Está en la página 1de 58

EL

PENSA1 MIENTO
!LIOTECA-UTM VAJ
L.J
E
l lll l l lil 1 111111 EVI-STRAUSS
BREVIARIOS

_

Fondo de Cultura Econmica


Claude Lvi-Strauss
tL PENSAMIE1'"
El tema de este libro se aparta de la etnologa tra
oicional, pues no considera grupos humanqs o
reas geogrficas particulares sino que aborda uh "
atributo universal del espiritu: el pensamien en-
s,, estado "salvaje". Interesa a Lv\.Strauss sea-
l:f sus caFacteristicas, sus alcances, su fuerza, en
cierta manera definidos por l imposibilidad de
cqltivarlo y domesticarlo para acr Cti!ntar su ren
dimiento. Aparece tanto en uestros contem?:?
rneos como en las pasadas generaciones, y es re
conocible en las sociedades desarrolladas y en las
primitivas.
En el "pensamiento salvaje" nada hay desori:J;e
n.,oo o confuso. A partir de observaciones mnu
cipsas y precisas- -a menudo asombrosaS'-, ami
lia. distingue, clasifica, combina y opone los 9b
jetos '):los hechos de la naturaleza. De ah que el
autor destaque los mitos, los ritos, las creencias y
otras expresiones de la ultura como "si!lvajes",
compar\bles con los dems. seres ,que la naturale-
za -de la cual l espritu h ano forma parte
crea en mltiales formas animales, veget: a!S6'
minerales. A pesar de los milenios tr nscurridos
4esae la aparicil). del hombre so.bre lJ:: Tierra, es
sorprendente que haya subsistid -.... Lii==
encontrado el material y la inspit'lcin, de una l
gica cuyas leyes se limitan apenas a trsner el
umbral de las pr iedades de lo real.

ARTE e RELIGION Y FILOSOFIA


PSICOLOGIA Y CIENCIAS SOCIALES
HISTORIA e LITERATURA e CIENCIA Y TECtflCA
BREVIARIOS
del
FONDO DE CULTURA ECONMICA

EL PENSAMIENTO SALVAJE
Primera edicin en francs, 1%:l

Primera edicin en l'spaol, 1 %4

Primera reimpresin, 1970

Segunda reimpresin, 1972

Tercera reimpresin. 197."i

Cuarta reimpresin, 198:.!

Quinta reimpr<"Sin. 1984

Ttulo original:
La pen&e sauriage
Plo11. Pars
'e 191i2, Librairie

D.R. !"il964, FONDO DE CULTURA EUONOMICA


Av. de.la Universidad 975;Jl3100 Mxico, D. F.

ISBN 968-16-0933-6

" Impreso en Mxico


A
LA MEMOllIA DE
MAUllICE MEIU.EAu-PoNTY

,
No hay nada como los salvajes, los campesi
nos y la gente de provincia para estudiar a
fondo sus asuntos en todos los sentidos; tambin,
cuando llegan del Pensamiento al Hecho, en
contris las cosas completas.

H. de Balzac, Le_ Cabinet des antiques

a
l T. M. 'i264
PROLOGO

ESTE libro forma un todo, pero los problemas que en


l se discuten guardan una estrecha relacin con los
que examinamos ms rpidamente. en una obra recien
temente titulada Le totmisme aujourd'hui (P.U.F.,
Pars, 1962 ) . Sin pretender exigirle al lector que la
lea, conviene advertirle que existe un lazo entre las dos
obras: la primera constituye una suerte de introduccin
histrica y crtica a la segunda. Por tanto, no hemo1
juzgado necesario volver a tratar aqu nociones, defi
niciones y hechos, a los que ya se haba prestado aten
cin suficiente.
Al abordar la obra presente, el lector debe saber,
sin embargo, lo que esperamos de l: !iue nos d fe
de la conclusin negativa a la que habamos llegado
a propsito del totemismo; pues, despus de haber
explicado por qu creemos que los antiguos etnlogos
se dejaron engaar por una ilusin, ahora es el reverso
del totemismo lo que nos proponemos explorar.
De que . el nombre de Maurice Merleau-Ponty figure
en la primera pgina de un libro que. reservar las
ltimas a la discusin de una obra de Sartre, nadie
debera inferir que he querido oponer el uno al otro.
Los que se han acercado a nosotros; a Merleau-Ponty
y a m, en. el curso de los ltimos aos, conocen al
. gunas de las rawnes por fas cuales, no es necesario
explicar por qu, este libro que desarrolla libremente
algunos temas de mi enseanza en el Colegio de Fran
da, le ha sido dedicado. Lo hubiese sido, de todas
maneras, si hubiera vivido, como la continuacin de ,
un dilogo cuyo comienzo se remonta a 19110, cuando,
en compaa de Simone de Beauvoir, nos encontra
m0s en ocasin de un periodo de prcticas pedaggico
en vsperas de las oposiciones al proferado. Y, puesto
9
. ,. r;';;
10
4. ,, Jl Ji. 11(1LOGO
que Ia: muerte nos lo qmt brutalmente, que este libro
quede por lo menos dedicado a su memoria, en testi
monio de fidelidad, de reconocimiento y de afecto.
Si me ha parecido indispensable expresar mi des
acuerdo con Sartre acerca de puntos que tienen que
ver con los .fundamentos filosficos de la antropologa,
me he decidido a hacerlo despus de varias lecturas
de una obra al examen de la cual mis auditores de la
Escuela de Altos Estudios y yo mismo consagramos nu
merosas sesiones en el transcurso del ao 1960-1961.
Ms all de las divergencias inevitables, deseo que
Sartre recuerde, sobre todo, .que una discusin que es
fruto de tantos cuidados, constituye de parte de todos
un homenaje indirecto de admiracin y de respeto.
Doy las ms cumplidas gracias a mi colega Jacques
Bertin, director de estudios de la Escuela Prctica de
Altos Estudio que tuvo la gentileza de ejecutar en
su laboratorio' algunos diagramas. A l. Chiva Y. J.
Pouillon cuyas notas de curso me han hecho recordar
improvisaciones rpidamente olvidadas; a Etna H. Le
may, que se encarg de, la dactilografa. A Nkole
Belmont, que me ayud a reunir la documentacin
y a hacer la bibliografa y el ndice; y a mi mujer,
que me ayud a releer el texto y corregir las pruebas
de imprenta.

,
l. LA CIENCIA DE LO CONCRETO

DURANTE largo tiempo, nos hemas complacido en citar


esas lenguas en que faltan los trminos para expresar
conceptos tales como los de rbol o de animal, aun
que- se encuentren en ellas todas las palabras necesa
rias para un inventario detallado de las especies y de
las variedades. Pero, al mencionar estos casos en apoyo
de una supta ineptitud de los "primitivos" para
el pensamiento ahlltracto. en primer lugar, omitamos
otros ejemplos, que comprueban que la riqueza en
palabras abstractas no es patrimonio exclusivo de las
lenguas civilizadas. As, por ejemplo, la lengua chinook
del noroeste de la Amrica del Norte, usa palabras
abstractas para designar muchas propiedades o cualida
des de los seres y de las cosas: "este procedimiento
-dice Boas-, es ms frecuente que en cualquier otro
lenguaje conocido por m". La proposicin: el hombre
alvado ha matado al pobre nio, en chinook se ex
presa as: la maldad del hombre ha matado a la po
breza del nio; y, para decir que una mujer utiliza
un cesto demasiado pequeo: mete races de poten
tila en la pequeez de un cesto para conchas. (Boas Z,
pp. 657-658) . En toda lengua, el discurso y la sin
taxis proporcionan los recursos indispensables para
suplir las lagunas del vocabulario. Y el carcter ten
dencioso del . argumento mencionado en el pargrafo
anterior queda puesto de manifiesto cuando se observa .
que la situacin inversa, es decir, aquella en que los
trminos muy generales predominan sobre las designa
clones especficas, ha sido tambin aprovechada para
afirmar la indigencia intelectual de los salvajes:

De entre las plantas y los animales, el indio


no nombra ms que a las especies tiles o noci-
11
12 LA CIENCIA DE LO CONCRETO

vas; las dems se clasifican, indistintamente, como


pjaros, malayerba, etc. (Krause, p. 104,)

Un observa<l9r ms reciente parece creer, de manera .


semejante, que el indgena nombra y concibe solamente
en funcin de sus necesidades:

Me acuerdo todava de la hilaridad provocada


entre mis amigos de las islas Marquesas por
. .

el inters (qe a su juicio, era pura tontera)


testimoniado por el bOtnico de nuestra expedi
cin de 1921, por los "hierbajos" sin nombre
("sin utilidad") que recoga y cuyo nombre que
ria conocer. (Handy y Pukui, p. 119, n. 21.)

Sin embargo, Handy compara esta indiferencia con


la que, en nuestra civilizacin, el especialista manifies
ta respecto de los fenmenos que no pertenecen inme
diatamente a su esfera de inters intelectUal. Y cuanc:Io
su colaboradora indfgen le subraya que en Hawaii,
"cada forma botnica. zoolgica o inorgnica que 1e
sabia que haba recibido un nombre (que. babia sido
personalizada) era. . una cosa utilizada", se toma el
trabajo de afiadir: "de una, o de otra manera", y pre
tjsa q.ue si "una variedad ilimitada de seres vivos del
mar y del bosque, de fenmenos meteorolgicos o ma
rinos, no tenan nombre", la razn era la de que no
se les jwgaba "tiles o. dignos de inters", trminO.
.

que no son equivalentes, puesto que uno se sita en


el plano de lo prctico y otro en el de lo terico. Lo
que sigue diciendo el texto lo confirma, al reforzar
el segundo aspecto a expensas del primero: "la vida.
era la experiencia, cargada de sign_ificacin exacta
y
precisa" (id., p. 119).

lengua y ,
En verdad, la divin conceptual varia segn cada
al claramente, en el siglo xvm,
LA CIENCIA DE LO CONCRETO 13
el redactor del artculo "nombre" en la Enciclope
dia, el uso de trminos ms o menos abstractos no es
funcin de capacidades intelectuales, sino de los inte
reses desigualmente sealados y detallados de cada so
ciedad prticular en el seno de la sociedad nacional:
"subid al observatorio; cada estrella no es una estrella
pura y simplemente, es la estrella del capricornio,
es la y del centauro, es la t de la osa mayor, etc., en

trad en un picadero de caballos, cada caballo tiene


su nombre propio, el Brillante, el Duende, el Fogoso,
etctera." Adems, aun si la observacin acerca de las
llamadas lenguas primitivas, mencionada al comienzo de
este captulo, tuviese que entenderse al pie de la letra,
no podtfamos sacar en . conclusin una carencia de
ideas generales. Las palabras encino, haya, abedul, etc.,
no son menos palabras abstractas que el trmino rbol,
y, de dos lenguas, una de las cuales poseera solamente
este ltimo trmino y la otra lo ignorara, en tanto
que. poseyera varias decenas o centenas de palabras
para designar las especies y las variedades, sera la
segunda, y no la primera, la que, desde este punto de
vista, sera ms rica en conceptos.
Como en las lenguas de oficios, la proliferacin
conceptual corresponde a una atencin ms sostenida
sobre las propiedades de lo real, a un inters ms des
pierto a las distinciones que se pueden hacer. Este
gusto por el conocimiento objetivo constituye uno de
los aspectos ms olvidados del pensamiento de los que
llamamos "primitivos". Si rara vez se dirige hacia rea
lidades del mismo nivel en el que se mueve la ciencia
moderna, supone acciones intelectuales y mtodos de
observacin comparables. En los dos casos, el universo
es objeto de pensamiento, por lo menos tanto como
medio de satisfacer necesidades.
Cada civilizacin propende a sobrestimar la orien
tacin objetiva de su pensamiento, y es porque nunca
14 LA CIENCIA DE LO CONCllETO
est ausente. Cuando cometemos el error de creer que
el salvaje se rige exclusivamente por sus necesidades
orgnias o econmicas, no nos damoi cuenta de que
nos dirige el mismo reproche y de que, a l, su pro
pio deseo de conocer le parece estar mejor equilibrado
que el nuestro:

La utilizacin de los recursos naturales de que


disponan los indgenas de Hawaii era, sobre poco
ms o menos; completa; mucho ms que la prac
ticada en la era. comercial actual, que explota
despiadadamente los escasos recursos que, por el
momento, procuran una . ventaja comercial, des
deando y destruyendo, a menudo, todo lo de-
- ms. (Handy y Pukui, p. 215.)

