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Aporte de las bacterias al ser humano

Alumno: Ignacio Velsquez.

Profesora: TM. Teresa Bovet Bahamonde.

20 de marzo del 2017


Desde tiempos inmemorables, las bacterias, organismos celulares procariotes,
han estado en constante interaccin con el ser humano. Invenciones como el
microscopio en el ao 1590 por Zacharias Janssen y la descripcin de las
primeras formas de vida microscpicas a manos de Anton Van Leeuwenhoek han
servido como bases para que otros cientficos profundicen en el estudio de los
micro organismos (MO), los cuales han generado una innovacin en temas de la
biologa en los ltimos siglos. Es por esto la importancia de estudiar a stos MO,
en especial la familia de las bacterias, aunque se relacionen normalmente a
muchos de los procesos patolgicos, solo el 1% de stos son los que las
producen, el resto se encarga de diferentes funciones, desde procesos simbiticos
como sntesis de algunas vitaminas, procesos fermentativos de carbohidratos
complejos, como tambin de procesos de refinamientos y extraccin de minerales
como uranio, cobre y otros minerales de inters. Es por lo anteriormente expuesto,
que el ser humano ha dedicado tiempo y dinero, en realizar una serie de
investigaciones y descubrimientos los cuales han ayudado a explicar tanto los
procesos de enfermedad como tambin explotar los beneficios de estos MO en el
sector industrial, mdico y ecolgico del ser humano.

En el cuerpo humano, se dice que existen 10 veces ms clulas bacterianas que


clulas eucariotas, existiendo bacterias ubicadas en la piel como en el sistema
digestivo, aunque algunas bacterias son patgenas para el hombre, pero el control
que posee el sistema inmunolgico humano sobre ests las hace beneficiosas. En
el estmago, es posible encontrar alrededor de 1000 especies bacterianas las
cuales se encargan de procesos de digestin de los alimentos, destacada es la
participacin de bacterias del grupo de los prebiticos, las cuales en
concentraciones adecuadas, promueven el beneficio en la salud humana, un
ejemplo son las acidfilas, MO que son capaces de desarrollarse en condiciones
de pH bajos, cuya ingestin ayuda en procesos de degradacin de alimentos,
como el Lactobacillus encargado de convertir las protenas de la leche en cido
lctico.

En la medicina, los estudios de las bacterias han servido para la creacin de


antibiticos, estos ltimos son sustancias o derivados sintetizados por MO cuya
funcin va desde matar a impedir el crecimiento de ciertas especies bacterianas.
El primer antibitico, la penicilina, descubierto por Alexander Fleming, quien
realizo el cultivo de la bacteria Staphyloccocus aureus, la que accidentalmente
se contamino con el hongo Penicillium chrysogenum, quien era productor de la
penicilina, provocando la inhibicin en el crecimiento de la bacteria. Este
descubrimiento abri la puerta a la inclusin de las bacterias como organismos
que serviran en la creacin de diversos antibiticos como penicilinas,
cefalosporinas, monobactmicos, carbapenemes entre otros, los cuales poseen
diversos mecanismos de accin frente a las bacterias causantes de enfermedad.
Actualmente, gracias a la biotecnologa junto con el estudio y aplicacin de
tcnicas de recombinacin genticas ha ayudado a la industria farmacutica para
producir sustancias que ayudan al diagnstico, prevencin y al uso teraputico de
enfermedades. Este es el caso de la insulina producida en Escherichia coli, y
otras como: factores de crecimiento, interleuquinas, hormonas (FSH,Gh,
Somatostatina), entre otras, son el producto de la intervencin de la biotecnologa
en la manipulacin gentica de bacterias y otros MO.

En la industria alimenticia, las bacterias han ayudado al mejoramiento de


alimentos, a nivel de produccin ya que algunas bacterias como el caso del
Azospirillum, que poseen un poder de fijacin del nitrgeno libre y no simbitico
que favorece al crecimiento de las plantas, un ejemplo en su aplicacin son los
cultivos de maz y soya. Otro ejemplo son las bacterias utilizadas en los procesos
de fermentacin en lcteos como Lactobacillus bulgaricus, Streptococcus
lactis, Streptococcus thermophilus, entre otros, los que brindan sabor, aroma y
cuajado a la leche para obtener yogurth, queso o mantequilla.

En la industria de la cerveza tambin se utilizan bacterias para la fermentacin de


la cebada, estos son el Lactobacillus que es capaz de producir cido lctico y el
Brettanomyces, que produce cido actico, como tambin se utilizan otros MO
como de la familia de los hongos como son Saccharomyces cerevisiae, entre
otros. En otro campo industrial, las bacterias tambin son responsables de los
tratamientos anaerobios de las aguas servidas, en los cuales participan bacterias
hidrolticas fermentativas, en donde frecuentemente se encuentran miembros de
la familia bacteriana Enterobacteriaceae, algunos Bacillus, Micrococcus, entre
otros, ayudando al humano a la remocin de la materia orgnica de las aguas.

Por ltimo, el aporte bacteriano al refinamiento de minerales en la industria


siderrgica, por medio de la biolixiviacin, que permite la liberacin de los
minerales desde las rocas, en donde las bacterias acidfilas juegan un rol
fundamental en el proceso de obtencin del mineral puro, como el Cupriavidus
metallidurans, descubierto por Frank Reith, el cual desintoxica el oro disuelto y lo
agrupa en pequeas nano partculas en su interior.

Por lo que bacterias y otros MO cumplen un rol fundamental en la regulacin y


homeostasis de nuestro organismo, como tambin en el funcionamiento del
ecosistema, en donde el ser humano le ha sacado el mximo de provecho a sus
beneficios en la industria. Estos juegan un rol fundamental, por lo que es
sumamente importante seguir estudindolos, ya que ellos se encuentran sujetos a
cambios que se deben seguir investigando para vivir en armona y sacar provecho
de sus atributos.
Bibliografa

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Nacional de Higiene Rafael Rangel, 39(2), 63-65. Obtenido de
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