incomodaron a la mayora de los integrantes de la mencionada Comisin
Bicameral, as como a los representantes de la Corporacin Venezolana del Petr-
leo (CVP), que en su carcter de invitados asistan a dichas reuniones. El diputado
Leonardo Montiel Ortega intervino para manifestar que ciertamente los contratos
generalmente se hacen en ingls, pero ello no es criticable hoy da. Y en la sesin
conjunta de las cmaras legislativas del Congreso de la Repblica, celebrada el
19/06/96, en ocasin del debate sobre los convenios de asociacin, afirm:

No hay contrato comercial en este planeta que se llama Tierra, en esta nave espacial
que se llama Tierra, que no se haga en ingls, as como el lenguaje de los diplomticos
en el siglo decimonono fue el francs. Es cuestin de traducir bien; y enfatiz: s, todos
los contratos comerciales se escriben en ingls. Ahora, debemos hacerlo en un espaol
que lo entiendan los abogados? Bien, es mejor que lo entienda todo el mundo, pero no
criticar que se pueda escribir en ingls. Ese nacionalismo patriotero deba utilizarse en
otras cosas9 (destacado nuestro).

El punto central expuesto por el doctor Leez consiste en que al ser redactados
los contratos en referencia por abogados anglosajones y ser traducidos al calco,
se corre el grave riesgo de que en cualquier controversia jurdica, ello incida ne-
gativamente para el pas en la interpretacin de los convenios. Y tal cual afirma el
propio doctor Leez: Acaso el estilo denunciado sea el uso frecuente de sectores
internacionales dedicados a estos asuntos, pero constituye una razonable y mode-
rada reivindicacin imponer no slo el fondo del asunto (la legislacin propia),

8 Vase el estudio realizado por la Oficina de Investigacin y Asesora Jurdica, de fecha 11/06/96,
enviado al Presidente de la Comisin Bicameral de Energa y Minas. Copia mimeografiada.
9 Congreso de la Repblica. Diario de Debates, Caracas, 19/06/96, p. 57.

Pdvsa y el dominio transnacional 267


sino tambin el estilo propio10. Adems, ello constituye un irrespeto a lo nacio-
nal y revela el grado de dependencia y vulnerabilidad estructural del pas. Todo
pareciera indicar que el uso adecuado del idioma nacional y recurrir al genuino
pensamiento de los juristas venezolanos resultan contraproducentes e inconve-
nientes ante los objetivos de las empresas transnacionales. Si bien es verdad que
la forma en que est ocurriendo la globalizacin del capitalismo lleva consigo esa
tendencia, aunque la idea de aldea global implique esa connotacin, es innegable
que las ms diversas modalidades de organizar la vida y el trabajo, las herencias
y las tradiciones, las hazaas y las derrotas o los trabajos y los das, continuarn
produciendo y desarrollando las diferencias, las diversidades y las polifonas11.

La hegemona que va conformndose junto con la globalizacin, resulta totalitaria


y, por tanto, no da cabida a la defensa de la identidad nacional. Admitir la impor-
tancia de la internacionalizacin no significa de ninguna manera que debemos
renunciar a todo lo nacional. Ciertamente, no son excluyentes lo internacional y lo
nacional, pero es innegable que hay necesidad de mantener y rescatar los valores
permanentes de la nacin.

En realidad, el informe presentado por la Oficina de Investigacin y Asesora del


Congreso no fue debatido suficientemente, tal como corresponda, en el seno de
la Comisin Bicameral de Energa y Minas. Asimismo, se desestimaron valiosas
opiniones emitidas por calificados expertos e instituciones universitarias, que re-
flejaban serias y razonadas divergencias respecto de la mayora de las clusulas
que conforman los ocho convenios presentados por el Ejecutivo Nacional.

No corresponde a la verdad y al desarrollo de los acontecimientos observados, la


afirmacin hecha por miembros de la Comisin Bicameral de Energa y Minas, en
el sentido de haberse realizado un detenido anlisis del contenido de los referidos
convenios presentados por el Ejecutivo Nacional, por rgano del Ministerio de Ener-
ga y Minas. En realidad, no hubo el anlisis exhaustivo que en materia de tanta
trascendencia para la vida econmica, poltica y social del pas se requera y exiga.

De igual manera, no es cierto, tal cual se asevera en el informe presentado al


Congreso Nacional, que existe una exacta concordancia entre los convenios de
asociacin y el Marco de condiciones aprobado por el Congreso de la Repblica,
el da 4 de julio de 1995, ni mucho menos que est muy bien concebido en estos
convenios el esquema de control por parte del Estado exigido por la Ley Orgnica
que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos. Antes,
por lo contrario, la mayora de las clusulas que conforman los ocho (8) conve-
nios, altera y desnaturaliza sustancialmente el propsito, razn y espritu de lo
establecido en el propio Marco de condiciones.

10 Documento citado, 1996, p. 11.


11 Octavio Ianni. Teoras de la globalizacin. Mxico: Edit. Siglo XXI. 1ra. edicin, 1996, p. 91.

268 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Y en cuanto se refiere al control de las actividades de asociacin a ejercer por
parte del Estado, mediante el Comit de Control, hemos sostenido la tesis que lo
consagrado en la clusula cuarta de los convenios de asociacin para la explora-
cin a riesgo de nuevas reas y la produccin de hidrocarburos bajo el esquema de
ganancias compartidas, viola el artculo 5 de la Ley de Nacionalizacin Petrolera
y autoriza al ncleo empresarial extranjero a participar directamente en la planifi-
cacin de la estrategia energtica del pas12, y estos excesos se afianzan, amplan y
acrecientan an ms con serias lesiones a la soberana del pas al establecerse en
los ocho (8) convenios en referencia, condiciones impropias, tal cual lo demostra-
remos en el punto Del Comit de Control.

No obstante, la Comisin Bicameral de Energa y Minas, al argumentar que se


haba realizado un detenido anlisis sobre la materia objeto de estudio, con el voto
calificado de sus integrantes, lleg a la conclusin de que los ocho (8) convenios de
asociacin para la exploracin a riesgo de nuevas reas y produccin de hidrocar-
buros bajo el esquema de ganancias compartidas, cumplen con el Marco de condi-
ciones aprobado por el Congreso de la Repblica, en fecha 4 de julio de 1995.

Asimismo, la Comisin Bicameral concluye en la necesidad de resaltar explcitamente


en dichos convenios que, tal como lo establece el Marco de condiciones, las decisiones
de inters nacional, las cuales son competencia del Comit de Control, no estarn sujetas
a arbitraje, y que cada una de las reuniones del Comit de Control, tanto las ordinarias
como las extraordinarias, estarn respaldadas por su respectiva acta formal.

Finalmente, la Comisin concluye que:

dada la importancia de las atribuciones del Presidente del Comit de Control como
representante de los intereses del Estado venezolano, la Comisin Bicameral es de la
opinin que la designacin del Presidente del Comit de Control, la cual es atribu-
cin de la Corporacin Venezolana del Petrleo (CVP), segn lo establece el Marco
de condiciones bajo el cual se realizan estos convenios, deber realizarse de comn
acuerdo con el Ministerio de Energa y Minas. Al efecto, la Corporacin Venezolana del
Petrleo (CVP) deber designar como presidente del respectivo Comit de Control de
cada asociacin, a la persona postulada por el Ministerio de Energa y Minas.
En fuerza de la anterior conclusin, esta Comisin Bicameral, igualmente por el voto
calificado de sus integrantes, recomienda a las Cmaras Legislativas:
1. Autorizar la celebracin de los ocho (8) Convenios presentados por el Ejecutivo
Nacional13.

