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BOSSUET
ET LE

PROTESTANTISME
TUDE lllSTUKIOli:

PAR

L CROUSL
i-aovtt&cuii BOHOMim a la fAcuLT Dts Lrrtiit ot l'univimitA di rAKis

TAIUS
IIONOIU': CIIAMIMON, LIHKAIUE
y, QUAI VOLTAIUB,

1 MO I
BOSSUET ET LE FRi)TESTANTlS.\IE
TUDK lIlSTUltlQUK
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Universityof Ottawa

http://www.archive.org/details/bossuetetleproteOOcrou
cossu i:t
ET LK

PROTESTANTISME
i:TUDt; iiisT(iuoLi:

L'CROUSL
PRuriSSBUR MONURAlfH A LA FACULli DES LmRCS l>E L't;N|VBRITi I>K TARI

IVMUS
HOiNOlU': CHAMPION, LiHHAllli:
'.), QUAI VOLTAIIIE, '

1901
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B 1 C (o-]
l'IiKFACK

Ce livre n'esl |t;is iiiif u'iivrc de polmiciue. Hclairs


(;ir les crits de Hossuel, nous ne soiihailons entre les

catholiques t les prolestants que la |>aix, la tolrance


rci|>ro(iue, et, s'il tait possihl', l'union. Les uns et

les autres ont conserver (jiiehiiu' chose d^ plus |)r-


cieux que des prvenlioris. des ressentiments et des
passions des sicles prcdents. D* nos jours, c'est

l'existence du christianisine, c'est la relii^ion en j;nral

((Ui es( en (juestion ; c'est le nom mme de Dieu que


proscrivent des partis violents, cf) possession de la

puissance pul)li(jue, <M (jui se font ohir sans tre obligs

de se l'aire connatre.
On devrait |)enser (jue les haines j>our cause de reli-
gion n'ont |dus de lieu dans un sicle o la religion est

assurment tris all'aildie, et o la dlinition de la foi


n'occupe pie peu de personnes: niais, comme pour
rfuter ceux (pii, aprf's les philosophes du wm" sicle,

veuleFil croire |ue la religion t'sl la principale et

presipie runiijue cause des haines acharnes entre les


iMuiiines, il se trouve (|u'avec des croyances trs faibles,
les anlipalhies sont demeiirf's trs fortes; et des
liunimes pii anraieni bien de la peine dire (|uelles sont
U0S9UKT KT I.K 1*1(0 T^ISI ANTISMI-:. t
II PRFACE

liMirs ci'oyances, n'en conoivenl pas moins des aver-


sions [)res(|ue fiirieiises contre ceux qui ne penseiii pas
comme eux, (jiii croient ce (|u'ils ne croient pas, ou
sont moins ardents qu'eux dans la ngation. Tant il

est vrai que les haines naissent des mauvais insiincls


du cur humain bien plus que des opinions qui s'ta-

hlissent dans les esprits. Ce qui blesse les hommes^


c'est (ju'on ditlere d'eux, (ju'on ne se soumette pas
leur ascendant, qu'on s'affranchisse de leur autorit,

qu'on ait l'air de ne pas les couter et les craindre,


puisqu'on se permet d'tre autrement qu'eux.

Ajoutons que ce n'est pas seulemeni en matire de


religion qu'on se montre intolrant, et que l'on se fait en
toutes choses un point d'honneur de har les dissidents.
Les partis politiiiues se fondent sur des opinions
qu'on adopte et qu'on professe comme des articles de
foi : qui ne les pouse pas ne mrite aucune estime;
(|ui les abandonne est un rengat, et encourt le m-
pris et une sorte d'horreur. Mme dans la noble et

innocente carrire des arts^ on rencontre des (hx'trines


intransigeantes et des croyants intolrants : tians tel

cnacle d'artistes ou de potes, nul ne peut impunment


se drober aux principes de l'cole, laquelle se cons-
titue insensiblement en une petite glise. Faut-il parler
des animosits des philosophes entre eux; et les servi-
teurs de la raison sont-ils moins enclins proscrire et
excommunier que les adorateurs d'une idole? Voyez
enfin les gens du monde : certains salons ont comme
leurs rites propres : (jui s'en carte est dclass, et ne
iKi:r.\( l: iii

peut Ttre admis l'Iionneur d'ln; reru dans l.i maison.


Tons les hommes as|)irenl se sparer de la mnllilndf,

former des socits j)arlicnli<*res, et n'admettre en


(jnelque sorte dans Icnr eommnnion qne des adeptes
fervents et dvons de lenr pai1i,d' lenr secte, de lenrs
maximrs, (jnrlles ((n'clles soient. T*l reponsse toute
croyance i-elii,N'ens(', pii se fait de son incrdulit une
doctrine, et s'attrihue des droits illimits sur ((uiconnuf
n'alficlie pas la mme horreur (pie lui pour les croyances
d'autrui. Tout est sujet de division, r{ il semole cpi'on
ne saurait (pie faire ni (pie dire, si l'on rir s'alliait |)as

avec (pichpic parti plus ou moins nombreux, pour faire

d'autres une i^nicrre acharne. I*our le malheur du


i^cnrc humain, les haines communes taldissent des
liens plus solides ((ue les amitis.

Ce penchant h la division est juvcisment ce (jue nous


essayons de combattre par un j^rand exemple.

Peu de personnes rei;ardenl Hossuet comme un


homme de paix. On s'est accoutum voir en lui un
1,'nie ardent, pris de domination, amoureux de la

polmi(pie, plus amoureux encore de l'empire, et <|ui

n'crivait j^ure (pie pour imposer sa foi, son opinion,


son autorit (piieon(pie s'caitait tant soit peu de la

voie troite (|ii'il s'eiait trace ; un homme (pii aurait


voulu rduire ions les esprits une orthodoxie intol-
rante et immuable, dont il s't'tait fait le pontife, dont
il fut le docteur et rajHttre, avec tous les moyens cjue

|ouvait lui fournir. aprJ's son ^'nie, la puissance royale,

dont on s'imai^ine (pi'il disposait.


IV PRKP'ACE

Il est vi'iii (lu'il a aiiiir |)i"or()n(l(Miiciit liiiiilc', (|iril a

cru ahsoliiniciil riiirailIiMlit de l'Ei^lisc et la divi-

nit (le sa doctrine, (ju'il a consacr tontes les res-

sonrces de son i^nie dfendre la foi (|n'elle enseignait,

et il ramener les dissidents cette foi iiniiiue; et par


consquent (|iril a combattu sans relche le protestan-
tisme, principe de division, mouvement de rvolte et

de haine, dont les suites allaient naturellement la dis-

solution de la socit relii^ieuse et rpar()illement


iidini de ces croyances dont l'unit avait fait la i-ran-

deur et la |)uissance du christianisme et du monde nou-


veau (|ui avait i)ris naissance au Goli;otha.

Mais comment a-t-il conu la lutte contre cet esprit

(rindpendance et de sparation dont il tait alarm?


Premii'ement, ce n'est pas lui qui attaque : il est sui*

la dfensive. Secondement, il ne s'agit pas poui' lui de


vaincre les protestants, mais de les regagner. Ce ne
sont pas des ennemis, ou du moins Bossiiet ne veut pas
les considrer comme tels : ce sont des frres spars et
il doit tre possible de les ramener. Quand, dans une
bonne famille, il survient entre des frres des dissenti-
ments et des ruptures, c'est aux plus sages et aux j>lus

ail'ectionns de prendre les devants et de faire les pre-

miers frais de la rconciliation. Ainsi Bossuet va au-


devant des protestants : il leur demande les raisons de
leur sparation, et leur montre ipril n'y avait pas sujet

de pousser les choses si loin. Il coule leurs griefs et les


discute avec iiiic patience infatigable : ils se sont exas-

prs sur des malentendus^ (ju'il s'applique dissiper.


PREFACE V

Sur prosquo tous Uts j)()ifiis o portail la consuro des


}<lisos irlormes contre la foi de l'Ki^lise catholique, il

fait voir clairement (jue ladilfrence de doctrine est beau-


coup nioins grave que les rformateurs ne le prtendent,
et qu'avec des explications sincres et charitables on
j)oiirrait s'acconh^r. Il j)Oussesi loin lezle |)Our attnu*r

les dissentiments, que des esprits mal intentionns pour-


raient prtendre ou ((u'il fait trop de sacrifices, ou qu'il
dissimule ((uehjue chose ; et enfin qu'il reconnat au fond
de son cn-ur la foi luthrienne pour hase de la vraie loi,

et ne discul(e la loi ca(holi(|ue qu'en la prsentant comme


conform' dans son essence ce modle du vrai chris-
tianisme, (le serait fausser les choses, car en ralit il

ne dsavoue v'\o\] de la croyance catholi(|ue; mais un tri

reproche, quoi([ue injuste, ferait bien valoir son esprit


de conciliation, et une telle conduile rendrait le retour
ais.Mix piotesianis (|ni' de vaines difficults arrteraient
au moment o ils sont sur la voie pour revenir au catho-
licisme,

I*ar cette mthode, Hossiiet a ramen beaucoup de


parliculirrs. Quant au\ ministres, il ne pouvait pas s'at-
Inidn' les j^aj^ner aussi aisment, non pas tant cause
dr la supriorit de leurs lumires, ([ue parce (|ue leur
profession mmr leur faisait une sort' de ncessit de
se monirci' inllexiblrs. Ih taient d'ailleurs les a^'res-

seurs.et il n'a d'abord pris la plume (jue parce qu'il tait


oblij( de justifier son Kj^lise. Mais il leur a disput le
terrain pied :i pied, en prenaiil pour tmoin le peuple
des rforms, ;i ({ui il adresse toujours ses rponses, les
VI PRFACE

t'iiisanl iiii,M's ciilrc leurs piislciirs ri lui. H laKlraii bien

(le l'injnslicc pour Irailcr d'csiti'il de (loiniiialioii cl

(l'iiitolrrance le zMc triiii rvHjiic (|iii ne lait (|iie jusli-

li.M" la loi (le son Eglise conlre une nue d'assaillants (jui

ne lui laissent jamais de relclie.

Ainsi, dans toute cette controverse (et il n'y eut janiius

entre eux et lui (ju'une i^uerre de plume), c'est lossuet

({ui se dfend, et ce sont les ministres protestants qui


attaquent. A Tii^ard des peuples, s'il y a eu des |)ers-
cutions, elles ne peuvent lui tre imputes avec justice :

car les calomnies de certains ministres ne peuvent comp-


ter comme des arguments srieux. Pour lui, l'vque de

Meaux invocfue le tmoignage des protestants convertis


de son diocse, (}iii peuvent dire s'ils ont subi de sa part
aucune contrainte; et il fait cela la face du monde
entier, tant il craint peu d'tre dmenti.
Ne jugeons donc pas d'aprs les opinions courantes,
dont l'origine n'est i)as trs pure : voyons les foits et lisons

les crits; et si aprs cela Bossuet ne parat pas le plus

patient et le plus charitable des vques, autant (jue le

plus loquent des orateurs et le plus vigoureux des con-


troversistes, il en faudra chercher le modle en dehors
de l'espce humaine; et nous conclurons que la paix ne
peut gure rsider parmi les hommes, puisque celui qui

l'a le plus aime et le mieux servie, n'a pu la taire pr-


valoir sur les passions contraires, et (|u'il faudrait un

nouveau Bossuet pour la faire subsister dans des gn-


l'ations o l'on voit encore des haines sous couleur de
religion, sans foi religieuse.
Kl octobre 1900.
INTUOULCTION

Si Ton .'iv;ii( dcmand' Bossiiot, (l.iii> sa vieillesse,

(jin'llr avait t, son sentiment, r(rii\n' capitale d'iine

vie si laliurieuse et si i^loriense, il aurait [>u ivpoinire,

ce nous semble, (|iie son onivre principale et presque


nrii(jiie avait et' de dtendre et de restaurer l'unit de
IKi^lise contre le protestantisme.

nuoi(|ue vaincu depuis luni;temps par la toice d;

armes, contenu par la puissance royale, toujours coti)-

battu dans la doctrine par des hommes minenis en

science, en lofjuence et en /Me, (pii sont lsion dans

le wii'^ sii'cle, le protestantisme, servi aussi par des

dfenseursardents, lo(|uenls et savants, n'a rien perdu,

dans ce sif*cle-l, de sa foi, de son j(nie entreprenant,


de son zle de proslytisme : il a renonc par ncessit
Tiisa^^e des arnjes. il ne prtend plus cette poque
faire de C(n(|utes violentes, il se voit mme menac
dans l'exercice de son culte par ufie sorte de perscution
systmatique ei larcnieiii inlerrMn|Uie, sous Louis \lll.

sous Hiclielieu, sous Anne irAutriclie, sous Louis \IV :


VIII INTRODUCTION

nanmoins il n'a pas ahandonnr l'anibilion cl IVsp-


ranco df poussiM* pins loin l'cMilrojn'ise de Lnliier et de
Calvin, et de i;ai,Miei' ;i la Htbrme nne partie pins on
moins considi'able de l'Kiiflise de Uome. Car il n'a |)oint

cliang de j)rincipes ni de prjni^s : ses yen\, Rome


est tonjonrs le siii;e de l'idoilrie; sa domination est
tonjonrs le rgne de l'antichristianisme ; les penples se
perdent en snivant son autorit : il n'y a de saint j)onr

Iesclirtiens(|ne dans le sein desglises rformes. Si lenrs

pasteurs font de temps en temps quelques concessions^


c'est toujours parce qu'ils croient apercevoir un achemi-
nement pour Tabdication de la part de l'glise romaine ;

et ({ue, sans l'avouer franchement, elle vient eux, et non


pas eux elle. 11 est vrai qu'elle fait tous ses etforts pour

les ramener, elle cherche les moyens d'aplanir les diffi-

cults, en montrant que, dans les sujets de dissenti-

ments, il y a souvent plus d'apparence que de ralit ;

elle voudrait leur ouvrir ses bras, et les recevoir comme


l'enfant prodigne son retour dans la maison pater-
nelle ; mais ils n'y veulent rentrer ({n'en matres lgi-

times, pour y tablir le bon ordre tel qu'ils l'entendent.

En un mot, ils esprent, non pas faire rentrer les pro-


lestants dans le catholicisme, mais entraner les catho-
liques dans le protestantisme, (jui est, selon leur

conviction, la vritable religion de Jsus-Christ. Donc,

leurs dsirs de proi)agande ne sont nullement amortis;

et si les moyens leur font dfaut, le caractre de leurs


INTRODTCTION IX

sftntinienls n'est |)oiri( .iIiit'. La qiiostion domeiin* pour


eux la mrmo (|ii'aii \\\" sii'clt' : l'union m' ffra-l-flle

dans It' |aj)i>mc ou dans la Ilroriue?

Pour des observateurs tout tait impartiaux s'il y 'U

avait eu danse temps-l;, la rrpofise n'tait i^ure dou-


teuse : la I{'t()rn)(' ne pouvait plus triom|)li'r. Mais elle

pouvait poursuivre la lutte, ne laisser au eatholieisme


pu; tW>, avanlai^cs strriNs, une simple appan^nei' d*

vietoire, ri colrc temps, lui eulcvei' (pn'Iques hreliis

i(arres, eoiiimr, dans une i^randc i;urrre, des vaincus (|ui

tiennent la campai^ne, peuvent (pielquefois faire dt's

prisonniers dans l'arme des vaimiueuis.

Voil ce (pie redoutait lossuet, avec tous les dl'en-

seursdu catholicisme. Il craii^nait des dfections et les

captures d'mes, si l'on peut ainsi |)arler. .Mais il se

dj'liait hien ()Ius |)our le calliolicisme (\o<> victoires st-

riles. Son l)ii( n'tait pas tant de mettre couvert son


troupeau (jue de K'^K'^'''"
^<'^ adversaires, c'est--dire,

de faiie rentrer cordialement dans son K^'lise ceu\ qui


entreprenaient encore sur die, et en un mot de rlaldir
Tunioii fralernelle entre deux peuples plus pnd'ond-
ment diviss que les .\llains et les Komains de l'anti-

(jiiit. Kn somme, ce pie Irs I{t''t"orms pensaient de


TM^Hisi' r(maine, il le croyait de la leur, savoir (pi't'lle

tait si loi^'ue du s.ilui. pii' la charit oldi;;eait a

tout enireprendre, jiieit enlendu avec l'aide de Dieu, et

par des moyens chrtiens, pour la rameruT dans la vri-


X INTRODUCTION

lahlo voie. IVI rsi l(M;oinl)at ({n'il soutint iXMidaiit toute

sa vie.

Les |ar'iisans des ()rotestants n'ont jamais man([u


(ra!l''i;uor((ue Bossuet oprait bien son aise, ayant de
son 'o( le pouvoir royal. (> reproche aurait beaucouj)
plus (le porte (pi'il iren a, s'il s'ai^n'ssait ici d'une passe
d'armes entre des chevaliers, ou bien d'une joute acad-
miipie, 011 l'on et nijflii; do mnager entre les adver-
saires Ti'alit des armes. Alors on pourrait dire de
celle i^rande lutte : Le rsultat est nul. Mais, ni

d'un ei ni de l'autre, on ne combattait seulement


pour la gloire. Ni Bossuet d'une part, ni de l'aulre, je

pense, (llainle ou Jurieu ne se proposaient seulement


de Taire une belle apertise d'armes : c'tait au salul des
mes (|u'on s'intressait, bien plus qu' la renomme
des combattants Si quelqu'un s'avise aujourd'hui de
liicaner sur le point d'honneur, il sera permis de
demander aux protestants quel cas ils font donc des

succs de la Bt'orme, au xvi" sicle, en Allemagne, en

Angleterre, et dans tant d'autres tats du Nord, o

manifestement ce sont les princes plus que les pasteurs

luthriens ou calvinistes (jui l'ont implante et conso-

lide.

Si vous voulez, dans cette partie si grave, dcompter


{]<'<> points il Bossuet en considrant rintervention de
Louis \l\ , combien en devrez-vous ler Luther en
songeant ;i l'lecteur de Saxe ou au landgrave de liesse?
INTRODUrnON XI

Mnis en vrit, re n'est pas dt* ct*la qu'il s'ui^it. Nous


tudions autn* chose (jue la balance de la |)oliti<ju<* dans
deux communions: nous nous aj)|di(|uons peser des

ides, des croyances, et non des forces temporelles; des


moyens de persuasion, et non des avantases traniers

la controverse. Nous conclurons seulement, cfi |>assant.

que les protestants ont mauvaise j^rce reprocher aux


catholiques l'emploi des auxiliaires sculiers. Leurs
('(MKjutes ne sont pas dues exclusivement l'excellence
de Irur doctrine et leur aversion pour les moyens
humains: tout n'est pas manifestement divin dans l'en-

tra iiiement (|ni a port les peuples vers la Rforme M

h*s a loigns de la relijifion tablie. Ils ont accu> avec

la (lerFiire violence l'glise romaine de superstition, d'im-

pit, d'idoltrie, d'imposture: soit, mais lossuet leur a


rpondu, a rfut leurs accusations : il faudrait voir s'ils

ont pu maintenir ce qu'ils avaient avanc, ds le dbut


del Rforme, en fait d'imputations haineuses et outra-
i^eantes : c'est l-dessus (|ue porte le dbat, et ici les

|>rincesne sont jxuirrien ni d'un ct ni de l'autre.

On rpliijuera rneore par la grande ubj'etion le la

rvocation de ledit de Nantes, des dragonnailes, el de


tontes les violences exerces par le gouvi'rnemenl de
Louis \IV pour e(nv'rtir les protestants malgr eux.
Ce n'est pas nous (|ui justifierons jamais les |>ersculions

ni les moyens cocreilifs pour lomptiT les consciences.


La p(diijin* religieuse de Loui^ \IV est juge depuis
XII INTRODUCTION

Ioiiglom|is (M nous n'avons pasbosnin de ivptor des airs


(le hravoiirc sur co snjcl. .Mais il l'aiidi-ail pf'ouvt'i' {\\\o

cos niovcns d'action sont ccnx de liossucl : on a siilli-

saniiuenl tcli de rtahlii'; mais il y a tant de lmoi-

gnajifes contraires, ([n'oi! i'ei'aii hien de renoncer des

accusations anssi banales ({uc fausses, et de se l)orner


la vrit. L encore, il ne serait ((ue trop ais de mettre

la poliiiijue et les actes des puissances protestantes et

leurs coalitions en rei^ard de la conduite de Louis XIV;


mais nous ne voulons pas rcriminer perptuellement,
sans aboutir aucune conclusion prali((ue, et sans faire

aucun pas vers cette rconciliation et cette paix reli-

c^ieuse qui fut l'objet de la constante proccupation de


Bossuet.

L'vque de Meaux ne perd jamais de vue l'poque du


schisme de Luther. En ce temps-l, il voit uneglise ta-
blie depuis dix ou quinze sicles, et seule en possession
des mes dans l'Orient et dans l'Occident. Cette i^lise

(nous nous bornons ici rsumer les croyances de notre


auteur) a t fonde par Jsus-Christ : issue du Sauveur,
elle s'est perj)tue, sans interruption et sans change-

ment, par les Aptres, par les Pres, par la tradition

constante des glises particulires, j)ar Tautorit du


Saint-Sige, et par la foi gnrale des peuples. Un jour,

un homme, un simple moine, sans titre, sans mission,


par sa propre inspiration, se spare de cette grande
Eglise, dans laipidlt' il avait vcu pieusement jus(pr
INTRODUCTION XIII

celle date; il censure la toi de ses devanciers, de ses


chefs, de ses confrres ; il lve chaire conlre chaire, il

doj,'malise, il entrane des nations, il fonde une j^lise

dissidente . H prtend tre rentr dans la vritable toi

de Jsus-Christ, (ju il dit avoir t altre par cette


j^lise universelle, dont il fut d'abord un membre sou-
mis. Son opinion doit-elle suftire pour abolir les litres
de jjossession dont tait revtue l'Ki^lise cju'il a dser-

te? Non, celle-ci est toujours la vraie j^lise de Jsus-

Christ; et c'est la sienne qui doit ire rejete, comme


fausse et usiirpahice. Mais pour entraner les peuples

dans son erreur, il a calomni la vraie et pure Kj;lisc,

et c'est ainsi (ju'une multitude de chrtiens .se sont


carts de la bonne voie, et demeurent, sans bien
savoir pounjuoi, dans un tal d'hostilit envers le corps
dont ils se sont dtachs. Cependant ils ont beau faire,

ils ne sont toujours (ju'un ()eu|de d'gars. Mais de


mme pi'ils ont pu tre tromps, ils peuvent tre dsii-
huss. Ils ont cout la voix de leurs ministres, faux

pasteurs, sans vocation, ipii les ont sduits. Ou'ils

coutent celle des vrais pasieurs, (pii .sont tablis par


l'autorit perptuellement transmise des premiers
aptres : celle iransmissiou du ministre, ils recon-
naitront ceux (pii oui droit de les enseigner : de ces
bouches autorises ils recueilleront la vrit, leurs illu-

sions se dissiperont, ei iU reviendront la vritable

Kglise. .Mais, pour avoir t gars, ils n'onl pas perdu


XIV INTRODUCTION

It'iir primitive (|iialilr (r<Mir;nils de rKi,^lise; ils sont,

;iii\ vt'ii\ (les \ rais fidles, toujours des Irres, (jiioi(jii(3

spars : ipiils rentrent dans la maison de leur pi're,

et ils y seronl accueillis comme s'ils ne Tavaienl jamais

(initie, et mme avec plus de joie.

Telle est, en ahri^, toute la doctrine de Bossnet sur

ce sujet de la runion des protestants : il n'en a pas

d'autre que celle-l, et il y conforme tonte sa conduite.

Quant voir en lui un perscuteur, ([ui veut ramener

les dissidents p;ir la contrainte ; il faut, pour l'y voir,

lui prter des paroles et des actes (fui ne sont j)as de

lui. ('e n'est pas qu'il n'ait, en thorie, comme les pro-

testants eux-mmes, reconnu chez les princes le droit

de contrainte, et qu'en pratique, il n'ait prt son

obissance, jusqu' un certain point, au pouvoir au(|uel


il reconnaissait le droit de commander. Mais il faut voir

comment il adoucit et modre ces lois qu'il est ol)lii,^

de subir, et s'il n'a pas fait ce qui dpendait de lui i)Our

corrii^er des ordres ([u'il ne pouvait empcher ou retran-


cher. Dans tous les cas, ce n'est pas lui qui a conseill

la rigueur ou (jui Ta employe avec zle. Ses moyens


sont tout autres : c'est la parole et la science, avec la

douceur: et telle est l'histoire ([ue nous avons ii exposer,

en tenant comj)te des difficults des temps et des luttes

qu'il eut soutenir pendant toute sa vie, mme contre

des puissances (ju'il vnrait et dont il partai;eait au

fond h's convictions.


CHAIMTUK I.

Paul Ferry.

Rfutation w Cate( hismk i>e l\ Feuiu. Hm.').


Bos.suet tait ^e de vingt-sept ans, quand >c prsenta
pour lui la premire occabioo d'entrer en controverse
au sujet du protestantisnne.
Il remplissait Metz les fonctions de chanoine de la

cathdrale, et dj depuis plusieurs annes e'>trelenait


(le frquentes relations avec les p^ote^lanls, fort nom-

breux dans ce pays, ils avaient leur tte un minis-


tre d'un trs grand mrite, Paul Ferry, (jui jouissait
d'une haute considration dans la province par sa
famille, par ses crits et par son loquence. C'tait un
esprit modr et conciliant, et qui par sa droiture parai^-
sait apte mnager queliiucs rapprochements entre les
deux communions. Cependant il publia, en l(.")4, un
livre intitul Catchisme (jnral de Ui licfonnatioriy des-
tin prouver luil avait t ncessaire de
rformer
l'glise romaine (1). soutenue
Cette par un
thse
homme dont IJossuet estimait singulirement lestaient
et le caractre, et dont l'autorit tait <'onsidrable dans
\o [)ays messin, fut ce (jui mil au jeune archidiacre la

l V.urllj^U. /) art Ptii. Pirrt, (. V|, p. 444-447J id. de


beucbul, chez Dcso. . . >. . . tt*;.
2 BOSSUET ET LE rilOTESTANTISMli
plume la main. 11 sentit qu'il ne pouvait laisser passer

cette doctrine sans abandonner en (luehiue sorte l'Eglise

catlioliciue dans le pass, et par consciucnt sans la

reconnatre dans le prsent pour fautive devant la cen-


sure du ministre protestant, puiscpielle se faisait gloire
de navoir pas chang depuis ce temps-l. Il entrei)rit
donc sur-le-champ une Hcfutation du Catchisme du
sieur Ferry, (lu'il fit paratre Metz en 1655.
I /objet qu'il se proposait tait de montrer (jue 1 auteur
du CdU'chismr attribuait l'Eglise catholique des opi-
nions qu'elle ne reconnaissait pas pour siennei.