Sin duda, la agricultura de mercado no se confunde


con el saber de botnica. Pero al ignorar al segundo
y pensar exclusivamente en la primera, la vieja aris

tocracia hawaiiana no hace sino cometer, por cuenta


de una cultura indgena, invirtindolo en convenien
cia propia, el error simtrico cometido por Malinowski,
cuando pretendi que el inters por las plantas y los
animales totmicos no se lo inspiraban a los primiti
vos ms que las quejas de su estmago.

A la observacin de Tessmann a propsito de los fang


del Gabon, que sealaba (p. 71) "la precisin con la
cual reconocen las ms pequeas diferencias entre las
especies de Un mismo gnero", corresponde en lo to
cante a Oceana, la de los dos autores ya citados.

Las facultades agudizadas de los indgenas les


permitan notar exactamente los caracteres gen
ricos de todas las especies vivas, terrestres y ma
rinas, as como los cambios ms sutiles de fen

menos naturalel como los vientos, la luz, y los
LA CIENCIA DE LO CONCRETO 15
colores del tiempo, los rizos de las olas, las va
riaciones de la resaca, las corrientes acuticas y
areas. (Handy y Pukui, p. 119.)

Un uso tan sencillo como la masticacin del betel


supone, entre los hanuno de las Filipinas, el conQci
miento de cua_tro variedades de nueces de areca y de
ocho productos que las pueden sustituir, de cinco v
riedades de betel y de cinco productos sustitutos. (Con
klin J):

Todas las actividades de los hanuno, o casi


todas, exigen estar ntimamente familiarizados con
la flora local y un conocimiento. preciso de las
clasificaciones botnicas. Contrariamente a la opi
nin de que las sociedades que viven en una eco
noma de subsistencia no utilizan ms que una
pequea fraccin de la flora local, esta ltima se
emplea en la proporcin de un 9!1 3 (Conklin,
1, p. 249.)

Y esto no es menos cierto por lo que toca a la


fauna:

Los hanuno clasifican las formas locales de la


fauna aviar en 75 categoras. . . distinguen cerca
de doce clases de serpientes. . . sesenta clases de
peces. . . ms de una docena de crustceos de mar
y de agua dulce, y un nmero jgual de clases de
araas y de miripodos. . . Los miles de formas
de insectos se agrupan en ciento ocho categoras
que tienen nombre, trece de las cuales correspon
den a las hormigas y las termitas. . . Identifican
ms de sesenta clases de moluscos marinos, y ms
de veinticinco de moluscos terrestres y de agua
dulce. . . cuatro clases de sanguijuelas chupadoras
de sangre... ": en total, llevan un censo de 461
clases zoolgicas (id., pp. 67-70) .
16 LA CIENCIA DE LO CONCRETO

A propsito de una poblacin de pigmeos de las Fi


lipinas, un bilogo se expresa de la manera siguiente:

Un rasgo caracterstico de los negritos, que los


distingue de sus vecinos cristianos de las llanu
ras, estriba en su conocimiento inagotable de los
reinos vegetal .y animal. Este saber no supone
solamente la identificacin especfica de un n
mero fenomenal de plantas, de aves, de mamfe
ros y de insectos, sino tambin el conocimiento
de los hbitos y de las costumbres de cada es
pecie...
El negrito est completamente integrado a su
medio, y, lo que es todava ms importante, estu
dia sin cesar todo lo que le rodea. A menudo,
he vjsto a un negrito, que no e5taba seguro de
la identidad d una . planta, gustar el fruto,
oler las hojas, quebrar y examinar el tallo, echar
una mirada al habitat. Y, solamente cuando haya
tomado en cuenta todos estos datos, declarar
conocer o ignorar la planta de que se trata.

Despus. de haber mostrado que los indgenas se



interesan tambin por las plantas que no les son di
rectamente tiles, por razn de las relaciones de signi
ficacin que los ligan a los animales y a los insectos,
el mismo autor sigue didendo:

El agudo sentido de observacin de los pig


meos, su plena conciencia de las relaciones entre
la vida vegetal y la vida animal... estn ejempli
ficados de manera impresionante por sus discu
siones acerca de las costumbres de los murcila
gos. El tididin vive sobre la hojarasca reseca de
las palmas, el dikidik debajo de las hojas del
pltano silvestre, el litlit en los macizos de bam
b, el kolumboy en las cavidades de los troncos
de rbol, el konanaba en 10& bosques espesos. y
as sucesivamente.
LA CIENCIA DE LO CONCRETO 17
De esta manera los negritos pnatubo conocen
y distinguen las costumbres de 15 especies de
murcilagos. No es menos cierto que su clasifi
cacin de los murcilagos, como la de los insec
tos, las aves, los mamferos, los peceJ y las plan
tas, se apoya principalmente en las semejanzas
y las diferencias fsicas.
Casi todos los hombres enumeran, con la ma
yor facilidad, los nombres especficos y descrip
tivos de, por lo menos, 450 plantas, 75 aves, casi
todas las serpientes, peces, insectos . ,y mamferos,
y aun 20 especies de hormigas. . .1 y la ciencia
botnica de los mananambal, brujos-curanderos
de uno y otro sexos, que utilizan . constantemente
las plantas para su arte, es absolutamente estu
pefactiva." (R. B. Fox, pp. 187-188.)

De una poblacin atrasada de las islas Ryukyu, se


ha escrito:

Aun un mno puede a menudo identificar la


especie de un rbol a partir de un minsculo
fragmento de madera y, lo que es ms, el sexo
de ese rbol, conforme a las ideas que los ind
genas tienen acerca de los vegetales; y hace esto,
observando la apariencia de la madera y de la
corteza, el olor, la dureza y otros caracteres de
la misma clase. Docenas y docenas de peces Y
de conchas poseen nombres distintivos, y se les
conoce tambin por sus caractersticas propias,
sus costumbres y las diferencias sexuales en el
seno de cada clase. .. (Smith, p. 150.)

Habitantes de una regin desrtica de la California


del Sur, en la que hoy logran subsistir solamente unas
cuantas familias de blancos, varios miles de indios coa-
1 Tambin, 45 clases de hongos comestibles (loe. cit.,
p. 231) y en plano tecnolgico, 50 tipos de flechas dife
rentes (id., pp. 265-268).
18 LA CIENCIA DE LO CONCRETO

huilla no llegaban a agotar los recursos ,naturales; vivan


en la abundancia. Pues, en este territorio aparente
mente dejado de la mano de Dios, conocan no menos
de 60 plantas alimenticias y otras 28, de propiedades
narcticas, estimulantes o medicinales (Barrows) . Un
solo informante seminola identifica 250 especies y va
riedades vegetales (Sturtevant) . Se han contado 350
plantas conocidas por los indios hopi, y ms de 500
por los navajos. El lxico. botnico de los subanun,
que viven en el sur de las Filipinas, sobrepasa de
mil trminos (Frake) y el de los hanuno se acerca a
los 2 000.2 Trabajando en un solo informante del
Gabn, Sillans ha publicado recientemente un reper
torio etro-botnico de cerca de 8 000 trminos, repar
tidos entre las lenguas o dialectos de 12 o UI tribus
adyacentes. (Walker y Sillans.) Los resultados, inditos
en su mayor parte, que han obtenido Marcel Griaule
y sus colaboradores en el Sudn, prometen ser igual
mente impresionantes.
La extremada familiarizacin con el medio biolgi
co, la apasionada atencin que le prestan, los conoci
mientos exactos a l vinculados, a menudo han im
presionado a los investigadores, por cuanto denotan
actitudes y preocupaciones que distinguen a los indge
nas de sus visitantes blancos. Entre los indios tewa de
Nuevo Mxico:

Se observan las diferencias menudas . . . tienen


nombres para designar a todas las especies de
conferas de la regin; ahora bien, en este caso,
las diferencias son poco visibles y, entre los blan
cos, un individuo que no hubiese recibido en
trenamiento sera incapaz de distinguirlas. . . En
verdad, no habra ninguna dificultad en traducir
un tratado de botnica a la lengua tewa. (Rob
bins, Harrington y Freire-Marreco, pp. 9, 12.)
2 Vase, infra, pp. 202, 224.
LA CIENCIA DE LO CONCRETO 19
En un relato apenas novelado, E. Smith Bowen ha
narrado amenamente su confusin cuando, desde su
llegada a una tribu africana, quiso comenzar por apren
der la lengua: a sus informantes les pareci lo m
natural del mundo, en la etapa elemental de su ensean
za, reunir un gran nmero de especmenes botnicos

que iban nombrando a medida que se los presen


taban, pero que la investigadora era incapaz de iden
tificar, no tanto por razn de su naturaleza extica,
como porque ella jam se haba interesado en las
riquezas y la diversidad del mundo vegetal, eri tanto
que loa indgenas daban por supuesta tal curiosidad.

Estas personas son cultivadoras: para ellas las


plantas son tan importantes, tan familiares como
loa seres humanos. Por mi parte, jams he vivido
en una granja y ni siquiera estoy segura de dis
tinguir a las begonias de las dalias o de las pe
tunias. Las plantas, como las ecuaciones, poseen
el engaoso hbito de parecer semejantes y ser
diferentes, o de parecer diferentes y ser semejan
tes. Por consiguiente, me hago un lo tanto en
botnica como en matemticas. Por primera vez
en mi vida, me encuentro en una comunidad en
que los nios de diez aoa no son superiores a
m en matemticas, pero me encuentro tambin
en un lugar en el que cada planta, silvestre o
cultivada, tiene un nombre y un uso bien defi
nido, en el que cada hombre, mujer y nio
conoce centenares de especies. Ninguno de ellos
creed jam que soy incapaz, aunque querin
dolo, de saber tanto como ellos. (Smith Bowen,
p. 22.)

Totalmente diferente es la reaccin de un especia


lista, autor de una monografa en la que describe cerca
de SOO especies o variedades de plantas medicinales o
txicas, utilizadas por algunas poblaciones de L. Ro
desia del Norte:
20 LA CIENCIA DE LO CONCRETO

Me ha sorprendido siempre la diligencia con


que los habitantes de Balovale y de las regiones
vecinas aceptaban hablar de sus remedios y de
sus venenos. Les halagaba el inters de que daba
muestras yo por sus mtodos? Consideraban
nuestras conversaciones como un intercambio de
informaciones entre colegas? O queran hacer
gala de su saber? Cualquiera que haya podido
ser la razn de su actitud, nunca se hadan de
rogar. Me acuerdo de un condenado viejo lucha
zi que me traa brazadas de ho.jas secas, de races
y de tallos para instruirme en todos sus empleos.
Qu era, herbolario o brujo? Nunca pude pe
netrar en este misterio, pero compruebo con
pesar que no poseer nunca su ciencia de la psi
cologa africana y su habilidad para cuidar a sus
semejantes: asociados, mis conocimientos mdicos
y sus talentos habran formado una utilsima
combinacin. (Gilges, p. 20.)

Al citar un extracto de sus cuadernos de viaje,


Conklin ha tratado de ilustrar este contacto ntimo
entre el hombre y el medio, que el indgena impone
perpetuamente al etnlogo:

A 0600 y bajo una lluvia ligera, Langba y yo


partimos de Parina en direccin de Binli. . . En
Arasaas, Langba me pidi que cortara varias ban
das de cortezas, de 10 por 50 cms. del rbol anapla
kilala (Albizzia procera (Roxb.) (Benth.) para
preservarnos de las sanguijuelas. Frotando con
la cara interna de la corteza nuestros tobillos y
piernas, mojados ya por la vegetacin chorreante
de lluvia, se produca una especie de nata de
color rosa que era un magnfico repelente. En
el camino, cerca de A ypud Langba se detuvo de
pronto, . hundi rpidamente su bastn al borde
del sendero y esarraigt; una pequea yerba,
tawag kugun bulabdlad (Buchnera urticifolia R.
LA. CIENCIA DE. LO CONCRETO u

Br.) que, segn me dijo, le servirla de cebo . . .

para. atrapar a un jabal. Algunos instantes m


tarde, y caminbamos rpidamente, se detuvo de
igual manera para arrancar una. eequea orqu
dea terreatre (difcil de descubrir ba10 la vegeta
cin que la cubra) llamada liyamliyam (Epipo
gum roseum (D. Don.) (Lindl.), planta empleada
para combatir mgicamente a los insectos parsi
tos de los: cultivos. En Binli, Langba se tom el
cuidado de no echar a perder lo que haba re
cogido, urgando en su morral de palma trenzada
para sacar apvg,. cal apagada y tabaku (Nicotiana
tabacum L.), que quera ofrecer a la gente de
Binli a cambio de otros ingredientes para mas
car. Despus de una discusin acerca de 10&
mritos respectivos de las variedades locales de
Betel-pimienta (Piper betle L.), Langba obtuvo
permiso para cortar estacas de batata (lmpomoea
batatas (L) Poir.) que pertenecan a dos formas
vegetativas diferentes y distinguidas con los nom
bres de kamuti ina.twang y kamuti lupaw:. . Y en
.

