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Captulo 1
Introduccin a la psicopatologa
del trabajo
~

l.; Qu es la psicopatologa
del trabajo?
La psicopatologa del trabajo estudia la relacin psquica del trabajo. En
el comienzo de este proceso de conocimiento se encuentra el inters por co-
nocer las 'ons~cuencias del trabajo sobre la salud mental de los trabajado-
res, ya sea qu' estas consecuencias sean nefastas --"--Cn ese caso el trabajo se-
r entonces pat6geno- o que sean favorables --"--Cn cuyo caso el trabajo se-
r estructurante.
La psicopatologa vuelve a interrogar de manera decidida, apoyndose
en la concepcin psicoanaltica del funcionamiento psquico, el impacto de
la reaHdad exterior sobre el sujeto y, por lo tanto, se aventura fuerai:lel cam-
po eStriCtamerite limitado por un psicoanlisis que habitualmente SI se in-
teresa por las fuentes endgenas del sufrimiento (estas ltimas relacionadas
con la historia precoz y la repeticin inconsciente de los conflictos resueltos
de manera insuficiente, heredados de la infancia).
Adems del inters acordado a la salud mental de los trabajadores, la psi-
copatologa del trabajo se preocupa por las condiciones para la transforma-
cin del trabajo.
Debemos hacer resaltar tres puntos:
- Si las condiciones de trabajo (estudiadas por la medicina del trabajo,
la psicologa industrial y la ergonoma) estn especficamente relacionadas
con los daos infligidos a la salud del cuerpo de los trabajadores, es necesa-
rio identificar lo que, en la situacin de trabajo, pone especficamente en
cuestin al funcionamiento psquico. La psicopatologa del trabajo asigna la
funcin patgena (o estructurante del trabajo, segn los casos) a la organi-
zaci6n del trabajo, es decir, la divisin de las tareas por una parte y, por la
otra, la divisin de los hombres (es decir al dispositivo de control, de vigi-
lancia, de jerarqua, de mando, de asignacin de las responsabilidades, etc.).
- La organizacin del trabajo a menudo es peligrosa para el funciona-
miento psquico. Sin embargo, la gran mayora de los trabajadores llega a
conjurar la locura o, en trminos ms tcnicos, la descompensacin psiqui-
trica. Para designar este equilibrio (inestable), que no llega a ser enfermedad
Trabajo y desgaste mental~ Chris.tophe Dejours Introduccin a 1-a'psicopatologa del trabajo Christophe Dejours