Je me suis toan, dit-il, (|u'un lionim<' (|ui parat assez


retenu, ait trait des matires de importance avec si peu
ct:tte

de sincrit, ou si peu de connaissance de la doctrine (ju'il


entreprend de combattre. Quiconcjue sera un peu instruit de
nos sentimens, verra d'abord ifu'il nous attribue beaucoup d'er-
reurs que nous dtestons et si un<> personne que nos adver-
:

saires estiment si sage el si avise s'emporte de telles extr-


mils, qu'ils nous pardonnent si nous croyons que tel est sans
doute l'esprit de la secte, qui ne pourroit subsister sans cet
arlilice. (1)

C'tait bien dbuter, ainsi que nous l'avons dit, en


dfenseurdu catholicisme, et entrer dans la controverse
non pas en agresseur, mais en homme qui s'acquitte
d'un devoij' de conscience en repoussant la calomnie.
(,)uelque jeune peu pouss par
qu'il ft, Hossuet tait si

l'humeur guerroyante, qu'il choisit du premier coup la


mthode qui ressemble le moins la polmique. Redou-
tant pour la charit Paigreui' o la discussion peut
entraner les esprits, au lieu d'argumenter, il adopta la

1) liefulaliim. Kiilice au discours 'UEnva compl. de Hossucl. d.


L. Vi\('s, l. \in. |i. '.Vol].
CHAPITRE I 3
forme de l'exposition, et encore eut-il soin de prve-
nir ses lecteurs contre toute tentation de mauvaise
humeur :

(1), de lire cet ouvrage en


Je conjure nos adversaires, dit-il
esprit de paix, et d on pesT les raisonnemens avec l'attention
et le soin que mritent des matires de celle imi>ortance. J'es-
pre que la lecture? Itur fera connoitre que je pHe contre leur
doctrine sansaucune aign-ur contre leurs personnes, et qu'outre
la nature, qui nous est commune, je sais encore honorer en -ux

le baptrae de J*sus-(llirisl. jue leurs erreurs n'ont pas elfacc.


Que si j'accuse souvent visiblement le
leur ministre d'altrer
sens des auteurs, et de nous imposer des sentimens que nous
dtestons, mes plaintes sont trs justes *'l trs ncessains, et
nous le pouvons vrifier ensemble sans autre peine que d'ouvrir
les livres.

Peut-on voir une forme de rprhension plus frater-


nelle, et dans des matires o la conviction des uns et
des autres est si fort intresse ?
Mais BossueC n'en dbute pas moins par une remar-
(jue (jui, aux yeux dun lecteur impartial, incline dj
la balance du ct du dfenseur du catholicisme, et

rend fort suspecte la thse de l'assaillant. C'est une affir-


mation (ju'il extrait de l'ouvraj^e de ce censeur de la foi
romaine.

t Nous ne Ferry au nom des


faisons point de doute , (crit
ministres i)roleslants, en manire en laquelle
parlant de la
l'K^'liso catholique exhortait les mourans en l'an 1543,
date capitalt* de la rupture, au dire des ministres); nous
ne faisons point d doutf que ceux qui mouroienl on
cette foi et couliaucc s seuls nitTJtes de Ji'>sus-Chri>l, Kiqurlle
un exigeoit d'eux et de laquelle on leur laisoit faire confession,
n'aient pu tre sauvs, puisqu'ils embrassoieut le vrat et auique

(1) tertutemtMt, p. X>.i.

nOSSUKl' KT LK PROIKSTA.NI ISMI. 2


4 noSSUET ET LE PROTESTANTISME
moyon fie salut j)ropos en rK\aiigiie, f|ui avoit li'^ appel |)ar

les OoiilV'raiis de la part do l'Eglise roinaiiiu au colloque de


Hutisbonne le plus grand article de tous, et le sominairo de la
<i doctrine chrtienne, et ce qui fait viTitablement le chrtien.
Ce (|ue les curs y ajouloient de linvocalion autres (ju'
a
Dieu n'lanl pas, ainsi que j'ai dit, requis comme chose nces-
saire, et pouvant tre interprt en un sens tolrable. ., ne les .

emi)chait pas d'tre sauvs.

La consquence se prsente d'elle-mme. Ainsi, de


l'aveu du ministre, avant l'anne 1543, on pouvait tre
sauv dans l'Eglise romaine. Pourquoi ne peut-on plus
l'tre aujourd'hui? Qu'y a-t-il donc de chang ? Rien,
du moins en ce qui regarde celle-ci. Le dcret de dam-
nation n'est donc que du bon plaisir des protestants :

tez une imputation injuste, il ne reste plus rien. La


prtendue ncessit d'une rforme repose donc sur un
bien faible fondement, en juger par cet exemple La
rforme n'a t ncessaire que parce qu'il a plu aux
rformateurs de l'entreprendre. Car les catholiques
romains peuvent toujours leur rpondre Puisque nous :

tions irrprochables en ce temps-l, nous le sommes


encore aujourd'hui, tant toujours les mmes qu' cette
poque.
Voil un point rsolu sans longue discussion, et cette
solution renferme un prjug pour tout le reste. C'est
ainsi que Bossuet sait raisonner, c'est--dire, poser les
(luestions. Et nous ne souhaiterions pas de nous trouver
la place de ceux qui se sont chargs de lui rpondre-
Voil ce qu'on peut appeler ses malices ou ses coups
d'escrime. Ce sont presque toujours ses adversaires qui
lui fournissent ses rpliques les plus dcisives; et il ne

manque jamais de les appeler sa propre justification,


sans leur laisser de faux-fuyants pour s'y drober. Il
:haiitke I 5
IH3 fait pourtani que leur objecter ieurs textes. Aprs
cela, (jui peut douter de leur erreur ou de leurartifico ?

L'extrait du Catchisme de Ferry qu'on a lu plus haut,

et dont on peut dj tirer dos inductions si importantes,


n'est pf)urtunt ju'un prlude, qui donne penser avant
d'tre dr'velopp. Mais le vritable discours prpara-
toire de I^ossuet, l'ouverture de la Rfutation, est un
grave dveloppement sur la charit :

I)' toutes les vertus chnHicnnos, celle (pie Jsus-Christ a


recommande aux (Idles avec des paroles plus efllcaces, c'est la
paix et la chant fraterne'.l'.

t O hypocrisie ! diront peut-tre cpiehjues lecteurs


mal disposs pour Bossuet. Il commence une uvre
de polmique par des paroles de paix, pour d;;uiserson
dessein.


Non; c'est un juste rappela la charit, sincre-
ment adress ceux qui, depuis plus d'un sicle, pour-
suivent contre le catholicisme une uvre de haine, et
l'altaciuent par la calomnie. Ce systme de dnigrement,
il faut de toute ncessit le confondre, en opposant aux
imputations ;^Tatuites des rforms la vritable et publi-
(|ue doctrme de l'Ki^lise, qu'ils dfigurent dans le pro-
cs qu'ils lui intentent avec tant d'opinitret. Si l'ad-
versaire du Catccliisjne parle ici del charit, c'est pour
la rclamer de la part de ceux cjui l'ont toujours refuse
rKglise('atholi(|ue ; il la leur demande ds l'ouverture
de ce dbat, gardera envers eux comme il la
et il la

leur demande. C'est donc bien une explication frater-


nelle (pi'il leur pi'fXMiie, (luoiijuo les faits l'obli^jent

souvent les serrer do prs, toit qu'il rapporte leurs


allgations injustes, soit (pi'ily rponde par des vrits
(pli ni^ ncuKiuei'niit jia-- de les froisser.
6 HOSSUET ET LE PROTESTANTISME
Tout cet ouvrage est donc plac, quoi qu'on en puisse
dire, sous l'gide de l'alTection fraternelle; et c'est l'avo-
cat de la partie oirense qui l'apporte le premier dans le

procs. Car voici en substance tout le systme de


dfense de l'Kglise romaine contre les protestants :

Ils cherchent de faux prtextes pour animer les amis contre


lesamis, elles frres contre les frres. .. Il est ais dejiislilier
que c'a t principalement par ce moyen-l que les sectes de ces
derniers sicles ont sduit les mes, et que leur maxime la plus
commune a t de n'oublier aucun article qui pt rendie notre
doctrine odieuse aux peuples. (1)

Quand donc Bossuet aura remis sous les yeux de tous


les lecteurs la vritable doctrine de son glise ;
quelle
ressource restera-t-il ses adversaires, si ce n'est de
prouver, s'ils le peuvent, que les allgations de Bossuet
sont fausses, et qu'il a dguis les croyances de cette
glise. Il lui suffit, pour lui, de les exposer ; c'est eux
de faire la preuve contre lui. Tactique o il n'y a rien,
de sa part, qui sente l'esprit de contention et la proc-
cupation du dialecticien. Qu'on essaie encore de le

prsenter comme un homme possd de la manie des


controverses !

Au reste, dans les reproches que les ministres protes-


tants adressent l'glise romaine, il ne faut pas compter
seulement les croyances qu'ils lui imputent faussement
et qu'elle renie et mme avec horreur ; il ya aussi celles
(qu'elle ne nie pas, mais qu'ils lui reprochent comme
fausses et abominables, et qu'elle doit justifier, puis-
(ju'elle est traduite devant eux comme accuse.
Car de toutes les controverses de Bossuet avec les

il)Ibid., p. 356.
CHAPITRE I 7

ministres protestants il reste cette impression, (jue les


Eglises rformes traitent l'K^lise romaine en crimi-
nelle, comme si elles possdaient une autorit suprieure
pour la juger, la condamner et la lltrir, et que celle-ci
pour dmontrer son irmocence et
ft rduite plaider
obtenir des Rformateurs qu'ils vcuilletit bien tolrer sa
croyance, ou comme moins abominable (pi'ils ne la
croient,ou comme digne de quehjue indulgence, fiossuet
assurment n'humilie pas sa foi devant celle des I.uth-
riens ou des Calvinistes mme il se redresse souvent
;

avec nergie contre eux pour leur appli(}uer, comme


conclusion de ses explications, des reproches durs
entendre mais il a eu soin de prparer ces ripostes par
;

des dveloppements de preuves irrsistibles, et en quel-


que sorte par des manuvres victorieuses. A cela prs,
il semble que c'est toujours lui qui est le dfendeur dans

le procs, et qu'il n'a pas d'autre triomphe prtendre

(jue de faire absoudre sa cliente, l'I^glisn romaine. Rien

ne ressemble moins la hauteur (ju'on lui attribue com-


munment; on a dit mainte fois de lui (|u'il voulait tou-
jours foudroyer; et cependant son ton, son argumenta-
tion, est si peu d'un homme (jui lance la foudre du haut
d'un trne, (pie les ministres ses adversaires auraient
pu dire que son attitude tait f)lutt celle d'un accus
qui cherche rentrer en grAce eu cherchant paratre
d'accord avec ses accusateurs, comme les ayant prve-
nus D'o lui vient cette modestie ou cette humilit, si

ce n'est du dsir de faire sortir de ces polmiques la


rconciliation et la paix entre les deux partis? Certes il
est bien convaincu des avantages de sa foi sur celle de
ses adversaires, de son lOglisi sur les leurs; mais il ne
cherche nullement les honneurs de la victoire ; il n'as-
8 UOSSUK r KT LF. IMIOTKSTANTISMH

pire qu'il un piolit, (jui serait de regagner les mes que


les rforms ont enleves la eommunioQ romaine; et

c'est pour y arriver par la douceur et par la force des


raisons, qu'il s'eilorce de diminuer la distance entre les
deux partis, rservant les conclusions svres et les
appels pressants pour la lin de la discussion, qui peut
toujours se rsumer en ces paroles adresses, non aux
pasteurs, mais au peuple des dissidents :

aVous voyez, mes frres, comme vos ministres vous trompent


et nous calomnient pour exciter vos haines contre nous et vous
rendre irrconciliables. Maintenant que vous voyez pleinement
leur erreur et leur injustice, que ne les laissez-vous l, pour
revenir vers ceux dont vous sentez l'avantage dans cette que-
relle, et avec qui vous devez trouver la paix en ce monde et
le salut dans l'autre?

C'est dans l'espoir d'obtenir cette heureuse dfection


qu'il vite de chagriner et de blesser les lecteurs pro-
testants, etque manifestement il cherche par o l'on
peut s'entendre, et non par o l'on peut arriver, selon le
parti dont on est, une victoire ou une dfaite cla-
tante. Bien dupes d'ailleurs seraient ceux qui s'imagi-
neraient (iu'il rend les armes ses adversaires, parce
qu'il leur montre que la foi de l'Eglise romaine n'est

pas aussi loigne de celle des glises protestantes qu'ils


l'ont prtendu dans le dessein de rendre le schisme
irrmdiable et le catholicisme odieux. Mais les appa-
rences n'en sont pas moins favorables ceux qui pr-
tendraient que Bossuet reconnat l'excellence de la foi

protestante, puisqu'il la prend pour le modle auquel il

tehe d'accommoder celle de son Eglise, comme si

c'taient les Rforms qui eussent conserv la vraie foi

de l'Evangiie, et les catholiques qui s'en fussent loigns.


CHAPITRE I 9

Pour qu'on pu concevoir une telle illusion, il faut


ait

bien rju'il n'ait jamais atfect. dans la discussion, la


hauteur et la raideur. Ces qualits sont du cOt de ses
adver-aires et non du sien. Si quelqu'un se donne, dans
ces atTaires, l'air d'un prophte d'Isral descendu de la
montaj^ne pour terrifier les infidles, certes cet homme
n'est pas lui.
C'est dans le Catchisme de Paul Ferry que Bossuet
rencontra pour la premire fois, vraisemblablement, les

principales machines de guerre dresses par les chefs


des glises rformes contre le catholicisme; il les
revit plus tard maintes fois, comme des monstres qu'il
abattait chaque rencontre et qui reparaissaient tou-
jours. Il consuma sa vie combattre ces dragons, sans
pouvoir les anantir.

I/C grand cheval de bataille des ministres contre


rp']glise catholique, tait l'accusation d'idolAtrie. Selon
ces austres interprtes de la doctrine vanglique,
Rome avait tellement altr la foi chrtienne par des
inventions humaines, qu'on n'y reconnaissait plus
riangile; elle un amas de superstitions;
en avait fuit

bien mieux, ses enseignements et son culte taient pro-


prement l'antichristianisme. Par un got particulier
pour VA}X)falypse, qu'on peut bien sans injure qualifier
du plus ol)Scur de tous les livres, les rformateurs
avaient voulu trouver dans cette rvrlution, ou l'on
trouve ce (ju'on y veut voir, la condamnation de l'glise
qu'ils avaient quitte. Pleins de ces paroU^s violent(s,
mais nigmaliriues, ils reconnais.^^aient sans hsiter.
dans la liabylone du livre, Rome et tout ce qui s*y rat-
tache, et dans l'.Vnlcchrist le pa|M\ quel lu'il ft de son
nom et de sa personne. Selon cette belle interprtation.
10 BOSSUET ET LE PROTESTANTISME
c'est Rome, c'est dans le pontife romain que so trouve

la source de toute impit. L'Kglise romaine donc, pour

tout dire en un mot. avait nhandonn la foi en Jsus-


Christ, et mettait toute son esprance en des cratures.
C'est ainsi que les protestants interprtaient le culte de
la Vierge, celui des saints, et i)lusieur.s autres choses
que nous n'numrons pas, mais que les ministres pro-
testants nenommaient qu'avec horreur, comme do vri-
tables abominations, telles que la messe, la communion
sous une seule espce, les prires pour les morts, la

suprmatie du sige de Rome, et diverses prati(iues par


o les deux communions diliraient entre elles (1).

Voil donc, en abrg, les abominations qui faisaient


de Tglise romaine la Babylone de l'Apocalypse, et qui
avaient oblig les rforms d'en sortir, pour obir ce
commandement : Sors de Babylone, mon peuple.

Bossuet, de son ct, ne se croyait pas moins oblig de


rpondre ces griefs, et de justitier sur ces diffrents
points, ou du moins sur les principaux, la croyance de
son glise. Il a mainte fois, contre diffrents adver-
saires, trait en dtail chacun de ces articles; mais
regard de Paul Ferry, il s'est attach peu prs exclu-
sivement deux questions principales 1*^ Est-il vrai :

que les chrtiens romains placent l'espoir de leur salut


ailleurs qu'en Jsus-Christ seul? 2 Est- il vrai que les
rformateurs eussent des raisons pressantes de sortir
de la communion de l'Eglise de Rome?
A la pi'emire question, il rpond en dmontrant par
les tmoignages les plus incontestables, que l'I^'giise

catholique rend plus compltement gloire au Rdemp-


teur que les protestants qui l'accusent.

(l) Voyez Uefui., p. 388.


CHAPITRE I 11

A la seconde, il rpond ne justifiait le schisme


(|ue rien

accompli pai- los Rformateurs, et que rien ne peut


jamais excuser le schisme.
Nous n'entrerons pas dans le dtail de cette f^rave,
loquente et savante rfutation nous ne nous y sommes :

arrt que pour sit;naler prlude de tant d'actes de


le

ce genre, qu'il a d accomplir dans la suite de sa car-


rire.Mais on ne sera pas fAch de lire un extrait de sa
Conclusion, (jui renferme aussi l'abrg des exhortations
qu'il a tant de fois adresses au peuple des protestants.
Aprs avoir (juaiifi la tmrit de son advorsaiie, (|u'il

se llatte d'avolF- rduit au silence, une concession il fait

et une distinction importante, accordant qu'il pouvait

y avoir des abus dans la discipline, mais n'en recon-


naissant pas dans la foi :

S'il y a des abus en rKglise, (I) sachez que nous lus dplorons
lon^ h'S jours, mais nous (il^stons les mauvais desseins de
ceux qui les ont voulu rform'r par le sacnleje du schisme.
C'est l le triomphe do la charit, d'aimer l'unit*'* ralhlii|ue
malprt; les troubles, malpr les scandales, malyri- les drr^Ie-
m>*nts de la discipline (|ui paroisscnt quelquefois dans l'I'.'glise;

et coluil enten<l vt-rilablenientce (|u' c'eslquola fraternit chr-


tienne, (|ui n'y a aucune raison pour laqueMe elle
croit qu'il
puisse tre Dieu saura bien, (juand d lui plaira, susoilcr
vioIt''C.

des pasteurs lidles, qui rrormorout les murs ilu lrou)M>uu.


i|ui rtabliront l'Kglise en son ancien lustre, qui ne sortiroot pas

doliors pour la tl'iruire, comme ont fait vns (:'


'

r>, mai

qui ugiriiiit au dtMluis pour l'dilier. ('.''itl )' vuuh >^

conjurons ipie vous Tassiez enfin pnitence do cette |>ernicieuso


entreprise ilo umus n^rormer 'u n<ui8 divisant. H ii "

If malheur du M'hisuie a tous les autres maux de ^ ao .

vous persuadez pas (ce sont les paroles de saint Cyprien),quevou8


dfendiez l'Ilvangile de Jsus-Christ, lorsque vous vous spa*

(l)Piuc4y7
12 BOSSIIET ET LE PROTESTANTISME

roz tl' sou troupeau H do sa paix et do sa concorde, r-tanl

plus convenable de bons soldats do demeurer dans lo cainj)

de l<Mir capilainc, et l de pourvoir d'un coraraun avis aux choses


qui soronl ucessaires.

Quels furent les rsultais de cette liabilo rfutation et

de cet loquent appel ? Rossuet ne s'attendait pas sans


doute que des peuples passionns pour leurs croyances
en chanj^eraient aisment; mais sa parole pouvait
.ira^mer des particuliers. On dit en etet qu'il obtint de
nombreuses conversions dans le protestantisme messin.
Kt, si l'on ne son^e qu' des succs de ce genre, on en
voit des exemples dans toute sa vie. C'est peu prs
tout ce qu'il est permis des hommes, si grands qu'ils
soient, d'esprer de leurs efforts. Les ministres protes-
tants avaient en ce point un grand avantage. On russit
assez souvent en prchant la rvolte, et certainement la
Rforme tait un mouvement de rvolte contre l'Eglise
de Rome. 11 est beaucoup plus difficile de ramener les
hommes la soumission et la paix. Abandonner les
glises dissidentes, c'tait, selon les apparences, renon-
cer la libert qu'on croyait avoir conquise. La cause
(lu catholicisme tait videmment moins populaire, et
au pi'emier aspect, moins gnreuse que l'autre. Elle
taitdonc beaucoup moins aise gagner, si ce n'est
auprs de quelques juges capables de rviser, dans l'in-
timit de leur conscience,le procs des deux religions.

Bossuet put donc gagner par ses arguments un Turenne


et d'autres personnages illustres; mais son loquence
se perdit, ou peu s'en faut, devant la multitude, qui
sans doute n'en eut mme pas connaissance.
Mais comment ses intentions charitables furent-elles
cette fois apprcies \n\v le principal intress, par
CHAPITRE I 13

lautcur (lu Catrhismel (y est ici qu'on peut clbrer


une victoire mmorable, je dis victoire des deux cts.
Bossuet et Paul Ferry, en dpit de leurs dissentiments,
sachant se ju^er l'un l'autre pour ce qu'ils taient,
pour des hommes droits et dsintresss, demeurn'nt
amis (1). Nous l^s retrouverons plus tard associs dans
un mme dessein, qui est celui de la runion des glises.
On ne citerait pas beaucoup d'exemples d'une pareille
manire d'agir entre deux hommes qui ont lutte la
plume la main, deux thologiens de
et surtout entre
communions dilTrentes. C'est le plus beau tmoignage
qu'on puisse rendre des vertus de ces deux nobles adver-
saire*.

lit Voir leur rnrr<"<|>onlanfr. fA'wrrr (If B()N>url. l. Wll. p. ;o" -l oir.
CIIAinTRE 11.

Article premier.

L Exposition de la Doctrine de l'Eglise catholique.

Article II.

Confrence avec le ministre Claude,

Il assurment difficile d'valuer les conqutes que


est
put faire Rossuet au moyen de la Brfutation du Cat-
chir^me de Paul Ferry; mais soit par cet ouvrage, soit
par la prdication et par ses entretiens, il attira certai-

nement au catholicisme un nombre notable de personnes


du pays messin, qui se dtachrent du protestantisme.
Nousen avons la preuve dans l'tablissement du ^^^r?i-
naire des Filles de la Propagation de la Foi. fond dans la
ville de Metz, sous l'autorit de l'vque d'Auf^uste,
P. Hodacier, supplant de l'vque de Metz; sminaire
dont le Rglement fut rdig par Bossuet (1).

Los personnes asseml)li>es dans colle maison, porle l'arii-


cle l" (le ce rglement, sonl appeles par la Providence divine

cooprer an salnl des mes en trnvaiilani selon leur ionvoir


ramener l'unil de l'glise celles qne lerrenr en u spares, d
en servant de refuge aux lilles juives et hrtiques qui se jette-
ront entr*! leurs bras pour tre instruites dans la doctrine de
vril et dans une |)it vraiment chrtienne .

Il) uvres, l. XVll, p. 286.


CHAPITRE II 15

Arl. VJJI. La maison laut r-tablie pour les mes converties


la foi, on y recevra autant do nouvelles calboii<{ue8 qu'elle
en pourra perler, l'squ.'ll?s <lomeuroronl jusqu' ce jne, par
les soins promlra
que l'on (l'eiles, elles soient rendues ca-
pables d'entrer en quelque honnte condition, et qu'on les
y ait places, n

donc une maison de refui^e et deduciition. Il


C'tait
tait dit (art. XII) (jue cette maison ne pourrait pour
(|uelc|ue considration que ce soit, tre chan;4e en
monastre et religion > et de plus, si (luelquc sur
;

le propose, aprs avoir t avertie, elle sera oblige de


se retirer, en lui rendant les biens qu'elle pourroit
avoir ap|)orts, et payant de sa part pour le ttMnps
(|u elle aura demeur dans lamaison .
I.e rgime tait celui d'un pensionnat religieux, sans
excs de prati(}ues dvotes, ni contrainte abusive d'au-
cune sorte.
On peut, si l'on veut, comparer cette institution fon-
de spontanment par Bossuet, avec celles de la Made-
leine du Trcsnel et des Nouvelles cattiotifjues^ dont Tne-
lon fut le directeur plusieurs annes plus tard, direction
qui n donn lieu aux amres censures de M. (). Douen
(voir notre ouvrage de Fnrlonet linssuet, tome I, p. '1\\.
C'tait une des meilleures vues du gouvernement royal
el du clerg, d'ouvrir ainsi des maisons de refuge et

d'instruction aux jeunes llles ramenes au c^itholicisme.


Si (juebjucs abus s'y sont introduits, o n'en voit-on
pas? Assurment le dessein en Huit cliurilable, plutt
(|ue lyrannicpie. Mais nous ne trouvons pas ijue la mai-
son de Metz, dirige par Bossuet, ait donn lieu des
plaintes dignes d'lre recueillies, (luoitju'on ait bien
cherch tout ce ()ui pouvait tre reproch, h tort ou
raison, son fondateur en fait d'intolrance (voir l'ar-
16 nnssiET et i.k proti:stantismi:

liclo de M. l'Ai;^. Despois, Revue polilUiiic ci Utlrrairr,


',1
janvier l-STS : La lgende de FneUm^ etc).
On reconnat, dans toutes les dispositions ci-dessus,
i'espi'it iai'ge et humain de Bossuet, (jiii ne se spare
pas en du ^ot de la r^le et de l'amour de l'ordre,
lui

objet qu'il nonce hautement et plusieurs reprises,


puiscju'il en remplit la prface de ce rglement :

... L'Ksprit de Diou est un esprit d'ordre, et les ciirrlions


olanl eiifaiis de lumire, doivent marcher honntement et
selon lu ri'gle qui leur est donne. Or cette honntet des
murs chrtiennes consiste principalement dans Tordre, selon ce
(pieilit l'a|)()lre Sainl-Paul Toutes clioses se lassent jiarmi
:

vous honntement et selon l'ordre.

Nous avons saisi cette occasion de signaler en Bossuet


ce profond et religieux amourde l'ordre, j^arcc que c'est
un des principes qui ont rgl toute sa vie, et (jue, de
toutes les qualits qui composent ce grand personnage,
il n'y en a pas peut-tre une autre qui le caractrise
mieux que l'attachement invariable et parfaiterr.ent
clair tout ce qui constitue l'ordre en quelque ma-
tire que ce soit. Mais l'ordre n"a rien de commun avec
la tyrannie, et en est plutt le contraire.
Maintenant reprenons le fil des vnements de sa vie.

Art 1.

Exposition de la Doctrine de l'Kglise.