12 Para un estudio detenido sobre el particular, vase el trabajo La apertura petrolera, los cambios
mundiales y la economa venezolana, de Gastn Parra Luzardo. Ob. cit.
13 Congreso de la Repblica. Comisin Bicameral de Energa y Minas. Informe para la autorizacin
previa de los ocho (8) convenios de asociacin sometidos por el Ejecutivo Nacional a las cmaras
legislativas nacionales para la exploracin a riesgo de nuevas reas y la produccin de hidrocarburos
bajo el esquema de ganancias compartidas. Junio de 1996. Copia mimeogafiada.

Pdvsa y el dominio transnacional 269


En sesin conjunta de las cmaras legislativas, celebrada el 19 de junio de 1996,
se dio inicio al debate en torno al informe presentado por la Comisin Bicameral
de Energa y Minas, en relacin con los ocho (8) convenios de asociacin para la
exploracin a riesgo de las nuevas reas y la produccin de hidrocarburos bajo el
esquema de ganancias compartidas.

Dada la trascendencia del tema por considerar para la vida econmica, poltica
y social de nuestro pas, era de esperarse que en el seno del Congreso Nacional
se desarrollara un intenso y fructfero debate, donde aflorara las concepciones
doctrinarias, producto de los estudios rigurosos y sistemticos sobre la materia
objeto de anlisis. Pero desdichadamente, esa expectativa fue frustrada y de una
vigorosa y rica polmica tal cual ha debido ser, se evidenci en lneas generales
una controversia caracterizada por el empobrecimiento de las ideas y ausencia de
aportes sobre una materia de capital importancia para el pas.

En el desarrollo del debate que apenas dur 4 horas y 43 minutos intervinieron


los congresistas Virgilio vila Vivas, Juan Francisco Sosa Maury, Al Rodrguez,
Henry Ramos Allup, Jos Albornoz, Juan Pez vila, Nelson Chitty La Roche,
Jos Miguel Uzctegui, Gustavo Tarre Briceo, Elvin Quero, Pedro Cardier Ga-
go, Leonardo Montiel Ortega, Ricardo Gutirrez, Nelson Carrasquero, Lelis Pez,
Augusto Ortega Lima, Carlos Melo y Cruz Ramn Galndez14.

El primero en participar en el debate fue el senador Virgilio vila Vivas, en repre-


sentacin de la fraccin parlamentaria de Accin Democrtica, para explicar los
aspectos ms importantes de los convenios de asociacin, destacando el trabajo
realizado por la Comisin Bicameral de Energa y Minas que l presida. Al final
de su intervencin, someti a la consideracin de los miembros del Congreso el
proyecto del acuerdo, en el cual se recomendaba la aprobacin de los ocho (8)
convenios de asociacin para la exploracin de nuevas reas y la produccin de
hidrocarburos bajo el esquema de ganancias compartidas.

El diputado Juan Francisco Sosa Maury, en representacin de la fraccin de Con-


vergencia, propuso que el proyecto del acuerdo presentado por el senador vila
Vivas fuera votado en conjunto. Esta propuesta fue considerada por el Presidente
del Congreso con carcter previo. El objetivo era muy claro: se trataba de impedir
el anlisis de cada uno de los ocho (8) convenios y de las diversas clusulas que lo
integran. As se haba decidido en la cpula gerencial de Petrleos de Venezuela
y acogido por la mayora de los partidos polticos. Las transnacionales exigan
prontitud en la toma de decisiones, con la finalidad de actuar con plena seguridad
jurdica y, de esa forma, evitar riesgos e inconvenientes en el desarrollo sin lmites
de sus actividades en el pas. De all que los juicios atinados y plenos de razn,
aludidos por el diputado de la Causa R, Al Rodrguez, fueran desatendidos por la

14 Congreso de la Repblica. Documento citado. Caracas, 19/06/96.

270 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


mayora de los diputados y senadores, resultando aprobada la propuesta formulada
por el diputado Sosa Maury.

Gran parte de los oradores, que sin objecin alguna apoyaban los convenios de
asociacin, en una u otra forma intervino ms que para exponer razones y juicios
rigurosos de orden doctrinario y plenos de conocimientos sobre la materia obje-
to de discusin, para expresar trivialmente su posicin favorable al proyecto del
acuerdo presentado por la Comisin Bicameral de Energa y Minas. Y, ciertamen-
te, ello ocurri as, entre otras razones ya sealadas por el hecho inslito de que
la mayora de los congresistas no recibi a tiempo el informe presentado por la
Comisin Bicameral de Energa y Minas; y mucho menos las copias de los ocho
(8) convenios de asociacin por ser autorizados. Testimonio de ello fueron las in-
tervenciones de los diputados Ricardo Gutirrez y Nelson Carrasquero. Todo ello
significa que hubo un desconocimiento total por parte de la mayora de los con-
gresistas del contenido y alcance de los referidos convenios, tal cual lo asever el
diputado Al Rodrguez al participar en el debate: Tengo la absoluta certidumbre
que la mayora de quienes votaron esos convenios no conocen el contenido de los
mismos; y lo que es ms grave afirm, Tengo la conviccin profunda, por la
experiencia vivida en la Comisin Bicameral, que ni siquiera todos los miembros
de la Comisin los leyeron15.

Los parlamentarios en evidente minora en el Congreso que adversaron los con-


venios de asociacin presentados por el Ejecutivo Nacional, manifestaron razones
de poltica econmica, jurdica y ticas bien fundadas que advertan sobre los al-
cances e incidencias desfavorables que para el pas tendran esos convenios. En
ese orden de ideas, se desarrollaron las intervenciones de Al Rodrguez, Jos Al-
bornoz, Ricardo Gutirrez, Nelson Carrasquero, Lelis Pez, Cruz Ramn Galndez
y la del senador Augusto Ortega Lima.

Al final del debate fue sometido a votacin el informe presentado por la Comisin
Bicameral de Energa y Minas, en relacin con los ocho (8) convenios de asocia-
cin para la exploracin a riesgo de nuevas reas y la produccin de hidrocarbu-
ros bajo el esquema de ganancias compartidas, resultando, en medio de aplausos,
aprobada. En la decisin salvaron sus votos la Causa R, el MEP, el PCV y el
diputado independiente Cruz Ramn Galndez.

Como consecuencia de la decisin aprobada por el Congreso de la Repblica fue-


ron suscritos los ocho (8) convenios de asociacin por los representantes del Mi-
nisterio de Energa y Minas (MEM), Petrleos de Venezuela (Pdvsa), la Corpora-
cin Venezolana del Petrleo (CVP) y los catorce (14) consorcios internacionales
(vase el cuadro 1).

15 Ibd., p. 15.

Pdvsa y el dominio transnacional 271


La firma de los ocho (8) convenios de asociacin fue calificada por Luis Giusti,
presidente de Petrleos de Venezuela, de sumamente importante dentro de la es-
trategia de apertura de una pgina de la historia petrolera venezolana, comparable
slo con la promulgacin de las leyes de Hidrocarburos y de Nacionalizacin Pe-
trolera en 1943 y 197516. El propio presidente de la Repblica, doctor Rafael Cal-
dera, destac que la firma de los convenios ha sido la culminacin de un proceso
difano en el cual se consult a fondo la opinin y el sentimiento de los venezola-
nos; y remat que los acuerdos eran una gran noticia para los venezolanos pero
tambin para nuestros amigos en el hemisferio y en el mundo17, expresando a los
inversionistas petroleros que ellos eran portadores de la confianza en Venezuela.