mental, hablaremos de sufrimiento. De hecho, la psicopatologfa del trabajo dad y muerte en el trabajo.
se interesa sobre todo en la investigacin del sufrimiento ms que en la bs- La defensa colectiva exige Ja participacin de todos los trabajadores sin
queda de enfermedades mentales especficas del trabajo, que son relativa- excepciones, y ejerce un poder de exclusin y de seleccin frente a los tra-
mente raras, si es que realmente existen, ya que tenemos buenos motivos pa- bajadores que se resisten a las reglas de conducta establecidas por la defen-
ra dudar de ello. sa colectiva.
El sufrimiento, estado de equilibrio inestable, implica entonces una con- Podemos entonces observar que se perfilan una serie de paradojas. La
frontacin entre los factores patgenos provenientes de la organizacin del defensa contribuye a unificar a los trabajadores y a unir profundamente al
trabajo y los procedimientos defensivos elaborados por los mismos trabaja- grupo de trabajo para miniffiizar el sufrimiento. En estas condiciones, nada
dores. Es as como la psicopatologa del trabajo se interesa muy particular- impide que las defensas puedan ser explotadas por la produccin: podemos
mente por el estudio de estas defensas que, a diferencia de las descompen- demostrar que Ja productividad est estrechamente ligada a la eficacia de la
saciones psiquitricas, estn marcadas por las obligaciones organizaciona- defensa colectiva, que al principio se construye para combatir el sufrimien-
Jes, contra las cuales fueron levantadas. to. La defel)sa colectiva puede incluso, en ciertos casos, estimular Ja produc-
- Si el trabajo puede ser patgeno, tambin puede ser fuente de placer cin de "scre>os del oficio'', sin los cuales ninguna produccin es posible;
e incluso contribuir de modo original a la lucha para conquistar y defender en efecto, siempre hay un desfasaje, como lo .demostraron los ergnomos,
la salud. El interrogante que se plantea entonces apunta a las caractersticas entre organizacin del trabajo prescripta y organizacin del trabajo real: si
de las organizaciones del trabajo que dan acceso al placer, a Ja salud mental los obreros aplican estrictamente la organizacin del trabajo prescripta, co-
y tambin a Ja salud del cuerpo, por ms que hagamos referencia a las con- mo en las huelgas o conflictos de trabajo a reglamento, la produccin se tor-
cepciones psicosomticas. na rpidamente imposible. Los "secretos de oficio" resultan ser vit_ales para
la produccin. Podemos entonces estudiar lo que conviene llamar la explo-
Esta dimensin puesta en evidencia por la piscopatologa del trabajo ha- tacin del sufrimiento.
ce posible un acercamiento al problema de la transformacin de la organi-
zacin del trabajo. Otra paradoja que surgi a raz del estudio de los procedimientos defen-
sivos contra el sufrimiento es la de que, cuando estas defensas funcionan
bien, llegan a controlar en forma eficaz el sufrimiento. Cuando funcionan
2. Los sistemas defensivos demasiado bien, pueden incluso producir una suerte de anestesia, es decir,
una insensibilidad al sufrimiento que ya no es ms percibido conscientemen-
Encontrams procedimientos defensivos especficos en funcin de cada te por los trabajadores. Esto, sin embargo, plantea a su vez un problema: que
tipo de organizacin del trabajo. Podemos, as, poner en evidencia las defen- en estas condiciones las defensas estabilizan la situacin y obstaculizan los
sas que fueron esencialmente utilizadas por los individuos y las defensas esfuerzos necesarios para repensar y transformar la relacin con el trabajo.
construidas por los grupos de trabajadores. A estas ltimas se las llama "de- A partir de ese momento, las defensas excesivas toman la forma de una re-
fensas colectivas", y se analizaron particularmente en la construccin y en las sistencia al cambio. Entonces, se ampla e1 campo especfico de Ja alienacin
obras pblicas, en la petroqumica, en la energa atmica, entre los marinos- en el trabajo.
pescadores, el ejrcito, etctera. Estas defensas fueron elaboradas para lu- Cuando estos procedimientos defensivos sirven de base a Ja construccin
char contra las diferentes formas de sufrimiento y, sobre todo, contra el mie- de un sistema de valores, que llevan a promover la defensa como un fin en
do que origina trabajo. s mismo, ocultando as su vocacin principal de defensa contra el sufri-
stas funcionan segn una lgica rigurosa asegurada por un sistema de miento o, lo que equivale a lo mismo, cuando logramos transformar la de-
prohibicin de ciertos comportamientos, de silencio en todo lo que se refie- fensa en deseo, en meta, en objetivo en s, entonces ya no se trata de una de-
re al miedo, de valorizacin del discurso heroico, de comportamientos de fensa colectiva, sino de lo que llamamos una ideologa defensiva del oficio,
bravura y de desafo frente al peligro, de rechazos paradjicos de las consig- cuyo impacto sobre las relaciones sociales es altamente problemtico.
nas de seguridad y de prcticas colectivas ldicas que ponen en escena situa- Esto sucede sobre todo si no limitamos la investigacn a los trabajado-
ciones de riesgo que hay que menospreciar, y a veces bromas peligrosas que res reducidos a tareas de ejecucin, sino que consideramos tambin lo que

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siempre estn centradas sobre las cuestiones de peligro, accidente, enferme-