Aprs avoir rfut le Catt hismc de Ferry, et sans


abandonner d'abord ses fonctions de la ratlidrale de
Metz, o il s'leva aux plus hautes dignits du chapitre,
CHAPITRE II 17

il ouvrit sa nia^nilique carrire de prdicateur l*aris,


en 1659; et depuis ce moment, il prcha presque sans
interruption, pendant environ dix ans, soit devant la
cour, soit en de nombreuses paroisses ou communauts
de la capitale, des stations d'Avent et de Carme, des
sermons de vture et autres, des pangyriques, des
oraisons funbres; si bien qu'il semble n'avoir d
jouir d'aucun loisir pour continuer l'uvre de la con-
version des protestants. Cependant il ne la perdit ja-
mais de vue.
C'tait, il faut le reconnatre, la premire proccupa-
tion de ses dans le clerg, soit dans
contemporains, soit
ceux qui gouvernaient le pays. Car l'entreprise de la
runion des Kglises se poursuivait simultanment dans
les desseins du pouvoir royal, et dans les travaux des

hommes les plus minents de la socit catholique,


prcHres et mme sculiers. De leur ct, les ministres
protestants, pour prvenir des elfets (|u'ils prvoyaient,
ne ngligeaient lien pour raffermir leurs troupeaux.
Une controverse incessimte, soutenue de part et d autre
avec autant de .savoir que de zle, tenait les esprits en
haleine sur tous le: points qui faisaient le dilTreiul
entre les dfenseurs de la Rforme et les fidles de
l'Kglise catholique, l-.es plus grands talents et les m-
thoiles les plus ingnieuses taient /nis en usage,
.amais au seizime sicle la lutte i/avait t aussi vive
ni aussi bien soutenue (1|. C'tait d'un ct les ministres
Dumoulin, Daill, Claude, Jurieu; de l'autre le bataillon
de Port-Uoyal, Arnauld, Nicole et autres habiles pol-

(li II faut llr^ rrtt^ hitioirf sup^ricurrmciil ri|>or, i loa 1rs poioU dr
vae. par M. A i, Bomuel kiilonrm 4* frplfnianh fme, X.wxt I.

cha|tiirc l".
18 HOSSUET i:t li-: protestantisme
mistes, iui\(|LiiM.s lossuct se joignit. MirKi dans la

chaire, il faisait quelquefois des applications (|ui

laissaient des traces. La conliance venait lui, et des


personnes du plus haut rang se sentaient entranes
du ct o les api)elait un ])rdicateur si loquent et un
ij:uidc si persuasif.

Le Marchal de Turenne.

Nous n'oserions pas affirmer que, dans certaines mes,


la faveur assure du roi n'ait fort contribu marijucr

o tait la bonne voie. On n'a pas manqu de le dire au


moins pour le marchal de Turenne, dont la conversion
au catholicisme fut un trs rude coup pour tout le parti
protestant. On n'a pas craint d'valuer le prix auquel
cette dfection fut paye. Mais toutes les insinuations
furent dcourages par haute renomme de probit la

de ce grand capitaine. Nous en avons le tmoignage


chez un crivain qui n'est pas incapable de lgret,
et qui aurait t trs capable de malice : c'est Saint-
Lvremond, lequel avait connu Turenne de fort prs (1).

Son changement de religion fut, dit-il, sensible tous les


protestants : ceuxconnu ne l'ont attribu ni l'anihi-
(|ui l'ont
tion ni . l'intrt. Dans tous les Umips il avoit aim i)arl('r
de religion, particulirement avec M. d'Aubigny, disant toujours
que les H<''form"''s avoient la doctrine plus saine, mais (ju'ils ne
dvoient pas se sparer, pour la faire pi'cndre insensihlenicni
aux catholiques.

(On peut remarquer (jue ces dernires paroles rappel-

(1) IHogr ilr M . de Turnine, dans les uvres de S.-lremond, 1705. t. IV,
p. 385.
CHAPITRE II ly

lent une phrase de Bossuet dans la fin d'un passage


que nous avons cit contre les schismatiques, qu'il
compare des soldats qui abandonnent leur arme et
lui font la guerre: sous couleur de la rformer d).

naos l'une et dans l'autre religion, poursuit Saint-Evrcmond,


il alloit toujours au bien : huguenot, il n'avoit rien -i

l'intn'tdes catholiques: converti, il n'avoit point de jU-
diciable la suret*'* des huguenots. Dans la dfrence qu'avoit
le Roi pour son rrand sens, il est croire qu'il l'auroil suivi ;

et que les ministres huguenots n'auroienl pas se plaindre de


leur ruine, ni le clerg catholique se repentir de son zle.

Quoi Turennc, comme chef de sa famille,


qu'il en soit,

entranait aprs lui une partie del maison de Bouillon,


(jui avait t l'une des gloires et des forces du protes-

tantisme et c'tait bien Bossuet qu'on devait attri-


;

buer l'honneur de cette victoire. Car, s'tant fort occup


de la question de religion, le marchal se mit suivre
assidment les sermons de l'abb Bossuet, qui faisaient
alors grand bruit la cour et dans tout Pans il voulut ;

mme s'entretenir avec lui et enfin il lui demanda des ;

instructions par crit; et c'est l ce (]ui donna lieu au


livre de VExposilion de la Dortrine de l'Eglise, etc. Knfin
le vicomte de Turenne s'tant rsolu faire son abjura-
tion, (jui eut lieu le *8 octobre lOtkS, Bossuet prcha en
(iuel(|ue sorte exprs pour lui, aux Grandes Carmlites,
le pangyrique de saint Andr, le oO novembre 16*'8 rj).

Avec le marchal de Turenne, Bossuet entrana sa


nice, M" de Duras son neveu, plus ; lard duc do Larges
et marchal de France (3); et tant d'autres, connus et

''
I V,.;' Il'llv ti ll:f r, . ! I

( ffr 4c Boiturt. t. 1, p. SS-M. Fam i


l rte
hj ,
.< l'jbbr I.c Hjni. l. V. p. Sio.
'I Sur . 1 dur lie LorfC!". voir Siini-SiBon, Mewtmrm, .
Cluru.-i. i. h, i>.
4vt t".>.

UOSSUKl rr LK t'HuTK]TA?(USM&. 3
2() HOSStlET KT LK IMlOTESTANTISMK

iiu'omuis, lu cour, Paris, et dans les pi'ovinces. (1)

(y'estpour ces |)ersonnes, inclines au retour vers l'Eglise


catholiijue. mais encore hsitantes, (jue Bossuet connut
le dessein de son Exposition de la Doctrine de i Enlise
catholique.
\' Exposition de la Doctrine. Il s'agissait d'une m-
thode de persuasion nouvelle. On avait depuis long-
temps suflisamment discut tous les points sur les(iuels
les rformateurs avaient appuy leur censure de la foi

romaine et la prtendue ncessit de leur sparation.


Les plus habiles dfenseurs du catholicisme (2) n'avaient
nglig aucun moyen de rfuter les docteurs du protes-
tantisme, et ils n'avaient rien ou presque rien gagn
sur eux. Les disciples de Luther et de Calvin, ministres,
ou fidles, conservaient toute leur arrogance l'gard
de la foi et des peuples de l'Eglise romaine, qu'ils ne
cessaient d'accuser d'idoltrie et d'impit, et dont ils

ne paraissaient nullement prts accueillir, tout en


semblant les rclamer, comme si c'et t chose due, les
excuses et les marques de repentance. C'tait toujours
chez eux la mme affectation de mpris et d'horreur
l'gard du papisme. Il n'tait pas ais de ramener des
adversaires si hautains, et qui de plus se glorifiaient de
souffrir oppression pour la vrit, quoiqu'ils fussent
plus menaants que perscuts, au moins juscjuaux
annes qui prcdrent la rvocation de l'ditde Nantes,
o gouvernement du roi changea de tactique, et
le

inaugura l'emploi mthodique de la contrainte pour


oprer des conversions. Mais les actes de ce genre ne
sont pas de notre sujet. Nous ne nous occupons que de

(1) Le Dieu, ilmoires, t. I, p. 10').


(2) Voir Rcbcliiau, liossuet hist. du prot.
CHAPITRE II '2\

l'usiigo de lu paiolc et des crite, qui est lo :>eul qui eoii*


vienne au au caractre de Hossuet.
j^ciiie et

L'Assemble j^'nrale du Clerg de France de 1082,


dans un ramoiro o contenant les diffrentes mtliodes
dont on peut se servir trs utilement pour la conversion
de ceux qui font profession del religion prtendue
rforme , donne sa pleine approbation la mthode
de rvcjue de Mcaux dans son livre intitul : Exposi-
tion de la Doctrine de l'Eglise catholique ;

Par la<|uollo en dnu^lant sur chaque article ce qui est de la


foi de 00 qui n'en est pas, il fail voir qu'il n'y a rien daii notre

enfance choquer un esprit raisonnable, moins que


(jui puiss<>

lie pienlre pour notn- cr?anco (ls abus lio quelques particu-

lier qut; nous coutlumiiwns, ou les crn-urs qu'on nous impute


trs-faussemenl. ou des explications du quelques docteurs, qui
ne sont pas rcyues ni autorises de l'Eglise, p

Tel avait t en ellet le dessein de l'auteur de VExpo-


5i(ion, comme il l'explique en lte de son ouvrage (1).

I j'ai remarqu en diffrentes occasions


dit-il, que
Tav. messieurs (le la relif?ion prlen<iu' n^'
,.-.... j.i' 'es

ont pour 1(1 plupart de nos sentiments, est altacli<>e aux


ide qu'ils rn ont connues, et souvent k certains mots qui les
choquent tellement, que s'y arrlanl d'abord, ils ne viennent
amais u cnsidrer In fond <los chosos. ti'esl pounpioi j'ai iru
que rien no pourrait leur Hre plus utile que de leur expli-
'
qu' ri'!^:lise a dlinl dans
Trente, le concile de
.. les matires qui lesde nous,
loiirnent lo plus
%iuin m arrter re qu'ils ont accoutum d'obioclor auxditcleurs
'

ises tpii no sont ni ocessairement


I II

Ainsi, prouver aux ministres cju'ils se trompent dans


les iinptiiaiioti^ dont ils cliurgent l'Kglibe cathuiique. et

l ii^^*!-! .tr if Irtfi/i*. p. r,i.


22 BOSSUET ET LE PROTESTANTISME
le prouver en proposant simplement, et sur des autorits
incontestables, la vritable foi de l'h^glise tel est le fond ;

de cette apoIogi(% puisque enfin les catlioliques se voient


obligs de se dfendre comme des accuss. Bossuet
compte ensuite (lue la bonne foi obligera les accusa-
teurs abandonner leurs querelles et se dsister de
la guerre qu'ils font l'Eglise depuis si longtemps. 11 ne
demande pas autre cbose (lue leur renoncement des
hostilits dont il se llatte de leur faire sentir l'injustice.
Cela fait, les comprendront qu'ils
peuples, de leur ct,
n'ont plus de raison pour demeurer loigns de l'Eglise
catholique, dont ils verront bien qu'on ne les a spars
qu'en les trompant par des calomnies.
Dans cette apologie des croyances catholiques, y a il

bien des points o Ton peut s'tonner que Bossuet


s'tende comme il l'a fait, quoique ses explications
mlent toujours la gravit la condescendance ; nous
mentionnons notamment les prires adresses aux saints
et le culte des images car il lui aurait suffi de rpondre
;

ces orgueilleux censeurs Vos reproches impli(]uent


:

celui d'imbcillit, et vous nous traitez comme un peuple


de gens absurdes, lorsque vous voyez dans ces actes
pieux des marques d'idoltrie car peut-on s'imaginer :

que des hommes tant soit peu senss attribuent relle-


ment ou aux reliques des saints ou leurs images la
puissance divine ? Vous avez recueilli des exemples de
bonnes femmes faibles d'esprit, et vous en avez fait la
foi de l'glise romaine. Avec un peu de compassion

pour les faiblesses des derniers du peuple, vous auriez


bien pu trouver une explication charitable de ces exa-
grations de pit mais vous avez mieux aim sup-
;

poser que tout catholique est une sorte d'idiot ; et voil


CHAPITRE II 23

sur (|uoi vous avez fond vos injures dclamatoires et


vos accusations em[jhati(jues. Votre dessein n'est (jue
de vous relever aux dpens de vos frres, comme tant
d'une essence bien suprieure eux. Nous ne sommes
pas dupes de cet orj^ueil, ni mus de nous ces mpris ;

les laissons ceux qui se sont rigs en correcteurs de


toute l'Ej^lisc et en dominateurs des Ames, comme s'ils
taient les seuls vrais or;4anes de la nMi^^ion de Jesus-
Christ. 9

Cependant liossuet, toujours inspir par la charit,


se donne la peme d'exposer doucement des rponses
tires de saint Auj^ustin ou du catchisme du concile
de Trente, pour prouver que les catholi(iues ne sont pas
(les idoltres. Ses rponses sont premptoires, mais

n'taient-elles pas un peu superllues ? Kt pouvait-il


esprer qu'il dsarmerait la haine, la prvention et la

bonne opinion de soi, o se ct-mplaisaient ses adver-


saires ?

Lun des points les plus importants de la controverse


tait la doctrine de la justification L. il fallait entrer
dans les dernires finesses de la thologie, pour prouver
que la croyance des catholiques n'altrait pas la foi en
.JcNiis-Christ. Car grande forteresse des luth-
c'tait la

riens et de leurs confrres. Selon eux l'Kglise catholique


ne connaissait pas les mrites du Sauveur et les bien-
faits de la Rdemption accusation aussi frivole que
:

passionne, mais laquelle le gnie subtil des tholo-


giens pouvait bien, au moyen de certains tours, com-
muniquer quelque apparence de fondement. Ik)ssuct,
par une exposition non moins dlie que leurs objections,
leur montra clairement (|ue l'enseigDcment de l'Eglise
J4 nossuET F/r li-: tuotestantismi:

catholique sur ce point ne diflerait du leur en rien d'es-


sentiel, ou plutt qu'il tait prcisment conforme ce
qu'ils rclamaient comme tant ia vritable inter{)rta-
tion du sens consquences du sacrifice du Fils de
et des
Dieu s\iUkL croix, et par consquent qu'il ne leur restait
rien dsirer dans la foi catholiciue. On nous pardon-
nera de ne pas nous engager dans des questions si
dlicates, d'autant plus (jue cette partie de son ouvrage
est trs courte et trs facile lire(cliap. VI-VIII).
Il y a encore moins de difficults sur les Sacrements
(ch. IX).
Nous n'osons pas en dire autant des articles qui con-
cernent la matire de FEucharistie et de la prsence
relle X et XVII). L, nous avouons qu'une
(chap.
grande attention n'est pas toujours suflisante pour s'as-
surer qu'on entend fond des raisonnements qui suppo-
sent une foidj forme chez le lecteur, et une habitude
de mditer sur les plus tonnants mystres, et sur les
interprtations o les fondateurs des glises protestantes
ont puis toutes les ressources de leur esprit et de leur
imagination. Bossuet lui-mme est revenu tant de fois
sur ces sujets et les a tant approfondis, qu'il peut s'tre
fait quelque illusion sur lalumire qu'il y avait apporte.
Il est vrai que sa doctrine n'tant autre que celle que
professent les simples fidles, peut se rsumer en peu de
mots qui, rcits avec une parfaite conviction, parais-
sent trs simples tous les croyants ; mais quand il
s'agit de les expliquer en opposition avec les opinions de
Luther et de Calvin, de saisir l'accord et les diffrences

des doctrines, on craint de se tromper plus en se llattant


trop de comprendre qu'en reconnaissant (ju'on no com-
prend qu'imparfaitement.
CHAPITRE II 25

Au comme ces discours sont adresss aux


reste,
adeptes des croyances protestantes, ils devaient trouver
dans ces esprits des ouvertures qui ne se rencontrent
peut-tre pas dans d'autres. Ktce (|ui le donne penser
est le nombre des protestants qui furent assez touchs
de ces raisons pour prfrer en dfinitive la foi catho-
li(iue la leur. Nous-mmes nous pourrons s.ms doute
ailleurs .signaliT des passaj^eso la thologie de Bossuel
nous parat plus accessible que celle de ses adversaires,
et o, sur les dilfrentes manires d'entendre la prsence
relle de Jsus-Christ dans le sacrement de Tautel, il
nous semble (lue racquiesromcnt pur et simple de
Hossuet au sens le plus littral des textes fondamentaux,

est moins embarrassant pour la raison (jue le commen-


taire plus in;,'nieux, eten apparence plus philosophique
des glises luthriennes ou calvinistes. Comme toutccla,
en dfinitive, est mystre, on peut prfrer un mystre
donn entirement pour tel un mystre mlang de
clarts philosopliiciues (jui n'clairent pa^ beaucoup
l'esprit.

Quoi qu'il en mme


en ce point, Hossuet croit
soit,

pouvoir tirer de diffrentes dclarations des plus habiles


n)ini.stres protestants des tmoignagnes involontaires
d'une conformit implicite de sentiments, qui pourrait
ire miiageo de fa(;on faciliter un rapprochement
entre deux partis, si l'on y apportait des deux ciMs
les

une gale bonne volont. Mais la condescendance est


ce qu'on ne lui apportera gure.
fl plus fort sur un autre point o cependant les
|)arait

antipathies sont des plus vives. C'est celui de l'autorit


de rKglise. prouve premptoirement aux rformes
11

qu'aprs avoir rejet toute autorit humaine, ils se sont


26 BOSSUET ET LE PROTESTANTISME
VUS eux-mmos obligs, pour viter la dissmination
extrme des croyances, de constituer une autorit sou-
veraine, pour trancher les dilTicults et imposer l'unit
de doctrine toutes leurs glises- Ils ont donc, leur
manire, rtabli pour leur usage cette suprmatie
doctrinale qu'ils avaient en horreur dans la papaut.
En dpit de son profond dsir d'arriver une entente.
Bossuet n'avait pas cd sur tous les points. Mais il
avait fait assez de concessions pour que les i)lus mod-
rs de ses adversaires entrevissent la possibilit, et
mme peut-tre la facilit d'un rapprochement; d'autant
plus que les calvinistes franais, en ce mme temps, en
mnageaient un avec les luthriens, qui n'tait peut-tre
pas plus ais, quoiqu'il ft davantage selon leur cur
et leurs intrts. Maisdemeuraient dfiants les plus
ils :

irrconciables d'entre eux, en reconnaissant que la foi


catholique, d'aprs VExposition de l'vque de Meaux,
n'tait pas si loigne de la leur qu'aucun accommode-
nnent ne ft possible, insinuaient que Bossuet avait
bien pu dguiser les obstacles et accommoder sa
manire les pierres d'achoppement; et que sans doute
son exposition ne approuve de ses collgues
serait pas
de l'piscopat et des docteurs de Rome. C'est en (juui ils

furent absolument dus.


L'auteur de VExposition avait bien pris ses prcau-
tions. Non seulement, par lui-mme, il tait plus capable
que personne de connatre exactement la doctrine de
l'glise catholique. Mais il consulta tout ce qui tait
digne d'tre cout dans le clerg franais et Rome. Il
soumit scrupuleusement son livre qui pouvait l'clairer
et l'avertir, avant de le publier. Pas un dsaveu ne
s'leva nulle part, pas une objection; mais au contraire
thapitrp: II II

des louan^cs clatante?, et une approbation sans aucune


restriction de onze vques de France, d'un de Germa-
nie, de plusieurs deux brefs
prluts romains; et enfin
trs logieux du pape lui-mme. Voil ce que l'Eglise
romaine rpondit la supposition des ministres, que
peut-tre les explications de l'vque de Condom
seraient dsavoues par les thologiens catholiques,
comme des adoucissements destins surprendre la

bienveillance des protestants. L'auteur de VExposition


tait donc reconnu, smon en titre, du moins en fait.
comme la voix mme de l'Kglise romaine; et c'est Ir
titre (|u'il continua de mriter durant toute sa vie par
son orthodoxie, autant (jue par son rudition et par soii

lociuence.
Quelle ressource pouvait rester ses adversaires? La
dernire des dernires, l'accusation de supercherie. Ils

feignirent que l'voque de Condom avait donn deux


ditions dilTrentes de son livre ; et voici sur quel fon-
drmont. Four pouvoir plus aisment recevoir les crili-
(|ues des personnages (ju'il consultait, l'auteur, avant le
f)ublier son ouvrage, en avait fait tirer un trs petit nom-
bre d'exemplaires, (ju'il avait distribus ces person-
nages choisis. Ces exemplaires, annots par ceux qui les

avaient re^us, lui revinrent tous, l'exception d'un seul,


(jui,on ne sait coiinnent, circula en Angleterre. C'est
en le comparant avec l'ilition dluiilive, (juedes minis-
tres, i\u\ l'eurent entre les mains, remarqurent quel*
(jues lgres dillrences de texte, parce que Ik)ssuet,
jusqu' la dernire heure, se corrigeait toujours. Voil
ce (pi'ils firent passer pour des artifices destins trom-
per les lecteurs au moyen de U(;ons dilTirentes. Sur le

mme fond, les malveillants difirent quelques anec-


28 nOSSUHT FT LK l'ROTKS TANTISME
(lotos propres h branler la l'piitation de rvquc de
Coiulom, (lu'ils reprsentrent faussement comme ayant
subi la censure de la SSorbonne; et Hossuet dut confon-
d[-e ces malignes inventions (1). Mais rien ne put dimi-
nuer l'autorit d'un livre o tout le catholicisme se
reconnut, (lui fut traduit en italien et en latin sous les
youx les pUisvigilants, et imprim('' officiellementRome,
comme un manuel de la foi orthodoxe. Bossuet recevait
dtnc la conscration d'un docteur et d'un chef de
l'Ej^lise ; et tout le monde catholique compta que son
livre aurait pour effet invitable de ramener beaucoup
de schismatiques l'unit que le pape et plusieurs prin-
ces aspiraient rtablir.
Parmi les effets de ce genre les plus immdiats et les

plus incontestables, on aperoit d'abord la conversion


de Turenne et de quelques membres de sa famille, puis
celle de l'abb de Dangeau, et d'autres qui marquent
beaucoup moins dans l'histoire gnrale du sicle. Le
livre avait t compos spcialement pour Turenne, et
l'on a dj vu quelles en furent les consquences par rap-
port ce grand homme.
La premire dition de i'^j:po5i7O?i fut publie en 1671.
Le succs clatant qu'elle obtint, si l'on peut parler ainsi,
dans toute la chrtient, obligea l'auteur en donner
plusieurs autres, qui demeurrent littralement confor-
mes Mais un livre d'une telle importance
la premire.
devait avoir des consquences inattendues.

(1) Aicrlixfinuel des (ditions posificurcs ii 1(18'., l. Xlll, p. .'()-.'U.


r\\ \PITUE II 29

Article II.

Confrence avec J/. Claude (16T8) (1).

Pour conclure le livre de VExposiiion, l'auteur s'adres-


sait en ces termes tous les dissidents (2) :

J*e8ire quo ceux do leur communion qui examineront qui-

tablcment touU>s les parties de ce trait'*, seroul disposs par


ctltj' lecture mieux n-c
'

- '
"ji

de rF^'iise est 'lal)!!*'; et : '- .


;

coup de nos conlrov'rses se peuvent terminer par une sincre


explication de nos s-! .

Pt qui' selon leurs p . ^


, ,
^,'

aucun de ses articles ne renverse les fondemens du salut.

Est-ce l le ton d'un homnie anitn de sentiments des-


potiques, et qui, comme on Ta dit de Hossuel, veut tou-
jours foudroyer, et ne laisse aucune place la discus-
sion ? Il est au contraire si dou.x et si accommodant,
(ju'au.x yeu-x de ces ministres arro'^ants avec lest|uels il

traite, c'est lui qui parait prt excuser sa foi et se


porter au devant de celle de ses adversaires. Ceux-ci se
trompent assurment sur son attachement raisonn aux
enseignements de l'Eglise mais il concilie merveille :

la conviction avec la douceur : c'est le caractre de la

vraie force.

8i quelt|u'iin, ajoute-t-il, trouve u propos de rpondre rp


trait*'*, il est pri de considn*r quo, pour avancer quelqiw*

(I) T. XIII. |i. iw.


i*. T XIII. p. lin
30 BOSSU ET ET LE PROTESTANTISME
cliDSO, il ne entnprenne de rt''fuler la dnclrinc
l'iiul pas (ju'il

eu dessein do la proposer seulement,


qu'il contient. ]mis(|ue j'ai
sans en faire la preuve, et que si en certains endroits j'ai tou-
ch (juelques-unes des raisons qui l'tablissent, c'est cause
que la connuissance des raisons principales d'une doctrine fait
souvent une partie ncessaire de son exposition.

De la condescendance de la i)art des ministres, il

avait tort d'en attendre : tant qu'il vivra, il se verra


obli.u de disputer contre eux ; ils seront inpuisables
en griefs, en arguments, en tous ces moyens de quc-
relier qu'il aurait voulu viter. C'est que leur charit
n'tait assurment pas gale la sienne, et que leur
doctrine, ayant pour premier fondetnent la rvolte, ne
pouvait se soutenir que par l'opposition et par la cen-
sure hautaine: pour ne pas dire fanatique, de tout ce
qui appartenait l'Eglise romaine. Il aura donc toujours,
malgr son amour pour la paix, les armes la main, et
quoique sur la dfensive, il paratra chercher la guerre,
parce qu'il la fera merveilleusement bien. On a peine
en effet comprendre qu'un homme puisse combattre
sans relche, quoiqu'il ait en aversion les luttes inces"

sants et toujours ranimes par des antagonistes irr-


conciliables.
Le premier adversaire irrductible qu'il rencontra
fut le pasteur Claude, ministre de Charenton, l'un des
chefs les plus autoriss et les plus militants des glises
calvinistes en France, au reste esprit suprieur,
loquent et savant, en mme temps qu'homme de bonne
compagnie.
Mi'e de Duras, nice du vicomte de Turenne, avait lu
V Exposition de la Doctrine ; mais elle avait encore
quelque doute sur les (picstions de religion (1). Elle fit

(1) Bossuet, uvres, t. XIII, p. 50G et suiv.


CHAPITRE II 31

demander Bossuet par diverses personnes de (jua-


lit, s'il voudrait bien confrer en sa j)rsen(je avec
M. Claude (1). Il rpondit qu* il le ferait de bon cur,
s'il voyait cjuc cette confrence fiH ncessaire son
salut. du duc de Richelieu
Hlle se servit de l'entremise
pour inviter se rendre Paris le mardi dernier jour
1

de fvrier 1078, et entrer en confrence le lendemain


avec le ministre sur la matire dont elle lui parlerait.

