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Democracia y Sociedad civil

Notas sobre un trabajo de Kees Biekart1.

De acuerdo a Jorge Castaeda (1993:338), hay dos problemas


potenciales con la democracia en Amrica Latina. La democracia es
considerada como el resultado de fraudes electorales manipulaciones
masivas, o bien, es explosiva. Las lecciones provenientes de Amrica
Latina parecen demostrar que pobreza y democracia no son una
buena mezcla y que la nocin occidental de la democracia
aparentemente no funciona en pases donde la mayora de poblacin
vive bajo la lnea de pobreza.

Uno de los tpicos centrales en los debates recientes sobre las


transformaciones polticas, es el de las transiciones democrticas. El
concepto puede definido como un proceso complejo de cambio de
relaciones entre el estado y la sociedad civil, en el cual el
autoritarismo es sustituido gradualmente por la democracia poltica.
Pero antes de avanzar, es importante definir mejor dos conceptos
principales: democracia y sociedad civil.

Los enfoques sobre la democracia

En los debates contemporneos se identifican dos enfoques sobre el


concepto de democracia. Uno de los ms importantes y
representativos es el de Joseph Schumpeter, quien propone una
comprensin muy prctica de la democracia. En su crtica de la
doctrina clsica de la democracia, Schumpeter (1943:246) sugiere
una definicin de la democracia moderna. El mtodo democrtico
es aquel que provee arreglos institucionales para arribar a las
decisiones polticas y en el cual los individuos adquieren poder para
decidir a travs de una lucha competitiva por el voto ciudadano.

En sus diferentes variantes, sta representa la tradicin liberal del


pensamiento democrtico, en el cual la fiscalizacin pblica de los
gobernantes por los ciudadanos a travs de elecciones competitivas y
peridicas se convierte en la caracterstica central de un sistema de
relaciones organizado. Existen muchos tipos de democracia
dependiendo de las condiciones socioeconmicas y estructuras
estatales.

En las discusiones latinoamericanas han emergido definiciones


barrocas tratando de incorporar esta rica variedad de prcticas
democrticas. Por ejemplo, Diamond, Linz y Lipset (1989: xvi) definen
1
Biekart, Kees. The politics of civil society building. European private aid agencies and democratic
transitions in Central America. International Books and the Transnational Institute. Amsterdam, 1999.

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la democracia como un sistema de gobierno que rene tres
condiciones esenciales: una significativa y extensa competencia entre
individuos y grupos organizados (especialmente partidos polticos), en
funcin asumir posiciones efectivas de poder en el gobierno, en
intervalos regulares y excluyendo el uso de la fuerza; un alto nivel de
inclusin en la participacin poltica para la seleccin de los lderes y
las polticas, a travs de elecciones transparentes y regulares, y en
las cuales ningn grupo social es excluido; y un nivel de libertades
polticas y civiles libertad de expresin, libertad de prensa, libertad
para conformar y participar en organizaciones -, suficiente para
asegurar la integridad de la competencia poltica y la participacin.
Uno de los aspectos sensibles de este enfoque es que ha sido
utilizado hasta el abuso para legitimar regmenes autoritarios a travs
de las elecciones, mientras se obstruyen procesos de transicin
democrtica.

Un enfoque ms amplio y comprehensivo de la democracia se acerca


a la definicin clsica del gobierno del pueblo, y en el cual la
participacin poltica ms que la electoral es el punto central. La
definicin brindada por Schmitter y Karl (1993:40) es sumamente til:
la democracia poltica moderna es un sistema de gobierno en el cual
los gobernantes estn dispuestos a ser fiscalizados en sus acciones
pblicas por los ciudadanos, actuando indirectamente a travs de la
competencia y la cooperacin de sus representantes electos. El
sistema de gobierno apunta al tipo de rgimen, el cual determina la
forma en que se organiza el acceso a las oficinas pblicas, quien es
incluido y quin excluido, qu estrategias se aplican para tener
acceso, y que reglas se establecen para la toma de decisiones.