el sembrado de camotes, cortamos 25 estacas. (de


cerca de 75 cms. de largo, de cada variedad, que
consistan en el extremo del tallo, y las envol
vimos cuidadosamente en las grandes hojas. frescas
del saging saba cultivado (Musa sapientum com
pressa (Blco.) Teodoro) para que conservasen
su humedad hasta nuestra llegada a Langba. En
camino, masticamos tallos de tubu minama, es
pecie de caa de azcar (Saccharum officinarum
L.), nos detuvimos una vez para recoger algunas
bunga, nueces de areca cadas (Areca catechu L.),
y, otra vez, para recoger y comer los frutos;. se
mejantes a cerezas silvestres, de algunos matojos
de bug ntry (Antidesma brunius (L) Spreng). Lle
gamos a Mararim a mediados de l a tarde y, a. lo
largo de nuestro camino la mayor parte: del
tiempo la hablamos pasado discutiendo acerca
de los cambios en la vegetacin ocurrida& en las
ltimas decenas de aos. (Conklin, 1, PP U-17.)
22 LA CIENCIA DE LO CONCRETO

Este saber, y 1<>1 medios lingsticos de que dispone,


se extiende tambin a la morfologa. La lengua tewa
utiliza trminos distintos para cada parte, o casi, del
cuerpo de las aves y de los mamferos (Hendenon y
Harrington, p. 9) . La descripcin morfolgica de las
hojas de rboles o de plantas, cuenta con cuarenta
trminos, y hay quince trmin<>1 distint<>1 que corres
ponden a las diferentes partes de una planta de maz.
Para describir las partes constitutivas y las propie
dades de los vegetales, los hanuno tienen ms de 150
trminos, que connotan las categoras en funcin de
las cuales identifican las plantas "y discuten entre ellos
acerca de centenares de caracteres que las distinguen,
y a menudo corresponden a propiedades significativas,
tanto medicinales como alimenticias". (Conklin, 1, p. 97).
Los pinatubo, entre los cuales ae han contado ms de
600 plantas con nombre, "no tienen solamente un co
nocimiento fabuloso de estas plantas y de sus modos
de utilizacin; emplean ms de 100 trminos para des
cribir sus partes o aspectos caractersticos." (R. B.
Fox, p. 179.)
Es claro que un saber desrrollado tan sistemtica
mente no. puede ser funcin tan slo de la utilidad
prctica. Despus de haber subrayado la riqueza y la
precisin de los conocimientos zoolgicos y botnic<>1
de los indios del noreste de los Estados Unidos y del
Canad: montagnais, naskapi, micmac, malecite, pe
nobscot, el etplogo que los ha estudiado mejor nos
dice:
Era de esperarse, por lo que respecta a las
costumbres de la caza mayor, de la que provie
nen el alimento y las materias primas de la in
dustria indgena. No es sorprendente. . . que el
cazador penobscot de Maine posea un mejor co
nocimiento prctico de las costumbres y del carc
ter deLe, que el zologo . ms 6.perto. Pero,
cuando apreciamos en su justo valor el cuidado
LA CIENCIA DE LO CONCRETO 25
que han puesto los indios en observar y siste
matizar los hechos cientficos que hacen relacin
con las formas inferiores de la vida animal, ha
de permitfrsenos mostrar alguna sorpresa.
Toda la clase de reptiles ... , no ofrece nin
gn inters econmico part ,estos indios; no con
sumen la carne de las serpientes, ni de los batra
cios, y - no utilizan ninguna parte de sw restos
'salvo en d'ss muy raros, para la confeccin de
amuletos contra la enfermedad o la brujera.
(Speck, 1, p. 273.)

Y sin embargo, como lo ha mostrado Speck, los in


dios del noreste han forjado una verdadera herpetolo
ga, con trminos distintos para cada gnero de reptiles
y otros ms reservados para las especies o las varie
dades.
Los productos naturales utilizados por los pueblos
siberianos con fines medicinales ilwtran, por su defi
nicin precisa y el valor especfico que 5e les presta, el
cuidado, el ingenio, la atencin al detalle, la preocu
pacin por las distinciones que han debido poner en
prctica los observadores y los tericos en las socieda
des de esta clase: araas y gwanos blancos que se
tragan (itelmene y yakutos, para la esterilidad) ; grasa
de escarabajo negro (osetos, contra hidrofobia) ; cucara
cha aplastada, hiel de gallina (rusos de Surgut, contra
abcesos y hernias) ; gusanos rojos macerados {yakutos,
contra el reumatismo) ; hiel de lucio (buriatos, enfer
medades de los ojos) ; locha, cangrejo de ro, que se
tragan vivos (rusos de Siberia, contra la epilepsia y
todas las enfermedades) ; toque con un pico de pjaro
carpintero, sangre de pjaro carpintero, insuflacin na
sal de polvo de pjaro carpintero momificado, huevo
tragado del pjaro kukcha (yakutos, contra el dolor
de dientes, contra las escrfulas, las enfermedades de
los caballos y la tuberculosis, respectivamente) ; sangre
114 LA CIENCIA DE LO CONCRETO

de perdiz, sudor de caballo (oirotes, contra las hernias


y las verrugas) ; caldo de pichn (buriatos, contra la
tos) ; polvo de. patas trituradas del pjaro tilegus (ka
zakos, contra la mordedura de perro rabioso); murci
lago disecado colgado al cuello (rusos del Altai, con
tra la fiebre); instilacin de agua procedente de un
carmbano colgado del nido del pjaro remiz (oirotes,
enfermedades de los ojos) . Para mencionar solamente
a los buriatos, y limitndonos al oso, la carne de ste
psee siete variedades teraputicas distintas, la sangre 5,
la grasa 9, el cerebro 12, 1a bilis 17, el pelo 2. Tam
bin del oso, los kalar recogen los excrementos duros
como piedra, al finalizar la hibernacin, para curar el
estreimiento. (Zelenin, pp. 47-59.) En un estudio de
Loeb se encontrar un repertorio igualmente rico co
rrespondiente a una tribu africana.
De tales ejemplos, que podramos encontrar en todas
las regiones del mundo, se podra inferir de buen grado
que . las especies animales y vegetales no son conocidas
ms que porque son tiles, sino que se las declara
tiles o interesantes porque primero se las conoce.

Se objetar que tal ciencia no puede ser eficaz ms


que en el plano de lo prctico. Pero, da la casuali
dad de que su objetivo primero no es de orden prc
tico. Corresponde a exigencias intelectuales antes, o
en vez, de satisfacer necesidades.
El verdadero problema no estriba en saber si el con
tacto de un pico de pjaro carpintero cura las enfer
medades de los dientes, sino la de si es posible que,
desde un cierto punto de vista, el pico del pjaro
carpintero y el diente del hombre "vayan juntos" (con
gruencia cuya frmula teraputica no constituye ms
que una aplicacin hipottica, entre otras) y, por in
tennedio de estos agrupamientos de cosas y de seres,
introducir un comienzo de orden en el universo; pues
LA CIENCIA DE LO CONCRETO 15
la clasificacin, cualquiera que sea, posee una virtud
propia por relacin a la inexistencia de la clasificacin.
Como ha escrito un terico moderno de la taxonoma:

Los sabios soportan la duda y el fracaso porque


no les queda ms remedio que hacerlo. Pero el
desorden es lo nico que no pueden ni deben to
lerar. Todo el objeto de la ciencia pura es llevar
a su punto ms alto, y ms consciente, la reduc
cin de ese modo catico de percibir, 9,Ue ha
comenzado en un plano inferior y, verosmilmente
inconsciente, con los orgenes mismos de la vida.
En algunos casos, podremos preguntarnos si la
clase de orden que ha sido forjada es un carcter
objetivo de los fenmenos o un artificio creado
por el sabio. Este problema se plantea sin ce
sar, en materia de taxonoma animal.. . Sin em
bargo, el postulado fundamental de la ciencia es
que la naturaleza misma es.t ordenada. . . En 11u
parte terica, la ciencia se reuce a un ponr en
orden, y. .. si es verdad que la sistemtica consiste
en tal poner en orden, los trminos de sistem
tica y de ciencia terica podrn ser considerados
sinnimos. (Simpson, p. 5.)

Ahora bien, esta exigencia de orden se encuentra en


la base del pensamiento que llamamos primitivo, pero
slo por cuanto se encuentra en la base de todo pen
samiento: pues enfocndolas desde las propiedades co
munes es como encontramos acceso ms fcilmente a
las formas de pensamiento que nos parecen muy ex
traas.
"Cada cosa sagrada debe estar en su lugar'', obser
vaba con profundidad un pensador indgena (Fletcher 2,
p.' 114) Inclusive, podramos decir que es esto lo que

la hace sagrada, puesto que al suprimirla, aunque sea


en el pensamiento, el orden entero del universo queda
ra destruido; as pues, contribuye a mantenerlo al
16 LA CIENCIA DE LO CONCRETO

ocupar el lugar que le corresponde. Los refinamientos


del ritual, que pueden parecer ociosos cuando se les
examina superficialmente, o desde fuera, se explican
por la preocupacin de lo que podramos llamar una
"micro-perecuacin": no dejar escapar a ningn ser,
objeto o aspecto, a fin de asignarle un lugar. en el seno
de una clase. A este respecto, la ceremonia del hak.o, de
los indios pawnee, es particularmente reveladora tan
slo porque ha sido bien analizado. La invocacin que
acompaa al cruce de una corriente de agua se divide
en varias partes, que corresponden respectivamente al
momento en que los viajeros meten los pies en el agua,
en que los desplazan, en que el agua recubre completa
mente sus pies; la invocacin al viento separa los
momentos en que el frescor es percibido solamente so
bre las partes mojadas del cuerpo, luego aqu, despus
all, y p9r -ltimo sobre toda la epidermis: "solamente
entonces podemos avanzar con seguridad" (id., pp. 77-
78) . Como lo explica exactamente el informador, "de
bemos dirigir una 'incantacin' especial a cada cosa
que encontramos, pues Tirawa, el espritu supremo, re
side en todas las cosas, y todo lo que encontramos,
mientras vamos de camino, puede socorrernos. .. Se nos
ha enseado a prestar atencin a todo lo que vemos"
(id., pp. 75-81).
Esta preocupacin por la observacin total y de in
ventario sistemtico de las relaciones y de los vnculos
puede culminar, a veces; en resultados de buen aspecto
cientfico: tal es el caso de los indios black.foot, que
diagnosticaban la proximidad de la primavera segn el
estado de desarrollo del feto de bisonte extrado del
vientre de la hembra muerta en la caza. Sin embargo, no
podemos aislar estos aciertos de tantos otros paralelos
de la misma clase que la ciencia . declara ilusorios.
Pero no ser que el pensamiento ingico, esa "gigan
tesca variacin sobre el tema del prindpio de causali
LA CIENCIA DE LO CONCRETO 27
dad", decan Hubert y Mauss (.2, p. 61), se distingue
menos de la ciencia por la ignorancia o el desdn del
determinismo, que por una exigencia de determinismo
ms imperiosa y ms intransigente, y que la ciencia --'"
puede, a todo lo ms, considerar irrawnable y .. preci-
pitada? ,,..

Considerada como sistema de filosofa natural,


ella (witchcraft) supone una teora de las causas:
la desgracia es resultado de la brujera, que opera
de concierto con las fuerzas naturales. Si a un
hombre lo acornea un bfalo, o si le cae encima
un granero cuyos soportes han sido minados por
las termitas, o si contrae una meningitis cerebro
espinal, los azande afirmarn que el bfalo, el
granero o la enfermedad son causas que se conju
garon con la brujera para matar al hombre. Del
bfalo, del granero, de la enfermedad, la brujera
no tiene culpa, puesto que existen por s mismos;
pero s la tiene de esta circunstancia particular,
que los pone en una relacin destructora con un
determinado individuo. El granero se habra ve
nido abajo de todas maneras, pero fue a causa
de la brujera por lo que se vino a tierra en un
momento dado y cuando algn individuo des
cansaba debaj o. Entre todas estas causas, slo la
brujera admite una intervencin correctiva, pues
to que slo ella emana de una persona. Contra el
bfalo y el granero no se puede intervenir. Aun
que tambin se les reconozca como causas, stas
no tienen significacin en el plano de las rela
ciones sociales. (Evans-Pritchard, 1, pp. 418-419.)