Il se rendit en efTet chez elle au jour marqu, et l elle


lui fit connatre lue le point sur lequel elle dsiroit
s'clairer avec son mini.strc toit celui dt* l'autorit de
rE|;li.se, qui lui sembloit renfermer toute la contro-
verse. 11 lui parut qu'elle n'loit pas en tat de se
rsoudre sans cette confrence, si bien qu'il la juj,'ea

absolument ncessaire.

C'tait en effet un que Bossuet considrait


point
comme capital. Il en avait dit (juclque chose dans
VExposilioUj mais sans y dvelopper le fond de sa doc-
trine. Deuxcomposent ce fond, l'une relative la
ides
garantie de l'orthodoxie; l'dutre au caractre des pas-
teurs. Quant ceux-ci, quel titre ont les ministres
protestants pour ensei;;ner la foi ? Ce ne sont que des
particuliers, qui se sont inj^ivs dans le ministre sans
aucune conscration divine. Dans l'Kglise roMiaine, au
contraire, tous les voques sont, par une transmission
inintiMTompue, les successeurs des Aplres et les hri-
tiers de leur mission. Mais les successeurs de Luther
ou de Calvin sont tous, comme les fondateurs de la
Kefurme, des particuliers (|ui sont obliges de confesser

(r CYlJit rr mi-m'' ministre qui avait '..'.


en qtarlquc* jorlc. a Ro-
KU(*l le roii.^nviiri's do l'uiulo ri du (r< de Durt,
'';
le viromle de
Turcnnc cl le doc de Lor^'eii. (Voir Saint-Simou. Mcmviret. i II. p 404 .
,\1 HOSSUKT i:r LK l'ROTr.sTANTlSMK

(ju'ils n'uni (!<' litre (jii'uiic \ocalion loule porsonnclU",


{qu'ils s'attribuent comme s'ils avaient reu d'en liant
im ordre secret de prcher, sans (]u'on puisse trouver
de signes de cet ordre mystrieux. Ils ont par suite
enseign ce qu'il leur a paru bon, sans autre garantie
(]ue cette rvlation personnelle dont ils se prvalent.
Ils allguent, il est vrai, l'autorit de l'criture Sainte,
mais qui leur en a expliqu le sens? Ce sont toujours
des lumires humaines; et eux qui chargent l'glise
romaine du reproche d'avoir introduit des fantaisies
humaines dans la vraie religion, montrent manifeste-
ment qu'il n'y a souvent rien que d'humain dans leurs
dogmes. De iiuelle autorit donc peuvent-ils se prva-
loir pour justifier leur sparation d'une glise qui avait,
quand ils l'cnt quitte, le privilge de la perptuit dans
le ministre et dans la croyance ? Ils se vantent de

l'avoir rforme, ils n'ont fait que fonder une glise


nouvelle, qui n'a point d'autre autorit que celle qu'elle
tient d'eux, c'est--dire une autorit purement humaine
et contestable.
Les protestants allguaient pour se justifier, que,
quand ils parurent, l'tat de l'glise se trouvait inter-

rompu par les fausses doctrines et les mauvaises murs


qui s'y taient tablies, et que c'tait comme s'd n'y

avait plus d'glise. A (juoi Bossuet rpondait que, par


les promesses de Jsus-Christ, l'glise ne devait jamais
Unir, et (}uc de l'aveu mme des ministres, on pouvait
encore s'y sauver jusqu'en l'an 1543, date prcise. Or il

n'tait rien survenu depuis qui l'et change. Donc, s


l'on pouvait y trouver, jusqu'en l'an l.ViS, tout ce qui
tait ncessaire pour constituer une Eglise, cela s'y
trouvait encore depuis cette date. Selon les ministres.
CHAPITKE II 33

ces conditions taient la prdication de la vraie foi et

Tadmini-stration droite et entire des sacrements. Pour


ce (lui regardait la puret de la foi, les ministres taient
obli^s d'accorder (juc les articles fondamentaux se
trouvaient dans la prdication de rK^^lise romiine.
l'uur l'administration des sacrements, les ministres
avaient beau contester, Bossuet leur prouvait qu'ils

n'levaient (lue des chicanes, i.a plus {grosse (luestion


tait celle de communion sous une seule espce.
la
n<>--uet dmontrait que les exemples mmes des pro-
le>iants donnaient lieu de croire (lue le sacrement tout
entier se trouvait sous la seule espce du pain ou du
vin. Des disputes interminables eurent lieu sur ce sujet;
mais Uossuet savait tirer parti des inconsquences de
ses adversaires: et ils ne purent jamais prouver que la
praticjue de rK*;lise romaine ant^antissait le sacrement,
pui.Niju'une pialicpje aiialoj^ue tait admise par eux dans
certains cas.
Knfin quelle tait donc lu nature de l'autorit de
ri''j;lise? Tondesur la propre parole de Jsus-Christ,
avec la promesse d'une assistance perptuelle et d'une
dure sans bornes, l'Kglise avait toujours conserv sans
interruption et sans chani;cnent la doctrine des ApiMres,
et maintenu dans tout le monde chr-
l'uint de la fui

tien, f^rAce lasuprmatie du siop de Pierre, qui tait


d'institution divine. Toujours assiste du Saint-I*^prit,
(lie n'avait jamais pu errer sa foi avait toujours t
;

pure, en dpit de (juehiues troubles momentans, mais


annoncs d'avance, et toujours rprims et termins par
des dcisions infaillibles. Il n'y avait ilonc pas d'autre
vraie foi (|ue la sienne, et nul ne jKJUvait tre admis la
contester, h plus forte raison la renverser. Toutes les
34 UOSSUET ET Li: PROTESTANTISME

(|iierolles souleves par les novateurs ne pouvaient donc


tre (jue des rvoltes, et tous les schismes des crimes.
Cette doctrine, admirablement dduite et dveloppe,
fermait la porte toute innovation, et il n'tait possible
d*y o{)poser qu'un prtendu droit laiss chacun de
constituer sa foi sa convenance, c'est--dire l'anarchie
absolue des croyances. C'tait l qu'il fallait ncessaire-
ment aboutir mais les rformateurs s'en dfendirent
;

longtemps. Leur prtention n'tait pas de proclamer la


libert absolue des consciences, mais de restaurer
rKiJilise, (lu'ils dclaraient corrompue. Us auraient bien
voulu maintenir Tunit parfaite de la foi, mais sous
l'autorit de leur propre Eglise, qu'ils prtendaient ire
la seule vraie glise.

A cette prtention s'opposnient beaucoup de diffi-

cults, premirement croyance dans


la diversit de la

leurs diverses glises, qui taient nombreuses, et ne


parvenaient jamais s'accoi'der parfaitement, en dpit
de tous leurs efforts et de toutes leurs confessions ;

secondement et surtout le fait que leur religion tait

rellement nouvelle, et ne d'un schisme, de sorte qu'ils

ne pouvaient srieusement prtendre (]u'elle ft la con-


tinuation de l'Kglise unique subsistant depuis les Ap-
tres.
Mais l-dessus ils avaient aussi leur thorie. Il n'tait

pas trop malais de prononcer (lue lglise romaine


n'tait pas une vraie Eglise, puisqu'elle tait, leur dire,
infidle: mais c'est ce qu'il auraitfallu prouver il tait ;

facile de se donner pour les seuls vrais successeurs des


Aptres mais que faire de tous les sicles o les glises
;

protestantes] n'avaient pas exist, puisqu'on somme ils

ne pouvaient nier (ju'on connt la date de leur cum-


CHAPITRE II 35

menccment, et qu'avant cette date, ils ne pouvaient


UKjntrer (ju'ils eussent t compris dans rglise, loin

d en tre le cur et la lumire souveraine?


C'est ici qu'ils s'ingnirent. Ils iraai^'inrent une
Eglise des vrais fidles (la leura|)par('mment!, qui n'avait
jamais t connue dans le inonde ; une glise invisible,
qui avait entretenu, san< qu'il y part, la vraie religion,
et l'avait fait parvenir jusqu' eux. Celait dlie qu'ils se
rclamaient: voil la vraie Hglise indfectible, qu'ils
taient venus continuer en la manifestant sur la terre;
et par l ils taient les unicjues hritiers des Aptres, les
seuls conservateurs de la foi chrtienne.
A cette brillante thorie il manquait encore (jueNiue
chose. Qui don(; tait oblig de croire l'existence de
Cf'tte Eglise invisible ? On ne pouvait pas leur deman-
der de la montrer, pui.'^qu'elle tait invisible; mais on
avait droit de leur demander ce que c'tait qu'une
Eglise invisible.
C'est ce que lit tout d'abord liossuet dans sa Conf-
rence avec le ministre Claude, et c'est sur ce point que
roula d'abord la controverse il).

Ea rencontre eut mars 1G78, chez la comtesse


lieu le l""

de Royo, sur do Mlle de Duras (2). Bossuet avait eu


soin d'instruire ds la veille cette seconde dame,et le juur
mme, Il rappela M. Claude ce lu'il avait crit dans

son Exposition, et (jue celui-ci reconnut tout d'abord


avoir lu. .\insi l'on tait assur (ju'il n'y aurait pas de
surprise. >

La confrence pendant plusieurs heures, en


se .soutint
prsence de plusieurs tmoins, tous huguenoU, avec

(1) Voir la Vrtparatwn / CoHf<rmcr, l. XIII. p. 'jM ri tui.


.') T. XIII. p. .v.>i-:.^.
UUHHI Kl Kl I.K IIIUI KM AM t^UK 4
36 nossuET i:t le protestantisme

une courtoisie parlaiLe, quoique la discussion lut serre


et pressante. Bossuet et le ministre, qui l'ont rapporte
chacun de leur ct, ne tombent pas parfaitement
dac'.'ord sur certains points; mais le premier y insista
au moyen deXlIl R flexions, qui lui servirent corro-
borer son argumentation contre le ministre Claude. Il
s'tait prsent, dans le cours de l'entretien, quelcjucs

moments critiques, o Bossuet avoue qu'il prouva une


trs forte motion, dans la crainte que la vrit, qu'il
voyait trs bien, ne lt mise en pril, et la foi de ses
auditeurs expose, par l'insuffisance de l'avocat de la
cause. Eq efifet, son adversair(^ lui opposa quelquefois
des objections qui, limproviste, pouvaient l'embar-
Mais ce ne fut jamais qu'une hsitation d'un
rasser.
moment; et en somme le rsultat final fut tel (lu'il
l'avait espr.

Bossuet eut encore surmonter chez Mlle de Duras un


scrupule purement d'honneur.

{( Je vis qu'elle toit peine des reproches luoii lui faisnit,


d'avoir des desseins humains, et surtout d'avoir attendu douter
de aprs une donation (jue madame sa mre lui avoit
la religion
faite. Vous savez bien, lui dis-je. en votre conscience en quel
tat vous tiez quand cette donation vous a t faite; si vous
aviez quelque doute, et si vous l'avez supprim dans la vue de
vous procurer cet avantage. Je n'y sougeois pas seulement,
rpondit-elle.
Vous savez donc bien, lui dis-je, que ce motif
n'a aucune part ce que vous faites. Ainsi demeurez en paix;
pourvoyez voire salut, et laissez dire les hommes car cette :

apprhension qu'on ne vous impute des vues humaines, est une


sorte de vue humaine des plus dlicates et des plus craindre.
(t. XIII, p. 5U2).

Mlle de Duras fit soh abjuration. L'vque de


Condom retourna Paris ijour la recevoir [c'12 mars.
CHAFITUE II 37

Klle la lit (I) dans l'glise des KR. Fl\ de la Ooctnne


chrtienne.

L'exhortation que je lui fis, dit-il, ne tcndoit qu' lui repr-


sontor qu'elle rcntroil dans l'ICglise que sei pres avaicnl
(fuitte, (ju'ellenr se croiroil pas dor.'-navant |)lus apable que
riCjlise, plus plus pleine du Sainl-Kspril
'claiffo (|ue ri'^glise,

que l'glise <|u'elle recevroil de riigliso, sans examiner, le vrai


;

^' us (le l'criture, comme elle en recovoit l'critiir'- m^me...


\-]lUi sentit la consolation du Saint Ksprit, et l'assistance fut
difie de son bon exemple.

Le nud de la (|uestion tait en elTet dans la facult


{ju'ont ou peuvent avoir les particuliers de former leur
foi eux-incmes. M. Claude, press par son adversaire,

s'tait vu oblig de reconnatre (ju'un particulier, une

femme, un ignorant, (jucl ({u'il soit, peut t croire et doit


croire qu'il lui peut arriver d'entendre mieux la parole
de Dieu (|ue tout un concile, (jue tout le reste de l'Kglise
ensemble et que toutes ses assembles, fussent-elles
< composes de ce ({u'il y a de plus saint et de plus
clair dans l'univers. (2). Cette dclaration absolue
coiHait bien uti peu au ministre; car le moyen aprs cela
de condamner la secte des indpendants, qui chagrinait
fort rglise de Charenton en particulier ; d'empocher
enlin a (ju'il n'y ait autant de religions, je ne dis pus
- (piil y a do paroisses, mais qu'il y a de tles ? l^e
ministre ne put nier cette consquence du droit de tout
examiner, juil attribuait tout chrtien, et (lui tait
un des fondements des glises protestantes, en dpit des
elToris (ju'elles faisaient pour constituer une croyance
lixe au moyen des dcisions de leurs synode;}.

(1) Bo^iucl. uvrt. l. Xlll. |.. 53.


(t) P. &U3.
38 BOSSUET ET LK l'ROTtSTANTISME
A la vcrit, Bossuet ne pouvait nier qu'en fait il y a
des cas o une seule personne peut tre mieux inspire
qu'une assemble tout entire, et on oirrait de lui en don-
ner des exemples : le premier dans le concile de
llimini. o le mot de consubstantiel fut rejet, et l'aria-
uisme tabli. Mais on compta l'embarrasser
(p. 535).

encore davantage en lui allguant les exemples des


premiers chrtiens, ((ui suivirent la discipline de'Jsus-
Christ, quoiqu'il et t condamn par toute la Syna-
gogue (P. 537).
On sent bien qu'il serait ais d'tendre cet argument
contre toute personne qui ne raisonnerait pas, comme
Bossuet, sur la croyance en une autorit surnaturelle et
infaillible. Car, au point de vue purement humain, n'est-
il pas vident que, lorsqu'une erreur se trouve enraci-
ne dans l'esprit de la plupart des hommes, le redresse-
ment ne peut venir que des lumires suprieures d'un
seul et, au point de vue chrtien, que la mission de
;

Jsus-Christ ne pouvait s'accomplir sans faire violence


une sentence autorise par la conviction d'une glise
entire, qui tait la Synagogue?
A cette objection, Bossuet est loin de demeurer sans
rponse. Car Verbe lui-mme fait homme qui
ici, c'est le
rsout toute la difficult que peut-il y avoir prfrer
:

la rvlation directe du Fils de Dieu? Le mme cas


peut-il se reprsenter ailleurs? Y a-t-il lieu d'examiner
l o Dieu a parl en personne ? Ajoutons, ce que Bos-
suet n'a pas nglig de faire, que la mission de Jsus-
Christ se trouvait prdite, dans l'Eglise juive, par les
pioj)htes, et annonce par des paroles qu'on peut lire

dans les Jwangiles. (P. 536-538).


Ce que Bossuet n'a pas jug ncessaire de dire expli-
CHAPITRE 11 39

citement, c'est que les auteurs de la Rforme, pour s'au-


toriser de cet exemple, auraient t obligs de s*assimi-
lereux-mmes au Verbe divin, en mme temps que de
comparer l'Kglise catholique la Synagogue.
Nous n'omettrons pas en passant un pige que Claude
tendit habilement son adversaire. Comme celui-ci
di>ait (jue chacun reoit l'criture de la main de son
Fllglise, et la reoit ainsi comme divine, Claude lui rpon-
dit qu'il en tait de mme dans les autres glises, grec-
que, thiopienne, armnienne, etc., et que par cons-
quent le vraie glise dpendait uniquement
choix de la

de la chacun n'examinait pas lui-mme


naissance, si

rcriture, alin de savoir o tait la vrit (V. 546). C'est


cette objection que Bossuet dit qu'il prouva un mo-
ment d'motion, de peur que la faiblesse de sa rponse
ne compromit le salut d'une me. Mais il se ressaisit
aussitt et rpondit en habile thologien, quoique la
simple raison n'y trouve peut-tre pas son compte. C'est
en elTet un argument thologique qu'il opposa au mi-
nistre.

Dieu, dit-il (I), met par son Saint-Esprit, dans le cur


de ceux qui sont baptiss dans ces glises, qu'il y a un
Dieu et un Jsus-Christ, et un Saint-Esprit. Ils croient
qu'ily a aussi une glise universelle. Mais ensuite ce
hapti.s. sduitpar ses parens et par ses pasteurs, croit
que l'glise ou il est, est la vritable, et il attribue en
particulier cette fausse glise tout ce que Dieu lui fait
croire en gnrai de la vraie. Mais Dieu leur enseigne

plus tard (par des moyens que Bossuet ne dveloppe pas


tout d'abord) comment ils pourront dmler ces choses

(1) P &47.
40 nOSSUET ET I.E PROTESTANTISME

<^t sortir de la prvention qui leur fait confondre l'ide

(le la fausse glise o ils sont, avec la foi de la vraie


que le Saint-Esprit leur a mise dans le cur avec
l'glise,

le Symbole.

C'est donc toujours, selon Bossuet, une intervention


divine du Saint-Esprit qui rvle aux chrtiens o est
la vraie Eglise ; et la raison toute simple n'y a rien
faire.

On est ainsi embarrass quelquefois dans les contro-


verses qui s'lvent entre Bossuet et les ministres. Ceux-
ci, par leurs objections, paraissent quelquefois le pous-

ser sur le terrain du raisonnement philosophique. Mais


il leur chappe et se rfugie dans les raisons tholo:^i-
ques. Et comme ils sont eux-mmes beaucoup plus tho-
logiens que philosophes, le dbat redevient bien vite
beaucoup moins philosophique que thologique. La phi-
losophie humaine n'a fait qu'apparatre, et la discussion
se renferme aussitt dans les nuages d'o l'on s'attendait

la voir sortir.
D'ailleurs la question tait plus gnrale : il s'agissait

de dire si, dans l'tat actuel de l'glise, tout chrtien,

ou qui aspire le devenir, n'est pas en droit et oblig


d'examiner avant tout les fondements de la foi, c'est--

dire, d'abord l'autorit de l'glise, et ensuite la divmit


de l'Ecriture sainte ; ou bien de procder dans l'ordre
inverse, c'est--dire, d'apprendre de l'Eglise ce qu'il doit
croire de l'criture, et de l'Ecriture ce qu'il doit croire
de rglise. Voil un champ d'examen, pour ainsi dire,

sans limites, et par suite une cause de doutes sans issue.

Aussi Bossuet veut-il que l'acte de foi commence par cet


article du Symbole : Je crois l'glise universelle , et

que le reste ne vienne qu'aprs. Mais les protestants ne


( HAPITRE II il

le laissent pas en paix dans cette assiette. Selon eux, la

croyance en l'Eglise n'est qu'un acte de foi humaine,


inspir par les parents et les matres, et il faut cjue

ri^]criture lui enseigne la divinit de la religion, avant


(ju'il croie ce que i'Kglise lui enseigne; de sorte (jue
le doute ne fait cjue changer de position, si l'on ne
commence par croire en l'fclcriture, ce qui oblige
l'examiner, reviennent donc forcment l'examen
ils

comme Itossuet revient forcment l'acte de foi dans


I'Kglise. Il est indubitable que la voie de liossuet est
plus commode, plus courte et plus dcisive. Mais aussi
faut-il faire le sacrilice tic la raison individuelle; et
voil pourquoi catholi(|ues et protestants ne s'entendront
jamais sur le point de dpart, cjucUiues concessions (ju'ils

puissent se faire rciproquement sur des points parti-


culiers.
Dans la confrence, Bossuet assure (luMl mit Claude
hors d'tat de rpondre, et qu'il en sera toujours de
mme : celui-ci n'en convient pas; et cette dilVrencene
lient pas aux talents des deux adversaires, mais
la position de la (juestion. Chacun deux conserva sa
conliance dans sa doctrine. Mais l'vque de Condom
cul l'avnnlage positif de ramener lui des personnes
(jui n'taient pas des thologiens, (|uoi(juelles fussent
trs rlairces; et il en arrivera bien des fois de mme.
Dans la suite, les ministres ne dsarmeront jamais
son gard; mais il leur enlvera des Ames sincres, (jui

goteront sa doctrine sans tre capables de se dmler


des Illelsdes thologiens protestants. Ceux-ci se plain-
dn)nt des 5a/)/n'.vf;iM de M. ilossuet, et il rsoudra les

y avoir entre eux de tiiTS arbitre


leurs, sans qu'il puisse
pour prononcer de quel ct est le sophisme. Mais il y
42 UOSSIIKT ET LK PUOTESTANTISNrE

a riaturellc'nuMit des esprits (|ui dsirent sortir au plus


tt des difticults de raisonnement, et d'autres qui se
plaisent y demeurer. La simplicit et la clart de la
doctrine de Bossuet font plus de conqutes que la subti-

lit de ses adversaires : ceux-ci peuvent merveiller


les esprits trs dlis et trs rsistants ; tandis qu'il
charme et satisfait les curs simples et les esprits
humbles.
Que le ministre Claude ait t ou non touch des
arguments de Bossuet. il est certain que les mmes
controverses sur l'autorit de l'Eglise se renouvelrent
frquemment depuis par la plume de tous les dfen-
seurs du protestantisme, que Bossuet se vit plus
et

d'une fois oblig de soutenir, contre les uns ou contre


les autres, que les Eglises luthriennes ou calvinistes ne
peuvent, en dpit de leurs prtentions, faire partie de
l'Eglise catholitiue, c'est--dire universelle, puisqu'elles
s'en sont spares, que celle-ci est la seule laquelle
sont attaches les promesses de Jsus-Christ Tu es :

Pierre, etc. que ces promesses ne peuvent tre vaines


; ;

par consquent c'est dans cette glise seule que se


trouve l'assistance constante du Saint-Esprit; qu'il est
vain de prtendre, comme le font les rforms, qu'en
la quittant, ils ont emport avec eux la vraie Eglise;
mais celle-l, n'ayant jamais eu d'interruption ni dans
la prdication, ni dans le ministre, demeure sainte,
pure et infaillible ; et enfin tous les particuliers qui
veulent revenir la vrit, doivent sans hsiter re-
tourner elle, au lieu de s'opinitrer dans un schisme
qui leur fait perdre tous les avantages de la foi chr-
tienne. Toutes ces propositions seront mainte et
mainte fois discutes, dbattues, anatomises avec
THAPITRE 11 43

une persvrance, une subiilit, une rudition qui ren-


dront ce procs interminable. Kt ce n'est point rabaisser,
mais au contraire louer les adversaires de Bossuet, les
Daill, les Claude, les Jurieu, et nombre d'autres cham"
pions, que dadmirer comment, tous ensemble ou
sparment, ils ont pu sans relche se relever contre
le pu rellement les tenir en respect
seul athlte qui ait
[)endant un demi-sicle par la vigueur et la fcondit de
la plume, par des merveilles de science et par une lo-

(juonce (pii doit la plus fjrande partie de sa force sa


simplicit et sa modestie. Le combat est toujours
anim; et pourtant rien ne parat plus calme (}ue le

hros qui reoit et repousse tant d'assauts. Les lecteurs


(jui ne connaissent rlo(|Ui!nce de liossuet que par ses
discours d'a[)parat, ne s'attendent certainement pas
une si prodigieuse continuii de modration, de natu-
rel et de nudit dans la vij^ueur du discours. On croirait
voir une de ces statues anti(|ues d'athltes, o la force
apparat surhumaine, sans qu'aucun muscle soit tendu.
On peut dire de cette puissante loquence ce que lui

mme n'a pas craint d'aflirmer de sa conduite dans de


longues disputes avec des ministres protestants, (ju'il

les avait toujours soutenues sans hausser la voi.\ d'un


demi-(|uart de ton seulement.

Il est vrai pourtant (|u'il lui arrive assez souvent de


resserrer la conclusion d'un raisonnement en des termes
svres et durs pour des adversaires qui lui parai>.<ent
de mauvaise foi, ou au contraire de la rchaulTer en des
exhortations tendres ci pailntiques ceu.\ qu'il appelle
ses frres errants, pour les presser de rentrer dans son
Kglise. C'est iiuji ce qu'il se |)ermet de mouvements
qu'on puisse qualifier d'oratoires.
\h nOSSIJKT KT LE PROTESTANTISME

Il ((M'minait ainsi s(s Jicflexions sur un Kent de M.


Claude :

Puis donc que l'unil ecclsiastique no doit point tre dchi-


re, et (|ue d'ailleurs nous ne j)onvons pas quitter l'flise pour
aller :\ vous, revenez, revenez i)lull l'glise votre mre et
n<tre IValerniti'' : c'est (juoi nous vous exhortons avec tout
l'ell'oii d'un amour vraiment fraternel. Amen, amen (1) .

Cet loquent appel, ennprunt de saint Cyprien {p.

XLIII, Ad Confess.) fut, connme on devait s'y attendre,


perdu dans les vents. On peut ramener des particuliers;
on ne ramne pas les chefs d'un parti, surtout d'un parti
ndi^ieux, et les ministres d'un culte tabli, (jui croient
fermement tre la vritable Eglise.

i)T. III, |). r,33.


CHAPITRF': III.

Polmiques avec Jurieu.

Rossuet un adversaire plus intraitable,


rencontra
sinon plus redoutable, dans la personne de Jurieu,
ministre Sedan, puis en Hollande, le plus agresi>if, le
plus aipre et le plus emport des ministres protestants
de son sicle. I.a plupart de ses confrres laissaient les

querelles s'assoupir, lorsqu'il entra en .-cne avec l'ar-

deur d'un bomme qui aurait t seul cbarg de la cause


de ses corli;;ionnaircs. ou (jui, dans une dsertion gn-
rale se serait vu oblig de relever seul le drapeau aban-
donn. (Ttait un bomme do jirands talents, de jurande
rudition, et surtout d'un zle (|ue rien ne pouvait
modiTcr. Son caractre intemprant le j)Oussa s'en-
jaj^er dans de violentes {|uereiles avec IMerre li^iyle.

Franais protestant et rfuji comme lui, quil ne put


laisi^er vivre en paix dans sa cbaire de Rotterdam (1).

Au reste, il avait (\ci^ premiers pris la plume contre


VHxpnsition de la Doclruir publie par hossuet. Comme
s'il et t le pasteur suprme et mme uui(|ue des
f^lises protestantes, il se hAta, (juand ce livre parut,
d'avertir ses corli>?ionnaires du dan^jer qui les mena-
vait. Oar il vit d'avance venir les perscutions contre la

1) Vie f M . H*itf, par l>cmai<irui.