La mayora de los pases latinoamericanos han experimentado


regmenes oligrquicos, dictatoriales o autoritarios antes que la
democracia. Los regmenes tienen gobernantes, quienes tienen la
autoridad de mandar legtimamente sobre los otros. La esfera pblica
es el espacio con normas colectivas y opciones para tomar
decisiones.

Otro concepto clave es el de ciudadanos. Todos los


regmenes tienen gobernantes y una esfera pblica, pero
solamente en la medida en que son democrticos tienen
ciudadanos. En la ciudad-estado de Atenas, los ciudadanos
eran al mismo tiempo objeto de la autoridad poltica y
creadores de normas pblicas. Como ciudadanos-gobernantes
ellos no hacan distincin entre el estado y la sociedad. En la
democracia liberal moderna (representativa), los ciudadanos
tienen deberes y derechos respecto al estado-nacin. La
ciudadana, mientras tanto se refiere a la membresa o
pertenencia a una comunidad poltica: el vnculo orgnico
entre el estado y sus ciudadanos.

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Los derechos civiles garantizan la autonoma individual de los
ciudadanos, tales como la libertad de expresin y pensamiento, o el
derecho de ser tratados con igualdad ante la ley. La lucha por los
derechos civiles comenz en el siglo XVIII en Gran Bretaa, y Estados
Unidos precedi la lucha por los derechos polticos a finales del siglo
XIX y principios del s. XX, pero solamente despus de dcadas de
lucha y presin se consigui que sectores excluidos de la poblacin
(por razones de raza, gnero, edad, clase o educacin) gozaran de
sus derechos polticos. Hasta la segunda mitad del siglo XX las
democracias europeas y latinoamericanas abolieron formalmente
todas las restricciones a la ciudadana. Sin embargo, en Amrica
Latina no hay todava una proteccin efectiva y ejercicio amplio de los
derechos ciudadanos. La existencia formal de los derechos
democrticos no garantiza automticamente la libertad poltica de
todos los ciudadanos.

Algunos tericos reconocen que el ejercicio de los derechos civiles por


s mismos no constituye un ejercicio democrtico del poder. La
esencia de la democracia se encuentra en tres dimensiones: sufragio
universal, responsabilidad y control social del estado, y proteccin de
los derechos civiles. Dependiendo del grado en que se cumplen estas
tres dimensiones se puede identificar la diferencia entre un rgimen
democrtico y uno no democrtico (oligrquico o autoritario), y entre
una democracia completa o una incompleta. En el caso de
Amrica Latina se agrega una cuarta dimensin: el control civil sobre
los militares.

Existen tres restricciones importantes para el ejercicio de la


democracia:

Primero, en Amrica Latina las elecciones libres y transparentes no


necesariamente conducen a gobiernos democrticos porque existe
falta de control de los civiles sobre las fuerzas armadas. Las
elecciones formalmente implican una amplia participacin de los
ciudadanos, pero en la prctica esto solamente se aplica a
sectores particulares de la sociedad civil y a perodos de tiempo
limitados.
Segundo, las desfavorables condiciones sociales y econmicas son
una debilidad seria para el ejercicio efectivo (y hasta para la
proteccin) de los derechos civiles y polticos.
Y una tercera restriccin ha sido la ausencia general de autonoma
de la poltica respecto de los elementos o factores externos. Con
excepciones, la soberana de las naciones estado ha sido
enfrentada a los intereses geopolticos de otras naciones estado a
causa de la asimetra de la economa global.

Los lentos procesos de democratizacin experimentados por Amrica


Latina fueron generados por una serie de luchas sociales, que se

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prolongaron durante largos perodos de tiempo y bsicamente tenan
como meta establecer una ciudadana plena, sin restricciones.