Por tanto, entre magia y ciencia la primera diferen


cia seria, desde este punto de vista, que una postula un
determinismo global e integral, en tanto que la otra
opera distinguiendo niveles, algunos de los cuales, so
lamente, admiten .formas .de determinismo que se con
sideran inaplicables a otros niveles. Pero, no podramos
28 LA CIENCIA DE LO CONCRETO

ir un poco ms lejos y considerar al rigor y a la pre


cisin de que dan testimonio el pensamiento mgico y
las prcticas rituales, como si tradujeran una aprehensin
inconsciente de la verdad del determinismo, en cuanto
modo de existencia de los fenmenos cientficos, de ma,.
nera que el determinismo seria globalmente sospechado
y puesto en juego antes de ser conocido y respetado? Los.
ritos y las creencias mgicas se nos manifestaran en
tonces como otras tantas expresiones . de un acto de fe
en una ciencia que estaba todava por nacer.
Y lo que es ms: no solamente,. por su naturaleza,
estas anticipaciones pueden a veces verse coronadas por
el xito, sino que tambin pueden anticipar doblemen
te; anticiparse a la ciencia misma, y a mtodos o resulta
dos que la ciencia no asimilar sino en una etapa
avanzada de su desarrollo, si es verdad que el hombre
se enfrent primero a lo ms dificil: la sistematizacin
al nivel de los datos sensibles, a los que la cie.ncia du
rante largo tiempo volvi la espalda y a los que co
mienza ahora, solamente, a reintegrar en su perspectiva.
En la historia del pensamiento cientfico, este efecto
de anticipacin se produjo por lo dems en varias oca
siones; como lo ha mostrado Simpson (pp. 84-85) , con
ayuda de un ejemplo tomado de la biologa del si
glo XIX, resulta que -como la explicacin cientfica
corresponde siempre al descubrimiento de un "ordena
miento"- t()do intento de este tipo, aun cuando est
inspirado por principios que no sean cientficos, puede
encontrar verdaderos ordenamientos. Inclusive esto e&
previsible si se admite que, por definicin, el nmero
de las estructuras es finito: la "puesta en estructura"
poseera entonces una eficacia intrnseca, cualesquiera
que sean los principios y los mtodos en que se inspira.
La qumica moderna reduce la variedad de los sabo
res y de los perfumes a cinco elementos diversamente
combinados: carbono, hidrgeno, oxigeno, azufre y ni-
LA CIENCIA DE LO CONCRETO 29

ttgeno. Trazando cuadros de presencia y de ausencia,


estimando dosificaciones y umbrales, llega a darnos cuen
ta y razn de diferencias y desemejanzas entre cualida
des que antao habra expulsado fuera de su dominio
por considerarlas "secundarias". Pero estos paralelos y
estas distinciones no sorprenden al sentimiento esttico:
ms bien, lo enriquecen y lo aclaran, fundando asocia
ciones que ya se sospechan, y de las cuales se comprende
mejor por qu, ya en qu condiciones, un ejercicio asiduo
de la sola intuicin habra permitido descubrirlas ya;
as, que el humo del tabaco pueda ser, para una lgica
de la sensacin, la -interseccin de dos grupos: uno de
los cuales comprendera tambin la carne a la parrilla
y la tostada corteza del pan (que estn, como l, com
puestos de nitrgeno; y el otro, del que forman parte
el queso, la cerveza y la hiel en razn de la presencia
del diacetilo) . La cereza silvestre, la canela, la vainilla
y el vino de jerez forman un grupo, no slo sensible,
sino inteligible, porque todos contienen aldehdos, en
tanto que los olores semejantes del t del Canad
("wintergreen") de la lavanda y del pltano se expli
can por la presencia de esteres. La intuicin por s
sola incitar a agrupar a la cebolla, el ajo, la col, eL
nabo, el rbano y la mostaza, aunque la botnica sepa
re a las liliceas de las crucferas. Comprobando el
testimonio de la sensibilidad, la qumica demuestra que
estas familias, extraas entre s, se emparientan en otro
plano: todas ocultan azufre (K., W.) . Un filsofo pri
mitivo o un poeta habra podido realizar estos reagru
pamientos inspirndose en consideraciones ajenas a la
qumica, o a cualquier otra forma de ciencia: la litera
tura etnogrfica nos revela un cierto nmero de los
mismos, cuyo valor emprico y esttico no es menor.
Ahora bien, eso no. es, solamente, el efecto de un fre
nes asociativo, que a veces habr de tener xito por
un puro azar. Mejor inspirado que en el pasaje ante
50 LA CIENCIA DE LO CONCllETO

citad en el que nos ofrece esta interpretacin, Simpeon


ha mostrado que la existencia de organizacin es una
necesidad comn al arte y a la ciencia y que, por con
secuencia, "la taxonomfa, que es el poner en orden por
excelencia, posee un inminente vaj.or eattico" (loe. cit.
p. 4) . Entonces, se sorprende uno menos de que el sen
tido esttico; abandonado. a sus solas fuerzaa, pueda
abrirle el camino a la taxonoma y aun anticiparse a
algunos de sus resultados.

Sin embargo, no retornamos a la tesis vulgar (por lo de


ms, admisible, en la perspectiva estrecha en la que se
coloca) , segn la cual la magia sera una formt tmida y
balbuciente de la ciencia: porque nos privaramos de todo
medio de comprender el pensamiento mgico, si pre
tendisemos reducirlo a un momento, o a una etapa, de
la evolucin tcnica y cientfica. Sombra que m bien
anticipa a su cuerpo, la magia es, en un ientido, com
pleta como l, tan acabada y coherente, en su inmate

rialidad, como el ser slido al que -1lamente ha prece


dido. El pensamiento mgico no es un comienzo, un
esbozo, una iniciacin, la parte de un todo que todava
no se ha realizado; forma un sistema bien articulado,
independiente, en relacin con esto, de ese otro sistema
que constituir la ciencia, salvo la analoga formal que
las emparienta y que hace del primero una suerte de
expresin metafrica de la segunda. Por tanto, en vez
de oponer magia y ciencia, sera mejor colocarlaa para
lelamente, como dos modos de conocimiento, desiguales
en cuanto a los resultados tericos y prcticoe (pues,
desde este punto de vist;l, es verdad que la ciencia titne
ms xito que la magia, aunque la magia prefigure a
la ciencia en el sentido de que tambin ella acierta al
gunas veces) , pero no por la clase de operaciones meo
tales que ambas suponen, y que difieren menos en

cuanto a la naturaleza que en funcin de las clues de


feninenos a las que se aplican.
LA CIENCIA DE LO CONCRETO 51
Estas relaciones . se derivan, en efecto, de las condi
ciones objetivas en que aparecieron el conocimiento
mgico y el conocimiento cientfico. La historia de este
ltimo es demasiado breve como para que estemos bien
informados a su respecto; pero el que el origen de la
ciencia moderna se remonte solamente a algunos siglos,
plantea un problema sobre el cual los etnlogos no
han reflexionado suficientemente; el nombre de para
doja neolitica le convendra perfectamente.
Es en el neoltico cuando se confirma el dominio,
por parte del hombre, de las grandes artes de la civili
zacin : cermica, tejido, agricultura y domesticacin de
animales. Nadie, hoy en da, se atrevera a explicar es
tas inmensas conquistas mediante la acumulacin for
tuita de una serie de hallazgos realizados al azar, o
revelados por el espectculo pasivamente registrado de
algunos fenmenos naturales.a
Cada una de estas tcnicas supone siglos de ob
servacin activa y metdica, de hiptesis atrevidas y
controladas, para rechazarlas o para comprobarlas por
intermedio de xperiencias incansablemente repetidas.
Observando la rapidez con la que plantas originarias
del Nuevo Mundo se aclimataron en las Filipinas, y
fueron adoptadas y nombradas por los 'indgenas que,
en muchos casos, parecen haber redescubierto inclusive
sus usos medicinales, rigurosamente paralelos a los que
eran tradicionales en Mxico, un bilogo interpreta el
fenmeno de la manera siguiente:
a Se ha tratado de aaber lo que pasara li el mineral de
cobre se hubiese meu:lado accidentalmente a un fogn:
experiencias mltiplea y variadas han establecido que no
pasara nada. El procedimiento ms simple al que se haya
llegado para obtener metal fundido consiste en calentar
intensamente malaquita finamente pulverizada en una copa
de arcilla cubierta con una vasija invertida. Este eolo
resultado apridona ya al azar en el recinto del fogn de
algn aliaren> apecialiata en cer.lmica vidriada (<Aghlan.)
32 LA CIENCIA DE LO CONCRETO

Las plantas cuyas hojas o tallos tienen un sa


bor amargo se emplean comnmente en las Fili
pinas contra los padecimientos del estmago. Toda
planta introducida, que ofrezca el mismo carc
ter, ser rpidamente probada. Porque la mayo
ra de las poblaciones de las Filipinas hacen cons
tantemente experiencias con las plantas, aprenden
rpidamente a conocer, en funcin de las catego
ras de su propia cultura, los empleos posibles
de las plantas importadas. (R. B. Fox, pp. 2 12-
213.)

Para transformar una yerba silvestre en planta cultiva


da, una bestia salvaje en animal domstico, hacer apa
recer en la una o en la otra propiedades alimenticias
o tecnolgicas que, originalmente, estaban por com
pleto ausentes o apenas si se podan sospechar; para
hacer de una arcilla inestable, de fcil desmoronamien
'
to, expuesta a pulverizarse o a rajarse, una vasija de
barro slida y que no deje escapar el agua (pero, slo a
condicin de haber determinado, entre una multitud de
materias orgnicas e inorgnicas la que mejor se pres
tara a servir de desgrasante, asf como el combustible
conveniente, la temperatura y el tiempo de coccin, el
grado de oxidacin eficaz) ; para elaborar las tcnicas,
a menudo prolongadas y complejas, que permiten cul
tivar sin tierra, o bien sin agua, cambiar granos o races
txicas en alimentos, o todava ms, utilizar esta toxici
dad para la caza, la guerra, el ritual, no nos quepa la
menor duda de que se requiri una actitud mental ver
daderamente cientffica, una curiosidad asidua y perpe
tuamente despierta, un gusto del conocimiento por el
placer de conocer, pues una pequea fraccin solamen
te de las observaciones y de las experiencias (de las que
es necesario suponer que estuvieron .inspiradas, primero . .
y sobre todo, por la aficin al saber) podan dar resul
tados prcticos e inmediatamente utilizables. Y haga-
LA CIENCIA DE LO CONCRETO
.....
mos a un lado a . la metalurgia del bronce y del hierro,
la de los metales preciosos, y aun el simple trabajo del
cobre nativo por el simple procedimiento del martilleo
q1e precedieron a la metalurgia en varios milenios, y
todos los cuales exigen ya una competencia tcnica muy
considerable. El hombre del neoltico o de la proto
historia es, pues, el heredero de una larga tradicin
cientfica; sin embargo, si el espritu que lo inspir a
l, lo mismo que a todos sus antepasados, hubiese sido
exactamente el mismo que el de los mpdernos, cmo
podramos comprender que se haya detenido, y que va- .
ros milenios de estancamiento se intercalen, como . un
descansillo, entre la revolucin neoltica y la ciencia
contempornea? La paradoja no admite ms que una
solucin: la de que existen dos modos distintos de
pensamiento cientfico, que tanto el uno como el .otro
son funcin, no de etapas desiguales de desarrollo del
espritu humano, sino de los dos niveles estratgicos en
que la naturaleza se deja atacar por el conocimiento
cientfico: uno de ellos aproximativamente ajustado al
de la percepcin y la imaginacin y el otro despla
zado; como si las relaciones necesarias, que constituyen
el objeto de toda ciencia -sea neolftica o moderna-,
pudiesen alcanzarse por dos vas diferentes: una de
ellas muy cercana a la intuicin sensible y la otra ms
alejada.
Toda clasificacin es superior al caos; y aun una
clasificacin al nivel de las propiedades sensibles es