40 BOSSUET I:T LK PROTESTANTfSME

i-(^li;;i()n i)rotestante, et dmla ou devina les desseins


courus pour la runion des j;li.scs pi'oiestantes, avant
qu'ils fussent forms. Il publia donc, on 1G83, son Prser-
valif contre le rhnngemenl de religion (1). 11 se plaait,
en sentinelle vii^ilante, en travers de la voie des con-
vertisseui's, pour couvrir son peuple et dconcerter les
tentatives de l'ennemi.

L'ennemi, c'tait quiconque entreprenait de ramener


des protestants l'K^lise catholique, et singulirement
Bossuet. Ennemi, Jurieu l'tait bien l'gard de l'vque
de Meaux : on ne voit plus en lui un simple dfenseur
de la religion protestante, comme les ministres d'un
esprit plus conciliant, qui Bossuet avait eu ataire jus-
que-l : c'tait un homme possd non seulement de la
foi de son glise, mais de la haine la plus acre contre le

catholicisme et contre son loquent interprte. On le

sent ds les premiers mots les outrages abondent sous


:

sa plume semble se piquer de dgrader Bossuet de


: il

la haute considration dont il jouit comme prlat et


comme excellent apologiste de la religion catholicjue ;

Jurieu le traite de tmraire, d'ignorant, de menteur,


d'impie, de fripon, ou pis, s'il se peut. Apparemment il

croit utile, aux yeux de ses coreligionnaires, de bien


faire sentir que rien de ce qui vient du ct de lglise
romaine ne doit inspirer et recevoir que des marques
de mpris. Sa haine a quelque chose de violent et de
fur-ieux, (jui ne sent que trop le fanatisme et ses ;

emportements gtent fort ce qu'il peut y avoir d'int-


ressant dans une cause expose la perscution. 11 n'-
chiippc mme pas au i-idicnleaux yeux deses partisans :

;i) Vie de M. Haijle, par Dosniaist-aux, p. 70, d. Beuchol (Desorj.


CHAPITRE m 47

il est visionnaire, il prophtise, et, s'il entraine par ces


moyens les ttes faibles de sa secte, il chagrine souvent
les meilleurs esprits des j^lises protestantes, d'autant
plus (ju'il manque de bonheur dans ses prdictions.
Ainsi, il trouve dans V Apocalypse^ dont un trange il fait

abus (1), et dans les vnements politiques du temps,


des indices certains d'une jurande rvolution qui doit
assurer, en triomphe de la religion protes-
1689, le

tanie (2). La formation de la ligue d'Augsbourg 1I686),


la l'oalition des puissances protestantes contre Louis
XIV, le changement de dynastie en Angleterre (1688),
sont l'annonce, selon prochaine ruine du pa-
lui, de la

pisme et de l'avnement en France de la religion de


Luther et de Calvin. Cependant vnements poli- les

li(|ues et militaires s'accomplissent, les annes s'cou-

lent, et la seule rponse des faits aux prophties de

.lurieu, est l'expulsion des protestants de France aprs


la rvocation de l'Kdit de Nantes. 11 n'y a pas l, pour
le [)njphie, sujet de triompher. D'autre part, ces v-
nements taient trop lamentables pour exciter per-
sonne X en rire. Mais on pouvait du moins trouver le
ministre bien tmraire.

Cependant, il redouble de colre et d'invectives : il fait


preuve d'une tonnante activit de plume et d'une trs
rare rudition. Mais ni sa scienre ni .'i<\s raisonnements
DO .'iont infaillibles ; ses fautes sont releves avc la
svrit (|u'()n e>i entrane porter dans une discussion
engage con in,' un adversaire qui nt se possde pas : la

l) Il va i
W ra|K l'.l l'AnlcrbriM. llf
iiiih'inonl 'I' '* . . XIV, I i'*ri .

^iir oa ouvrage Hr V Kicamfltememt * Profkfht*. IGW; oir Uouci


//<.. 4ft Var , l., XIV. p MM.
4S HOSSUKT KT l,i: IMOIKRTANTISME

guerre de plmnedevieQl aeliarne et pajMois cruelle. On


a lieu cette cpo(iuc de regretter le temps o elle se
passait entre des combattants d'un caractre plus tem-
pr. Les partisans de l'union fraternelle et de la paix,
teisque Bossuet, ne pourraient-ils pas se dcou rager, dans
le temps mme
o Tadministralion du roi Louis XIV se
laisse entraner des mesures de plus en plus rigou-
reuses l'gard des protestants ? Les chances de rcon-
ciliation s'loignent de plus en plus.
Le zle et les talents de Jurieu lui assuraient des
admirateurs parmi les ardents de son parti aujourd'hui :

encore, il n'en manque pas, car il s'agit de haines


vivaces. Nous le vo^'ons glorifi pour avoir, de toutes
ses forces, travaill la ruine de la puissance de
Louis Xl'V et de la religion catholique (1); ei l'on ne
peut nier que, par sa plume, il n'ait fortement contri-
bu la destruction de Tordre politique et social (pii

rgnait encore dans ce temps-l. Voil ce qui rend


inoubliable ce personnage d'ailleurs peu digne de
sympathie. Il est l'aeul de tous ceux qui dtestent l'an-
cienne France.
Sa tte, en un arsenal de machines de guerre
eflet, tait

propres bouleverser de fond en comble la socit


monarchique et religieuse dont il ne nous reste plus
aujourd'hui que le souvenir et s'il s'est abus en annon-
;

rant pour l'anne 10(S9 l'avnement du protestantisme


en France, il se pourrait faire que sa prdiction se
trouvt en un sens aujourd'hui ralise, par une suite
fie rvolutions qui se trouvaient toutes en germe dans

ses crits brlants de haine.

(Il Voir dans la Grande Encyclopdie, tome 21, l'article Jurieu, signe
Franck Puaux.
CHAPiTUK m 49

Rsumons les docirines qu il precouise ou qui ressur-


tent (ic ses prinrjpos :

1" 1/abolition de la royaut et l'tablissement de la

dmnciatie illimite : voil pour le rgime politi(|ue;


2 l.a libert absolue de la criticjue des Kcritures
saintes; ebacun se faisant sa foi Iui-mrac,et ne rele-
vant que de soi pour le clioix de ses articles le

croyances cl >our son adhsion telle ou telle glise ;

3" l/union des dilrenles confessions protestantes


contre le catholicisme; voil pour la religion.

itossuet a vu peu de chose prs o les doctrines de


.lurieu il en a t saisi d'hor-
'onduisaient la socit :

reur. C'tait le renversement de toutes les siennes. Il a


ii'me prvu Tanarchie ou les esprits devai nt arriver
par cette voie; et il a cru devoir faire les derniers
elTorts f)Our prvenir de si redoutables constiuences.
C'est pounjuoi il est l'aniithese de Jiirieu, comme
Juricuest la sienne. 11 s'agit donc l d'une lutte corps

corps non seulement de deux hommes, mais de deu.\


socits, et l'on sait la(iuelle des deux est aujourd'hui
vaincue et comme dissoute par l'esprit nouveau, aprs
bien des rvolutions.
chapitrp: IV.

L'Histoire des Variations.

La lutte ne s'enijagea entre Bossuet et Jurieu qu'aprs


la publication de VHistoire des Variations des glises pro-
testantes (1688). Ce grand ouvrage est le ccnti-c de la

polmique de Bossuet contre le protestantisme.


Avant de discuter la valeur thologique et les fonde-
monts de croyance dune dise, Bossuet la soumet
la

cet examen D'o vient-elle? Car il n'y a pour lui


:

(ju'une seule origine qui puisse la consacrer. C'est celle


qui communique son autorit la foi de l'Eglise catlio-
li(iue. Celle-ci vient directement, par une transmission
non interrompue, de Jsus-Christ et des Aptres, (]ui
ont eux-mmes continu, en l'achevant, la rvlation
divine contenue dans l'criture sainte (1). Il y a donc
une religion qui n'a pas eu, pour ainsi dire, de commen-
cement, puisque l'glise chrtienne, toute nouvelle
qu'elle est, fait suite la Synagogue, qui possdait dj,
hormis les distinctions qu'il y a lieu de faire, la propre
parole de Dieu. Bossuet lui-mme s'appuie souvent sur
des textes emprunts de David et des Prophtes, tant il

est pntr de cette une foi (]u on


ide, qu'il existe
trouve tablie aussi haut qu'on peut remonter dans

Il Ev. s. Mallh., c. V, 17.


CHAPITRE IV 51

l'histoiredu genre hunain. De l cette conviction, (lue


u^uie nouveaut est ncessairement une erreur. 11 dit
encore (c'est une de ses maximes familires), que la vraie
doctrine est parfaite commencement, car tant
ds le

de Dieu, t-lle ne peut comprendre d'imperfection


aucun moment; elle ne peut admettre ni hsitation, ni
changement, ni diversit. 11 se plat rappeler, comme
mnniues de la vraie foi, ces paroles de Vincent de
Lrins, qiiod nbjue^ quod semper^ quod ab omnibus cre-
dilum est.

D'aprs ces ides, Bossuet apprciait, son sens, trs


srement, et sans plus ample e.xamen, toute doctrine
pouvait se produire
(|ui ; et il trouvait du premier regard,
dans le protestantisme, les caractres qui trahissent
Terreur : nouveaut, sinj;ularit, variations. C'est
d'aprs ces principes qu'il compta confondre entire-
ment et dlinitivement toutes les glises protestantes,
depuis Luther juscju' ses contemporains. {/Histoire des
Variations des glises protestantes fut donc sa grande
uKichine de guerre, et le moyen qu'il jugea le plus sur
pouroblig'^r tous les esprits attentifs et de bonne foi
>c rallier l'glise catholique, comme la seule qui
portt, sans contestation possible, toutes les enseignes
de la vrit : anticiuit sans limites, immutabilit', una-
nimit parfaite. Ses adversaires acceptrent la discus-
sion sur les mmes points, et s'efTorcrent de prouver
qn' la foi catholi(iue n'tait ni si ancienne, ni si inva-
riable, ni unanime. Voil sur quoi rouleront, |Kmdanl
si

plusieurs annes, toutes les oprations de la contro-


ver>e, surtout avec Jurieu. mais aussi avec d'autres
ministres protestants (jui crurent devoir prendre part
la <|uerelle.
uotsi'KT kT LK ruurcsTAMitVK. s
52 nOSSIJET KT LK PROTESTANTISME

Ds les premiers mots do la l^rfacr, IJossucl pose


franchement son sujet (1) :

prolcslans savoionl h lorul comment s'est forme leur


Si les
religion avec combien de variations et avec quelle inconslance
;

leurs confessions de foi ont t dresses comment ils se sont ;

sj)ars i)rciniroment de nous, et puis entre eux; par combien


de subtilits, de dtours et d'quivoques ils ont tcli de rpa-
ror leurs divisions, et de rassembler les membres pars de leur
Rforme dsunie cette Rforme dont ils se vant(>nt, nu les
:

contenteroit gure et pour dire franchement ce que je pense,


;

elle ne leur inspirciroit que du mpris.

D'aprs ce dbut, plus d'un, dans ce temps-l, dut


dire, comme nous l'avons entendu dire rcemment :

Mais ce n'est pas l de l'histoire. O est rimpartialit


que doit observer l'historien ?
Bossuet a rpondu d'avance cette objection dans
cette mme prface.

Aprs cela d'aller faire le neutre et l'indiffrent cause (juc


j'cris une histoire, ou de dissimuler ce que je suis quand tout


le monde le sait et que j'en fais gloire, ce serait faire au
lecteur une illusion trop grossire...
... Mais avec cet aveu sincre, je maintiens aux proiestans
qu'ils ne peuvent me refuser leur croyance, et qu'ils ne liront
jamais nulle histoire, quelle qu'elle soit, plus indubitable (jue
celle-ci, puisque dans ce que j'ai dire contre leurs glises et
leurs auteurs, je n'en raconterai rien qui ne soit prouv claire-
ment par leurs propres tmoignages (2).

11 a tenu parole, et l'on n'a gure pu contester ni la

solidit ni la varit de ses informations. Mais, dit-on,


il a port dans cette histoire un esprit prvenu, et n'a
cherch qu' dcrier les chefs de la Rforme et les glises

(1) Tome XIV, ]). 1.

(2) P. 11.
CHAIMTKR IV 53

pruiuslanteb. Suuiieadrd-i-oa qu'il endevail faire l'loge


et porter l'esprit des prolestants dans un ouvrage des-
tinexpressment abattre le protestantisme? Demande-
t-on,dans une controverse, qu'un crivain glorifie la
cause de ses adversaires et Bossuet a-t-il promis de le
;

faire ? S'il l'avait fait sans le vouloir, qui ne se serait


moiiu de lui ? Il suffit qu'il ait agi loyalement, et qu'on
ne puisse nier srieusement les faits qu'il affirme. Si cet

ouvrage historique ne peut contenter les protestants,


ils ont leurs historiens pour prsenter les faits et les

personnngc? sous le jour qui convient leurs intrts :

et ils n'y ont jamais manqu.


I/uvre en elle-mme offrait de grandes difficults, il

fallait peindre au vrai les caractres et les temp>.


exposer clairement les doctrines et les vicissitudes de>
opinions, rendre sensibles les cts faibles de la Rforme,
dtacher en -omme, par toutes les bonnes raisons (ju'on
pouvait faire valoir, les adhrents des gli>es rforme>
de tout ce qui pouvait les tenir attachs soit la m-
moire de leurs fondateurs, soit l'opinion de rexcellencc
de leurs croyances, soit la conviction (ju'ils ne pou-
vaient trouver dans rKglise catholique la voie du salut.
(|u'ils avaient cherche en se sparant d'elle. Ce desst'in
comprenait nces.sai rement trois parties : le rcit des
vnements, l'analyse histori(|ue do la constitution suc-
cessive des articles de foi des rforms, avec la critique
de ces articlesenfin la comparaison de ces dognas
;

avec ceux du catholicisme. I/objet principal tait de


montrer combien l'enfantement do ces confe.ssions de
foi avait etc laborieux, plein d'incertitudes et de ''m-
tradi<*tions, et de nature inquiter plutt qu' r.i

rer les esprits qui aspiraient la |K)sscssion de la vrit


54 nOSSUET ET LE PROTESTANTISME
religieuse pure et inconieslable. Mais il fallait de plus
que tous les Iceteurs, amis ou ennemis, vissent pleine-
ment la porte des doctrines que les rformateurs leur
donnaient pouser, et les embarras qu'elles avaient
causs mme ceux qui les avaient mises l'aide du
temps et entre les dissentiments qui n'avaient cess de
les agiter. La vie et les humeurs de ces personnages

taient donc un lment essentiel de cette histoire ; et


la thologie (jui interprte les doctrines en tait un

autre. Il s'agissait de combiner ensemble ces deux l-


ments, l'histoire et la critique, sans que l'un des deux
portt prjudice l'autre ;
il fallait ijue le rcit des v-
nements ft anim, comme dans un livre d'histoire, et
que la discussion thologique ft approfondie et aise,
comme dans une uvre dogmatique. Ajoutons-y encore
le tableau des temps, les influences trangres, c'est--
dire politiques et autres; et eniin l'tat moral o la

Rforme avait mis les peuples qui l'avaient embrasse.


Tout cela constituait le procs du protestantisme Bos- :

suet ne dissimulait nullement son dessein : c'tait au


lecteur voir s'il voulait s'clairer, ou s'il tait rsolu
ne rien entendre et demeurer aveuglment dans son
opinion prconue.
C'est ordinairement ce dernier parti que la plupart
des esprits s'arrtent : et Bossuet ne pouvait se flatter
(ju'il ferait plus d'elfet par son livre (lu'il n'est habituel-
ment donn aux crits humains d'en pro-
la parole et
duire. Mais puisque enfin, au sicle prcdent, les
Rformateurs avaient fait tant de con(iutes par la

parole et par la plume, il fallait faire voir ce qu' son


tour le catholicisme mieux servi pourrait regagner par
les mmes moyens. UHisloire des Variations ne parut
CHAPITRE IV D.)

qu'aprs la rvocation de l'dit de Nantes ; mais elle


avait t commence plusieurs annes auparavant, et
elle faisait partie du plan de conversion de Bossuet, qui
se soumettait aux volonts de la cour, mais ne les ins-
pirait pas, lorsqu'il s'af^issait de contrainte.
Il crut toujours l'efficacit des moyens de persua-
sion ; et il avait des raisons personnelles d*y croire. La
mthode qu'il entreprenait d'appliquer pour tout le

peuple des protestants n'tait autre que celle qui lui

avait si bien russi avec des particuliers tels que


Turenne et les personnes de sa famille, avec Danj^eau,
et nombre d'autres religionnaires, dont on peut voir
IVnumralion dans les histoires dtailles de sa vie, et
par exemple dans le Journal de l'abb Le Dieu.
Il s'tendit d'abord sur les principaux points de doc-
trine o
Rformateurs accusaient IK^^lise catholique
les

d'avoir altrr la vrit du chri-iianisme.


Le premier tait la Justi/iraiion. Selon ces ri^^ides
docteurs, les catholiques, ne se rendant pas compte
des mrites de Jsus-Christ, faisaient intervenir, pour
la rmission du pch originel et des autres pchs, soit
les mrites des saints, soit des mrites ac(juis par les
bonnes uvres des pcheurs eux-mmes, comme si le
salut n'tait pas d uniiiuement la misricorde de
Dieu et au sacriticc de son Fils pour le rachat du genre
humain ou que ce sacrifice ne ft pas rput suffisant;
;

ou (|ue les mrites des pcheurs eussent un prix consi-


dr-rable do vaut Dieu ou (jifenlln hs .saints joui>senl
;

dans l'Kglise cathuluiuc de (jueliiuo prrogative (|ui les


galt au Fils de Dieu lui-mme.
Bossurt dmontrait aisment linanitdes accusations
diriges contre son Kgli.sc; et les protestantes ne pou-
50 nossiJF/r i:t le protkstantirmk
vaient proii\cr <jiu' Icui-s glises eussent une doclrini'
bien mrie, bien lixe, ni (lu'elles s'accordassent entre
elles. Ij'histoirc de leurs confessions de foi tait un
lmoif^nage contre lequel rien ne pouvait prvaloir.
On voit des glises didrentcs, puis opposes, mais
toutes unies seulement par la haine du sige de Rome,
former en Saxe, en Suisse, Strasbourg,
se dclarer, se
dans diverses villes d'Allemagne, sous I.uther, sous
Zwingle, Bucer, OEcolampade, et professer des dogmes
(jui paraissent d'abord purement arbitraires, jusqu' ce
(jue des classements se fassent entre ces units diver-
gentes et amnent le dsir d'une entente plus vaste pour
ime action commune. Mais quelles difficults!
Les uns nient le libre arbitre de l'homme, et croient
que Dieu seul fait tout en nous, le bien et mme le mal;
ils nient l'utilit des bonnes uvres, et ne comptent

d'autre mrite que celui de la foi. Ils laissent donc


Ihomme abandonn lui-mme, sous couleur d'aban-
don entier Dieu et aux effets de la Rdemption. Ceux-
l proclament que leur fidle sera toujours sauv, quoi

(lu'il fasse, pourvu qu'il le croie.

D'autres disputent le terrain pied pied, et s'eiTorcent


de conserver quelque chose des croyances antrieures,
admises avant eux par l'Eglise universelle. On conteste,
on s'injurie de part et d'autre; enfin on essaie de s'en-
tendre, tandis qu'on damne ceux qui ne sont pas de l'avis

qu'on professe.
La querelle est encore plus grave et plus embrouille
sur sacrement de la Cne. Tous reconnaissent qu'
le

la sainte Table on reoit le corps et le sang du Fils de

Dieu fait homme et immol sur la croix car c'est par :

l t|u'on est chrtien. Mais comment le reoit-on Y


CHAPITRE IV )!

Rellemont ou en figure ? l'ar la foi ou substantielle-


ment? Ce sont l les deux rponses entre les^juelles les
glises se parUigent, et ciui peuvent servir les classer
en opposition les unes aux autres. En effet les unes,

l'exemple de Luther, croient (|ue Jsus-Christ est pr-


sent rellement, c'est--dire, par sa chair et par son
sang, dans lesacrement de l'Eucharistie, et que les
lidles y participent dans la Cne. Les autres, comme les
zwingliens et les calvinistes, ne pouvant admettre un
fait (jui r|)Ugne si fort au sens humain, cherchent

(|uel(iue moyen d'luder la participation au corps et au


sang du Christ, par (juel(|ue interprtation plus ou
moins spcieuse, qui aboutit toujours croire que celle
communion ne se fait (ju'en esprit, et retirent amsi du
mystre ce qu'il olTre d'invraisemblable. Mais les pre-
miers eux-mmes introduisent ordinairement, dans leur
acceptation des paroles de l'Evangile, (juelque explica-
tion plus ou moins ingnieuse, qui en dtruit la sicnpli-
cil,pour soustraire autant (|ue possible la raison la
ncessiic d admettre une doctrine qui est pour elle
comme un dli.
Hossuct, aprs avoir consciencieusement expos et
analys tant de thories plus subtiles et moins satisfai-
santes les unes (|ue les autres, conclut trs justement,
ce semble, que le .seul moyen de
de tous ces sortir
embarras, est de prendre navement les paroles de
l'Evangile dans leur sens littral, comme fait l'Eglise
calholi(|ue, sans ruser avec la parole du Christ, et do
croire simplement (pio le fidle, dans la Cne, mange la

vraie chair et boit le vrai sang du Sauveur, en y ajou-


tant, pour toute interprtation, le dogme de la irans-
substantiation, (|ui dit (jue le pain et le vin proposs
58 nossuKT KT m: protestantisme
dans It SacMiMiuMiL sont chanj^s immdiatement, en
vertu de lu parole du consccrateur (qui est celle (1(>

Jsus-Christ lui-mCMiie), en la chair et le sang de


riTomme-Dieu. comme dans la Cne accomplie avec les
aptres. Ce miracle, enedet, quchiue dificult qu'il pr-
sente notre esprit, choque moins la raison que les
inventions subtiles des dissidents; et puisqu'il faut de
toutes faons accepter un mystre, que gagne-t-on
disputer sur le comment d'une chose qu'il faut toujours
croire, tmoignage et le com-
quoique impossible, sur le

mandement de l'Ecriture Sainte, et que les plus rfrac-


taires croient au fond, quoiqu'ils cherchent la rendre
spcieuse par des explications qui sont videmment
humaines et arbitraires? Ne vaut-il pas mieux sou-
mettre aveuglment sa raison et s'humilier sans rserve
que de chicaner sur ce qui restera toujours inintelli-
gible, et que cependant on se fait un devoir de croire
titre de chrtien ne peut rejeter l'autorit de
? Si l'on

l'vangile, ne vaut-il pas mieux l'accepter de bonne


grce et tout entire, que de professer, en regimbant,
qu'on la reoit? Puisqu'il faut renoncer l'usage de la

raison, lequel renoncement moins raisonnable, de


est le
celui qui est disput vainement, ou de celui qui est plei-
nement consenti ?
Nous pouvons nous contenter de ces deux exemples
des difficults sur lesquelles les chefs de la Rformation
puisrent la fertilit de leurs esprits : d'une part la

question de la Cne, de l'autre celle de la justification,

(jui comprend celles de la prdestination, de la


grce et
du libre-arbitre. Il y avait certes l-dedans matire
des discussions sans fin. Mais il ne s'agissait pas seule-
ment de spculations thologiques il fallait olfrir un :
CHAPITRE IV Oy

symbole de foi aux peuples (jui s'elaient engags dans


la Rforme.

On se demande d'abord d; 'iiiclle autorit ce^ doc-


teurs prononraient sur ce qu'or) devait croire dans des
matires si difliciles, et si fort loignes de l'entende-
ment ordinaire des hommes? I^iisqu'ils s'taient spa-

rs de rPglise catholique, ils avaient donc des rvla-


tions personnelles ; ou bien se croyaient-ils en droit
d'imposer comme
articles de foi ce qui leur venait
Icsprit? Non; ne prtendaient pas apporter autre
ils

chose que le vrai sens des Kcritures saintes, (\m s'tait


apparemment drob l'Eglise universelle et tout ce
qui n'tait pas eux-mmes. Mais ce sens tait-il si clair ?
S'il l'tait, comment avaient ils tant de peine s'accor-
der entre eux? Comment les uns admettaient-ils h
queUjuc degr le libre arbitre, tandis (\uc d'autres le
niaient absolument Pourquoi, d'une part, les uns aflir-
'f

maient-ils le salut ncessaire et en quelque sorte invi-


table des prdestins, tandis que d'autres croyaient que
les lus eux-mmes peuvent perdre la grAce et tomber

dans le pch? Knlin, pourcjuoi les uns admetiaieni-ils


(|ue dans la Ccne, Jsus-Christ se donne aux lidles
dans sa propre chair et son propre sang, tandis que
d'autres voulaient qu'il ne se donnt (ju'en figure, sous
lo bnfice de la foi ?

Ce sont l des dissentiments inexplicables, si les Kcn-


tures saintes parlent d'une manire intelligible pour
tous. Kt s'il n'est donn (ju' [)eu d'esprits de les enten-
dre,comment se tlatiaient-ils d'tre de ces esprils-l ?
Kt comment donnaient-ils tous leurs adhrents lo
droit do les interprter chacun Autant de
leur fa^on ?
questions qu'il n'tait pius facile de rsoudre. Mais enfin
en BOSSUET ET I.K IMM) TESTANTISME

il en lallait voiiir fixer le sens des critures, puisque


(luelques-uns (Tentre eux ne convenaient pas avec les
autres, ou plutt qu'ils dilraient tous entre eux sui-

quelques points importants. Une f^lisc ne peut se lor-


nier que par un consentement unanime de ses meml)res
sur tous les articles principaux. Autrement on dira
toujours Ceci est l'opinion de liUtlier ceci deZwingle,
: ;

ou de tel ou tel; mais jamais Ceci est la foi de:

l'Eij^lise rforme.
Kt pourquoi serait-on oblig de se ranger ces
opinions? Ainsi, autant de ttes, autant de religions.
Il fallait sortir de ce chaos, mais comment ?