El significado de la sociedad civil

Los debates recientes sobre las causas de las transiciones, en las


cuales se rompe el rgimen autoritario, sugieren una dicotoma
artificial entre Estado-sociedad civil. Muchas transiciones implican
complejas interacciones entre el rgimen y las fuerzas de oposicin;
por ello es importante analizar los cambios en las relaciones entre el
estado y la sociedad civil, y ms precisamente, las relaciones polticas
entre el Estado y sus ciudadanos. La calidad de la relacin entre el
Estado y la sociedad civil en ltima instancia determina la calidad de
la democracia.

Tres autores, Diamond, Linz y Lipset (1989:35) despus de


revisar diez casos de transiciones democrticas
latinoamericanas, concluyen que existe una fuerte correlacin
entre la fuerza y autonoma de la vida asociativa y la
presencia y vitalidad de la democracia: De la misma forma
que la democracia requiere un Estado efectivo pero limitado,
necesita tambin una sociedad civil organizada, pluralista y
autnoma para supervisar el poder del Estado y asegurar que
los intereses populares se expresen democrticamente.

Los conceptos vida asociativa y sociedad civil han sido utilizados


como sinnimos en tanto que ambos se refieren a la densidad
organizativa de la sociedad como una condicin para la democracia.
Sin embargo, sus orgenes son muy diferentes.

La vida asociativa proviene de los anlisis de De Tocqueville y


Durkheim, quienes concluyeron que la movilizacin social y el
desarrollo de un entramado de organizaciones relativamente
autnomas facilitan la democracia. En cambio, sociedad civil en
su acepcin moderna se refiere de forma primaria a la
ciudadana y a la distincin entre esfera pblica societal y
las relaciones sociales entre la familia y el Estado.

La sociedad civil puede ser definida como la totalidad de las


instituciones sociales y asociaciones, formales e informales,
que no tienen un carcter estrictamente familiar,
gubernamental y/o relacionados con la produccin.

El pensamiento latinoamericano sobre sociedad civil est fuertemente


influenciado por los planteamientos de Antonio Gramsci y las
interpretaciones de otros importantes tericos italianos como
Norberto Bobbio. Sin embargo, hasta hoy la confusin sobre el
significado del concepto sociedad civil no ha sido resuelta. Como
concepto terico, la sociedad civil puede ser una herramienta muy til

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para analizar la prctica y el significado de los recientes procesos de
democratizacin latinoamericanos. Dos interrogantes claves no
parecen haber sido resueltas: cules son las caractersticas de la
sociedad civil? y quin pertenece a ella?.

La sociedad civil puede ser definida en dos sentidos: como


sociedad (es decir, opuesta a, autnoma y separada del
estado), y como cvica (como parte del sistema poltico). Pero
esto permite diferentes interpretaciones sobre las
organizaciones que actualmente pertenecen a la sociedad
civil; por ejemplo, las organizaciones sociales que no se
encuentran directamente referidas u opuestas al Estado como
las organizaciones locales de autoayuda, tambin son parte
de la sociedad civil?, y qu ocurre con aquellas
organizaciones que no tienen como meta la participacin
poltica, como los clubes deportivos?.

Van Rooy (19969 sugiere que las asociaciones no-cvicas como los
clubes deportivos pueden hacer parte de la sociedad civil si
contribuyen a los procesos sociales crticos para el desarrollo.
Whitehead (1997:107) apunta la existencia de asociaciones no
civiles (tales como las sectas fundamentalistas) que son toleradas
en una democracia, pero no pueden ser consideradas como parte de
una sociedad civil moderna y liberal. Otros como Bayart solamente
incluyen a aquellas organizaciones que interactan activamente con
el estado.

Mientras tanto, White (1994:379) propone usar el ms comn


y amplio sentido del concepto. El define a la sociedad civil
como un espacio asociativo intermedio entre el estado y la
familia, poblado de organizaciones que estn separadas del
estado, disfrutan de autonoma en relacin con l y estn
conformadas voluntariamente por miembros de la sociedad
para proteger y extender sus intereses o valores. Desde este
punto de vista, los clubes deportivos tambin pertenecen a la
sociedad civil, an si no discuten internamente de poltica; lo
mismo se puede interpretar de las asociaciones locales de
autoayuda que operan en reas remotas.