Cun lejos y contradictoria resulta esta afirmacin respecto de aquella advertencia


imbuida de principios y conceptos doctrinarios, formulada por el propio doctor
Rafael Caldera, cuando a propsito del debate sobre la Ley de Nacionalizacin
Petrolera, sealara en la Cmara del Senado: Quienes hemos tenido que luchar
con las empresas transnacionales sabemos que una rendija que se les abra ser
aprovechada, con todos sus recursos y poderes, para convertirla en una puerta
abierta18. Y, precisamente, lo aprobado por el Congreso Nacional es aceptar la
intromisin plena e injerencia del capital extranjero en la planificacin, desarrollo
e instrumentacin de la poltica petrolera venezolana, fortaleciendo a las empresas
transnacionales del petrleo que, sin duda alguna, decidirn el rumbo de la econo-
ma petrolera nacional. Es el camino hacia la consolidacin y acrecentamiento del
proceso de privatizacin de esa industria y la inevitable prdida de la soberana
nacional.

Acuerdos previos a la licitacin

Conviene referir que antes de procederse a los actos de licitacin de las diez (10)
reas para la exploracin y subsiguiente explotacin de hidrocarburos y a que
el Congreso diera inicio al debate en torno de los ocho (8) convenios de asocia-
cin, Petrleos de Venezuela y el Ejecutivo Nacional, por rgano del Ministerio
de Energa y Minas, llegaron a determinados acuerdos con las corporaciones pe-
troleras internacionales, mediante los cuales se otorgaban excesivos incentivos,
garantas y privilegios a los inversionistas, que incluso, desbordan el contenido de
alguna de las clusulas de los convenios de asociacin. Las resoluciones adopta-
das no fueron conocidas y, por supuesto, mucho menos debatidas por las cmaras
legislativas del Congreso, lo cual, sin duda alguna, es un hecho de suma gravedad,
dado que no es posible concebir en un rgimen democrtico que el mximo orga-
nismo del Poder Legislativo ignorara hechos de tal magnitud, que de una u otra
forma eran de indispensable estudio por parte de los diputados y senadores para

16 El Nacional, Caracas, 11 de julio de 1996.


17 Ibd.
18 Rafael Caldera. La nacionalizacin del petrleo. Caracas: Ediciones Nueva Poltica, 1975, p. 64.

272 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


participar con pleno conocimiento en el desarrollo del debate y, en consecuencia,
votar con conciencia sobre una materia de tanta magnitud.

Por otra parte, resultara an ms injusto acceder a las presiones que de manera
sistemtica desarrollan las corporaciones petroleras con el fin de que el Congre-
so de la Repblica discuta y apruebe de manera inminente la modificacin de la
Ley de Impuesto sobre la Renta, con el objetivo de consagrar la reduccin de las
tasas impositivas vigentes que recaen sobre la actividad petrolera.

Pretendemos evaluar los alcances y posibles efectos que esas decisiones y las vir-
tuales modificaciones del rgimen jurdico que rige a la industria de los hidro-
carburos, integrados, por supuesto, al acuerdo que sobre los ocho (8) convenios
de asociacin aprobara el Congreso Nacional, tendrn para la vida econmica,
poltica y social del pas, fundamentalmente, al evidenciarse, entre otros aspectos,
la plena participacin de los monopolios transnacionales en la estrategia petrolera
y, en general, del pas, con graves perturbaciones a las decisiones propias y con
evidente merma de la soberana nacional.

Petrleos de Venezuela, en el apremio por asociarse con el capital forneo, una vez
ms confiere desproporcionadas ventajas al inversionista extranjero. En efecto,
antes de proceder a los actos de licitacin de las diez (10) reas de hidrocarburos
para la exploracin y subsiguiente explotacin, se adoptaron medidas como la
de autorizar la depreciacin y amortizacin acelerada de las inversiones para los
contribuyentes dedicados a la explotacin de hidrocarburos, as como proceder a
una drstica disminucin de la participacin del Estado por concepto de la regala
petrolera.

Ajuste de la regala petrolera

En las presentaciones que realizaron los altos directivos de Pdvsa en Caracas,


Houston, Nueva York y Londres, para exponer todos los aspectos inherentes al
proceso de licitacin por llevarse a efecto en el mes de enero de 1996, se adelan-
taron algunos documentos mediante los cuales quedaba suficientemente claro el
firme propsito de Petrleos de Venezuela de garantizar el otorgamiento de consi-
derables incentivos fiscales a favor de las empresas transnacionales.

En relacin con el ajuste de la regala petrolera, Petrleos de Venezuela present


los documentos Consideraciones de la frmula de ajuste para desarrollos de baja
rentabilidad y determinacin de un factor fiscal por rea para el clculo del valor
mercantil19, en los que se determina y precisa la reduccin de la regala petrolera.
Pdvsa notific a los posibles inversionistas el monto exacto de cunto se rebajara
el llamado impuesto de explotacin o, ms propiamente, la participacin del Esta-
do, por ser propietario del recurso natural por explotar.

19 Convenios de asociacin. Exploracin/Produccin reas nuevas. Regalas (solicitud de aprobacin


del Ministerio de Energa y Minas para convenios de asociacin por firmarse). Copia mimeografiada.

Pdvsa y el dominio transnacional 273


En nuestro criterio, ello constituye un exceso por parte de los directivos de Pdvsa,
ya que si bien es cierto que la clusula vigesimaprimera del Marco de condiciones
de la apertura seala que el Ejecutivo Nacional podr establecer un rgimen que
permita ajustar el impuesto establecido en el artculo 41 de la Ley de Hidrocarbu-
ros, se precisa que ello ser viable:

Cuando se le demuestre, en cualquier momento, que no es posible alcanzar los mrgenes


mnimos de rentabilidad para la explotacin comercial de una o ms reas de desarrollo
durante la ejecucin del convenio. A estos efectos, la filial realizar las correspondientes
comprobaciones de costos de produccin por parte del Ministerio de Energa y Minas.

Y en el ordinal nico del mismo artculo se especifica que, de igual manera, el


Ejecutivo Nacional puede elevar de nuevo el impuesto de explotacin ya rebajado
hasta ubicarse en su monto original. Todas esas condiciones fueron obviadas con
alborozo. Exista apremio por demostrar a los futuros inversionistas que el Estado
no escatimara esfuerzos en adoptar medidas de cualquier naturaleza para confe-
rirles todas las ventajas que solicitaban.

De esa manera, en el documento Consideraciones de la frmula de ajuste para de-


sarrollos de baja rentabilidad se establece que la tasa de regala estar en funcin
de la variacin de la rentabilidad del proyecto y se especifica que para proyectos
con costos que no resulten comerciales o tengan una rentabilidad marginal, se ba-
sar en la tasa interna de retorno (TIR). Y en funcin de ese indicador econmico
se determina la tasa inicial de regala, en los trminos siguientes:

1. Del 1% para proyectos cuya TIR sea menor de 12%.

2. Entre 1% y 16,67% para proyectos que se encuentren entre 12% y 20%.

3. Se aplicar el 16,67% para proyectos cuya TIR sea mayor o igual a 20%.

Es indudable que, dada la experiencia que tienen las empresas transnacionales en


las manipulaciones contables y financieras, se las ingeniarn para obtener el ma-
yor beneficio posible con la aplicacin de ese instrumento.

Otra frmula ideada por Pdvsa para otorgarle mayores incentivos a los inversio-
nistas se encuentra en el documento Determinacin de un factor fiscal por rea
para el clculo del valor mercantil20, en el cual se analiza y evala el efecto de
considerar un factor fiscal por rea que permita calcular el valor mercantil del
crudo para el pago de la regala ... Esta evaluacin se realiza, considerando muy
especialmente las grandes inversiones y gastos requeridos en infraestructura, man-
tenimiento y conservacin para el transporte de los hidrocarburos desde el campo
de produccin hasta el terminal de embarque. Y se deslinda que el factor fiscal

20 Para un anlisis exhaustivo del clculo del valor mercantil de la regala petrolera, vase el libro
El despojo de Venezuela. Los precios del petrleo, de Gastn Parra Luzardo. Ediluz, 1979.