D'abord Luther, qui avait mis la rformation en mou-


vement, en parut le seul docteur; et il fut suivi avec
tant de dvotion, qu'il prit l'habitude, qu'il a toujours
conserve, de prononcer seul et en toute souverainet.
Mais peu peu, il lui vint des comptiteurs, des auxi-
liaires, des contradicteurs. Melanchthon se dvoua
entirement lui et le seconda. Zwingle leva glise
contre glise. On vit paratre colampade, Bucer et
chacun adopt par un prince, par une ville,
d'autres,
par une confdration de villes ou de princes. L'Alle-
magne tait remue jusqu'au fond de ses entrailles.
L'empereur Charles-Quint voulut rtablir la paix. Ne
pouvant contraindre tous ces novateurs subir le juge-
ment de l'Eglise de Rome, qui promettait d'assembler
un concile universel, et tardait toujours, il s'avisa
nouveaux vanglistes concerter entre
d'obliger les
eux une dclaration solennelle ue leur foi, laquelle
tous ensuite se soumettraient.
Augsbourg fut le lieu o la grande confession de foi

fut prpare avec de solennelles discussions, rdige


ruAi'iTin-: IV 01

avec le plus f^rand soin par Mcanchllion, et signe sous


les yc;ux do rcmpcreur et des princes, consacre en
(juelque sorte comme l'Kvan^Mle de la nouvelle glise de
l'empire d'Allemagne llj di'iO).

(Jependant ce credo du connu sous le lutlirunisme,


nom de Confession d'Augsbounj, ne demeura pas inva-
F-iable. on en trouve des ditions diverses (2),
D'al)nF(l,

ou des articles de la plus haute importance, comme


celui de la Cne, prsentent dos dilTrences de rdaction ;

ensuite il y fallut apporter des complments, des


retouches, des modilicaiions de diverses sortes, pour
s'accommoder Jes besoins qui apparurent successive-
ment, soit pour satisfaire des criti(iues, soit pour rallier
des dissidents, soit pour mnager des intrts religieux
ou politiques. On vit donc Luther et ses disciples, en
cherchant k dolinircle mieux on mieux leur foi, essayer
de diverses expressions (jui la rendaient, sur ces points
si dlicats, (|uelque peu incertaine. Il faut tre tholo-
gien pour saisir toutes ces nuances et bien voir la

porte de ces quivalences iiulustrieusement trouves,


mais suspectes par les intentions qu'elles dissimulent
et ne cachent pas entirement. Il est visibh que tant
d'efforts pour atteindre la clart trahi>sent une sorte
de dsespoir d'y arriver, parce qu'en somme il n'tait
pas ais d'exprimer avec la dernire prcision des opi-
nions contestes sur des mystres insondables. Kn
pareille matire, on peut bien dire, engro*, c|uelle doc-
trine on se rattache mais vouloir tout expliquer
;

l'esprit le mieux faits'puise et >'embarrasse. On adopte

ou la prs(nee lelle ou la croyance au *^en> ligun* :

II; H.o^uil. Util, dci I a/ ., I. m. l XIV. p \\\

() Uni, p. H.
62 nOSSUET ET LK PROTESTANTISME

on rroit, sans plus de rtlexion, une affirmation ou


l'autre; mais on n'arrive pas expliquer par la raison
ce qui, par nature, se drobe la raison. Les catho-
liques nVHaicMit pas fort cmpciispour dclarer que le
pain et le vin taient changs au corps et au san<^- de
Jsus-Christ mais les protestants des ditl'rentes glises,
;

ne voulant pas admettre le dogme de la transsubstan-


tiation, ne savaient comment dire qu'ils recevaient ce
corps et ce sang, bien que ce ne ft pas proprement
cela qu'ils recevaient la sainie Table. Rien de plus
intressant que manire dont Bossuet se dbrouille
la

au milieu de tant d'embarras mais il est certain qu'on


;

ne pouvait en sortir qu'en faisant, comme lui, un acte


de foi pure et simple la doctrine de l'Eglise catholique,
sans en vouloir pntrer davantage. Il aboutissait donc
toujours srement sa conclusion capitale, que, hors
des enseignements de son glise, il ne pouvait y avoir
qu'erreur, contradiction et incertitude; et les faits lui

donnaient toujours raison.

IjCs caractres des principaux personnages de la

Rforme, et les vnements politiques, intercals dans


l'exposition du progrs des doctrines, jetaient un int-
rt plus sensible dans cette histoire si remplie d'ides
austres et de discussions subtiles, l^e lecteur mdio-
crement instruit se prend avec plaisir aux lments
physiques de ce grand drame, et l'on voit la Rforme
marcher comme un pome ou une aventure historique,
dont on suit le lil en recevant l'impression de l'lo-

quence sobre et grave, et nanmoins mue, que le nar-


rateur y porte sans paratre soucieux d'autre chose que
de l'exactitude, ni ambitieux d'un autre attrait que
celui de la vrit.
CHAIMTIIE IV G3

Tous grands acteurs, Luther, Zwini^le, Molanch-


les

llion, Hucer, Ofu-olampadc, Calvin, sont peints chacun


leur place, avec une admirable prcision, et un trs
rL'mar<iualjle amour de la justice, quoiqu'ils n'y soient
pas en gnral flatts. Ce sont comme de> portraits de
famille (lui. par cela mme qu'ils sont consciencieux, ne
plaisent gure la famille.
Ainsi Luther est reprsent loyalement avec ses
grandes (jualits et ses dfauts que personne ne peut
nier, ^on prodigieux ascendant est merveilleusement
expliqu, mais aussi son humeur dominatrice et la vio-
lence de :on caractre, ses emportements, sa fougue,
son imagination brillante, mais sans frein, et trop
fconde en paroles outrageantes, la grossiret mme
de ses mours, (jui passent aisment de raustrit
monastique la licence de l'auberge; enfin ce compos
dconcertant d'un grand homme et d'un reitre, que
Hossuet ne peut observer sans tonnement dans un
rformateur religieux. Voil quel fut le premier auteur
de la Rforme, l'un des personnages les plus vivants
(lue le monde ut vus, et de ceux i|u'on peut assurment
ne pa> goiiler, mais qu'on ne peut gure har, mmo
quarjd on est oppos avec eux de sentiments tant ce :

naturel est riche et propre entraner les hommes.


hosbuet est beaucoup moins favorable Calvin, (lu'il

juge infrieur Luther pur le gnie, et qui, selon lui,


ne dut (|u' l'tude et l'opinitret le degr d'loquence
ou il Kncore n'alil pas eu heu de sarri ter
parvint.
son caractre, dont la duret aurait pu donner matire

k de svres jugements.
H ne fait (qu'esquisser les portraits des personnages
de >econd ordre, tels (|u'< H'olampade, Ikicer, Osiandrc,
etc.; toutefois, (juand on In lu. on les connat.
{'A nOSSUKT r.l- l.K IMIOTESTANTISME

liucer,beaucoup plus important, que ces deux autres,


est achev. On voit on lui le modle de la souplesse
dans l'indcision de !a conscience. Ecrivain trs adroit,
^rand artiste en fait d'ambiguts, il est toujours prt
concilier les doctrines et rapprocher les hommes
sans les unir, paraissant toujours trouver le joint pour
satisfaire les uns et les autres, quoiqu'il ne contente
personne et ne fasse que les abuser simultanment par
des discours vagues et quivoques, qui mnagent un
apaisement d'un moment, et renferment des causes
dguises de dissentiments qui clateront plus tard
Bucer a prpar une multitude de compromis entre les

divers partis de la Rforme, et n'a gure russi qu


les brouiller un peu plus. C'est ce (ju'autrefois, dans
les ataires civiles, on appelait un appointeur de procs,

c'est--dire, qui les suspendait sans jamais les terminer.


Il parut cependant en mainte occasion un intermdiaire
prcieux entre des rivaux intraitables; mais ses accom-
modements ont beaucoup contribu augmenter cette
confusion o l'on se perd, quand on cherche le fil de
tant d'expositions opposes de la foi des protestants.
Le portrait o Bossuct s'est appliqu avec le plus de
complaisance est sans aucun doute celui de Mlanch-
thon. Il lui a consacr un chapitre tout entier, o il
en fait la fois le plus intressant et le plus malheu-
reux des auteurs de la Rforme. Il l'estime singulire-
ment pour la belle culture de son esprit, pour sa mod-
ration, pour sa douceur mais il en fait la grande vic-
;

time de la duret des temps et de Terreur capitale qui


a spar tous ces hommes de la foi commune du monde
chrtien. Il le montre partag entre des habitudes de
docilit conformes sa douceur et sa sagesse natu-
(luiMiiti: IV 05

relies, d'une part, cl d autre part, I ascendant de l.uilier,

(\u\ l'a, dans .sa jeunesse, sduit et entrane par son lu-
quenco et ^on audace, puis subordonn au service de
ses ides et de ses passions, puis tyrannis sans piti,

soumis tous ses caprices, ses humeurs violentes et


olTensantes ; enfin priv de la libert de dire tout ce
qu'il malheureux Mlanch-
pensait; de telle sorte que le

tlion se voit impuissant dans le temps o la liforme

lui parait prendre uni: mauvaise voie, qu'il assiste avec

douleur des excs qu'il ne peut rprimer, passe beau-


coup de temps dans les larmes, en vient ne plus dsi-
rer (lue la mort triste exemple d(jnt Bossuet lire la
:

moralit en des termes o lasympalhie pour le niiilheur


de ce touchant lirsianiue tempre (|uel(iuepeu la s-
vrit de la conclusion sur les cons(juences naturelles
de l'hrsie (1).

C'est en un spectacle lamentable que celui des


etTet

maux (jue la Rforme attira sur l'Allemagne: division


des esprits, dchirement de l'Etat, lif^ues armes des
princes et des villes, soulvement des peuples, j^uerres
au milieu de tant de troubles, abais>e-
im()itoyal)lcs; et
mciit des murs, corruptions juscju'alors inconnues;
si bien qu'enfin celte rformation si pompeusement
annonce, et qui devait d'al)ord faire rougir TlCglise
eatholi(|ue, lui donnait en spectacle des dsordres qui
dpassaient de beaucoup ceux (jue les rformateurs
avaient repris avec tant daigreur et de hauteur ("*).

I
.ic tl"- tiit ito tcii, n/i' v..T..it cnirrr lan la
< iinuvi-lli hihiimr tri ii ivoil iin< l cl W%
|iriii(-i|a(ii il iiriiavuK vu aucun ... m de le
ri'mirc meilleur. QuolU- racr 6*.' ^Ircci, it o nc il
rien dplu* lircnricui ni de plu >ui tout ro^ ctiln de
GO BOSSU ET KT LE PROTESTANTISME
Au moinsne trouvc-t-on pas, chez los catholiciues,
dos faiblesses comparables celles de Luther, Mhuich-
thon, Ikicer et autres docteurs de la Rforme, qui
autorisrent par une consultation expresse le Landgrave
Philippe de Hesse contracter un acte formel de biga-
mie {Hisl. des Var.^ 1. VI, pices justificatives, t. XIV,
p. "236 suiv.). Aprs cette normit, vaut-il la peine de
remarquer le mariage de Luther avec une religieuse, et
ceux de tant d'autres ministres protestants ? Puisque
cela ne faisait plus de scandale, qu'y reprendrions-nous ?

Cependant plusieurs princes qui avaient embrass la


rforme, voyaient encore ces mariages de mauvais il.
Mais nous ne mettrons pas au nombre de ces princes
scandaliss le roi d'Angleterre Henri VIII, qui vitait
si bravement la polygamie, en envoyant successive-
ment ses femmes Tchafaud, quand elles avaient cess
de lui plaire.

Ce ne sont pourtant l que les moindres maux, parmi


ceux que multiplia cette rforme, qui se donna d'abord
un si grand air de saintet farouche. Le pire sans doute
fut la guerre civile, qu'elle alluma partout. Les pre-
miers rformateurs, Luther. Mlanchthon, etc., avaient
proclam hautement que les armes ne devaient pas tre
employes pour la cause de l'Evangile, et (jucles rfor-

moins vans.ique que ces vanj,'C'liiiucs prtendus. (Bossuot, //. des Viir.,
liv. V, nXIII).

Je ne prtends pas continue Rossnel, rciroclier h nos rforms leurs


ici,

mauvaises murs ; dans la plupart des Intmines, ne


les ntres, les regarder
< paroissoicnt pas meilleures; mais c'est qu'il ne laui as leur laisser croirtr
i

que leur Rforme ait eu les fruits vriiablcs qu'un si beau nom faisoil
< attendre, ni que leur nouvelle juslilicalion ait iiroduit aucun bon ell'el. ;>

Ouand Erasme parlait simplement ses amis prot<stanls des fiuils malheu-
i>

reux de leur Rforme... J'aime mieux, leur disait-il, avoirairairc avec ces pa-
pistes que vous dcriez tant. ?>(lMd., p. 183.)
CHAPITRE IV 67

mes n'taient que des agneaux prts se laisser con-


duire la boucherie. Ils parlrent ainsi tant qu'ils furent
faibles : quand ils se virent fort.s, leurs docteurs eux-
mmes la guerre sans scrupule. Il y
conseillrent
avait donc dans la Rforme deux morales, une pour les
faibles, l'autre pour les forts.

Nous ne voulons pas dire qii' notre point de vue


profane et purement humain, les victimes de la pers-
cution reli;;ieuso ne soient pas excusables d avoir fait

la j^uerre leurs princes et magistrats pour se dfendre ;

mais Bossuet a bi<m raison de leur opposer la morale


de Jsus-Christ, dont ils se prtendaient de si exem-
plaires disciples, et dont ils firent l'usage que bon leur
sembla ds (ju'il s'agit de leurs intrts temporels. Plu-
sieurs protestants illustres ont nanmoins soutenu que
jamais t pour leurs chefs et doc-
la religion n'avait

teurs une cause de guerre contre leurs souverains lgi-


times; mais Bossuet leur a pour toujours t cette dfaite
en publiant des pices d'une authenticit incontestable^
fiui prouvent qu'aprs avoir beaucoup rsist, des
homniosd'une autorit considrable dans leurs partis res-
pectifs, tels (|ue Luther dans son glise, Calvin et de

Bze dans la leur, ont non seulement permis et ap-


prouv, mais encourag la rbellion de leurs partisans,
et ainsi donn aux guerres civiles tant en Alle-
l'essor
magne (ju'en l'Vance; et enfmciue de moindres pasteurs
ont chaulV le feu de la rvolte et y ont mme pris la
part la plus active, /wingle prit dans une bataille ; de
nombreux pasteurs calvinistes se distingurent par leur
ardeur dans les guerres de France on a beau dissimu-
:

ler do pareils faits, l'esprit sditieux des rforms l'isl


ainplenicul (liiiiniiir.
G8 BOSSUKT liT Lli PROTHSTA.NTlSM i:

Cotte vrit tait de celles que l'auteur des Variations


(Hait oblij: de prouver, puisqu'elle a t (et qu'elle est
encore) conteste. On a mis assez habilement tous les
torts de la guerre civile sur les princes, comme si un
Cond, par exemple, avait pu former des armes sans
qu'il y et un peuple prt |)rcndrc les armes, et

comme si tous les traits de paix des guerres civiles


n'avaient pas pour objet principal et bien dclar d'as-
surer aux rforms le libre exercice de leur religion.
Bossuet a dmontr les faits par des tmoignages irr-
cusables.
Ajoutons que, dans le temps mme o il crivait, l'es-
prit belliqueux des protestants n'tait pas encore
entirement amorti que des crivains de cette religion
;

justifiaient encore d'armes du sicle prcdent,


les prises
et (ju'entre tous un Jurieu faisait assez ouvertement
appel la rvolte, bien que les hommes senss et mo-
drs du parti blmassent ces excs de sa plume. 11
suffisait en etfet de jouir du bon sens commun pour
sentir la folie de ces exhortations sditieuses aprs un
sicle de gouvernement monarchique, qui les rendait
videmment aussi tmraires que peu patriotiques. Les
protestants ne savaient pas tous renoncer l'espoir de
mettre la France sous leur domination, ft-ce avec le

secours des puissances trangres coalises contre le

catholicisme. C'estun point de vue qu'on nglige sou-


vent de signaler, quand on parle de la politique reli-
gieuse de Louis XIV.
Quant aux dprdations d'glises et de monastres,
on daigne peine en parler c'tait presque une uvre
:

pie, laquelle les soldats n'avaient mme i)as besoin


d'tre encourags. On voit donc que les pays livrs aux
iiAPiTiu: IV 69

af^i talions de la Rforme retombaient rapidement dans


un tat voisin de la barbarie et tout cela pour rtablir
;

la puret du christianisme (1). Quoicjue Eiossuet s'inter-


dise de s'tendre sur tant d'atrocits, les faits parlent
assezd'eux-mmes : il suffit d'en faire mention inci-

demment.
Mais quel besoin avait-il. demandent ses adversaires,
d'taler aux yt'ux du monde ces temps de calamit'
Ignore t-on que les jurandes rformes ne .s'accomplis-
sent pas sans qu'il en cote aux contem[)orains ? Soit ;

mais encore faut-il qu il en rsulte de j;rands biens pour


compenser de si ;^'rands maux. Quels sont les biens que
la Rforme a produits? I.e rtablissement du christia-

nisme dans sa puret ? Or, quant la doctrine, Bossuet


ne voit, pour recommander les nouvelles glises, que
de fausses imputations, de vritables calomnies diriges
contre la foi de l'Eglise romaine, qu'il justitie et venge
de tant d'outrages, et de plus, des erreurs nouvelles,
(jui ajoutent une hrsie effrayante tant d'anciennes
hrsies successivement confondues par l'autorit infail-
lible de l'I'^lise, fonde par Jsus-Christ et toujours
maintenue en possession de la vrit par l'assistance du
Saint-Ksprit. Quant aux murs; des crivains protes-
tants en tablissent, par leur tmoignage, l'altration
profonde, en dpit de austrit alTecle par la plupart
1

des adeptes des nouvelle^) doctrines. Quant la pai\


pul)li(|ue, on sait ce qu'elle est devenue. Voyez donc,

dit l{(jssuel aux proteslanls, particuliers ou ministres,


ce (]ui peut vous retenir dans un schisme si funo^stiv

fiir ur<
lii|iii' (Il

l le* li'iuiiigiij|i.*:i i|u aucune ifioiugic ae |)cul dcliKurrr.


70 nOSSUET ET LK PROTESTANTISME
Mais il semble qu'au dix-septime sicle les ministres
aient dcouvert ou retrouv une cause de sparation
qu'ils avaient oublie ou perdue de vue depuis le temps
mme de la Rforme.
C'est que c le pape tait l'Antchrist.

Selon moy, crit Jurleu, c'est une vrit si capitale, que sans
elle on ne sauroit estre vray chrtien. (!)

Et encore :

C'est un fondement de nostre sparation de l'Eglise romaine,


fortement tir de l'Ecriture, et scell par le sang de tant de
martyrs (2).

Cependant Luther avait dj publi, mais les docteurs


du luthranisme avaient omis d'insrer dans leurs con-
fessions de foi, ce tmoignage de l'horreur que leur
inspirait la cour de Rome, et on avait fini par l'ou-
blier (3). Heureusement, dans le synode de Gap, en 1G03,
on se souvint d'une vrit si essentielle, et on fit un
nouveau dcret pour dclarer le Pape Antchrist (4).
Jurieu dploya tout son zle et tout son gnie pour
rpandre et fortifier une croyance qui lui semblait si
importante et si salutaire la vraie glise. Il se fit en
quelque sorte le docteur de l'antichristianisme du
pape (5).

Je ne crois, dit-il, notre rformation bien fonde qu' cause

de cela, que l'Eglise que nous avons abandonne est lu vritable


autichristianisme.

(1) H. des Var., t. XIV, p. 603.

(2) Ibid.,i>. 007.


(3j IMd., p. 601.
(4) 1/nd., p. 598.
(5) Dans ses Prjugs lgilimes (H. des Var., t. XIV, p. 604;.
"71
THAPITRE IV

Mais suffisait-il d'affirmer une vrit de ce caractre,


et qui n'tait assurment pas vidente pour tout le
monde? C'est ici qu'il faut admirer le gnie de Jurieu.

Quel homme a jamais su lire comme lui dans VApoca-


lifpse? Il en serait l'auteur qu'elle ne lui serait pas plus
familire. Ce fait seul suffirait pour mettre bien des
gens en dfiance sur son esprit. Il no parat pas bien
sur (nous osons peine le dire), que saint Jean, ou quel
que soit l'auteur de VApocahjpse, ait crit ce livre avec
le dessein de le rendre intellii^Mble tout le monde.
l)e ceitenigme dt'snigmes, dont apparemment il pos-
sde la clef, quoi qu'il ne dise pas de quelle main il Ta
rerue, le ministre Jurieu tire ses qualifications et ses
prophties contre 1 Eglise romaine et le Pape. C'est donc
en vertu d'une science surnaturelle qu'il condamne et
absout, qu'il maudit ; et enfin qu'il voit tout l'avenir.
Une petite difficult cependant se prsente non lui,

mais ses lecteurs. D'autres que lui en ditTrenUs temps


ont galement interprt et dvelopp les oracles de
l'Apocalypse. Sont-ils tous d'accord, et s'ils ne le sont
pas, lesquels de ces interprtes faut-il croire de prf-
rence? Bossuet, par exenq)le, a donn aussi son com-
mentaire do l'Apocalypse mais il n'a pas prtendu
;

expliquer ces oracles par ses lumicres propres. Si donc


il reste l-dedans des obscurits, ce n'est pas lui (]ui en
est responsable, mais l'IOglise qu'il a suivie. Jurieu au
contraire se suffit lui-rarme; mais il a eu des prd-
resMHirs dans sa communion. Qui devons-nous croire?
Kt comment devons-nous entendre ce langage trange,
o ehat|ue mot, pour ainsi dire, renferme un mystre?
Que devons-nous comprendre, par exemple, par la Bfte
et par le sitjne de la livle ? Jurieu appliijuo au l'ajKi tout
U nnssuEi' kt i.k imiotestantisme
ce qu'il luisystme d'inteiprotation commode,
plat :

mais peu persuasif. Il n'y a de bien clair dans tout


cela que la haine dont Jurieu regorge; et ce caractre
ne suflit pas pour nous inspirer confiance. Si nous
osions comparer l'Apocalypse avec certains symboles
potiquesou mythologiques, nous dirions que le ministre
Jurieu, ayant mis la main sur une outre remplie des
souffles les plus violents et les plus pestilents, s'en sert
sa guise pour envelopper ses adversaires dans des
tourbillons o ils doivent ncessairement tre engloutis.
Mais on nous rpondrait que l'Apocalypse est une
rvlation divine, une inspiration de l'Esprit saint; et
nous voil rduits au silence, remarquant seulement
que ses visions apocalyptiques n'ont pas t universelle-
ment approuves de ses frres en religion. Il nous est
donc permis de nous retrancher au moins derrire
ceux-ci pour dire que Jurieu a bien pu rver. Les faits
d'ailleurs n'ont gure confirm ni ses menaces ni ses
raisonnements. Luther avait bien prdit que la papaut
tomberait bientt sous le souftle imptueux de sa
parole nanmoins il a pu, en mourant, voir le Saint-
:

Sige encore debout, et beaucoup d'autres font vu de


mme aprs Luther. Jurieu a prdit le triomphe du
protestantisme pour l'an 1689; et il a vu en 4685 les
protestants obligs de s'enfuir de France. Non seule-
ment il a t du dans ses esprances ; mais il aurait
pu s'avouer qu'il n'avait gure contribu par ses pr-
dictions persuader au gouvernement franais que les
protestants taient gens inott'ensifs, et qu'on avait bien
tort de les serrer de si prs. Il a recul ensuite
l'chance de ses prophties fan 1708, ou appro-
chant consquence le gouvernement (jui a succd
: :
CHAPITRE IV 73

Louis XIV a beaucoup a^^grav les lois de perscution


contre les protestants. Si les protestants se louent d'avoir
eu ce ministre pour dfenseur, ils sont faciles con-
tenter.
Donc le pape tait incontestablement rAnte<"hrist,
c'tait un article de foi. Mais quel pape? Car l'Ant-
christ, dans l'Apocalypse, parait bien une personne
dtermine. Les ministres protestants ont chang tout
cela. L'Antchrist, c'est le pape en gnral, tout pape,
quel qu'il soit, en un mot, la papaut. Quoi ? un per-
sonnage abstrait, un tre de raison? Mais alors l'anti-
christianisme est peu prs aussi ancien que le chris-
tiarisme. Non pas tout fait, rpondent les ministres,

dont Jurieu est ! plus j\[)re c'est depuis que l'vque


:

de Home prtend domination sur toutes les glises et


pasteur.s, et se nomme Dieu (l). Mais depuis (juand
en ainsi ? C'est depuis les papes que les catho-
est-il

liciuesromains appellent saint Innocent, saint I^'on,


saint Grgoire c'est dire depuis ceux qu'ils vnrent
entre tous ; et ainsi la venue de l'Antchrist date des
plus beau.v temps du christianisine; tandis (|ue, d'aprs
l Apocalypse, il ne doit venir qu'aprs une muUilude de
prodiges pouvantables (2), chtiments d'une corruption
sans bornes, et qui bouleverseront l'univers.
iiossuet n'a que trop beau jeu pour se railler de fan
laisit's si extravagantes; mais, hormis quelques courtes

reman|ues, il se borne les exposer le bon sens du :

lecteur en fera justice.


Comme c'est aussi de VApocalypse que Jurieu a tire
les lments de son calcul en faveur du prochain atTran-

(I) H. 4c Var.. l \ V p iOO.fJ


I . .

S) Voir Apocatypte, rb. un.


74 BOSSUET HT LF. PROTESTANTISME
chissement (h's pi-oUstants, on no (loil pas rire siu'|)ris

de ses mcomj)tcs. 11 a certainement beaucoup lu ce


livre; mais il ne parat pas qu'il en ait parfaitement
possd le secret, non plus que tous ceux qui
d'ailleurs
se sont mls de rsoudre ces problmes ardus, les(iuels
demeurent toujours trs tentants pour certains genres
d'esprits. Que si l'on en veut voir une explication digne
du texte par sa sublimit, et sans doute aussi vraie au
moins que toute autre, nous renvoyons celle de Bos-
suet (1), sans nous permettre d'exprimer autre chose
qu'un tmoignage d'admiration pour la manire dont il
se conduit dans ces difficults (jui nous semblent insur-
montables. Ce commentaire tait assurment de sai-
son pour rpondre l'trange abus que les protestants
de son temps faisaient de VApocalijpse. Quant juger du
fond des choses, ce serait une hardiesse ou plutt une
tmrit dont nous sommes incapables. 11 nous est du
moins permis de remarcjuer que l'exaspration habi-
tuelle et trs explicable du ministre Jurieu ne nous
semble pas tre une garantie de l'assistance d'une
lumire surnaturelle dans l'interprtation de ces mys-
tres. Ses coreligionnaires eux-mmes ne lui ont pas
prt, parat-il, sur ce point, un assentiment sans r-
serve. On est bien port croire que quelques-uns
d'entre eux, et non pas des moins sages, ont jug que
leur cause avait trouv en lui un organe plus compro-
mettant encore que zl.
Les consquences tirer des rvlations de VApoca-
Hossuet crt
lypse n'taient i)as le seul objet sur leciuel
ncessaire de mettre les peuples protestants en garde

Il Tome II des uvres, d. Vives.