El balance entre el Estado y la sociedad civil

Hay un convencimiento amplio de que la relacin entre sociedad civil


y democratizacin es crucial. Una sociedad civil fuerte (diversa, densa
y autnoma) es un prerrequisito para la democracia, puede jugar un
rol determinante en el desmantelamiento de los regmenes
autoritarios y en el establecimiento y reproduccin de una poltica
democrtica.

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Diamond (1994) sugiere que una sociedad civil vibrante
probablemente es ms importante para consolidar la democracia que
para iniciarla. Anota que la meta primordial en la lucha por la
democracia es el establecimiento de una sociedad viable y
democrtica, y que una sociedad civil vibrante es una condicin
posterior para desarrollar y consolidar esa democracia. Desde este
punto de vista, el rol de la sociedad civil deviene importante en la
etapa de consolidacin democrtica, despus que las normas y
procedimientos electorales han sido establecidos.

Pero, qu pasa con la sociedad civil cuando la democracia todava no


se ha consolidado y cuando la sociedad poltica todava es dbil?.
Stepan trata de responder a esta interrogante estableciendo la
diferencia entre liberalizacin y democratizacin: La
democratizacin engloba a la liberalizacin, pero es un concepto
poltico ms amplio.

La nocin pluralista sostiene que la sociedad civil representa un


reservorio de recursos polticos, econmicos, culturales y morales
para supervisar y balancear el poder del Estado (Diamond, 1992:11-
12). Una sociedad civil vibrante y autnoma es usualmente
entendida en trminos del pluralismo (nmero, tamao y variedad) de
intereses que organiza; su orientacin democrtica (valores cvicos
que persigue) y su participacin poltica (uso activo de sus deberes y
derechos, y la formacin de nuevos liderazgos).

Mientras tanto, White (1994) ha argumentado que una sociedad civil


fuerte puede contribuir a la democratizacin de cuatro formas
complementarias:

Cuando las fuerzas organizadas dentro de la sociedad son lo


suficientemente fuertes para debilitar al estado autoritario, el
balance entre la sociedad civil y el estado puede ser modificado.
Sectores particulares de la sociedad civil pueden promover
estndares de moralidad pblica y actuar sobre el estado, jugando
un rol disciplinario en relacin con l.
La sociedad civil puede articular las demandas de los grupos de
inters como un canal alternativo de representacin, sirviendo
como intermediaria entre el estado y la sociedad.
La sociedad civil puede jugar un rol constitutivo redefiniendo las
reglas del juego poltico como lneas democrticas.

En Amrica Latina el potencial del rol poltico de la sociedad


civil ha sido identificado como una forma de abrir espacios
polticos de respuesta. En ese sentido, se han identificado
algunos mecanismos complementarios:

1. construccin de las fundaciones de la sociedad civil.


2. construccin de alianzas dentro de la sociedad civil.

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3. desarrollar canales de intermediacin entre el estado y la
sociedad civil.
4. apertura del espacio poltico transnacional.
5. construccin de ciudadana.

Kees Biekart, investigador y profesor del Institute of Social Studies (ISS) en La Haya, donde se centra en la enseanza y la
investigacin relacionada con la sociedad civil, las ONG y los movimientos sociales. Kees ha coordinado proyectos sobre el
movimiento campesino centroamericano y las polticas de ayuda de las ONG europeas a organizaciones de la sociedad civil del
Sur y, entre sus ltimos trabajos, cabe destacar The Politics of Civil Society Building: European Private Aid Agencies and
Democratic Transitions in Central America y Compasin y clculo: un anlisis crtico de la cooperacin no gubernamental al
desarrollo, co-editado con David Sogge y John Saxby (Icaria, 2004). Kees tiene un doctorado en Ciencias Polticas por la
Universidad de Amsterdam.