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Christophe Dejours Introduccin a la. psicopatologa del trabajo Christophe Dejours

ocurre .del lado de la supervisin y de la direccin. Constatamos, entonces, A pesar de que la sublimacin es ante todo un proceso subjetivo singular,
que los ejecutivos tambin tienen que defenderse del miedo que implica el sera un error creer que ella no implica procesos subjetivos colectivos. La su-
hecho de trabajar en, por ejemplo, el campo de la energa nuclear o de la in- blimacin, que e& correlativa de las actividades de concepcin, particular-
dustria qumica. Constatamos adems que, por encima del miedo a los acci- mente favorecidas por el trabajo de oficio, recluta al colectivo. Pero ella re-
dentes, tienen especficamente miedo a los obreros que ellos suponen diri- quiere de otra forma de constitucin, regulacin y funcionamiento de este co-
gir. De modo tal que los ejecutivos tambin contruyen sistemas defensivos lectivo, en comparacin con lo que se mencionara acerca de los "colectivos
especficos, que contribuyen a radicalizar los antagonismos y los sufrimien- de defensa". El trabajo de oficio termina sobre todo en colectivos del tipo
tos de ambas partes. "comunidades de perten...encia'\ estructurados por reglas que no controlan so-
lall)ent6 los 'comportamienios frente al sufrimiento, sino que, _c;tmo conse-
cuencia de la tecnicidad y de los saberes productivos, controlan sobre todo su
3. El placer en el trabajo
conservacin, transmisin y evolucin. Se desprende de esto una forma par-
ticularmente desarrollada de cooperacin obrera, que volvemos ciertamente
A diferencia de las defensas contra el sufrimiento, que pueden ser obje- a encontrar entre los trabajadores dedicados a tareas de ejecucin pero, slo
to de una elaboracin colectiva, el placer sigue siendo una dimensin estric- en estado lmbrjonario si comparamos la manera en que se despliega en los
tamente individual, derivada del deseo (dato irreductiblemente subjetivo). El colectivos de 'ficio, "colectivos de regla'' o comunidad de pertenencia.
estudio del placer en el trabajo se basa en el anlisis del proceso conocido
en el psicoanlisis bajo el nombre de sublimacin. Este ltimo consiste, muy
esquemticamente, en tomar el campo social, y ei1 particular el trabajo, co- 4. La organizacin del trabajo
mo Un teatro donde uno puede volver a actuar, donde se ponen en escena
nuevamente sus deseos (o las 'mociones-pulsi'onales) que no pudieron ellcon-
trar en la sexuaiid~d_las_.C,()JJdil::jQ_nes,,propicias para su satisfaccin. Es as co- Bajo est perspectiva, la psicopatologa del trabajo ya no considera la ore
mo el trabajo es el mediador privilegiado entre inconsciente y campo social. ganizacin del trabajo como el resultado de una definicin tcnica, sino ms
De hecho, el trabajo es capaz, bajo ciertas condiciones, de ofrecer una va de bien como una relacin social. No como una relacin social de simple po-
salida favorable al deseo y, adems, puede inscribirse como una herramien- der sino como una relacin social de trabajo, que interviene especficamen-
ta en la conquista del equilibrio psquico y de la salud mental, al lado de la te en la cuestin de decidir cmo debe realizarse el trabajo. Tanto los estu-
sexualidad y el amor. El trabajo se denomina entonces estructurante. Es de- dios psicopatolgicos como los estudios ergonmicos nos indican que la or-
cir que en las tareas estrictas de ejecucin, sobre todo cuando son parciali- ganizacin prescripta del trabajo nunca se respeta en la realidad y que, en de-
zadas, no hay lugar para negociar la puesta en escena necesaria que ponga finitiva, siempre resulta de un compromiso procedente de una negociacin
en juego la sublimacin. Podemos incluso llegar a hablar, en ese caso, de or- entre el colectivo de conduccin y el colectivo de ejecucin. Este compro-
ganizaciones del trabajo antisublimatorias. Se trata de tareas desestructuran- miso es, por otra parte, altamente inestable y singularizado de una empresa
tes o potencialmente patgenas. a otra, en funcin de la historia de los colectivos en cuestin. Es as como la
misma fbrica instalada copiando fielmente la casa motriz no funciona para
Cules son las caractersticas de las organizaciones del trabajo estructu-
nada como su equivalente implantada en el pas de origen. En forma anlo-
rantes? Esquemticamente, podemos admitir nuevamente que ellas son las
ga, dos destileras de alcohol instaladas en dos regiones diferentes del Bra-
que permitieron situaciones donde se le confa al trabajador una parte signi-
sil generan dos organizaciones del trabajo realmente diferentes. Incluso den-
ficativa de la concepcin del trabajo. Las tareas de concepcin brindan a me-
tro de una misma central nuclear, podemos a veces observar diferencias con-
nudo las condiciones necesarias para la instalacin de teatros de Ja sublima-
siderables en la organizacin del trabajo si compararnos una seccin (o reac-
cin. Por eso, convenimos, a partir de ahora, oponer las actividades de con-
tor) con otra, donde cada una cuenta con su propio personal y sus propios
cepcin a las actividades de ejecucin, en vez de recurrir a Ja oposicin cl-
equipos de control y de mantenimiento.
sica entre el trabajo intelectual y el trabajo manual (sabemos muy bien hoy
en da, con la informtica y la automatizacin de la informacin, que nume- Estas diferencias nos hacen pensar que de un lugar a otro, de una situa-
rosas tareas cognitivas son tan estereotipadas y peligrosas para la salud co- cin a otra, la imaginacin, la inventiva y las capacidades creadoras de los
mo las tareas manuales). trabajadores, no cristalizan ni evolucionan en forma idntica. Es esta varia-