CHAPITRE IV 75

contre la crdulilu (iul' Ilhii- iiispiraicnl leurs minisires.

Ceux-ci avaient mis une thorie de la vraie glise

qu'il crut bon et indispensable de rfuter. Selon eux, la

vraie glise, c'est--dire la leur, n'avait pas commenc,


comme on le lui reprochait, la rupture qui i)orte le

nom de la Kc'fonne. Ktant la vraie, elle tait aussi,


leur dire, la plus ancienne. On les mettait au dli de
prouver qu'elle ne datait pas de Luther et de ses mules
ou disciples. Cela ne paraissait pas ais. Mais tout est
possible aux gnies hardis munis d'une rudition
et
ample et singulire. Ils soutenaient donc (jue l'Kglise de
Jsus-Christ et des Aptres n'avait pas dur longtemps
dans son tat primitif; maisqu'elleavaitt corrompuede
bonne heure dans sa foi par les additions et les erreurs
de toute sorte que les hommes avaient introduites dans
la doctrine rvle. Ils chargeaient l'IOglise romaine de

t(njs ces crimes, et se faisaient un devoir de reconnatre


en elle la Habylone de lApocalypse, tandis que le vrai

christianisme s'tait conserv, prtendaient-ils, chez un


petit nombre de lidles, dont eux-mmes taient la lgi-

time postrit. Mais o donc pouvait-on retrouver la


trace de cette prtendue ^^dise des vrais croyants, dont
on n'avait jamais c'niendu pailer f

C'tait, leur dire, une^jlise invisible, inconnue des


hommes, mais connue de Dieu, qui lui avait fait la

grce de conserver intact le dpt de la foi. Mais encore,


ces mystrieux lidles, en pouvaient-iis nommer quel-
ques-uns, afin (lu'oii siH du moins quels noms ils rat-
tachaient un privilge si surprenant, et pour qu'on ne
traiti\t pas leurs ides de pures imaginations ? Ils furent
donc amens sortir du vague et dclarer leurs an-
ctres. C'est ainsi (ju'ils articulrent les noms de cjuel-
76 BOSSUET KT LE PROTESTANTISME
ques socles au \(iuclle> un ne soiii^caiL pas, ri do (juelques
hrsiarques trop connus. Us se mirent, faute de
mieux, la suite et dans la descendance des Albigeois,
des Vaudois, des Frres de Bohme, d'un ^Viclef et
d'un Jean Hus. C'tait bien perdre leur cause de gaiet
(je cur. Car le redoutable historien ajouta l'histoire
(les glises de Luther et de Calvin celle des Albigeois,
des Vaudois, des Frres de Bohme et enfin celles de
Wiclef et de Jean Hus, de ces deux audacieux novateurs
qui avaient t condamns avec tant d'clat par l'glise
catholique d'Angleterre et par le concile de Constance.
Et qu'y avait-il, soit dans la doctrine manichenne de
la dtestable secte des Albigeois, soit dans l'austrit
hypocrite de l'ignorant peuple des Vaudois, soit dans
l'impit provoquante d'un Wiclef ou d'un Hus, qui pt
servir d'introduction ou d'exemple au luthranisme ou
au calvinisme ? Aprs avoir analys au mieux, mais
aussi trs svrement, les enseignements et confessions
de foi des uns et des autres, Bossuet concluait d'une
manire trs claire que tout ce que les docteurs de la
Rforme avaient pu approuver ou emprunter de ces
fcheux prcurseurs, c'tait uniquement leur violente
haine contre l'Eglise romaine et contre la papaut.
Eux aussi, eux tous, peuples ou crivains dogmatiques,
avaient exhum de l'Apocalypse quelque accusation
d'antichristianisme pour l'appliquer au souverain pontife
de Rome, et pour faite du pape la Bte qui apparat si
horrible dans la i6''/iio;i de Saint-Jean. Il n'y avait
rien de commun entre ces sectaires et les protestants,
que cette haine furieuse et fanatique pour le pape. Au
reste ni articles de foi, ni murs, ni rien (jui pt con-
venir aux protestants, et surtoutdont ceux-ci se pussent
prvaloir avec honneur.
CHAPITUK IV 77

Quelle malheureuse erreur donc,(|uede se donner des


anctres irnaj;inaires, i\u\ n'ont jamais exist ou qu'on
serait amen renier, s'iKs taient reconnus pour tels,
et (ju'on les connt pour ce qu'ils ont t Bo^suet, en !

ralit, rendait service aux protestants en rpandant la


lumire sur celle fau-se de>cendance qu'ils attril)uaient
imprudemment leurs glises. Mais en mme temps il
no faisait que trop voir la place que la haine tenait dans
la Reforme ; et chant est bien le fondement
que si la

du christianisme, en ce point du moins ils ne pouvaient


se vanter d'lre les chrtiens par excellence, les seuls
hritiers lgitimes de l'esprit de Jsus-Christ et des
Aptres.
Et l'on ne voit pas non plus quelles raisons les pro-
testants quelque peu chancelants pouvaient opposera
celles qu'il leur donnait pour se lier trs peu l'autorit
de leurs pasteurs et de leurs guides. Plus d'un, sans
doutL", jugea mal guid. Car enfin har
qu'il tait assez

furieusement le pape ne constitue pas en soi une reli-


gion. F.t d'autre part, il faut tre bien crdule pour se
persuader qu'en aucun temps le pape se soit fait ado-
rer comme un Dieu, quoicju'il ne soit pas certain ijue
qunl(iu's dvots n(^ soient pas quehiuefois tombs dans
cet cwiis, surtout si l'on en juge par le.- satires de Rabe-
laisdans Vile sonuanle. De telles extravagances rele-
vaientdela boulTonnerie, et non pas de la chaire vang-
lique. Un Rabelais suflisait bien pour en faire justice,
sans mettre le monde en combustion et les consciences
en dsarroi. Itossuety a n-pondu autant qu'il tait per-
mis de If f.tir' srieusement.

Un des gneisqui ont lephis fAch le parti protestant


78 BOSPUET ET LE PROTESTANTISME
est celui d'avoir soulev, en France comme en Alle-
magne et ailleurs, les peuples contre leurs souverains.
En AUemajJne, ils ne pouvaient ni ne voulaient le nier.

Puisqu'ils avaient des princes pour eux, il ne s'ensuivait


pour leurs glises aucune responsabilit funeste. Mais
en France, o leur situation ne se trouvait pas aussi
bien assure, il importait au parti de ne pas avoir
rpondre cette charge dans le pass, de peur qu'on
ne rtendt au prsent et l'avenir.
Aussi ne pardonnrent-ils pas l'vque de Meaux
de les avoir presss sur ce point. Ce fut un des griefs
qui leur firent prendre la plume contre VHistoire des
Variations. Ils ne voulaient pas passer pour des sdi-
tieux. Ennemis des papes,
ils s'en vantaient; mais des

autrement consquence. Il leur


rois, cela tirait bien
importait extrmement qu'on n'en crt rien, quelle que
pt tre la vrit sur ce point. Il leur parut donc que
l'voque de Meaux faisait un acte abominable, et ils
le lui reprochrent amrement, comme une dnoncia-

tion inexcusable. Ce qui peut, nos yeux, la justifier,


c'est le danger rel que la France courait cette
poque en prsence de la formidable ligue des puis-
sances protestantes coalises contre elle. Bossuet n'tait
pas le seul sentir que le pril intrieur n'tait pas
moindre que du dehors. Fnelon pensait comme
celui
lui, et s exagrait mme ce dernier danger (1). De nos

jours mme, un savant protestant (2) loue encore Jurieu

(1) C'est un redoutable levain dans une nation >, crit Fnelon Bossuet
[uv. conipl.,
t. VIF, p 493). On iieut encore, s'il nous est permisse
nous citernous-nime, lire les textes que nous avons runis dans notre
ouvra^ie sur Fnelon et Hossuef (lS\)i), tome I, p. V.)-S2.
(2) M. Frank Puiiux, art. Jurieu dans la (Irauile Encyclopdie : Jurieu
poursuiviiii d'une haine violente Imiis XIV, et, s'il et t en son pouvoir
de provo|UiT une rvolution semblable celle qui rendit la libert aux
Anglais, elle se (t produite >
CHAPITRE IV 79

d'avoir fait ce qu'il pouvait pour renverser Louis XIV.


C(; donc pas un troupeau d agneaux (jui so
parti n'tait
laissait mener
la boucherie, non plus d'ailleurs (juc
leurs devanciers du sicle prcdent. Nous bltnons
Louis XIV d'avoir rvoqu l'dit de Nantes, et surtout
d'avoir employ les moyens de violence l'gard des
protestants paisibles. Mais tous ne l'taient pas, ou ne
le seraient pas rests longtemps, s'ils avaient pu faire

autrement. Cette vrit n'est peut-tre pas encore bonne


dire aujourd'hui mais les hommes politiques de ce
;

temps l virent sans doute des choses (lue nous ne


voyons plus la distance o nous sommes; de mme
qu'ils ne purerit prvoir ce (jue deux sicles de rvolu-
tions nous ont fait voir depuis.

Poursuivant l'histoire des doctrines luthriennes et


calvinistes jusqu'au temps o il crit, liossuet est ramen
sur les questions primordiales de la prdestination et de
la grce (1), et nous fait assister, au wu' sicle, aux
exagrations (^ue reut la thorie de la grce dans les
coles hollandaises.
Luther et Calvin, et ensuite Hze, successeur du der-
nier, avaient tant donn la grce, (|u'ils en laient
venus sup[)rimer entirement le libre arbitre. Kn
ellct, selon Calvin, li;s lus, prdestins au salut, en
sont assurs de telle sorte, (ju'ils ne peuvent jamais
tomber; ou (juc leur salut leur est certain, mme quand
ils commettraient les plus grands crimes. l*ar unecon-

scjuence de la mme doctrine, puisque l'homme ne pos-


sde pas le libre arbitre, c est Dieu cjui fait dans
l'homme galement le bien et le mal par une ncessit

(l) Livre XIV. lome XV.


80 nosi?UET i:t li: l'uoi t.stantisml:

absolue. peut donc y avoir, dans le juste mme, une


Jl

ncessit de pcher mais le pch, (luol qu'il soit, est


;

sans consquence, puisque, en vertu de la prdestination,


le salut lui est assur. Assur, dis-je, non seuh^ment
ce juste, mais toute sa postrit, selon Calvin : car
les enfants des lus naissent aussi prdestins (1). Quelle
race de favoris de Dieu; et que sont tous les autres
hommes en comparaison d'eux ! De quels mpris ce
peuple de privilj^is ne devait-il pas couvrir ses con-
frres en humanit, disgracis de Dieu mme ! Kt
chez ces derniers, s'ils en croyaient Calvin, quelles ides
airreuses de la justice et de la bont de Dieu; et en
dfinitive, quels mouvements d'indignation contre des
fanatiques qui les dgradaient ainsi ! Que de haines
introduites dans le monde par le seul orgueil des
rforms ! Jamais, dans les cits antiques de Sparte ou
de Rome, entre un peuple de matres et un peuple
d'esclaves; jamais, dans nos tats modernes, entre une
race de gentilshommes et une race de roturiers, il n'y
eut d'aussi justes causes de divisions, de ressentiments
et de haines qu'entre ce peuple lu de la Rforme et la

pluralit catholique de la nation. Tout ce qui peut


s'amasser de prjugs arrogants dans des ttes
liumaines s'amassa dans celles des vrais huguenots,
suprieurs, leur sens, aux catholiques, par la puret
de la foi,par celle des murs, par celle de l'intelligence,
et enfin par une vocation divine les catholiques :

dresss la soumission, l'humilit, la pnitence, la

d('fiance des changements, se sentirent regards comme


un troupeau ridicule et mprisable par ces hautains
seigneurs du monde terrestre et cleste; et convaincus

(l; II. (tes Vur.. 1. IX, II. x; I. XIV, |. 358.


rHAPiTui-: IV SI

qu'on leur avec dlice abaisser la


faisait injure, virent

mordue de leurs superbes contempteurs Voil peut-cire .

un point de vue qu'on n'a pas assez signal dans l'his-


toire des affaires religieuses des deux derniers sicles.
Mais les protestants, aujourd'hui presque souverains
de la socit depuis un certain nombre d'annes, ne
manqueront pas sans doute de le faire rapparatre aux
yeux et l'esprit de leurs contemporains, et de faire
comprendre ceux-ci qu'ils ont t trop dupes lors-
qu'ils ont, par esprit philosophique, par gnrosit et
esprit de tolrance, laiss prendre le pouvoir ceux qui
ne s'en servent que pour humilier et domestiquer en l'in-
sultant la majorit catholique de la nation, dcompte
demi avec ennemis acharns de toute croyance reli-
les

gieuse. Quand les catholiques de France comprendront


(luel rle on leur fait jouer depuis longtemps, ils verront

aussi qu'ils n'ont jamais rendu justice Bossuet, dont


la clairvoyance les aurait prservs d'une telle humilia-
lion, s'ils ne s'taient pas laiss conduire, par des philo-
sophes quelque peu chimriques, rpudier peu prs
toutes les ides de ce gnie aussi clairvoyant que
sublime, et se persuader que le progrs gnral de la

socit exigeait qu'on prt presque en tout le contrepiod


de ses doctrines. Cette sorte d'antipathie de tant d'es-
prits clairs pour Bossuet est bien assurment la
revanche i)rise par K* parti protestant sur son puissant
adversaire du dix-*eptiine sicle. Mais quel aveugle-
ment elle rvle chez ceux qui se sont imagin que la

domination du protestantisme dans l'Ktal serait le


triomphe de la tolrance religieuse!

Kn iTpa>>ant >ur U'> dt)gine> de Luther et de Calvin


82 BOSSUET ET LE PROTESTANTISME
rclalivomiMit la grce et la prdestination, liossuot ne
niauiuo pas de faire remarquercombien ceux de Calvin
remportaient en duret sur ceux du premier auteur de
la Rforme.

u Plusiours calvinistes, dit -il, voyant parmi les luthriens une


doctrine plus douce, ils s'y laissoient attirer. Une volont gn
raie en Dieu de sauver tous les hommes ; en Jsus Christ une
intention sincre de les racheter et des moyens sulfisans olferts
tous : c'est ce qu'enseignoient les luthriens dans le livre del
Concorde (1).

Cette doctrine plus clmente moins offensante


et
pour le bon sens que celle de Calvin, attirait donc au
luthranisme de nouveaux adhrents entre les calvi-
nistes, principalement en Hollande.
Jacques Arminius, ministre d'Amsterdam et profes-
seur en thologie dans l'acadmie de Leyde, fut de ce
nombre. Il blmait ouvertement Bze, Calvin et les
autres docteurs de cette glise pour leurs opinions sur
cette certitude du salut qu'ils accordaient aux prdes-
tins. Il n'admettait pas que la grce ft inamissible
pour eux, de quelques crimes qu'ils pussent se charger
ni toutes ces assertions tonnantes qu'avaient toujours
soutenues les disciples de Calvin. Arminius s'attira le

ressentiment de Franois Gomar, professeur de tho-


logie dans l'acadmie de Leyde, rigoureux calviniste
s'il en fut jamais, dit Bossuet (2). Les acadmies se
partagrent entre ces deux professeurs, les ministres

prirent parti; les pouvoirs politiques firent de mme;


le prince d'Orange Maurice contre Barneveldt : ce fut
une conflagration gnrale dans les Provinces-Unies :

il) H. des Var., 1. XIN', tome XV, p 8.


(a) Utsl. des Var., I. Xl\', ii. ivii.
CHAPITRE IV 83

d'un c(jt les remonlrans ou arminiens, de l'autre les

conlre-rcmonlrans ou ^^omaristes, c'est--dire, le calvi-

nisme rigide contre le calvinisme miti^^ il). On ne


trouva d'autre moyen pour apaiser ces troubles que de
convoquer une sorte de concile f^nral de toutes les
f^lises calvinistes d'Kurope Oordreclit (1^)18).

Hossuet a soigneusement analys, selon son habitude,


les dbats et les dcisions de ce synode, qui a obtenu

un grand crdit chez les calvinistes; mais maigre son


exactitude etsa prcision ordinaires,iln'apas russi, nous
semble-t-il, donner une clart parfaite ces querelles
thologiques, aussi rebutantes qu'embarrasses par la

nature des questions, par la subtilit des avis et par les


contradictions des partis. En somme, les arminiens
furent condamns par y a de
la majorit, et ce qu'il
plus dur supporter dans le calvinisme triompha (2). Il
ne nous appartient pas d'en dire davantage, ni nous no
serions en tat de le faire. Il nous suflit de remarquer
(lue, suivant ce synode, tous les chrtiens se trouvaient
astreints croire ii la certitude de leur salut.
Mais en IG'^O, au .synode de Charenton, les dcisions
de Dordrecht furent adoptes comme la loi de toutes
les glises calvinistes, et la souscription en fut ordon-
ne, comme cette doctrine tant entirement con-
forme la parole de Dieu. Heureux ceux i|ui russi-
rent la bien entendre.
Voil donc une nouvelle confession de foi des calvi-
nistes, et la ba.se de tous les traits qui survinrent entre
eux et les luthriens. Ceux-ci taient sur plusieurs
points moins loigns des catholitjues, mais les autres

(1) Pour II* l''iiil lie n|iiriioiis les aruiiuieo. vuir |Mgc 43. o. xcit.
(*) Voir iMji's Mt-J.
UOSttUEl El Lh l-HOTb^lA.Ml.SMK. 7
84 BOSSU ET ET I.K PROTESTANTISME
avaient pris l'ascendant dans la Rforme : en mme
temps ils |)roscrivaient absolument le socinianisme,
comme n'tant qu'un demi-plagianisme, et ils se leli-

citaient d'avoir tabli une autorit lacjuelle tout le


monde devait se soumettre, au prjudice de la libert,

qui a toujours est, de disputer pour et contre entre les


rforms. C'tait Jurieu qui s'exprimait ainsi : le cal-
vinisme, devenu matre, imitait l'Eglise de Home, tenait
des conciles, et anathmatisait des sectes entires :

l'arminianisme et le socinianisme furent les premiers


excommunis.
En revanche, cherchent attirer eux
les calvinistes

les luthriens, et leur odrent des moyens de s'unir


eux. en dclarant que les dogmes sur lesquels les deux
partis ne peuvent s'accorder ensemble, ne sont pas des
articles fondamentaux du christianisme (1).
L, commence la thorie des dogmes non fondamen-
taux, qui tonne aussi bien les luthriens que les catho-
liques. Mais on veut faire une alliance politique, et Ton
devient coulant sur la foi elle-mme. L'alliance e^^t

d'ailleurs dirige contre le catholicisme, et c'est ce (lui

rend Jurieu si accommodant (2). Nous verrons plus


loin les suites de ce dessein. Contentons-nous pour le

moment de remarquer qu' ce propos Bossuet crut de-


voir ajouter son Histoire des Variations un livre des-
tin expliquer et critiquer les opinions successives
des protestants sur ce qu'il appelle la Question de l'Eglise,
savoir sur les rapports des glises protestantes entre
elles et avec l'Eglise universelle, question (jui, pour
Bossuet, est tout fait capitale.

(1) Pages 44-45.


(2) P. 44 elsuiv.
CHAl'lTRE IV 85

Les protestants, ne voulant pas reconnatre que leurs


glises taient nouvelles et ne relevaient (|ue d'elles-
mme<, soit pour la foi, soit pour les autres parties
constitutives d'une glise, prtendant au contraire que
es glises taient institues par Jsus-Christ et hri-
tires des promesses consignes dans l'criture Sainte;
il fallait bien qu'ils soutinssent qu'ils faisaient partie de
l'Piglisc universelle, quoiciu'ils s'en fussent spars.
Mais en se sparant, c'tait le reste de l'glise qu'ils
avaient rejet de l'unit, comme n'tant plus la vraie
Kglise; et ainsi c'tait la majorit qui se trouvait ex-
communie par la minorit. Mais cette majorit mon-
trait sans peine qu'elle avait seule conserv la succes-
sion : par consquent c'tait elle seule qu'tait reste
attache la possession de la vrit avec la parole du
Saint-Ksprit : donc la prtention des autres tait vaine,
et il n'y avait pas d'autre glise universelle que celle
qui, sans interruption, avait toujours t l'glise de
Jsus-Christ. A cela, les rformateurs opposaient que,
par des additions humaines et par d'autres causes, la

foi s'tait altre dans cette ;zlise. qu'elle tait tombe


dans l'impit et dans l'idoltrie, et qu'elle avait cess
d'tre la vraie glise. Cependant, selon les calvinistes
eux-mmes, promesses de Jsus-Christ Uuit for-
les

melles, et l'glise vritable ne devant jamais i)rir, il


fallait la chercher ailleurs que dans ce corps t|ui s*?

disait glise et <jui, selon eux, ne l'tait pas. a -ua-

ration des vrais lidles tait donc devenue n <;


mais les promc^^ses de l'Kcriture Sainte taient restes
attaches ce qui avait demeur de la vraie glise, et
voila pnurcjuui l Mglise reforme Mail la vrrilalde
tglise universelle ou ealholi(|ue, la(|uelle comprenait
81) UOSSUET ET LE PROTESTANTISME
tous les fidles (lui professaient la vraie foi et suivaient
cMi tout l'institution premire de Jsus-Christ : c'tait

elle aussi qui devait rerevoir toujours l'assistance du


Saint-Esprit. Quant l'glise romaine, dchue du titre

d'Ei^lise catholique, et rprouve par eux, elle ne


|)Ouvait plus tre, dans la vraie Eglise universelle,
qu'un membre pourri et retranch. Voil pourquoi ils

la dsignaient seulement sous le nom d'glise romaine :

c'tait l que rgnait le pape et avec lui l'antichristia-

nisme, c'est--dire l'abomination des abominations.


Voil qui va bien mais que faire des autres glises
;

spares, qui n'taient pas comprises dans la Rforme,


comme les glises grecque, thiopienne, et autres,
qui cependant se disaient chrtiennes? Les rforms
allaient-ils proscrire du christianisme tous les chr-
tiens, l'exception d'eux-mmes, en condamnant aussi
tout ce qu'il y avait eu de chrtiens dans TEglise ro-
maine avant qu'ils s'en sparassent? La chose n'allait
pas sans difficult. Les ministres protestants s'avisrent,
au xvii^ sicle, d'un ingnieux expdient. Ne pouvant
damner tout le monde, ils s'etTorcrent de sauver le
plus de chrtiens qu'ils pourraient. Qu'on impute, si

l'on veut, cette clmence leur libralit et leur cha-


rit naturelle, soit, et (ju'on en croie ce qu'on voudra.
Tant il y a qu'ils inventrent une nouvelle ide d'glise
universelle.
Dans les articles qui composaient, leur avis, la foi

chrtienne, ils oprrent un triage : ils mirent d'une


part les articles qu'ils appelrent fondamentaux, c'est
diie ceux qu'on ne pouvait cesser de croire sans cesser
d'tre chrtien, et de l'autre ceux qui ne leur parurent
pas fondamentaux. D'aprs quelle autorit pronon-
CHAPITRE IV 87

crent-ils ces qualifications? C'est leur affaire : car ils

disposent assez despotiquement de la foi, sans s'aviser


que peut-tre eux-mmes, (jui prononcent si rsolument
sur ce qui est divin ou humain dans les croyances des
autres, ne sont aussi (juc des hommes. Quoi qu'il en
soit, condescendant reconnatre une glise chrtienne

universelle, dont la leur serait centre et le foyer le

lumineux, des ministres tels que Claude et Juriou y


admettaient toutes les glises spares (lui faisaient pro-
fession (le croire les points fondamentaux, c'est--dire,
la Trinit, l'incarnation, la satisfaction de Jsus-Christ,
et les autres articles semblables (I); ou, plus sommai-
rement, pour connatre le corps de l'glise chrtienne

et universelle en gnral, il ne faut qu'une marc^ue;


c'est la confession du nom de Jsus-Christ le vray mes-
sie et le Rdempteur du gei^re humain (2) .

Jurieu, racontant sa faon l'histoire de l'Kglise uni-


verselle, dit (|u'eile s'est divise en deux grandes parties
l'Kglise grecque et l'glise latine. Chacune de ces deux
parties s'est divise en plusieurs sectes ; et ainsi l'glise
latine en papistes, vaudois, hussites, taborites, luth-
riens, calvinistes et anabaptistes ;
et il dcide tiue
une erreur de s'miaginer que toutes ces dilTe-
c'est
rentes parties aient absolument rompu avec Jsus-
Christ, en rompant les unes avec les autres (3). Il
ajoute donc, en coniprenant dans son numration,
les Grecs, les Armniens, les Cophtes, les Abyssins,
les Russes, les Papistes et les protestants que - Dieu
y conserve ses vrits fondamentales. -

(I) Juriru.aptjd Hosuol. //m/. / Var., I, XV, n* ir, lomf XV, p. 91.
) M.. i/>i/., n* VIII. |i ui.
(8] Ihtd. p. 01.
88 nOSSlFT F-.T I.F, l'KOTFCSTANTISMF.

Il faut sa\()ii' ^rc .luricu ilc celte inai^nanimit. par


la(iuelle il admet les papistes dans lo sein de l'Eglise uni-
verselle, en dpit de ranticliristianisme signal par lui-
mme dans l'glise de Ivome. Il est vrai (ju'il y admet
aussi les niahomtans (1).

Qui donc l'accuse d'intolrance et d'esprit de secte ?


(''est lui au contraire dont les bras s'ouvrent tout le

monde. Il va jusqu' dire (indirectement il est vrai, et


comme malgr lui) (2), qu'on peut encore faire son salut
dans l'Eglise de Rome, qu'il appelle Babylone mais ;

c'est par exception, et pour l'honneur d'un systme ima-

gin par Jurieu lui mme.


Ce n'est pas un trait de paix que Jurieu offre aux
catholiques, mais seulement une permission d'entrer
dans l'glise des calvinistes de pair avec les anabaptistes
et une multitude d'autres dissidents. Il finira par accor-
der cette permission mme aux sociniens (3), iusque-l
regards avec horreur par toutes les glises chr-
tiennes (4). Aprs cela, il n'y a plus d'exclusion possible,
puisqu'on peut tre chrtien en niant Jsus-Christ. A
merveille : c'est la tolrance parfaite. Il ne reste plus
(}u' donner une nouvelle dfinition du titre de chrtien,
si l'on peut l'tre en mme temps que sectateur de l'An-

tchrist, ou en niant la divinit de Jsus-Christ.