ua etapa hacia un orden racional. Si se pide clasifi
car una coleccin de frutos variados en cuerpos relati
vamente ms pesados y relativamente ms livianos, ser
legtimo comenzar por separar las peras de las man
zanas, aunque la fqrma, el color y el sabor carezcan de
relacin con el peso y el volumen; pero porque las ms
gruesas, de entre las manzanas, son ms fciles de dis
tinguir de las menos gruesas, que cuando las manzanaF
34 LA CIENCIA DE LO CONCRETO
permanecen 'mezcladas con frutos de aspecto diferente.
Este ejemplo nos permite ver ya que, aun al nivel de
la percepcin esttica, la clasificacin tiene su virtud.
Por otra parte, y aunque no haya conexin necesaria
entre las cualidades sensibles y las propiedades, existe
por lo men<>s una relacin de hecho en grari nmero
de caS<>s, y la . generalizacin' de esta relacin, aunque
no est fundada en la razn, puede ser durante largo
tiempo una operacin fructuosa, terica y prcticamen
te. Todos los jugos txicos no son ardientes o amargos,
y Ja recproca n:o es ms verdadera; sin embargo, la
naturaleza est hecha de tal manera que es ms lucra
tivo, para el pensamiento y para la accin, proceder
como si una equivalencia que satisface al sentimiento
esttico corresponde tambin a una realidad objetiva.
Sin que nos corresponda aqu el averiguar por qu, es
probable que especies dotadas de algn carcter nota
ble: forma, color, u olor, abran al observador lo que
podramos llamar un "derecho de proseguir": el de
postular que estos caracteres visibles son el signo de pro
piedades igualmente singulares, pero ocultas. Admitir
que la relacin entre los dos sea ella misma sensi
ble (que un grano en forma de diente preserve contra
las mordeduras de serpiente, que un jugo amarillo sea
un especfico para los trastornos biliares, etc.) tiene
ms valor, provisionalmente, que la indiferencia a toda
conexin; pues la clasificacin, aunque sea heterclita
y arbitraria, salvaguarda la riqueza y la diversidad del
inventario; al decidir que hay que tener en cuenta
todo, facilita la constitucin de una "memoria".
Ahora bien, es un hecho que mtodos de esta ndole
podan conducir a determinados resultados que eran
indispensables para que el howbre pudiese atacar a l a
naturaleza desde otro flanco. Lejos d e ser, como a me
nudo se ha pretendido, la obra de una "funcin fabu
!adora'" que le vuelve la espalda a la realidad, los mitos
LA CJENCIA DE LO CONCRETO . 55
y los ritos ofrecen como su valor principal el preservar
hasta. nuestra poca, en forma residual, modos de ob
servacin y de reflexin que estuvieron (y siguen estn
dolo sin duda) exactamente adaptados a. desctlbrimien
tos de. un cierto tipo: los que autoriza-ha. la. naturaleza, a
partir de la organizacin y de la. explotacin. reflexiva
del mWldo sensible en. cuanto sensible. Esta. ciencia de
lo concreto tena que estar, por esencia, limitada a
otros resultados que los prometidos a las ciencias exac
tas naturales, pero no fue menos cientfica, y sus resul
tados no fueron menos reales. Obtenidos diez. mil aos
antes que los otros; siguen siendo el sustrato de. nuestra
civilizacin.

Por lo dems, subsiste. entre nosotros una forma de ac


tividad que, en el plano tcnico, nos permite muy bien
concebir lo que pudo ser; en el plano de la especula
cin, una ciencia a la que preferimos llamar "primera"
ms que primitiva: es la que. comnmente se. designa
con el trmino de. bricol4ge. En su sentido antiguo, el
verbo bricoler se aplica al juego de pelota y de billar,
a. la caza y a la equitacin, pero siempre para evocar un
movimiento incidente: el . de. la. pelota que. rebota, el
del perro que divaga, el del caballo que. se aparta de
la lnea recta para evitar un obstculo. Y, en nuestros
das, el bricoleur es el que. trabaja con sus manos, uti
lizando medios desviados por comparacin con los del
hombre: de arte. Ahora bien, lo propio del pensamiento
mtico es expresarse con ayuda. de un repertorio cuya
Los trminos bricoler, b.ricolage y bricoleur,. en. la accp
cin que: les .da el autor. no tienen traduccin al castellano.
F.l ,b,rjcplcur es el que obra sin plan previo y con .medios y
procedimientos apartados de. los uSoll tecnolgicos normales.
No opera con . m11terias primas; sino ya elaboradas; con
fragmentos de obras,. con sobras- y trozos, como el autor ex
plica. La lectura del texw aclarar suficientemente: el sentido
de estos. trminos. [T:]
56 .
LA CIENCIA DE LO CONCRETO
composicin es heterclita y que, aunque amplio, no
obstante es limitado; sin embargo, es prciso que se
valga de l, cualquiera que sea la tarea que se asigne,
porque no tiene ningn otro del que echar mano. De
tal manera se nos muestra como una suerte de bricolage
incdectual. lo que explica las relaciones que se observan
entre los dos.
Como d bricolage en el plano tcnico, la reflexin
mitica puede alcanr:u, en el plano intelectual, resulta
dos brillantes e imprevistos. Recprocamente, a menudo
se ha observado el carcter mitopotico del bricolage:
ya sea en d plano del arte, llamado "bruto" o "inge
nuo"; en la arquitectura fantstica de la quinta del
cartao Cheval. en las decoraciones de Georges Mli5;
o aun en la inmortalizada por las Grandes ilusiones de
Dickens, pero inspirads sin duda primero por la ob
servacin del ..castillo" suburbano del seor Wemmick,
con su puente levadizo en miniatura, su can que
saludaba a las nueve, y su huertecillo de verduras y
pepinos gnciD al 01al los ocupantes podrfan sostener
un sitio,. de lel" necesario. . .
. Vale la pena ahondar en la comparacin, porque nos
permite acx:cder mejor a las relaciones reales entre los
dos tipos de conocimiento cientfico que hemos distin
guido. El bricoleur capaz de ejecutar un gran nmero
de tareas divC(Sificas; pero, a diferencia del ingenie
ro, no subolrl.ina ninguna de ellas a la obtencin de
matain primas y de instrumentos concebidos y obte
nidos a la medida de su proyecto: su universo instru
mca.tal est cerrado y la regla de su juego es siempre
I:a de arreglrselas con "lo que uno tenga'', es decir
un c:uajunto, a cada instante finito, de instrumentos
y de -.ateriales, heterclitos adems, porque la compo
sicin del conjunto no est en relacin con el proyecto
del l!DIJIDCnto, ni, por lo dems, con ningn proyec
to puticular, sino que es el resultado contingente de
LA CIENCIA DE LO CONCllETO !17
todas las ocasiones que se le han ofrecido de renovar
o de enriquecer sus existencias. o de conservarlas con
los residuos de construcciones y de destrucciones ante \
riores. El conjunto de los medios del bricoleur no se
puede definir, por lo tanto, por un proyecto (lo que
supondrfa, por lo dems, como en el caso del ingeniero,
la existencia de tantos conjuntos instrumentales como
gneros de proyectos, por lo menos en teora) ; se defi
ne solamente por su instrumentalidad, o dicho de otra
manera y para emplear el lenguaje del bricoleur, por
que los elementos se recogen o conservan en razn del
principio de que "de algo habrn de servir". Tales
elementos, por tanto, estn particularizados medias:
lo suficiente como para que el bricoleur no tenga nece
sidad del equipo y del saber de todos los cuerpos admi
nistrativos; pero no tanto como para que cada elemento
Sea constreido a un empleo preciso y determinado.
Cada elemento representa un conjunto de relaciones, a
la vez, concretas y virtuales; son operadores, pero utili
zables con vistas a operaciones cualesquiera en el seno
de un tipo.
De la misma manera, los elementos de la reflexin
mtica se sitan siempre a mitad de camino entre pre
ceptos y conceptos. Serla imposible extraer a los prime
ros de la situacin concreta en que aparecieron, en
tanto que el recurso a los segundos exigira .que el pen
samiento pudiese, provisionlmente, poner sus proyec
tos entre parntesis. Ahora bien, existe un intermediario
entre la imagen y el concepto: es el signo, puesto que
siempre se le puede definir, de la manera iniciada por
Saussure a prQpsito de esa categora particular que for
man los signos lingisticos, como un lazo entre una
imagen y un concepto, que, en la unin as realizada,
desempea respectivamente los papeles de significante y
significado.
Como la imagen, el signo es un ser concreto, pero
38 LA CIENCIA DE LO CONCRETO
se parece al concepto por .su poder ferencial: el uno
y el otro no .se relacionan exclusivamente .a ellos mis

mos, sino que pueden SU$tituir a algo que no son


ellos. Sin embargo, el concepto posee a este respecto
una. capacidad ilimitada, en tanto q la del signo es
limitada. La diferencia y la .semejanza se pueden obser
var bien en el ejemplo del bricoleur. ContemplmOslo
en accin: excitado por su proyecto, .su primera ac
cin prctica es, sin embargo, retrospectiva: debe vol
verse hacia un conjunto ya constituido, compuesto de
herramientas y de materiales; hacer, o rehacer, el in
ventario; por ltimo y sobre todo, establecer . con l
una suerte de dilogo, para hacer un repertorio; ante$
de elegir entre ellas, de las. respuestas . posibles que 1
conjunt9 puede ofrecer al problema que l le plantea.
Todos estos objetos heterclitos que constituyen su te
soro,4 son interrogados por l para comprender lo que
cada uno de ellos podra "significar", contribuyendo
de tal manera a definir un conjunto por realizar, pero
que, finalmente, no diferir del conjunto instrumental
ms que por la disposicin interna de las partes. Este
cubo de encino puede . ser cuji.a para remediar la insu
ficiencia de un tabln de .abeto o . bien pedestal, lo que
permitira sacar a relucir el grano y el pulimento de la
vieja madera. En ,q caso ser extensin en el otro ma
.

teria. Pqo estas pasibilidades estn siempre liitadas


por la historia particular de cada pieza, o. por lo que
subsiste en ella de predeterminado, debido al u.so ori
ginal para el que fue concebida. o por las . adaptaciones
que ha sufrido con vistas a otros empleos. Como las
unidades constitutivas del mito, cuyas combinaciones
posibles son limitadas por el hecho de que se han to
mado en prstamo al lenguaje, en el que poseen ya un
sentido que restringe la libertad de maniobra, los ele-

4 "Tesoro de ideas", dicen admirablemente' de la ma


gia Hubert y Mauss (:z, p. 136).
LA CIENCIA DE LO CONCRE't 39
mentos que colecciona y utiliza el bricoleur estn "pre
constreidos" (Lvi-Strauss, 5, p. 35) . Por otra parte,
la decisin depende de la posibilidad de permutar otto
elemento en la funcin vacante, hasta tal punto que
cada eleccin acarrear una reorganizacin completa .de
la estructura, que nunca ser aquella que fue vagamente
soada, ni aquella otra que se pudiera haber preferido

en vez de ella.
Sin duda, el ingeniero interroga tambin; puesto que
la existencia de un "interlocutor" es resultado, para l,
de que sus medios, su poder y sus conocimientos, jams
son ilimitados, y porque, en esta forma negativa, tro
pieza con una resistencia con la que tene, indispensa
blemente, que traruigir. Se sentira uno tentado a decir
que interroga al universo, en tanto que el bricoleur se
dirige a una coleccin de residuos de obras humanas,
es decir, a un sub-conjunto de la cultura. Por lo de
ms, la teora de la informacin nos muestra cmo' es
posible, y ' menudo til, reducir las acciones del fsico
a una .suert de dilogo con la naturaleza, lo cual ate
nuara la distincin que tratamos de trazar. Sin em
bargo, subsistir siempre una diferencia, aun si se tiene
en cuenta el hecho de que el sabio nunca dialoga con
la naturaleza pura, sino con un determinado estado
de la relacin entre la naturaleza y la cultura, defini
ble por el periodo de la historia en el que vive, la
civilizacin que es la suya y los medios materi_ales de
que dispone. Al igual que el bricoleur, en presencia
de una tarea dada, no puede hacer lo que le d la
gana; tambin l tendr que comenzar por inventariar
un conjunto predeterminado -de conocimientos teri
cos y prcticos, de medios tcnicos, que restringen .las
soluciones posibles.
As pues, la diferencia no es tan absoluta como nos
veramos tentados a imaginarnosla; no' obstante, sigue
siendo real, en la medida en que, por relacin a esas
40 LA CIENCIA DE LO CONCRETO .
constricciones que resumen un estado de civilizacin, el
ingeniero trata siempre de abrirse un pasaje y de si
tuarse mds all, en tanto que el bricoleur, de grado o
por fuerza, permanece mds ac, 10 que es . otra manera
de decir que el primero opera por medio d conceptos
y el segundo por medio de signos. Sobre el eje de la
oposicin entre naturaleza y cultura, los conjuntos de
que se valen estn perceptiblemente dislocados. En efec
to, por lo menos una de las maneras en que el signo
se opone al concepto consiste en que el segundo quie

re ser integralmente transparente a la realidad, en tanto


que el primero acepta, y aun exige, que un determinado
rasgo de humanidad est incorporado a esta realidad.
Segn la expresin vigorosa y difcilmente traducible
de Peirce: It addresses somebody.
As pues, podra decirse que tanto el sabio como el
bricoleur estn al acecho de mensajes, pero, para el bri
coleur, se trata de mensajes en cierta manera pretras
mitidos y a los cuales colecciona: como esos cdigos