274 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


actualmente aplicado de 0,94521 no permite reflejar estos desembolsos, y, por
tanto, se decide establecer nuevos factores fiscales inferiores para ser aplicados a
las siguientes zonas geogrficas:

Occidente (La Ceiba, Catatumbo) 0,793


Centrooccidente (Guanare, San Carlos, El Sombrero) 0,852
Oriente (Punta Pescador, Golfo de Paria Este, Golfo
de Paria Oeste, Guarapiche y Delta Centro) 0,763

La aplicacin de esos factores fiscales tendr efectos en el resultado de la frmula


para determinar el valor mercantil de la regala petrolera y, por supuesto, se pro-
ducir una drstica disminucin de la tasa de regala aplicable a la produccin de
petrleo crudo extrado con incidencias favorables en la participacin del Estado
en las ganancias (PEG). El propio Presidente de Corpoven declar que el 16,67%
que debera obtenerse por la regala petrolera se reducira al 5%22.

Todos esos incentivos al capital externo petrolero, solicitados por Pdvsa al Mi-
nisterio de Energa y Minas, fueron incorporados en cada uno de los ocho (8)
convenios de asociacin que resultaron aprobados por el Congreso Nacional. As,
por ejemplo, conviene sealar que el Convenio de Asociacin para la exploracin
y subsiguiente explotacin del rea La Ceiba, acordado por la CVP y los inver-
sionistas (Mobil Venezolana de Petrleos, Inc.; Veba Oil Venezuela Explotation
GMBH y Nippon Oil Exploration [Venezuela], Inc.), en el captulo I de las De-
finiciones, al referirse al impuesto de explotacin aclara que el mismo ser
calculado de acuerdo con el artculo 41 de la Ley de Hidrocarburos y del Con-
venio entre el Ministerio de Energa y Minas y la CVP respecto a la alcuota del
impuesto de explotacin sobre los hidrocarburos producidos en el rea, celebrado
de acuerdo con el mismo artculo y la condicin vigesimoprimera (del Marco de
condiciones para la celebracin de los convenios), y en el captulo X (Impuesto de
explotacin), de los aspectos atinentes a los procedimientos contables del referido
convenio,23 se expresa lo siguiente: Para la fecha de este Convenio, el operador
calcular el Impuesto de Explotacin sobre la base (i) del artculo 41 de la Ley de
Hidrocarburos y (ii) el convenio de fecha 5 de diciembre de 1995 entre CVP y el
Ministerio de Energa y Minas (el Convenio sobre Impuesto de Explotacin).

El Congreso Nacional no solicit a la CVP y al Ministerio de Energa y Minas la


entrega del convenio acordado para discutir a fondo todos los aspectos inherentes
a este caso y poder, en conocimiento de causa, esclarecer si lo all establecido
exceda o no a lo estipulado en el artculo 41 de la Ley de Hidrocarburos y en la

21 Ese factor fiscal (0,945) es lo establecido en los convenios suscritos en el ao 1988 entre el
Ministerio y las empresas.
22 Economa Hoy, Caracas, 24/01/96.
23 Vase Convenio de Asociacin acordado por la CVP y los inversionistas por el Consejo de Mi-
nistros con fecha 06 de marzo de 1996. Copia mimeografiada del documento enviado al Congreso de
la Repblica.

Pdvsa y el dominio transnacional 275


clusula vigesimoprimera del Marco de condiciones para la apertura y, por tanto,
precisar si ello tomaba en cuenta el inters nacional del Estado venezolano.

Recuperacin acelerada de las inversiones

Es lgico y razonable que las inversiones realizadas para el desarrollo de las ac-
tividades econmicas se recuperen, a travs de las asignaciones de consumo de
capital (depreciacin, amortizacin, etctera), dentro de un plazo razonable. Se
trata de distribuir la inversin en el nmero probable de aos de la vida til de
los bienes de capital a utilizarse en la produccin. De all que la propia Ley del
Impuesto sobre la Renta, en su numeral 5 del artculo 27 del captulo III (De las
Deducciones y del Enriquecimiento Neto) establece como deducible para el pago
de impuestos,

una cantidad razonable para atender la depreciacin de los activos permanentes y la


amortizacin del costo de otros elementos invertidos en la produccin de la renta,
siempre que dichos bienes estn situados en el pas y tal deduccin no se haya imputado
al costo...

Para proceder con tales fines existen, desde el punto de vista de los procedimientos
contables, varios mtodos para calcular la cantidad por depreciar y amortizar.

Pero, sin duda alguna que, dadas las incidencias que tales deducciones tienen para
la percepcin fiscal del Estado, resulta de crucial importancia para la nacin ve-
nezolana, deslindar el alcance de los conceptos de amortizacin y depreciacin,
como elementos de costos para la determinacin de la masa gravable. Y en el caso
especfico de la industria petrolera, es bsico, dentro de la estructura de costos,
la aplicacin correcta y adecuada de las asignaciones de consumo para el capital.
De all que resulta imperativo el anlisis, evaluacin y formulacin de criterios
adecuados para la elaboracin de un sistema de contabilidad y procedimientos
financieros para la industria petrolera.

La experiencia histrica vivida por nuestro pas constituye un fiel testimonio de


cmo las corporaciones petroleras internacionales, durante la etapa de las conce-
siones, manipularon descaradamente las partidas correspondientes a la deprecia-
cin, amortizacin y agotamiento y, en lneas generales, de los costos con el fin de
pagar menos impuestos al fisco nacional. Para nadie es un secreto que las inversio-
nes realizadas por las transnacionales petroleras en Venezuela fueron recuperadas
en varias oportunidades24 y aun hoy, con el manejo de la industria petrolera por
Pdvsa, no se aplican los controles adecuados y necesarios que se requieren para

24 En el propio Estados Unidos, de acuerdo con un estudio del ao de 1947 hecho por el Departa-
mento de Tesorera, mostr que las compaas petroleras con activos de ms de 100 millones dedujeron
por la va del por ciento de agotamiento 16 veces ms de lo que hubieran podido deducir si hubieran
seguido los mtodos normales de depreciacin sobre la base de costo original. Vase el libro de En-
gler, Robert. Poltica petrolera. Mxico: FCE, 1era. edicin en espaol, 1966, p. 165.

276 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


verificar si los costos declarados corresponden realmente a los factores utilizados
en el proceso productivo y a su uso racional. Actualmente existe ausencia de esos
controles. Sin embargo, el Ejecutivo Nacional, con la finalidad de conferir a los
inversionistas forneos ms incentivos fiscales, tendentes a otorgar seguridades y
privilegios para defraudar an ms la participacin nacional, autoriz la acelera-
cin de las asignaciones para el consumo de capital, es decir, permitir que las in-
versiones por realizarse en las actividades petroleras, de acuerdo con los convenios
de asociacin, se recuperen en cinco (5) aos, en vez de 15 aos25 y, por supuesto,
que disminuyan los flujos de pagos por concepto de Impuesto sobre la Renta.

En efecto, con fecha 17 de enero de 1996, el seor Presidente de la Repblica


promulg el Decreto N 1.02826, mediante el cual se decret el Reglamento Par-
cial de la Ley de Impuesto sobre la Renta en Materia de Depreciacin y Amor-
tizacin de Inversiones para los contribuyentes dedicados a la explotacin de
hidrocarburos. En el captulo III, artculo 4, se precisa:

La depreciacin de los activos a que se contrae el artculo 2 de este Reglamento, se


efectuar de acuerdo al mtodo de la lnea recta. A tales efectos, corresponder al con-
tribuyente la determinacin de la vida til probable a ser aplicada, la cual en ningn
caso podr ser menor de cinco (5) aos (destacado nuestro).