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Trabajo y desgaste mental Christophe Dejours Introduccin a .l-a P.sicopatologa del trabajo ~ Christophe Dejours

bilidad la que nos lleva a afirmar que la organizacin del trabajo puede ser punto que una parte importante de la psicopatologa general de la infancia y
transformada basndose en las capacidades creadoras o, mejor an, en lo que de la adolescencia merece redescifrarse completamente a la luz de la psico-
podemos denominar las aptitudes de los trabajadores para la investigacin patologa de los padres. No podemos dejar de lado que, al mismo tiempo,
sobre su trabajo a pesar de que, a menudo, en nuestras sociedades, estas ac- gran parte de las consecuencias psicopatolgicas del sufrimiento repercuten
titudes sean frenadas y aplastadas. Ahora bien, es esta misma actividad la que sobre terceros.
expresa socialmente la movilizacin de los procesos subliminatorios, que son En la va abierta por la economa de las defensas y su cascada de conse-
centrales en la cuestin del placer y de la salud mental en el trabajo. cuencias, podemos abQfdar la cuestin de la divisin internacional del traba-
jo y de los riesgos, sobre.todo de los riesgos psquicos. Corno ya sealra-
5. De la divisin sexual ms, la economa de las defensas contra el sufrimiento en el trabajo no po-
dra analizarse en un marco limitado slo al individuo. Implica los colecti-
a la divisin internacional del trabajo vos de trabajo, lasrelaciones domsticas entre los cnyuges y las relaciones
con los hijos. Ms all de eso, las estrategias elaboradas e implementadas
por los trabajadores para luchar contra el sufrimiento tienen una cierta efica-
La confrontacin de los resultados de la psicopatologa con la sociolo-
cia sobre Ja olganizacin del trabajo, cuya evolucin se enfrenta, eHa tam-
ga de la divisin sexual del trabajo nos muestra que la situacin de las mu-
bin, al obstculo humano. Una de las maniobras de los empresarios para ha"
jeres no se asemeja en nada a la de los hombres en lo que se refiere al. su-
cer frente a esto consiste en exportar hacia los ,pases en vas de desarrollo
frimiento psquico y a los procesos defensivos que estn en situacin de po-
las organizaciones del trabajo que encuentran una-resistencia demasiado or-
der elaborar. Numerosos argumentos sugieren que las defensas colectivas
ganizada en los pases industrializados. Exportando los procesos de trabajo,
de oficio son molestas para Hevar a cabo, por causa de las dificultades es-
los pases del norte exportan tambin una parte importante de la psicopato-
pecficas (puestas en evidencia por los socilogos) que enfrentan las muje-
loga del trabajo.
res al querer constituir colectivos en el trabajo. Algunos datos clnicos dis-
ponibles sugieren que, en las fbricas de mujeres, cuando las defensas co- Aunque ciertos datos preliminares nos indiquen que bajo muchos puntos
lectivas funcionan, suponen distorsiones importantes impuestas a la identi- de vista, los procesos defensivos elaborados por los trabajadores del Brasil,
dad sexual de la mujer. En otros trminos, la psicopatologa del trabajo de por ejemplo, son muy parecidos a los que podemos observar en Europa en
las mujeres parece indicar que stas tienen que padecer un sufrimiento su- situaciones de trabajo similares, por el contrario, la evolucin de la relacin
plementario con respecto a los hon1bres; no se trata de un sufrimiento ms, psquica del trabajo, inducida por la divisin creciente de las tareas y por la
sino que se produce un desfasaje sobre la problemtica psicopatolgica en automatizacin, donde las actividades de concepcin son ampliamente con-