comerciales que, condensando como condensan la expe


riencia pasada de la profesin permiten hacer frente,
econmicamente, a todas las situaciones nuevas (a con
dicin, sin embargo, de que pertenezcan a la misma
clase . que las antiguas) ; mientras que el hombre de
ciencia, ya sea ingeniern, ya sea fsico, cuenta siempre
con l otro mensaje, que podra serle arrancado a un
interlocutor, a pesar de su resistencia a declarar acerca
de cuestiones cuyas respuestas no han sido repetidas de
antemano.. De t:i.1 mariera, el concepto se nos manifiesta
como el que realiza la apertura del conjunto con el que
se trabaja, y la signifiqtcin como la que realiza su re
organizacin: no la extiende ni la renueva, y se limita
a obtener el grupo de sus transformaciones.
La imagen no puede ser idea, pero puede desempe
ar el papel de signo, o, ms exactamente, cohabitar
con la idea en un signo; y, si la idea no se encuentra
LA CIENCIA DE LO' CONCllETO 41
todava all, respetar su lugar futuro y hacer aparecer,
negativamente, sus cortomos. La imagen est fijada,
ligada de manera un;voca al acto de conciencia que la
acompafia; pero el sibno, y la imagen que se ha tomado
significante, si carecen todava de comprehensin, es
decir, de relaciones simultneas y tericamente ilimita
das con otros seres del mismo tipo -lo que es el privi
legio del concepto- son ya permutables, es decir, pueden
mantener relaciones sucesivas con otros seres; aunque
en nmero limitado, y, como se ha visto, a condicin
de formar siempre un sistema en el que una JI.lodifi
cacin que afecte a un elemento interesar automtica
mente a todos los dems: en este plano, la extensin y
la comprehensin de los lgicos no existen . como dos
aspectos distintos y complementarios, sino como una
realidad solidaria. De tal manera, se comprende que el
pensamiento mtico, aunque est enviscado en las im
genes, pueda ser generalizador, y por -tanto cientfico:
tambin l opera a fuerza de analoga y de paralelos,
an si, como en el caso del bricolage, sus creaciones se
reducen siempre a un ordenaiyiento nuevo de elemen
tos cuya naturaleza no se ve modificada segn que
figuren en el conjunto instrumental o en la disposicin
final (que, salvo por lo que toca a la disp>sicin in
terna, forman siempre el mismo objeto) : "s dira que
los univenos mitolgicos estn destinados a ser desman
telados apenas formados, para que nuevos universos
nazcan de sus fragmentos". (Boas, 1, p. 18) . Esta pro
funda observacin se olvida de tener en cuenta, sin
embargo, que, en esta incesante reconstruccin con ayu
da de los mismos materiales, son siempre fines antiguos
los que habrn de desempear el papel d medios: los
significados se truecan en significantes, y a la inversa.
Esta frmula, que podra servir de definicin para
el bricolage nos explica que, para la reflexin mtica, la
totalidad de los medios disponibles debe ser tambin
42 LA CIENCIA DE LO CONCRETO

implcitamente inventariada o concebida, para que pue


da definirse un resultado que ser siempre una compo
nenda entre la estructura del conjunto instrumental y
la del proyecto. Una vez realizado, este ltimo estar,
por tanto, inevitablemente dislocado por relacin a la
intencin inicial (por lo dems, simple esquema) , efec
to que los surrealistas han nombrado felizmente "azar
objetivo". Pero hay ms: la poesa del bricolage le
'
viene tambin,, y sobr todo, de que no se limita a rea
lizar o ejecutar; "habla", no solamente con . las cosas,
como lo hemos mostrado ya, sino tiw,in por medio
de las cosas: contando, por intermedip ,de la. eleccin
que efecta entre posibles limitados, eL-,c;u-cter y 111
vida de su autor. Sin lograr totalmente: ; SU proyecto,
el bricoleur pone siempre algo de l mismo.
Desde este punto de vista tambin, la reflexin m
tica se nos manifiesta como una forma intelectual del
bricolage. La ciencia, por entero, se ha construido apo
yndose en la distincin de lo
contingente y de lo
necesario, que es tambin la del acontecimiento y de
la- estructura. Las cualidades que, en el momento de su
nacimiento, hada suyas ran precisamente aquellas que,
como no formaron parte en manera alguna de la expe
riencia vivida, eran exteriores y, por as decirlo, extra
as a los acontecimientos: ste es el sentido de la nocin
de cualidades pdmeras. Ahora bien, lo propio del peo
samiento mtico, como del bricolage en el plano prcti-
. co, consiste en elaborar conjuntos estructurados, no.
'
directa.mente con ,o.t.ibs' conjuntos estru<:turados,5 sino
_
utilizado residuos y
restos de acontecimientos; odds
and ends, dira un ingls, O, en espaol, sobras y

5 El pensamiento mtico edifica conjuntos estructurados


por medio de un conjunto estructurado, que es el len
guaje; pero no se apodera al nivel de la estructura: cons
truye sus palacios ideolgicos

con los escombros de un
antiguo - discurso social.
LA CIENCIA D.E LO coNCR.ETO 43
tt020s, testimonios fsiles de la historia de un individuo
o de na sociedad. En un sentido, por lo tanto. la re
lacin entre la diacrona y la sincrona ha sido inverti
da: el pensamiento mtico, ese bricoleur, elabora es
tructuras disponiendo acontecimientos, o ms bien
residuos de acontecimientos,6 en tanto que la ciencia,
"en marcha" por el simple hecho de que se instaura:,
crea, en forma de acontecimientos, . sus medios y sus

resultados, gracias a las estructuras que fabrica sin tre


gua y que son sus hiptesis y sus teoras. Pero no nos
engaemos: no se trata de dos etapas, o. de dos fases, de
la evolucin del saber, pues las dos acciones son igual
mente vlidas. La fica y la qumica aspiran ya a tor
narse de nuevo cualitativas, es decir, a explicar tambin
las cualidades segundas que, una. ,vez. que sean explica
das, volvern a convertirse en medios de explicacin; y
quizs la biologa marca el paso mientras espera que se
realice esto, para poder, a su vez, explicar . la vida. Por
su parte, el pensamiento mtico no es solamente prisio
nero de acontecimientos y de experiencias que dispone
y redispone incansablemente para descubrirles un sen
tido; es tambin liberador, por la protesta que eleva
contra el no-sentido, con el cual la ciencia se haba
resignado, . al principio, a transigir.

Las consideraciones anteriores, en varias ocasiones, han


rozado el problema del arte, y quizs podramos indi
car brevemente cmo, en esta perspectiva, el arte . se
inserta, a. mitad de camino, entre el conocimiento
cientfico y el pensamiento mtico o mgico; pues todo
el mundo sabe que el artista, a la vez, tiene algo del
sabio y del bricoleur: con medios artesanales, confec
ciona un objeto material que es al mismo tiempo ob
jeto de conocimiento. Hemos distinguido al sabio del.

6 El bricolage opera tambin con cualidades "segunda";


vase el trmino espaol "de segunda mano", de ocasin.
44 LA CIENCIA DE LO CONCRETO

bricoleuT por l;lli funciones invenas que. en el orden


instrumental y final, asignan al acontecimiento y a la
estructura, uno de ellos haciendo acontecimientos (cam
biar el mundo) por medio de estructuras y el otro
estructuras por medio de acontecimientos . (frmula
inexacta en esta forma tajante, pero que nuestro an
lisis debe permitir matizar)Contemplemos ahora este
retrato de mujer pintado por Clouet, y- preguntmonos
por las razones de la profundsima emocin esttica
que suscita inexplicablemente, al parecer, la reproduc
cin hilo por hilo y en un escrupuloso tTompe-l'oeil
de una gorguera de encaje (ldm. 1) .
El ejemplo de Clouet no est escogido al azar; pues
es sabido que le gustaba pintar a tamafi.o menor que
el natural: sus cuadros son, pues, como los jardines
japoneses, los autos en miniatura, y los barcos en las
botellas, lo que en lenguaje de bricoleuT se llama "mo
delo reducido". Ahora bien, se plantea la cuestin de
saber si el modelo reducido, que es tambin la "obra
maestra" del compaiero, no ofrece, siempre y por do
quier, el tipo mismo de la obra de arte. Pues parece
ser que todo modelo reducido tiene una vocacin est

tica -de dnde 5acarfa esta virtud constante, si no de


sus dimensiones mismas?- o a la inversa, que la in
mensa mayora de las obras de arte son tambin mo
delos reducidos. Podra creerse que este carcter obe
dece, en primer lugar, a una preocupacin por econo
mizar, materiales y medios, e invocar en apoyo de esta
interpretacin obras indiscutiblemente artsticas, aunque
monumentales. Es preciso entenderse acerca de las de
finiciones: las pinturas de la Capilla Sixtina son un
modelo reducido, a despecho de . sus dimensiones im
ponentes, puesto que el tema que ilustran es el del
fin de los tiempos. Lo mismo ocurre con el simbolis
mo csmico de los monumentos religiosos. Por otra
parte, podramos preguntarnos si el efecto esttico, di,
LA CIENCIA DE LO CONCR,ETO 45
gamos, de una estatua ecuestre de tamao ms grande
que el natural, proviene de que agranda a un hombre
hasta alcanzar las dimensiones de un pen, y no de
que reduce lo que es primero, de lejos, percibido como
un pen, a las proporciones de un hombre. Por l
timo, aun el "tiunao natural" supone al modelo re
ducido, puesto que la transposicin grfica o plstica
supone siempre la renuncia a determinadas dimensio
nes del objeto; en pintura, el volumen; los colores, los
olores, las impresiones tctiles hasta en la escultura;
y, en los dos casos, la dimensin temporal, puesto que
el todo de la obra figurada es aprehendido en el ins
tante. .
Entonces, qu virtud acompaa a la reduccin, ya
sea de escala o ya sea que afecte. a las propiedades? Al
parecer, es resultado de una suerte de invenin del
proceso del conocimiento: para conocer al objeto real
en su totalidad, propendemos siempre a obrar a partir
de sus partes. La resistencia que nos opone se supera
dividindola. La reduccin de escala invierte esta si
tuacin: siendo ms peq
uea, la totalidad del objeto
nos parece menos formidable; por el hecho de haber
sido cuantitativamente disminuida, nos parece que se
ha simplificado cualitativamente. O para decirlo con
ms exactitud, esta transposicin cuantitativa acrecienta
y diversifica nuestro poder sobre un homlogo de la
cosa; a travs de l, esta ltima puede ser agarrada,
sopesada en la mano, aprehendida de una sola mirada.
La mueca de la nia no es un adversario, un rival
o siquiera un interlocutor; en ella y por ella, la perso
na se trueca en sujeto. A la inversa de lo que ocurre
cuando tratamos de conocer a una cosa o a un ser de
talla real, en el modelo reducido el conocimiento del
todo precede al de las partes. Y aun si esto es una
ilusin, la razn del procedimiento es la de crear o la
de mantener esta ilusin, que satisface a la inteligen-
46 LA CIENCIA DE LO CONCRETO
ca y a la sensibilidad con un placer que, fundndonos
solamente en esto, puede llamarse ya esttico.
Hasta ahora no hemos considerado ms que la esca
la, la cual, como acabamos de ver, sup<>ne una relacin
dialctica entre magnitud. -es decir,. cantidad- y cua
lidad. Pero el modelo reducido posee un atributo su
plementario es algo construido, man made y, lo que
es ms "hecho a mano". Por tanto, no es una simple
proyeccin, un homlogo pasivo del objeto. Constituye
una verdadera experiencia sobre el objeto. Ahora bien,
en la medida en que el modelo es. artificial. se torna
posible comprender cmo est hecho. y esta aprehen
sin del modo de fabricacin aporta una dimensin
suplementaria a su ser; adems -lo hemos visto a. pro
psito del bricolage, pero el ejemplo de las "maneras"
de los pintores. nos muestra que esto es verdad tam
bin del arte el problema lleva consigo siempre varias
soluciones. Como la. eleccin de una solucin acarrea
una modificacin del resultado a que nos habra con
ducido otra solucin es, por lo tanto, el cuadro general
de estas permutaciones el que se encuentra virtualmen
li\ dado, al mismo tiempo que la solucin particular
o frecida a la mirada del espectador, transformado por
esto -aun sin que l se d cu,enta-, en agente. En
virtud de la sola contemplacin, el espectador. si nos
est permitido decirlo, entra en posesin de otras mo
dalidades posibles de la misma obra, y de las cuales se
siente confusamente el creador con mayor razn que
el propio creador, que las ha abandonado al excluirlas
de su creacin; y estas modalidades forman otras tantas
perspectivas suplementarias, abiertas sobre la obra ac
tualizada, es decir, realizada. O dicho de otra manera,
la virtud intrnseca del modelo reducido es la de que
compensa la renuncia a las dimensiones sensibles con
la adquisicin de dimensiones inteligibles.
Retoriemos ahora a la gorguera de encaje., en el cua
LA CIENCIA DE LO CONCRETO 47
dro de Clouet. Todo lo que acabamos de decir se , le
aplica, pues, para representarla en forma de proyeccin
en un espacio de propiedades en el que las dimensio
nes sensibles son ms pequeas, y menos numerosas
que las del objeto, ha sido necesario obrar de manera
simtrica e inversa a como lo hubiese hecho la ciencia,
si se hubiese propuesto, pues tal es su funcin, pro
ducir -en vez de reproducir- no slo un nuevo punto
de encaje en lugar de un ptmto ya conocido, sino tam
bin un verdadero encaje en vez de un encaje figurado.
En efecto, la ciencia hubiese trabajado en escala real,
pero por intermedio de la invencin de un oficio, en
tanto que el arte trabaja a escala reducida, teniendo
como fin una imagen homloga del objeto. La primera
actividad pertenece al orden de la metonimia, susti
tuye a un ser por otro ser, a un efecto por su causa,
ffi la & pe al m la
tfora.
Y eso no es todo. Pues, si es verdad que la rlacin
de . prioridad entre estructura y acontecimiento se ma
nifiesta de manera simtrica e inversa en la ciencia y
en el bricolage, es claro que, desde este punto de vista
tambin, el arte ocupa una posicin intermediaria.
Aun si la figuracin de una gorguera de encaje en
modelo reducido supone, como lo hemos mostrado, un
conocimiento interno de su morfologa y de su tcnica
de fabricacin (y, si se hubiese tratado de una repre
sentacin humana o animal, habramos dicho: de la
anatqma y de las posturas) , no se reduce a un dia
grama o a una lmina de tecnologa: realiza la sntesis
de estas propiedades intrnsecas y de las que provie
nen de un contexto espaci4l y temporal. El resultado
final es la gorguera de encaje, tal cual .es absoluta
mente, pero tambin tal como, en el mismo instan
te, su apariencia se ve afectada por la perspectiva
en que se presenta, que pone en evidencia algunas
48 LA CiENCIA DE LO CONCRETO
partes y oculta otras, cuya existencia contina, por
tanto, influyendo en el resto: por el contraste entre
su blancura y los colores de las otras piezas del vestido,
el reflejo del cuello nacarado que rodea y el del cielo
de un da y de un momento; tal, tambin, porque
significa como adorno banal o de aparato, llevado, nue
vo o usado, recientemente plancliado o arrugado, por