Se consagra en ese decreto que la amortizacin se har mediante el sistema de


agotamiento, para cuyos efectos se tomar como base de clculo el total de las
reservas probadas a ser explotadas en cada rea de desarrollo, durante la vigencia
del convenio de asociacin correspondiente. La alcuota a ser amortizada en cada
ejercicio ser igual al cociente del monto total de la inversin menos la amortiza-
cin acumulada, entre las reservas probadas remanentes a ser explotadas durante
la vigencia del convenio de asociacin de que se trate, y se agrega que

los gastos directos incurridos en los pozos que resultaren secos, durante la etapa explo-
ratoria, podrn capitalizarse y amortizarse conforme al mtodo previsto en ese artculo
o de acuerdo al mtodo de lnea recta, para un perodo de amortizacin que en ningn
caso podr ser inferior a tres (3) aos (destacado nuestro).

A este respecto, no debe olvidarse que sido prctica contable de las compaas pe-
troleras trasladar los gastos realizados en los pozos que resultan secos a los pozos
productivos. Y el artculo 7 reza que:

la amortizacin de los gastos de perforacin de pozos de explotacin y otros gastos de


desarrollo, tangibles o intangibles, se har mediante el sistema de agotamiento, a cuyo
efecto servir de base de clculo el total de las reservas probadas a ser explotadas en

25 En 1968 se otorgaron estmulos a la Creole Petroleum Corporation para la construccin de la


planta de desulfuracin, entre ellos el de autorizar una depreciacin acelerada sobre la inversin, en
cinco aos, que a juicio de algunos funcionarios del MMH, la vida til ha debido ser de 15 aos (vase
el libro de Francisco lvarez Chacn. Secretos petroleros contra Venezuela. Caracas, 1970).
26 Vase Gaceta Oficial N 35.882 del 18 de enero de 1996.

Pdvsa y el dominio transnacional 277


cada rea de desarrollo, durante la vigencia del Convenio de Asociacin correspon-
diente (destacado nuestro).

La autorizacin de aplicar una depreciacin acelerada de tal alcance no puede atri-


buirse a ninguna conveniencia nacional, ni significa el simplismo de admitir que
si bien la medida adoptada implica un sacrificio fiscal durante los cinco (5) aos
de vida til probable del bien, a partir del sexto (6) ao, tanto la renta neta como
los impuestos por cancelarse, se incrementarn y, por tanto, el sacrificio fiscal se
ver compensado. sa es una vieja trampa para incentivar una mayor inversin
que, segn pasadas experiencias, no genera ahorro interno en la medida en que
casi siempre es anunciada, con las nefastas consecuencias que se conocen para
nuestros pases.

En la historia petrolera venezolana son innumerables los casos verdaderamente


increbles que se presentan y las prcticas de que se valen las grandes corporacio-
nes para defraudar los derechos fiscales27.

Medidas de esa naturaleza significan ceder ms ventajas a los mecanismos de


acumulacin de las corporaciones forneas, denotan ilimitada complacencia y
quebrantan el genuino inters fiscal de la nacin. Adems, es importante precisar
que la recuperacin del capital mediante asignaciones aceleradas hace totalmente
nulos los efectos externos de la inversin, la cual queda convertida en una auto-
inversin; el hecho econmico pasa a constituir una autofinanciacin, una contri-
bucin propia, que se traduce en beneficio de los que nominalmente figuran como
realizando la inversin externa.

Materia que amerita un anlisis particular lo constituye lo referente al hecho de


establecer que la amortizacin se har mediante el sistema de agotamiento y que
la alcuota por ser amortizada ser igual al cociente del monto total de la inversin
menos la amortizacin acumulada, entre las reservas probadas remanentes por ser
explotadas. La multiplicacin del volumen de hidrocarburos por la alcuota deter-
minar la amortizacin relativa28.

Es indudable que para el clculo real de la amortizacin permitida se requiere de


serios controles por parte del Estado, que lamentablemente no se puede ni convie-
ne dejar en manos exclusivas de Pdvsa, dado que su actuacin, como parte de la
empresa mixta por formarse, es ms como ncleo empresarial que como empresa
estatal que administra directamente la industria petrolera nacional.

Todas las variables que intervienen para el clculo de la amortizacin sern pro-
vistas por empresas y, por tanto, podrn ser manipuladas en favor de sus intereses
muy particulares. As, por ejemplo, el monto de las reservas probadas remanentes

27 Juan Pablo Prez Alfonzo. Petrleo y dependencia. Caracas: Editorial Sntesis Dos Mil, 1971, p. 148.
28 De acuerdo con algunos tratadistas, el concepto de agotamiento slo y nicamente debe ser admi-
tido como un mtodo para amortizar algunos bienes.

278 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


por ser explotadas, que constituye el denominador en la frmula, queda prcti-
camente a la libre decisin de la empresa, lo cual le permite manipular para su
beneficio los resultados, disminuyendo, por supuesto, la participacin fiscal del
Estado.

Por otro lado, conviene delimitar que por ser la nacin venezolana propietaria
del recurso natural por ser explotado, no procede el agotamiento en beneficio de
la empresa, en todo caso, ello le correspondera con pleno derecho al Estado, en
virtud de la extincin de la riqueza nacional, de la disminucin de su activo. De
all que en las bases de contratacin para los convenios en los cinco (5) bloques
seleccionados en la zona sur del lago de Maracaibo, aprobadas por el Congreso
de la Repblica el 5/8/70, se estableci que La contratista pagar a la CVP por
concepto de agotamiento una cantidad equivalente a un cinco por ciento (5%) de
la regala pagada29, aspecto este, por cierto, que no fue tomado en consideracin
en los convenios de asociacin.

De tan capital importancia se estima la consideracin del agotamiento de las ri-


quezas naturales, as como la conveniencia de tratar de ponerle cese a los excesos
cometidos, por parte de los inversionistas forneos, en su afn de lograr una mayor
transferencia del excedente econmico que el rgimen comn de tratamiento a
los capitales extranjeros y sobre marcas, patentes, licencias y regalas, conocido
como Decisin 24 del Acuerdo de Cartagena, aprobado el 31 de diciembre de
1970. En el artculo 40, correspondiente al captulo III de las Normas Especiales
por sectores, se dispone que Los pases miembros no autorizarn deducciones por
agotamiento para fines tributarios a las empresas que inviertan en este sector.

Ha sido tan impdico la utilizacin de la llamada cuota de agotamiento, por


parte de las empresas transnacionales del petrleo, con fines de la evasin fiscal,
que el presidente de los Estados Unidos, seor Harry S. Truman, en su mensaje
final de 1950, afirm: No conozco otra escapatoria tan inequitativa en las leyes
fiscales como las exenciones excesivas por agotamiento de que ahora disfrutan los
intereses petroleros y mineros30.

El ajuste por inflacin

En Venezuela se permite con fines de la determinacin de la renta gravable, el


ajuste por inflacin31. Se trata de proteger al inversionista del proceso de la in-
flacin. Y ello en un pas como el nuestro, donde los factores estructurales de ese
mal resultan difciles de subsanarse, de erradicarse, sin que se lleve a efecto una

29 Gaceta Oficial N 1.430 extraordinario, Caracas, 09/09/1970.


30 Reimpreso en Revenue revision of 1950. Audiencias ante la Comisin de Medios y Arbitrios,
Citado por Robert Engler en su libro La poltica petrolera. FCE, 1966, p. 169.
31 El adoptar esta tesis suscit encendidas polmicas en el pas, por estimar algunos que no era con-
veniente. La misma se presta a serias manipulaciones.

Pdvsa y el dominio transnacional 279


transformacin del sistema y, por tanto, que los elementos propagadores perduren
en el tiempo, reviste alcances ilimitados y de mucha significacin.