su conjunto. Sin embargo, en ese campo, queda an por hacer lo esencial de fiscadas, desestructuran en gran escala las condiciones necesarias para los
las investigaciones. procesos de sublimacin.
El otro problema que plantea la confrontacin de la sociologa con la di- Por razones bastante complejas, aunque elucidables, una de las conse-
visin sexual del trabajo se refiere al uso que los trabajadores hacen de las cuencias psicopatolgicas de lo raras que son las tareas sublimatorias, con-
relaciones domsticas de dominacin, como procedimiento defensivo contra duce a un aumento correlativo de la violencia social. En efecto, podemos de-
el sufrimiento ocasionado por la organizacin del trabajo. Una parte de la mostrar que la sublimacin, nica mediacin entre inconsciente individual y
restauracin psquica de los hombres frente al sufrimiento en el trabajo se campo social, es un proceso que absorbe y transforma principalmente las
realiza en detrimento de las mujeres (desviacin de la violencia de las rela- pulsiones llamadas parciales, que, justamente por falta de salidas sublimato-
ciones de trabajo contra las mujeres). Aqu tambin la situacin no es la mis- rias generan principalmente perversiones, violencia compulsiva y patologa
ma para las trabajadoras que no pueden contar con las relaciones domsticas psiquitrica grave (psicosis, sornatizaciones, toxicomanas). Esto quiere de-
para aliviar el sufrimiento que resulta de su relacin con el trabajo. cir que, considerando la psicopatologa del trabajo desde una perspectiva in-
ternacional, esto nos conduce a destacar que una cantidad importante de la
Finalmente, hay que subrayar que, si las mujeres son vctimas indirectas
locura generada por el trabajo se acumula en los pases del tercer mundo
de las defensas contra el sufrimiento de los hombres, ellas no son las nicas.
(luego de haber sido parcialmente evacuada de los pases ricos), y que la vio-
Segn distintos procesos, los nios tambin tienen que padecer las deriva-
lencia social en las ciudades es la principal forma de expresin clnica.
ciones de los problemas psicopatolgicos de los padres trabajadores hasta tal

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Trabajo y desgaste mental Christophe Dejours ./

Bibliografa Captulo 11
La metodologa en
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l. La investigacin inicial
o pre-encuesta

Para que una investigacin se inicie, debe estar basada en una demanda
que puede emanar tanto de un grupo no institucionalizado de trabajadores,
de algunos trabajadores inicialmente aislados o de un grupo sindical, de una
comisin sindical de empresa o de la CHS-CT (Comisin de Higiene, Segu-
ridad y Condiciones de Trabajo, implantada en Francia en julio de 1985 en
sustitucin de las antiguas Comisiones de Higiene y Seguridad). Ms ade-
lante, volveremos al trabajo que implica la demanda formulada. Por ahora,
nos vamos a detener en este punto: un pedido slo puede ser considerado si
proviene de los propios trabajadores. En otras palabras, no aceptarnos nin-
guna demanda que no sea formulada por los propios interesados.
Una vez recibida Ja demanda, es necesario preparar la investigacin en
s. cosa que toma bastante tiempo, genera1mente varios meses. Primero es
necesario definir quines participarn en el estudio como investigadores.
Generalmente, hay dos o tres investigadores y por lo menos uno de ellos no
es psicopatlogo, sino que puede ser socilogo, ergnomo o economista.

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