una mujer del pue1Jlo o por una reina, de la . que la


fisonoma confirma, invalida o califica su condicin, en
un medio, una sociedad, una regin del mundo, un
periodo de la historia. . . A mitad de camino siempre
entre el esquema y la ancdota, el genio del pintor
consiste en unir un conocimiento interno y externo,
un ser y ' un devenir; en producir, con su pincel, un
objeto que no existe, como objeto y que, sin embargo,
sabe crearlo sobre su tela: sntesis exactamente equili
brada de una o de varias estructuras artificiales y na- .
turales y de uno o de varios acontecimientos, natu
rales y sociales. La emocin esttica proviene de esta
unin instituida en el seno de una cosa creada por
el hombre, y por tanto, tambin, virtualmente por el
espectador, que descubre su posibilidad a travs de la
obra de arte, entre el orden de la estructura y el orden
del acontecimiento.
Este anlisis incita a hacer varias observaciones. En
primer lugar, permite comprender mejor por qu los
mitos se nos presentan simultneamente, como stemas
de relaciones abstractas y como objetos de contempla
cin esttica: en efecto, el acto creador que engendra
al mito es simtrico e inverso a aquel que encontramos
en el origen de la obra de arte. En este ltimo casi:>,
se parte de un conjunto formado por uno o por varios
objetos y por uno o por varios acontecimientos, al
cual la creacin esttica confiere un carcter de tota

lidad al poner de manifiesto una estructura comn. El


mito recorre el mismo camino, pero en el otro sentido:
LA CIENCIA DE LO CONCRETO 49
utiliza una estructura para producir un objeto abso
luto que ofrezca el aspecto de un conjunto de aconte
cimientos (pue5to que todo mito cuenta una historia) .
El arte procede, pues, a partir de un conjunto: (objeto
+ acontecimiento) y se lanza al descubrimiento de su
estructura; el mito parte de una estructura, por medio
de la cual emprende la construccin de un conjunto

(objeto + acontecimiento) .

Si esta primera observacin . nos incita a generalizar


nuestra interpretacin, la segunda nos conducira, ms
bien, a restringirla. Es verdad que toda obra de arte
consiste en. una integracin de la estructura y del acon
tecimiento? Al parecer, no .se puede decir tal cosa de
esa masa tlingit de madera de cedro, que sirve para
matar peces, y a la que contemplo colocada .sobre un
estante de mi biblioteca, mientras escribo estas lineas
(lm. 2) . El artista, que la esculpi en forma de mons
truo marino, dese que el cuerpo del utensilio se con
fundiese con el . cuerpo del animal, el mango con la
cola, y que las proporciones anatmicas, prestadas a
una criatura fabulosa, fuesen tales que el objeto pudiese
ser el animal cruel, que , mata impotentes victimas, al
mismo tiempo que un arma para pescar, bien equili
brada, que un hombre maneja con facilidad y de la
que obtiene resultados eficaces. Por tanto, todo parece
ser estructural en este utensilio, que eS tambin una
maravillosa obra de arte: tanto su simbolismo mtico
como su funcin prctica. Ms exactamente, el obje
to, su funcin y su smbolo parecen estar replegados
el uno sobre el otro y formar un sistema cerrado en el
que el acontecimiento no tiene la menor oportunidad
de introducirse. La posicin, el aspecto, la expre
sin del monstruo no deben nada a las circunstancias
histrias en que el artista pudo apercibirlo "en carne
y hueso", soiiarlo, o concebir la ide de l. Diramos,
ms bien, que su ser inmutable est definitivamente
50 LA CIENCIA DE LO CONCRETO
fijado en una materia leosa cuyo grano finsimo per
mite traducir todos sus aspectos, y en un empleo al
cual su forma emprica parece predestinarlo. Ahora
bien, todo lo que acabamos de decir de un objeto par
ticular es vlido tambin para otros productos del arte
primitivo: una estatua africana, una mscara melane
sia. . . Por tanto, no habramos definido sino una for
ma histrica y local de la creacin esttica, creyendo
alcanzar, no slo sus propiedades fundamentales, sino
aquellas por las cuales su relacin inteligible se esta
blece con otros modos de creacin?
Para superar esta dificultad, creemos que basta con
ampliar nuestra interpretacin. Lo que, a propsito
de un cuadro de Clouet, habamos definido . provisio
nalmente como un acontecimiento o un conjunto de
acontecimientos, se nos aparece ahora en una perspec
tiva o punto de vista mucho ms general: el aconteci
miento no es ms que un modo de la contingencia
cuya integracin (percibida como necesaria) a una es
tructura, engendra la emocin esttica, sea cual fuere
la clase de arte considerada. Segn el estilo, el lugar
y la poca, esta contingencia se manifiesta con tres
aspectos diferentes, o en tres momentos distintos de la
creacin artstica (y que, por lo dems, pueden acu
mularse) : se sita al nivel de la ocasin, de la ejecu
cin, o de la destinacin. En el primer caso, slo la
contingencia cobra forma de acontecimiento, es decir,
una contingencia exterior y anterior al acto creador.
El artista la aprehende desde fuera: una actitud, una
expresin, una iluminacin, una situacin, cuya rela
cin sensible e inteligible con la estructura del objeto
capta, que afectan a estas modalidades y que l incor
pora a su obra. Pero puede ser tambin que la con
tingencia se manifieste de manera intrnseca, en el
transcurso de la ejecucin: en la talla o la forma del
trozo de madera de que dispone el escultor, en la
LA CIENCIA DE LO CONCRETO 51
orientacin de las fibras, la calidad del grano, lil im
perfeccin de los instrumentos de que se vale, en la
resistencias que opone la materia, o cl proyecto, al tra
bajo que se est realizando. En los incidentes impre
visibles que surgirn en el transcurso de la operacin.
Por ltimo, la contingencia puede - ser extrnseca, como
en el primer caso, pero posterior (y ya no anterior) al
acto de creacin: esto es lo que se produce cada vez
que la obra est destinada a un uso determinado, pues
t que en funcin tanto de las modalidades como de las
fases virtuales de su empleo futuro (y, por tanto, colo
cndose, as sea consciente o inconscientemente, en el
lugar del utilizador) el artista procedera a elaborar
su obra.
Segn los casos, por consiguiente, la creacin artfs
tica consistir, dentro del marco inmutable de una con
frontacin de la estructura y del accidente, en buscar
el dilogo, ya sea con el modelo, ya sea con la materia,
ya sea con el utilizador, habida cuenta de aqul o de
aqulla, de las que-el artista' que' est trabajando anti
cipa, sobre todo, el mensaje. Para decirlo de una vez,
cada eventualidad corresponde a una clase de arte fcil
de descubrir: la primera, a las artes plsticas del Occi
dente; la segunda, a fas artes llamadas primitivas o de
poca antigua; la tercera a las artes aplicadas. Pero, si
interpretramos literalmente estas atribuciones, simpli
ficaramos en exceso. Toda forma de arte lleva con
sigo los tres aspectos, y se distingue solamente de los
otros por su relativa dosificacin. Es evidente, por
ejemplo, que aun el pintor ms acadmico tropieza
con problemas de ejecucin, y que todas las artes lla
madas primitivas poseen, doblemente, el carcter de
aplicadas: en primer lugar, porque muchas de sus pro
ducciones son objetos tcnicos; y despus, porque aun
aquellas creaciones suyas que parecen estar ms al abrigo
de las preocupaciones prcticas tienen un destino pre
511 LA CIENCIA DE LO CONCRETO
ciso. Por ltimo, es sabido que aun entre nosotros, los
utensilios se prestan a una contemplacin desinteresada.
Hechas estas reservas, podemos verificar fcilmente que
los tres aspectos estn funcionalmente ligados, y que el
predominio de uno restringe o suprime el lugar deja
do a los otros. La pintura llamada sabia est libe
rada, o cree estarlo, respecto de la doble relacin de la
ejeccin y de la destinacin. Da pruebas, en sus me
jores ejemplos, de un completo dominio de las difi
cultades tcnicas (de las que podemos considerar, por
lo dems, que fueron definitivamente superadas desde
Van der Weyden, despus de que los problemas que
se han planteado los pintores no guardan relacin casi
ms que con la fsica divertida) . Todo ocurre como
si, con su tela, sus colores y sus pinceles, el pintor
pudiese hacer exactamente lo que le plazca. Por otra
parte, el pintor tiende a hacer de su obra un objeto
que sea independiente de toda contingencia, y que
valga en s y para s; por lo dems, esto es lo que su
pone la frmula del cuadro "de caballete". Liberada
de la contingencia, desde el doble punto de vista de
la ejecucin y de la destinacin, la pintura sabia pue
de, entonces, referirla totalmente a la ocasin; y, si
nuestra interpretacin es exacta, no est siquiera en
libertad de prescindir de ella. Se define entonces como
pintura "de gnero", a condicin de ampliar conside
rablemente el sentido de esta locucin; Pues, en la
perspectiva muy general en que nos colocamos aqu, el
esfuerzo del retratista -aunque sea Rembrandt- para
captar sobre su tela la expresin ms reveladora y hasta
los pensamientos secretos de su modelo, forma parte del
mismo gnero que el de un Detaille, cuyas composi
ciones respetan la hora y el orden de la batalla, el
nmero y la disposicin de los botones con los que se
reconocen los uniformes de cada arma. Si se nos per
mite un poco de falta de respeto, tanto en uno como
iA CIENCIA DE LO CONCRETO 5S
en otro caso, "la ocasin hace al ladrn". Con las
artes aplicadas, las proporciones respectivas de los tres , r
i