En el caso de las actividades petroleras y, especficamente, en los convenios sus-


critos por la CVP con los inversionistas, se establece en la parte correspondiente
de los procedimientos contables que Las partidas de los libros en bolvares del
operador sern ajustadas por inflacin y devaluacin en bolvares, de acuerdo con
los ajustes por inflacin y devaluacin aplicables a los efectos del Impuesto sobre
la Renta venezolano, y ms adelante se especifica que Los costos operativos
permitidos y los costos de capital permitidos para cualquier rea de desarrollo... se
calcular despus de aplicar cualquier ajuste por inflacin o devaluacin32.

Es indudable que el ajuste por inflacin tiene incidencias desfavorables en la re-


caudacin fiscal33. Ciertamente, durante el ejercicio contable-financiero de Pdvsa,
correspondiente a 1995, la aplicacin del ajuste por inflacin signific una rebaja
del 18,7% respecto de la tasa nominal para la actividad petrolera. De este beneficio
participarn ahora, a travs de los convenios, las empresas transnacionales.

Aumento de la tasa de crdito fiscal por inversin

Tambin se tiene informacin en torno al posible acuerdo para incrementar la tasa


de crdito fiscal por inversin, que actualmente es de 8%. De igual manera, se
concede una rebaja adicional de impuesto de 4% sobre el costo total de las nuevas
inversiones hechas en exploracin, perforacin, transporte y almacenamiento has-
ta el punto de embarque o lugar de refinacin en el pas; recuperacin secundaria,
aprovechamiento, conservacin y almacenamiento de gas, incluido el licuado y la
valoracin de hidrocarburos y los egresos por concepto de investigacin.

Conforme a lo dispuesto en el pargrafo nico del artculo 57 de la Ley de Impuesto


sobre la Renta, las rebajas contempladas no podrn exceder en el ejercicio del 2% del
enriquecimiento global neto del contribuyente. As mismo, se especifica que cuan-
do el total de las rebajas previstas en este artculo sea mayor del 2% del enriqueci-
miento global neto del contribuyente, el excedente podr traspasarse hasta los tres
(3) aos siguientes del ejercicio respectivo. De forma tal que, como la tasa nominal
para gravar los enriquecimientos obtenidos por los contribuyentes que se dedican a

32 Vase el Convenio de Asociacin suscrito por la CVP con las compaas extranjeras. Copia mi-
meografiada, p. D-7.
33 El procedimiento de ajuste por inflacin hace una gran diferencia en una compaa como Pdvsa,
en la cual en nmeros redondos la depreciacin ajustada por inflacin represent, aproximadamente,
Bs. 425.000 millones el ao pasado en comparacin con apenas Bs. 148.000 millones al clculo sobre
la base de su costo histrico. El procedimiento de ajuste por inflacin le permiti a Pdvsa generar
un flujo de caja adicional de Bs. 180.000 millones (igual a 65,5% de la diferencia entre Bs. 425.000
millones y Bs. 148.000 millones). Estudio de Veneconoma. El Universal, 16/05/96. De todos esos
beneficios adicionales, y an ms, disfrutar el inversionista extranjero. Beneficio que, por concepto
de ajuste por inflacin, no perciben las corporaciones petroleras en los propios EE UU, por no estar
permitido por la ley.

280 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


la explotacin de hidrocarburos y dems actividades conexas, es del 67,7%, en rea-
lidad, al aplicarse la rebaja contemplada en el pargrafo nico del artculo 57, la tasa
efectiva por ser adoptada ser del 65,7%, es decir, una rebaja del 2%.

Al aumentarse las rebajas a las cuales hemos hecho referencia, se sacrifica de nue-
vo al fisco nacional, dado que la tasa efectiva por ser aplicada disminuir y, por
otra parte, el contribuyente gozar del beneficio de poder trasladar el excedente
acumulado, que en este caso ser mayor, durante un lapso superior a los tres (3)
aos establecidos en la vigente Ley de Impuesto sobre la Renta.

Como resultado de la aplicacin del conjunto de liberalidades otorgadas al capital


transnacional petrolero, en el mejor de los casos, la participacin del fisco nacio-
nal, en trminos porcentuales, tal cual propalan con euforia los apologistas de la
apertura, podra alcanzar a 85%34. En relacin con este aspecto, abrigamos serias
dudas por las razones expuestas en el trabajo La apertura petrolera, los cambios
mundiales y la economa venezolana35. La verdad es que en cifras absolutas la
participacin fiscal tiende a disminuir significativamente respecto del total de in-
gresos generados, por efecto del incremento exagerado de los costos, producto,
entre otros factores, de los incentivos concedidos.

Presiones transnacionales

A raz de haberse declarado desiertas las reas El Sombrero y Catatumbo, surgi


una serie de comentarios dignos de resaltar. Por ejemplo:

Los representantes de las compaas extranjeras recordaron sus viejos fantasmas en cuanto
al elevado rgimen impositivo y a la necesidad de ofrecer un impuesto diferenciado para
campos como El Sombrero, donde se presume existen grandes yacimientos de gas36.

El presidente de la CVP, Juan Szabo, al comentar las posibles razones por las
cuales las reas El Sombrero y Catatumbo quedaron desiertas, seal que Los
estudios que realiza la CVP es ver qu se puede hacer con estas reas, para ha-
cerlas ms atractivas y despertar el inters de los inversionistas privados; y ms
adelante precis:

Entre las posibilidades que maneja la petrolera estatal puede aadirse la creacin de
un rgimen especial para las mismas, similar al que impera para los convenios de

34 La tasa efectiva para el sector petrolero ha venido disminuyendo durante los ltimos aos. En
1992, fue de 91,1%, en 1993 de 80,4%, en 1994 de 70,0%, en 1995 de 57,8% y en 1996 se increment
muy levemente, al ubicarse en 59,7%; y la tasa efectiva consolidada del Impuesto sobre la Renta, cal-
culada sobre los estados financieros en dlares, pas de 78,4% a 58,1% despus de haberse situado en
44,1% en 1995 durante el lapso 1992-1996. Vase el Informe Anual de Petrleos de Venezuela, 1994,
1995 y 1996; pp. 68, 77 y 91, respectivamente.
35 Vase el trabajo La apertura petrolera, los cambios mundiales y la economa venezolana de
Gastn Parra Luzardo. Ob. cit.
36 Economa Hoy, Caracas, 30-01-96.

Pdvsa y el dominio transnacional 281


campos marginados en el cual goza de una regala mucho ms baja a la convencional37
(destacado nuestro).

Precisamente, en el caso de la reactivacin de los campos marginales de Uracoa


y Pedernales, la tasa de regala se redujo al 1%; en vez de aplicarse el 16,2/3%, y
Ronald Wilson, vocero de la Mobil, coment que la disposicin de la Compaa a
invertir en mayor proporcin en Venezuela depender de una serie de cambios que
se produzcan, sobre todo, en el rea fiscal38 (destacado nuestro). Y en carta del
16/02/96, enviada por Wilson al presidente de Petrleos de Venezuela, ingeniero
Luis Giusti, le solicitaba

mejoras sustantivas adicionales esenciales en reas claves como: 1 Reformar la Ley


Orgnica del Impuesto; 2 Reformar la Ley de Nacionalizacin, para aclarar que las
compaas comprendidas en el artculo 5 de la Ley estn exentas del pago de impuestos
municipales; 3 Modificar las regulaciones del control de cambios; y 4 Exencin
del impuesto de las ventas al mayor para las fases de exploracin y desarrollo de los
proyectos39.

En este orden de ideas, el vicepresidente y director de Exxon Corporation, seor


Harry Longwell, en la conferencia sobre petrleo: Apertura al Siglo xxi, en foro
organizado por el Centro Internacional de Educacin y Desarrollo (CIED), mani-
fest que en relacin con los convenios de asociacin existentes en la poltica de
apertura petrolera en Venezuela, se requiere un nuevo marco jurdico y legal que
estimule a los consorcios y empresas que toman parte en este proyecto y, sobre
todo, que se respeten los contratos ya firmados40. En igual sentido declar a la
prensa el seor Pierre Marie Argand, director general de Elf Aquitaine, y el Presi-
dente de Amoco advirti que los trminos y condiciones del rgimen impositivo
son duros y crticos...41. Todas estas declaraciones demuestran, sin duda alguna,
que los inversionistas extranjeros, en fe de que lo obtendrn, procuran la pronta
modificacin de la legislacin tributaria petrolera.

De igual manera, se afirma que la verdadera razn por la cual la Exxon y la Shell
no obtuvieron reas para explotar y explorar fue la de considerar muy elevado el
rgimen fiscal. Todo ello confirma que existen presiones externas e internas para
obligar al Ejecutivo Nacional a proponer ante el Congreso de la Repblica la in-
mediata modificacin de la Ley de Impuesto sobre la Renta, con el objeto de que
se disminuya la tasa impositiva para las actividades petroleras, aun tratndose de
petrleos livianos y medianos y de reas de elevada prosperidad, como lo son las
diez (10) reas que fueron licitadas.

37 Ibd.
38 El Globo, Caracas, 22-01-96.
39 Copia mimeografiada. El texto de la carta puede consultarse en el libro Clientes negros, de Jos
Enrique Arrioja. Coleccin Ares. Libros de El Nacional, 1998, pp. 149-150.
40 El Universal, Caracas, 22/11/96.
41 Economa Hoy, Caracas, 21/11/96.

282 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Y, ciertamente, cnsono con las exigencias y presiones ejercidas por las empresas
transnacionales del petrleo, la cpula gerencial de Petrleos de Venezuela ha ve-
nido trabajando en la propuesta sobre la modificacin de la actual Ley de Impuesto
sobre la Renta y de la Ley de Hidrocarburos, con el objeto de otorgar a los inver-
sionistas extranjeros mayores ventajas fiscales42. Con esa concepcin, el presiden-
te de Pdvsa, ingeniero Luis Giusti, anunci que En algunas de las actividades
petroleras el esquema tributario actual no favorece inversiones rentables43.

Contenido de las principales clusulas de los ocho (8) convenios


aprobados por el Congreso

En ocasin de discutirse en el Congreso Nacional el proyecto del Marco de condi-


ciones a los fines de la celebracin de los convenios de asociacin para la explo-
racin a riesgo de nuevas reas y la produccin de hidrocarburos bajo el esquema
de ganancias compartidas, advertamos que la apertura petrolera, en los trminos
propuestos por Pdvsa, no era conveniente para el pas y que, en verdad, de lo que
se trataba era de despojar al Estado de la facultad de planificar y desarrollar una
estrategia propia en beneficio de la sociedad venezolana, avanzndose de esa ma-
nera hacia la privatizacin petrolera. Con esa concepcin fue elaborado el Marco
de condiciones, aprobado por el Congreso de la Repblica el 4 de julio de 1995,
mediante el cual se rigen los convenios de asociacin.

Pero ahora resulta que en los ocho (8) convenios de asociacin, firmados con los
monopolios petroleros internacionales para el desarrollo de las actividades de hi-
drocarburos, se profundiza an ms hacia la desintegracin de la industria petro-
lera nacional, desbordndose el propio contenido de las principales clusulas que
conforman el referido Marco de condiciones, tal como lo precisamos en el caso
especfico de la regala petrolera.

Del Comit de Control

Hemos sustentado la tesis de que lo establecido en la clusula cuarta del Convenio


de Asociacin, aprobado por el Congreso de la Repblica el 4 de julio de 1995,
viola el artculo 5 de la Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria y el Co-
mercio de los Hidrocarburos. Pero, ocurre que la deformacin de los aspectos le-
gales para consolidar la prdida del control por parte del Estado de las actividades
petroleras, llega a extremos increbles y humillantes, que entristecen la verdad. No

42 En la propuesta elaborada por Pdvsa, segn Ramn Espinasa, se determina que: En la fase de
produccin habra que ir a un esquema lineal de acuerdo con la rentabilidad; en segundo trmino,
definir un sistema de precios de transferencia, que hoy en da es posible, pues el mercado es muy trans-
parente; y aplicar 34% del ISLR a la refinacin de los hidrocarburos. Y en referencia a la posibilidad
de instituir un trato diferencial de la regala petrolera, manifest que: Eso est en discusin, en todo
caso el objetivo es establecer un impuesto especfico al petrleo que sustituir a los actuales. El
Nacional, Caracas, 19/01/1997.
43 Economa Hoy, Caracas, 19/11/96.

Pdvsa y el dominio transnacional 283


otra consideracin puede inferirse de lo acordado por los representantes de la CVP,
filial de Pdvsa y del Ejecutivo Nacional al suscribir un convenio de asociacin con
las corporaciones petroleras internacionales para la exploracin, descubrimiento,
evaluacin, desarrollo y explotacin de yacimientos comerciales de hidrocarburos
en el rea de La Ceiba, donde se especifican las decisiones fundamentales que de-
bern ser sometidas al Comit de Control para su aprobacin, determinando que en
el caso de que:

Los representantes de la CVP voten en contra de una propuesta que sea votada favora-
blemente por los representantes de las inversionistas, dichos representantes de la CVP
proveer a la brevedad una declaracin por escrito a los representantes de los inver-
sionistas contentiva de la razn por la cual votaron contra la propuesta, identificando
la manera en la cual tal propuesta es inconsistente con el inters nacional del Estado
venezolano44.

Con penas y razones jurdicas y nacionales, el doctor Carlos Leez Sievert, jefe
de la Oficina de Investigacin y Asesora del Congreso, opin que

...la impropiedad de lo sealado se acenta porque est orientada a preparar acciones


judiciales. Y en todo caso precis que se requiere hacer una manifestacin as, sera
ante la CVP, Pdvsa, el Ministerio de Energa y Minas, una comisin parlamentaria
investigadora o la Contralora General de la Repblica45.

Pero no satisfechos con el terreno cedido, se exigi ms, llegndose al extremo de


admitir el hecho inusitado de que:

Los inversionistas tendrn derecho de someter dichas decisiones a la Corte Suprema


de Justicia de la Repblica de Venezuela, o a cualquier otro tribunal venezolano com-
petente, mediante cualquier accin que fuere procedente, a fin de determinar si los
representantes de CVP tomaron en cuenta el inters nacional del Estado venezolano al
decidir cmo votar46.

Es indudable que condiciones como stas, impuestas por los inversionistas extran-
jeros y aceptadas por la cpula gerencial de Petrleos de Venezuela y el Ejecutivo
Nacional, han debido ser rechazadas por el Congreso de la Repblica, en razn de su
inconveniencia, por conllevar una dosis de coercin y, en definitiva, por ser lesivas
a los intereses nacionales. Adems, la dinmica del negocio petrolero no tolera el
diferimiento, en el tiempo, de las decisiones que deben ser asumidas con celeridad.

44 Vase Convenio de Asociacin entre la Corporacin Venezolana del Petrleo, S.A. y Mobil Vene-
zolana de Petrleo, Inc., Veba Oil Venezuela Exploration GMBH y Nippon Oil Exploration (Venezue-
la), Inc. La Ceiba. Copia mimeografiada, p. 14.
45 Documento presentado al Presidente de la Comisin Bicameral de Energa y Minas del Congreso
Nacional. Copia mimeografiada, 1996, p. 4.
46 Convenio de Asociacin. Documento citado, p. 14.