aspectos se invierten; estas artes otorgan el predomi


nio a la destinacin y a la ejecucin, cuyas contingen
cas estn aproximativamente equilibradas en los espe
cfmenes que consideramos ms "puros", excluyendo, a
la vez a la ocasin, como se puede ver por el hecho
de que una copa, un cubilete, un pedazo _de cstera
o un tejido nos parecen perfectos cuando su valor
prctico se afirma como intemporal: , correspondiendo
plenamente a la funcin, 'Para hombres diferentes , en
cuanto a la poca o a la civilizacin. Si las dificultades'
de ej ecucin se han dominado totalmente (como ocurre
cuando la ejecucin se confa a mquinas) ; la destina
cin puede tornarse cada vez ms precisa y particular,
y el , arte aplicado se transforma en arte industrial; lo
llamamos campesino o rstico en el caso contrario. Por
ltimo, el arte primifivo se sita en el extremo opuesto
del arte sabio o acadmico. Este ltimo interioriza la
ejecucin (de la que es o se cree maestro) y la des
tinacin (puesto que "el arte por el arte" es en si
mismo su propio fin} . De rechazo, se ve impelido a
exteriorizar la ocasin (que le pide al modelo que se
la ofrezca) : esta ltima se convierte, as, en una parte
de lo significado. En cambio, el arte primitivo inte
rioriza la ocasin (puesto que los seres sobrenaturales
que se coinplace en representar tienen una realidad in
dependiente de las circunstancias, e intemporal) y ex
terioriza la ejecucin y la destinacin, que se convier
ten, por tanto, en una parte de lo significante.
Volvemos a encontrar, de tal manera,' en otro plano,
ese dilogo con la materia y los medios de ejecucin ,
mediante el cual definimos al bricolage. Para la filo
sofa del arte, el problemi esenial es saber si el artista
le reconoce o no la calidad de interlocutor. Sin
duda, la reconoce siempre, pero al mnimo, en el caso
54 LA CIENCIA DE LO CONCRETO
del arte demsiado sabio, y al mximo en el arte bruto
o ingenuo que confina con el bricolage, y en detri
mento de la estructura en los dos casos. Sin embargo,
ninguna forma de arte merecera este nombre si se
dejase captar en su totalidad por las contingencias ex
trnsecas, ya sean la de la ocasin o la de la destina
cin; pues la obra descendera entonces al rango de
icono (suplementario del modelo) o de instrumento
(complementario de la materia trabajada) . Aun el arte
ms sabio, si nos conmueve, no alcanza: este resulta
do ms que a condicin de detener a tiempo esta disipa
cin de la contingencia en provecho del pretexto, y de
incorporarla a la obra, confirindole a esta ltima la
dignidad de un objeto absoluto. Si los artes arcaicos,
los artes primitivos, y los periodos "primitivos" de los
artes sabios, son los nico! que no envejecen, lo deben
a esta consagracin del accidente al servicio d e la eje
cucin, por tanto al empleo, que tratan de hacer inte
gral, del dato bruto como materia emprica de una sig
nificacin.7

T Prosiguiendo este anlisis, padramos definir la pintura


no figurativa poi:: dos caracteres. Uno, que tiene en comn
con la pintura de caballete, consiste en un rechazo total
de 'la contingencia de destinacin: el cuadro no est hecho
para un empleo particular. El otro carcter; propio de la
pintura no figurativa, consiste en una explotacin met
dica de la contingencia de ejecucin, que se pretendt'
convertir en el pretexto o en la ocasin externa del cuadro
La pintura no figurativa adopta "maneras" a guisa de "te
mas", pretende dar una representacin concreta , de las
condiciones formales de toda pintura. De esto resulta, pa
radjicamente, que la pintura no figurativa no crea, como
lo cree, obras tan reales -si no m como los objetos
del mundo fsico, sino imitaciones realistas de modelos
inexistentes. Es una escuela de pintura acad6nica, en la
que cada artista se afana en representar la manera como
ejecutara sus cuadroe si, por casualidad, los pintase.
LA CIENCIA DE LO CONCRETO 55
Por ltimo, hay que aadir que el equilibrio entre
estructura y acontecimiento, necesidad y contingencia,
interioridad y exterioridad, es un equilibrio precario,
constantemente amenazado por las tracciones que se
ejercen en un sentido o en el otro, segn las fluctua
ciones de la moda, del estilo y de las condiciones socia
les generales. Desde este punto de vista, el impresio
nismo y el cubismo se nos aparecen menos como dos
etapas sucesivas del desarrollo de la pintura que como
dos empresas cmplices, aunque no hayan nacido en
el mismo instante, obrando en connivencia para pro
longar, mediante deformaciones complementarias, un
modo de expresin cuya existencia misma (hoy nos da
mos cuenta de esto mejor) estaba gravemente amena
zada. La boga intermitente de los "collages", nacida
en el momento en que el artesanado expiraba, podra
no ser, por su parte, ms que una transposicin del
bricolage al terreno de los fines contemplativos. Por
ltimo, el hincapi hecho en el aspecto acontecimental
puede tambin disociarse segn los momentos, subra
yando ms, a expensas de la estructura (entindase: la
estructura de igual nivel, pues no est exch.iido que
.
el aspecto estructural se restablezca en otra parte y en
un nuevo plano) , unas veces, la temporalidad social
(como a fines del siglo xvm con Greuze, o con el rea
lismo socialista) , y otras veces la temporalidad natu
ral, y aun meteorolgica (en el impresionismo) .

Si, en el plano especulativo, el pensamiento mtico no


carece de analoga con el bricolage en el plano prcti
co, y si la creacin artstica se coloca a igual distancia
entre estas dos formas de actividad l'. la ciencia, el juego
y el rito ofrecen entre s relaciones del mismo tipo.
Todo juego se define por el conjunto de sus reglas,
que hacen posible un nmero prcticamente ilimitado
de partidas; pero el rito, que tambin se "juega", se
56 LA CIENCIA DE LO CONCRETO
asemeja ms bien a una partida privilegiada, escogida
y conservada de entre todas las posibles porque slo
ella se obtiene en un determinado -tipo de equilibrio
entre los dos campos. La transposicin es fcilmente
verificable en el caso d los gahuku-gama de Nueva
Guinea, que han aprendido a jugar futbol, pero que
jugan, varios das seguidos, tantos partidos como sean
necesarios para que se equilibren exactamente los par
tidos perdidos y. ganados por cada bando (Read,
p. 429) , lo cual es . tratar a un juego como un rito.
Se puede decir otro tanto de los juegos a que se
entregaban los indios fox, en ocasin de las ceremonias
de adopcin cuyo fin era sustituir un pariente muerto
por otro vivo, y de peitir, as, la partida definitiva
del alma del difunto.s Los ritos funerarios de lo& fox,
en efecto, parecen estar inspirados por la gran preocu
pacin de deshacerse de los muertos, y de impedir que
tos no se venguen en los vivos de la amargura y de
los pesares que sienten por no encontrarse ya entre
. ellos. La filosofa indgena toma, pues, decididamente,
el partido de los . vivos: "la muerte es dura; ms duro
todava es el pesar".
El origen de la muert se remonta a la destruccin,
por las potencias sobrenaturales, del ms joven de dos
hermanos mticos que desempean el papel de hroes
culturales entre todas las tribus algonquinas. Pero rio
era todava definitiva: fue el mayor el que la comtirti
en definitiva al rechazar, no obstante su pesar, la pe
ticin del fantasma, que quera volver a ocupar su
lugar entre los vivos. Segn este ejemplo, los hombres
deben mostrarse firmes ante los muertos: los vivos ha
rn; :omprender a stos que no han perdido nada al
morir, pues recibirn regularmente ofrendas de tabaco
,

y de alimentos;. en cambio, se espera de ellos que, a


ttulo de compensacin de esta muerte, cuya realidad
8 Vase, infra, p. 186 n.
LA CIENCIA DE LO CONCRETO 57
recuerdan a los vivos, y del pesar que les casan por
su deceso, ellos les garanticen una larga existencia, ves
tido y algo que comer: "en lo sucesivo, son los muer
tos los que traen la abundancia", comenta el informador
indgena, "ellos [los indios] deben engatusarlos ('coax
them') con este fin". (l\'lichelson, 1, pp. 369-407) .
Ahora bien, los ritos de adopcin, que son indis
pensables para decidir al alm del muerto a que se
vaya definitivamente al ms all, donde habr de des
empear su papel de espritu protector, _ van acompa
ados normalmente de competencias deportivas, de jue
gos de destreza o de . azar, entre bandos constituidos
_

conforme a una divisin ad hoc en dos mitades: Tokan,


de un lado y Kicko, del otro; y se dice . expresamente,
en vari'as ocasiones, que el juego opone a los vivos y
a los muertos, como si, antes de desembarazarse defi
nitivamente de l, los vivos ofreciesen al difunto el
consuelo de un ltimo partido. Pero, de esta asimetra
de principio entre los dos campos, se desprende auto
mticamente que l desenlace est detemiinado de an
temano:

He aqu lo que pasaba cuando jugaban a la


pelota. Si el hombre (el difunto) por quien se
celebra _el rito de adopcin era un tokana, los
tokanagi ganaban la partida. Los kickoagi no po
dan ganar. Y si la fiesta tena lugar por una
mujer kicko, los kickoagi ganaban, y eran los
tokanagi los que no podan ganar. (Michelson,

1, p. 385 .)

Y en efecto, cul es la realidad? En el gran juego


biolgico y social que se desarrolla perpetuamente en
tre los vivos y los muertos, es claro que los nicos que
ganan son los primeros. Pero -y toda la mitologa
norteamericana lo confirma- de una manera simblica
(que innumerables mitos pintan como real) , ganar en
58 LA CiENClA DE LO CONCRETO
el juego es "matar" al adversario. Al prescribir siem
pre el triunfo del bando de los muertos, se les da a
stos, por tanto, la ilusin de que son los verdaderos
vivientes, y que sus adversarios estn muertos puesto
que los han "matado". So capa de jugar con los muer
tos, se los engaa y se los ata. La estructura formal
de lo que, primera vista, podra parecer que era una
competencia deportiva, es en todos sus detalles seme
jante a la de un puro ritual, tal como el mitawit o
el midewiwim de las mismas poblaciones algonquinas,
en el que los nefitos se hacen matar simblicamente
por los muertos cuyo papel desempeian los iniciados,
a fin de obtener un suplemento de vida real a costa
de una muerte simulada. En los dos casos, la muerte
es usurpada, pero slo para ser engaada.
Entonces, el juego se nos manifiesta como disyun
tivo: culmina en la creacin de una separacin . dife
rencial entre jugadores individuales o entre bandos,
que al principio nada designaba como desiguales. Sin
embargo, al fin de la partida, se distinguirn en gana
dores y perdedores. De manera simtrica e inversa, el
ritual es conjuntivo, pues instituye una unin (podra
mos decir aqu que una comunin) o, en todo caso
una relacin orgnica, entre dos grupos (que se con
funden, en el lmite, uno con el personaje del ofician
te, y el otro con la colectividad de los fieles) , y que
estaban disociados al comienzo. En el caso del juego
la simetra est, por lo tanto, preordenala; y es estruc
tural, puesto que se deriva del principio de que las
reglas son las mismas para los dos campos. La asime
tra, es engendrada; se deriva inevitablemente de la
contingencia de los acontecimientos, depenuan stos de
la intencin, del azar, o del talento. En el caso del
ritual, es lo contrario: se establece una asimetra pre
concebida y postulada entre profano y sagrado, fieles
y oficiante, muertos y vivos, iniciados y no iniciados,
LA CIENCIA DE LO CONCRETO 59
etctera, y el "juego" consiste en hacer pasar a todos los
participantes al lado del bando ganador, por medio
de acontecimientos cuya naturaleza y ordenamiento tie
nen un carcter verdaderamente estructural. Como la
ciencia (aunque aqu, todava, ya sea en el plano re
flexivo, ya sea en el plano pr'.ictico) , el juego produce
acontecimientos a partir de una estructura: se com
prende, entonces, que los juegos de competencia pros
peren en nuestras sociedades industriales; en tanto que
los ritos y los mitos, a la manera del bricolage (que es
tas mismas sociedades industriales ya no toleran, sino
como hob by o pasatiempo) , descomponen y recom
ponen conjuntos acontccimentalcs (en el plano ps
quico, socio-histrico o tcnico) y se valen. como . de
otras tantas piezas indestructibles, con vistas a ordena
mientos estructurales que habrn de hacer las veces,
alternadamente, de fines y - de medios.
1 N. D I C E

PaLOGO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
l. La ciencia de lo conctttci . . ; 11
U . La lgica de las clasifiCaclonea totlnicaa. . 60

in. Ls sistemas de transformaciones .. . . . . . ... 1 15


. .... 162
-

IV. 'I'otem y. casta . . . . . . . . . . , . . . .

V. Categrfa.- elentoa, eipecies, nmeros .., 198


VI. Univcin y particularizacin \ . . . . . . 254
VII, El individuo C?mo es ecie p : .....;........ 278
VIII. El tiempo recuperado . . . . . . . . . . . . . . '. . . . 515
IX. Historia y dialctica ; . . . '. : . . . . . . . . . . . '. . . . 55'5 . '

AP:ba>ICB : : : . 591
BIBUOGRAFfA - :
. . . . . . 595