284 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


De la transferencia tecnolgica

Otra de las condiciones que aparece en los ocho (8) convenios de asociacin es la
referente a la transferencia de tecnologa. As, en el contrato firmado para el desa-
rrollo de las actividades en el rea de La Ceiba, la clusula 26.1 seala que:

Toda la informacin adquirida o desarrollada durante la ejecucin de actividades


relacionadas con el proyecto, as como todos los borradores y la versin final de
cualesquiera dibujos, diseos, planos de ingeniera y otros planos, modelos, resulta-
dos de perforacin, ncleos, riesgos, reportes, archivos, estudios u otra informacin,
materiales y documentos elaborados u obtenidos durante el transcurso de operaciones
relacionadas con el proyecto (...) sern propiedad conjunta de las partes, siempre y
cuando los costos correspondientes se paguen directa o indirectamente de una cuenta
bancaria conjunta, de acuerdo con los procedimientos contables, excepto por aquellos
desarrollos de informacin tecnolgica y comercial que puedan ser objeto de propiedad
y de documentos relacionados con tales desarrollos, los cuales sern propiedad de la
parte o de las partes que desarrollan tal informacin...47 (destacado nuestro).

Esta condicin restringe, sin lugar a dudas, la posibilidad de que pueda darse una
genuina transferencia tecnolgica cuando ms tcnica que realmente coadyu-
ve al desarrollo del pas. De esa forma no se logra una eficaz transferencia de
tecnologa fornea, tal cual se contempla en la clusula decimocuarta del propio
Marco de condiciones mediante el cual se rigen los convenios de asociacin,
ni mucho menos lo consagrado en la clusula vigsima, en cuanto a que la em-
presa nacional tendr pleno acceso a toda informacin, datos y recaudos que se
produzcan por o para los inversionistas con ocasin de las actividades amparadas
por el Convenio.

Todo eso revela que la cpula gerencial de Pdvsa y el Ejecutivo Nacional se


extralimitaron en el contenido de lo establecido en los convenios de asociacin
aprobados por el Congreso el 4 de julio de 1996 y, por supuesto, la mayora de
senadores y diputados incurrieron en una gran contradiccin y error al darle su
aprobacin.

En la clusula 31.2 del mismo contrato de La Ceiba se establece que Los in-
versionistas y CVP acuerdan facilitar en trminos razonables, sus experticias
tcnicas y tecnologa ms avanzada para que sean usadas en las actividades del
Proyecto...48 (destacado nuestro). Cmo explicar que en un contrato de tanta
trascendencia para el pas no se precisen los trminos mediante los cuales se dara
la transferencia tecnolgica? Con razn y en defensa de los autnticos intereses
nacionales, la diputada Lelis Pez, al intervenir en el debate escenificado en el
Congreso para considerar los ocho (8) convenios en referencia, formul las si-
guientes interrogantes:

47 Ibd., p. 74.
48 Ibd., p. 84.

Pdvsa y el dominio transnacional 285


Es que Pdvsa no tena trminos razonables para incluirlos all de manera explcita
y firme en lugar de tan ambigua y frgil expresin? Es que acaso Intevep no co-
noce cules son los trminos razonables en que puede establecerse contractualmente
la transferencia tecnolgica en ese mbito? Qu relevancia tiene la misma en las
posibilidades de hacer transferencia tecnolgica?49.

Todo eso confirma que con la apertura petrolera se est muy lejos de lograr una
autntica transferencia tecnolgica en beneficio del pas, y que la industria pe-
trolera nacional continuar carente de tecnologa propia y, por tanto, amarrada
a los paquetes tcnicos contratados en los pases industrializados que la han
monopolizado.

Del medio ambiente natural

Venezuela es un buen ejemplo fidedigno de cmo las empresas transnacionales, a


travs de la exploracin y explotacin irracional de los hidrocarburos, ocasionaron
daos irreversibles y catastrficos al medio ambiente natural del pas.

Ser posible que con el proceso de la apertura petrolera, y con ello, el regreso de
las corporaciones petroleras internacionales, se apliquen realmente las medidas
eficaces para prevenir, conservar y evitar la destruccin del ambiente?

Si bien en los contratos firmados para el desarrollo de las actividades petroleras


en las ocho (8) reas adjudicadas a los inversionistas, se especifica que deber es-
tablecerse un programa de proteccin ambiental relativo a todas las operaciones
llevadas a cabo en relacin con el proyecto..., debe advertirse que con ello no se
logra simplemente a travs de un enunciado de carcter general. Se requiere de
procedimientos adecuados, operar en forma segura, utilizar las tecnologas ms
limpias, apropiadas y seguras desde el punto de vista ambiental e instrumentar
verdaderos programas de mantenimiento y permanente vigilancia y todo ello est
ausente en el contenido de las clusulas 24,1 y 24,2 del Convenio de Asociacin
para la Exploracin y Explotacin del rea La Ceiba.

De igual manera, resulta inconveniente para el pas lo establecido en la clusula


24,3 en la cual se afirma que despus de la fecha de celebracin del conve-
nio ...los inversionistas, a su opcin podrn preparar o hacer que se prepare
un estudio ambiental para evaluar las condiciones ambientales existentes en
el rea50. Qu argumentos y razones privaron en los mentores de la apertura
petrolera para dejar un asunto de vital importancia para el pas a la conveniencia
de los inversionistas? Realizar la evaluacin adecuada de los efectos ambien-
tales y sociales derivados de las actividades por desarrollar debe constituir una
imperativa necesidad y as ha debido establecerse.

49 Congreso de la Repblica. Diario de Debates. Documento citado, p. 80.


50 Ibd., p. 72.

286 De la nacionalizacin a la apertura petrolera


Todo induce a pensar que la depredacin del ambiente natural del pas se acentuar
an ms con la apertura petrolera. As se desprende del Informe tcnico ambien-
tal. Daos al ro Morichal Largo, que la Comisin Permanente del Ambiente y
Ordenacin Territorial del Senado de la Repblica present a la consideracin del
Congreso.

En este informe se deja claro que la actividad petrolera marcar un hito en la his-
toria del estado Monagas, ya que el Gobierno nacional con la apertura cedi su
patrimonio natural a las transnacionales, y:

en donde estn comprometidos gran parte de los ecosistemas ms frgiles de nuestro


pas; estas empresas y Pdvsa ya estn ejecutando las primeras fases de investigacin de
campo y ejecutan labores ssmicas de 2 y 3 dimensiones, as como tambin las fases de
exploracin sin tomar medidas mitigantes y haber realizado estudios de lnea de base
para determinar la fragilidad de estos ecosistemas51.

De igual manera, se enfatiza en el informe sobre las permanentes violaciones a


la Ley Penal del Ambiente y las disposiciones contenidas en la Ley Forestal de
Suelos y Aguas y Normas de Proteccin. Hechos que ocurren con la complacencia
y autorizacin del Ministerio del Ambiente.

Los idelogos y ejecutores de la apertura petrolera, en una u otra forma, han da-
do seguridad a los inversionistas de que no deben ni tienen por qu preocuparse
por las medidas ambientalistas. As, por ejemplo, Pdvsa prepar un (Convenio
Paraguas) con el Ministerio del Ambiente para que las compaas arranquen sin
mayores trmites los procesos de bsqueda de petrleo52. Y Claus Graff, primer
vicepresidente de Pdvsa, advirti que el actual crecimiento econmico se afecta-
ra negativamente por un impulso desproporcionado de introducir nuevas medidas
de proteccin ambiental, tal cual ocurri a principios de la presente dcada, algunas
de ellas sin asidero cientfico, agregando que El manejo subjetivo de considera-
ciones de proteccin ambiental no debe convertirse en nuevas herramientas obs-
truccionistas al libre comercio, tal cual ocurri en el caso de la comercializacin de
gasolinas en Estados Unidos53.

De lo anterior se desprende que no se acometern las