Mais il est ais de comprendre, en mditant les d


tours et les artifices de Jurieu, qu'il n'a pas cherch,
comme on pourrait le supposer d'abord, rconciliei*
entre elles toutes les diverses glises chrtiennes, qu'il

(1) Bossuel. Ilist. des Var., d. Vivs, t, XV, p. 2:U.


(2)L. XV, n. LV, page 91.
(:J) PaKe 90-Cf. p. 107
(4i Voirpajjc 117. 120.
CHAPITRE IV 89

appelle des sectes de l'Hglise universelle, raais les

mettre sur un tel pied d'galit, que l'glise ronoaine


n'y ait plus aucune prrogative, ou bien en faire un
mlange si confus et si disparate, que les sociniens
mmes s'y trouvent compris ; aucjuel cas le calvinisme,
plus ancien et moins condamnable que le socinianisme
d'aprs les croyances gnrales des chrtiens, se trou-
verait l'abri de tout reproche et donn comme un
modle d'orthodoxie et d'attachement aux plus vn-
rables traditions du christianisme.
Quant supposer, ce qui pourrait bien venir Icsprit
de quehju'un, <|u(^ Jurieu ait conru k dessein scret de
conduire l'indillV'rence des religions, c'est une conjec-
ture qui nous parait inadmissible : il est trop passion-
nment calviniste. S'il a en elTet conduit quelques tsprits
il cette inditTrence, c'est involontairement et par une
conscjuence naturelle de son systme, qui, force de
toUrer des sentiments tout fait <li>parates et de mna-
ger des accords impossibles, finit |)ar faire conclure
(ju'iln'y a pas plus de vrit solide et ncessaire dans
une communion (|uc dans une autre et qu'en somme ;

les artirles fondamentaux sont ce qu'on veut. Ce pour-

rait tre un raisoimement de J.-J. Koussau ou de


lii

Voltaire ilaprs .hirieu, mais non un raisonnement de


.lurieu lui-mme.
Il est ais de deviner quel parti Bossuet tire des ton-
nantes eonlradietions du ministre Jurieu. Mais la lutte
ne fai.sait que commencer entre ces deux infatigables
champions, l'un du calvini>me,
l'autre de l'orthodoxie
romaine. Nous n'avons [ms l)esom de repasser ici ioutts
les assertions du premier et toutes les rfutations du

second ces ohjets di' dispute reparatront plus lard.


:
90 ROSSUET r.T LE PROTESTANTISME

("ii" .liiricui n'abaiidonnoi'a jamais rien de ses thses, au


iii()iii> ouviMlenuMit, quoiqu'il puisse lui arriver dr cder
du terrain sans le vouloir, quand il est fortement press

par son adversaire. Ces vigoureuses argumentations de


Bossuet ne sont, au dire des partisans de Jurieu. que
des sophismes
mais le lecteur sans prvention et
;

qui lit de ses propres yeux, serait souvent tonn de


l'enttement du ministre, s'il ne savait c^ue l'vidence
change souvent de ct, selon la disj)osition qu'on ap-
porte la lecture des arguments. C'est donc une illusion
de croire que la raison, dans les matires de contro-
verse religieuse, jouit d'une force irrsistible, puis(iu'il
peut y avoir une raison protestante, comme une raison
catholique; que, de ces deux raisons, l'une est irrduc-
tible l'autre ;
qu'on ne se persuade pas mutuellement :

de l vient que les caractres impatients s'iri'itent sou-

vent jusqu' en venir aux injures, comme aux dernires


raisons, dont on doit soigneusement se garder, si
ce
Ton tient ne pas gter sa cause. Quant une dcision
arbitrale en pareille matire, il est clair qu'elle ne peut
api)artcnir qu' un juge au-dessus de l'homme, moins
qu'elle ne soit le fait d'une certaine philosophie arro-
gante, qui s'attribue le droit de mpriser galement
les deux parties et de les renvoyer dos dos. Mais ce
mpris superbe, est-ce de la raison ? est-ce de l'quit ?

ou bien n'est-ce que de la paresse ?

Pour conclure cette analyse de VHistoire des Varia-


tions, lossuet tientferme sur son grand principe, que
la vraie Eglise a toujours enseign la vi'il ds son com-

mencement, que la doctrine y a t parfaite ds son


(lcl)ut, puisqu'elle tait la parole de Dieu mme, qu'elle
CHAPITRE IV 91

u'a jamais vari ni fait dfaut dans l'Kglise ; que. par


consquent, sans se tant dmener, comme l'ont fait les
protestants, pour arrivera une expression irrprochable,
qui les fuit toujours, il faut s'en tenir la voix una-
nime de l'Kglise catholiiur, qui rsout toujours, comme
elles les a toujours rsolues, toutes les difficults qui

peuvent se prsenter aux esprits qui cherchent de


bonne foi la vrit; et (ju'enfin elles ne seront jamais
rsolues par les lumires ni des particuliers ni des
groupes (jui se dtachent du centre de Tunit reli-

gieuse (1).

Ton veut maintenant lire part ce qu'il y a de


Si
plus mouvant, disons mme de plus tragifjue dans ce
grand ouvrage historique, il faut s'attacher l'histoire
de la Rforme en Angleterre (livre VU). C'est l qu'on
verra ce que c'est que la religion mise sous le pouvoir
ab^olu du prince et qu'une glise gouverne en toute
chose par un roi et un parlement idal qui a sduit :

cependant nos philosophes du xvii^' sicle, surtout


Voltaire, et beaucoup de ses disciples depuis ; comme
si la libert de conscience tait mieux garantie par un
pouvoir civil que par une autorit ecclsiastique, et que
ceux qui portent l'pe fussent les meilleurs juges de
ce qu'on doit croire, ajoutons les plus surs gardiens de
l'unit religieuse dans un pays. Ce que l'Angleterre a
soutTert sous un Henri \ lll et sous ses hritiers,
Kdouard VI, Marie, Klisabeth le degr d abais^^emenl ;

nu cotte nation est tombe en matire de religion st)us


ce gouvernement qu'on suppose paternel et conduit par
la raison, devrait tout jamais dgoter les gens de

I) Voir lo r'-Mi(n de la doctrine de Bostuet au lire XV, n** clit-cliiti.


92 BOSPITF.T F.r I,F. PROTESTANTISME
((l'iii Cl l(>- ( -pi'iis raisonnable-; de cdlo dccovante uto-
pie. i}[]c rAnf;leterr(\ si bon lui semble, se flicite

d'avoir joui de ce r*^imc, particulirement sous


llonri VIII, sous Olivier Cromwell, et encore dans les
teinps suivants, elle peut avoir pour cela ses raisons ;

mais nous semble que le plaisir de pouvoir insulter


il

l'autorit du pape, et de se dire qu'on est membre d'une


glise enferme dans les ctes de la Grande-Bretagne,
compense mal le dplaisir d'tre o])lig de croire ot d'a-
gir selon qu'il plat un tyran politique ou un person
nage revtu temporairement de la puissance civile.
Qu'on dclame tant qu'on voudra contre le despotisme
d'un Louis XIV, contre lepouvoir humiliant d'un clerg
catholique jamais un Franais n'a eu l'esprit suspendu
;

aux volonts d'une puissance laque pour apprendre


d'elle ce qui est vrai et sain, ce qui est faux et impie.
Nous pouvons avoir pour un temps des hommes d'tat
dplaisants et lourds supporter; mais ils n'ont pas le

droit de nous demander, sous la surveillance de gens de


robe ou de police : Que croyez-vous de la prsence
relle?Vous tes-vous acquitts de vos obligations reli-
gieuses? Avez-vous communi et jen aux jours pres-
crits?

Les Anglais sont contents de leur organisation reli-


gieuse au moins je le suppose; mais chacun cherche
;

son contentement selon son caractre; nous ne dsirons


pas que les hommes qui, par les effets de la balance
politique, arrivent au gouvernement du pays, aient le

droit de nous dicter nos croyances ; et nous trouvons


(pi'ils jouissent d'assez hautes prrogatives sans y
joindre encore l'administration de nos consciences. Pour
nous, la |)artie do l'esprit o rsident les convictions est
un sanctuaire dont nous gardons la cl.
rHAPITRF. IV ^3

I/a?conrlant du pouvoir civil dans les affaires de reli-


fion c>t un des points les plus surprenants du rgime
de Rforme.
la Il est vrai que ce sont les princes qui ont
donn Lutlier et ses successeurs les moyens d'ac-
complir leur rvolution religieuse (1). Il fallut bien que
les f^lises jjroic.-ta rites payassent les princes des ser-
vices fju'ils leur avaient rendus, f.e prix qu'elles paye-
ront fut Tasservi-ssement des glises. Il ne s'ajit pas
seulement des complaisances peu difiantes de Cran
mer ou de Luther ot de ses amis |)Our les convoitises
sensuelles do Henri VIII ou du land^^rave de liesse;
nous ne parlons pas mmo du pilla;^e des biens eccl-
siastiques par les souverains d'An^deterre ou d'Allema-
<^ne les ministres de la Rforme furent sans doute
;

trop accommodants eiivers leurs protecteurs sur la

morale : mais cela f)eut encore s'excuser par la nces-


sit; et l'on pourrait citer ailleurs (|ue chez les protes-
tants des ecclsiastiques (jui ont fait preuve de faiblesse
l'^ard de princes aux(iucls il tait malais de rien
refuser. Mais chez les rforms, c'est une sorte de prin-

U) Ce pieux ouvrage,
dil Juricu, ne se peul faire sans le sccoorsd.- [rin.-i <

(le lautrc parti, parce (|ur, poursuil-il. toute la Kfornu-


l'un i-t lie

par leur autorit. > Ainsi on doit assembler!"""- i-- i.r..iii,.i!s,ii ..!
suft, non li'sercli'siastiques toujours trop .lit
|Kjiiti)|ues. appanininent feront meilleui ui^.....
> i|ui

iloiie de rha<|tte doKinv,


xaiiiineroiit < l'importaurc i

telle ou telle proposition, suppos i|Ue ce oit uneenrii;. >i <

d'arrord, ou ne prut pas tre tolre r'esl-a dire <|u il "a^ ;

assemble de re (|u'il y a de plus essentiel a la relu


rc i|iii est fondamental ou non n- i|ui peut tre ;

M .l'tie dilllruit'' si c^m nt


I aviirats. les pnlitii|ii's
di:> tiiuu'is Jiirieu). > < Vuiia du
< raiiis arbitres de la reliKion, ri i

K leurs mains. Si r'est la une religion ou uq runrril |m>uU<(u< , je lu eu i)i-

porte au lerleur.

(Ho^suet. //(</. ilfx Var., addition au litre XIV. n. ii. tome iv, f, 19&.
Cf. Il* ,lirr/if. aij Vroh-^lantu. n XXIM. t i. p. ?TU
)4 nOSSUET ET LE PROTESTANTISME

cipo avoue. (iut> l'autorit du souvorain pout faire et


dfaire des glises, et qu'il n'y a de socit religieuse
(juo par la volont du souverain. Cela ne veut pas dire
siniplenient que le prince est en droit de tolrer ou
d'interdire dans ses tats l'existence dune communion
particulire et l'exercice de son culte, mais (ju'il la
fait tre ou la supprime par sa souveraine puissance.

a Si iiu rvaiime catholique se divisoit d'avec Rome, el qu'en-


suite il se subdivist en plusieurs souverainets, chaque i)rinci'
pourroit faire un patriarche, et t'tablir dans son Etat un gou-
vernement absolum(3nt indt''|)endant de celui des tats voisins,
sans appel, sans liaison, sans correspondance, car tout cela
(it^pend du prince (1).

Ce serait donc l'Eglise de ce prince, et rien autre


chose. En consquence, que manque-t-il aux sociniens
pour tre une lgitime glise? Seulement d'tre insti-
tus comme tels par quelque souverain (2). Aprs ce
fait, ils constitueraient une secte de l'glise universelle

au mme titre que l'Eglise romaine. Et Bossuet s'tonne


qu'en tout cela on ne tienne aucun compte de Jsus-
Christ, qui a oblig ses fidles vivre dans une glise,
et communier entre eux, non seulement dans la
mme foi et dans les mmes sentiments, mais encore,
quand on se rencontre, dans les mmes sacremens et
dans le mme service, en sorte que les glises, en quel-
que distance qu'elles soient, ne soient que la mme
glise distribue en divers lieux (3) .

Il s'tonne encore plus que ces mmes ministres, au

synode de Charenton, en 1044 (4), tandis qu'ils admet-

(1 Juricu. /></ Bossuet, //j.sV. des Var., I. XV, noLxix.


(2) I/nd., |>:iK' 108.
(:!j Liv.:.XV, n. r.xi.
Hj N LXVIll.
CHAPITRE IV 95
talent les luthriens la communion avec eux, aient
refus d'y recevoir les indpendantSf qui taient une
secte cjui prtendait ne relever d'aucune gli:^e, et coni-
poscr la leur eux tout seuls. Apparemment ils les

auraient admis, si les indpendants avaient consenti


se placer sous patronage de quelque prince. Ce n est
le

(juc cela qui leur manquait, et non pas une autorit


ecclsiasticiue.
Car Jurieu reconnat d'ailleurs tout groupe
d'hommes le droit de se constituer en glise quand il
lui plat (1), et d'ailleurs toutes les glises sont natu-
rellemeit lihreset indpendantes les unes des autres r2) .

Que faut-il en elTet. selon pour constituer une


lui,

glise ? Que (juehjues personnes s'assemblent, se


donnent des ministres par la voie de l'lection, et con-
sentent couter leur parole et recevoir la discipline
([u'ils leur donneront. C'est une institution purement
humaine. L'ide d'une glise i\u prtend tenir son
existence de Jsus-Christ et des Aptres, lui parait un
reste de papisme et d'aniichristianisme. Ia peuple a,
selon lui, iia^ droits primitifs et inalinables, en vertu
desi|uels il peut, quand il lui plat, .<e ranger sous une
autorit ou civile ou religieuse, sans (jue personne ail
sur lui aucun pouvoir autre (|ue celui qu'il confre par
sa volont.
C'est leprincipede la souverainei' ahs(lue du peuple,
reconnu aussi bien dans la religion que dan> l'IOlat civil,

(jhiand nous verrons cette souverainet p)pulaire deve-


nir le principe de toutes les institutions et la lui unique
de toutes les socits, nous saurons qu'elle est sortie de

1) I. w.
V) I*. in.
% liOSSULT ET LL l'IlOTESTAN TJSME

hi i(He de Jurieu. comme Minerve de celle de Jupiter.


C'est ce qu'on ne sait pas peut-tre assez gnralement.
Ceu.x qui croient que la source en est dans le Contrai
social de .Jean-.hicques Rousseau, n'ont pas observ
combien le philosophe de Genve a emprunt d'idcos
Jurieu, et combien les thories de ce ministre ont tenu
de place dans toutes les doctrines rvolutionnaires qui
ont fait depuis deux sicles leur chemin dans le

monde.
A ne considrer que les croyances religieuses, (juci

homme a plus que lui affranchi (en thorie) les esprits


de toute autorit ! Il veut que la foi, pour chaque
homme, naisse exclusivement des critures Saintes
lues par chacun en pleine libert. Mais, lui objecte-
t-on, si le particulier qui Ton donne l'criture lire,

n'y apporte pas d'abord la foi, quel fruit en tirera-t-il 'i

Car, pour qu'il les lise comme divines, il faut qu'au


pralable on les lui ait tait reconnatre pour telles.

Autrement elles ne lui diront rien, et au lieu d'y voir


la parole de Dieu, il y verra tout ce qui lui plaira. A
(juoi, demande Bossuet (non pas malicieusement, mais
fort srieusement), un lecteur non instruit reconnaitra-
t-il, par exemple, le Cantique des Cantiques d'avec un
livre profane, ou sentira-t-il la divinit des premiers
chapitres de la Gense (1) ? Mais de telles questions ne
sont pas pour embarrasser Jurieu. Selon lui, la cons-
cience gote naturellement la parole divine, et on
sent la vrit comme on sent la lumire (juand on la
voit, la chaleur quand on est auprcs du feu, le doux
et l'amer quand on en mange (2) . On peut donc s'en

il) Livre XV, n cxiv.


(2) Page 130, n cxu.
CHAflTRL IV 97

rapporter la nature, car en croit ce mi-


il y a, si l'on

nistre, un sens des choses divines coname un sens des


proprits des corps. Miilheureusemcnt beaucoup de
personnes ne se sont jatnais apen.ues qu'elles fussent
doues de ce sens-l; Bossuet ne s'y iie pas. Il est
et

ncessaire, selon lui, (jue nous soyons avertis par


TKi^lise du divin que nous devons trouver dans KTi- l

ture, aprs quoi l'criture pourra nous enseigner la

parole de Dieu; et encore faudra-t-il c^ue le sens que


nous y devons trouver nous soit montr par l'auto^'it
de l'Eglise autrement, que d'erreurs possibles Mais
: !

le ministre prtend (jue l'Ecriture par elle-mme est


parfaitement claire et suffisante pour tous, quoique
ceci ne soit pas dmoiitr par l'histoire des controverses
religieuses, qui ne paraissent pas prouver que tous,
ignorants et savant^, aient toujours entendu l'criture
d'une faon idenli(jue.
Bossuet et Jurieu ne sauraientdonc s'accorder sur Tu-
sage faire de l'Ecriture, puisque l'un veut (lu'elle fasse
elle toute seule l'ducation des fidles, tandis (lue l'au-
tre croit indispensable (junne autre ducation, celle do
riOglise, appienne aux fidles l'u.-age cjuils doivent
faire de ['l'^-rilure.

Le dbat entre eux renat toujours des mmes prin-


cipes. Jurieu fait toujours sortir l'ordre de la souverai-
net absolue de cha(iue particulier; Bossuet, de l'auto-
rit (pli rside dans un graul corps clair d'en haut

par la piri)luii d'une rvlation divine. Jurieu airrnn-


chit l'homme juscjua de chacun une puissance qui
faire

se sufiitelle-mme. Sonadversiiire intrinluil partout la


discipline sous l'autorit suprme du Tils de Dieu et du
08 BOSSUET ET LE PROTESTANTISME
S;iint -K^prit . Ia's caractres pris d'une indpendance
illimite vont naturellement du ct de Jurieu; ceux
qui sont plus timides ou plus persuads de leur insuf-
fisance, se rattachent avec confiance Bossuet, (jui est
lui-mme le plus docile des hommes, comme Jurieu en
est le plus entreprenant et le plus audacieux. Le pre-
mier ne se pique, en matire religieuse, (jue de mar-
cher toujours dans la voie trace par le consentement
fnral de f Kglise ; le second coute avant tout son
inspiration personnelle, et ne craint pas mme de se
contredire, quand une ide nouvelle se prsente son
esprit. En un mot, l'un a le gnie de la division, l'autre

celui de f union. Si Jurieu travaille des rapproche-


ments entre les diverses communions, c'est pour auto-
riser simultanment des doctrines inconciliables, favo-
riser toutes les nouveauts, et les liguer contre f Eglise
romaine. Bossuet voudrait faire rentrer dans le sein de
l'glise catholique toutes les glises dissidentes, afin d'en
former, par l'union des esprits et des curs, une famille
o tous, avec un parfait accord, soient, selon l'expres-
sion consacre, les vrais membres de Jsus-Christ, et ne
composent qu'un seul corps. Il n'aspire qu' cette paix
toute sainte, quoiqu'il se voie, selon les inspirations de
sa conscience, oblig de se tenir sans cesse sur la br-
che et de combattre sans relche.
Il n'avait pas termin son Histoire des Variations, qu'il
tait appel de nouvelles luttes par l'infatigable acti-
vit de Jurieu, qui se chai'geait lui tout seul de r-
veiller l'ardeur des protestants pour la querelle qui
datait dj d'un sicle et demi, et de laquelle plus d'un
sans doute tait fatigu.
.

ciiAiMTin-: V

LES AVEKTll-tjEMENTS AUX TROTESTANTS (1).

Ce fut SOUS la forme de Lettres pastorales que Jurieu


entreprit une j^ucrre outrance contre l'evcque de
Mcaux, dont l'inlluence ^grandissante inquitait son
esprit alarm par de nombreuses dfections dans le
parti protestant. Hossuet rpond ces Lettres par une
suite d'Avertissements aux protestants, h partir de 1680.

m Le seul ipii se fasse entendre parmi vous depuis tant d'an-


II- >., rcril Hossiioi au peuple des n'iornit^s (I), et qui, i>ar
uu si grand silence, luus les autres scuiblenl laisser la dfeaso
do votre cause, c'est le ministre Jurieu, (]ui, outre qu'il est
l'Vi'iu i\v toutes les qualits i\\ii donnent de l'autoril dans un
parti, rainislre, professeur en thfologie \2), l'orivain fameux
parmi IfS siens, qui seul par ses prtendues Lettres pastorale^y

.\ I', ..,., \,^rl,..,,^f^t aux Protfstants, \oa\c XV, p. isi.


nr a HottiTtlam. uu
uno lulrnlc pcr^^ea-
il su!(cil
l'iern* Hih v - ja Vte de M. Ut^U par Ut's Mai-
l>yo. '. Voir encore, dan le thcl. Au/.
:

iir ttj>ii j II Mjii>- lit-


, arlirlc /.Hm-.y, mir ioDgui! nuti* J*) t l'aQlcar ron-
1

tri* Juricu. dniil il ne m^niee pa le rararl^rr. Celle note, dit-on. est une
il, mai r"

\ '
ii- au-

l ftonl M ur.
^'' ,1 Il le
/* M
Ar
lut , M. J;

ri Cil rattjir....
iD >oer. IWi. . da
Dut. ilv havic. l. XSl, p. :f7i.i

BUS.*L-KI KT Lk I'H0TE.HTA.1T1MM.
100 nOSSUEl" ET LE PROTESTANTISME

oxtn'cc lu loiiclioii de paslcur diuis un lroLi|itMii (lispersc',


ajouto Ji tous ces tilres celui do prophte par la tmrit de
ses prdictions : mais en mme temps il n'avance (jue des erreurs
uianifostes : il lavorise les sociuions ;
il autorise le fanatisme,
il que
n'inspire la rvolte, sous prtexte de flatter la libert ;

sa politique met la confusion dans tous les Etats...

Jurieu, ii partir de sa sixime Lett^e pastorale (lH89j,


attaqua rsolument Vllistoire des Variations et d'abord ;

il entreprit de ruiner le fondement de ce trait en niant

(jue la doctrine de l'Eglise catholique ft aussi an-


cienne et aussi constante que Bossuet le prtendait en
l'opposant aux variations des glises protestantes. L'ar-
gument et t excellent, si Jurieu avait pu tablir sa
tlise, savoir que la doctrine catholique se ft forme
lentement et aprs beaucoup d'hsitations. Puisque,
dans ce sicle-ci encore, les ennemis du catholicisme
n'ont pas ddaign d'emprunter Jurieu ses accusa-
tions, il n'est peut-tre pas hors de propos de remar-
quer que Bossuet y a rpondu trs diligemment et, ce
nous semble, premptoirement, ds son premier Aver-
tissement. Qu'on appelle ses rfutations des sophismes,
ce n'est pas assez faire : il faudrait les qualifier de TTien*

songes, si l'on prtend les ruiner : car ce sont des faits


ou faux et l'on n'en vien-
et des textes, qui sont vrais ;

drait bout qu'en prouvant que Bossuet est un impos-


teur autrement il faut renoncer soutenir la thse de
:

Jurieu.
Celui-ci eu l'audace d'accuser l'vque de
a bien
Mcaux d'ignorance grossire, de tmrit prodigieuse, et
mme d'impit : mots faciles imprimer, et (jui font
de l'effet sur les gens crdules et prvenus; mais encore
faudrait-il appuyer sur quelque chose de solide. Il
les

est mme plaisant que Bossuet soit qualilid'mpie pour


CHAPITRE V 10!

tivoir que la doctrine chrtienne a eu d'abord sa


(lit

perfection. Mais il faut tAcher de deviner ce que le


ministre entendait ici par impit. Apparemment c'tait
d'attribuer Dieu des inventions purement humai-
nes; c'est--dire de mettre au rang des rvlations
divines ce qui fut pniblement trouv par les hommes
les plus habiles de l'Kgliseen deux ou trois sicles.
Car, aux premiers sicles du christianisme, on ne
connaissait, selon .lurieu, ni la Trinit, ni l'Incarnation,
ni la satisfaction de Jsus-Christ, ni le pch originel,
ni mme l'immutabilit de Dieu et son unit.

Je vou'lrois bien, dit-il, que Tvesque de Mcaox me


r :
' maxime (que la VJ^ril arrive d'abord sa per-
f

! > ment ilaiis le dogme d'uu Dieu unique, tout puis-

saot, tout sa;;e, tout bon, Infini et infiniment parfait (1;.

I^ ministre soutient que mme les docteurs de


l'Eglise du premier sicle n'ont pas pu s*levcr cette
ide; plus forte raison le commun des chrtiens.

O Diou. s'crie Bossuet (), quelle patience faut-il avoir


pour !re din* -es si fausses et si av. -'S,
non ^= iil aux s- .a, mais encore tout le .. . des
libertins et des impies !

Pour nous, dans notre incomptence, nous laissons


ces assertions de Jurieu discuter ceux qui ont sond
tous les secrets de l'histoire ecclsiasti(iuc des pre-
miers sicles : nous nous souvenons seulement d'avoir
entendu r''p't'r do t-lut-t*-. smltlaltl'^ |Mir certains
rriti(iue> coiiifiiiporuins. Ma-, nous nous en tenons,
jusciu'ii meilleur avis, ce pie rfM)nil Ilossuot. qui

il p i.a.
tf) P. IU7.
lOJ BOSSUET ET LE PROTESTANTISME
n'tait assurment pas moins capable que tel de nos
savants d'aujourd'hui de lire les textes originaux (jui ;

au moins les cite avec un propos accablant pour son


adversaire.
Ainsi, quand le ministre allgue, au sujet des dog-
mes de la Trinit, de l'Incarnation, de la Grce ou
d'autresnon moins importants, que ces dogmes taient
encore informes au premier sicle, et aprs jusque chez
les plus instruits des Pres et docteurs de ces temps-l,
lesquels, dit-il, ne lisaient gure l'criture sainte ; et

qu'ils n'ont t achevs que dans tel concile, dans celui

de Nice, ou de Constantinople, ou d'phse Bossuet :

lui oppose non-seulement les noms des principaux ora-


cles de l'glise dans ces premiers ges, un saint Jus-
tin, un saint Irne, un saint Clment d'Alexandrie,
un saint Cyprien, tant d'autres qui passoient les jours
et les nuits mditer l'criture sainte, dont leurs crits
ne sont qu'un tissu (1) ; mais encore, ce qui est plus
dcisif, les tmoignages formels de ces conciles, lesquels

ont dclar qu'ils ne faisaient que rpter ce qui avait


t enseign auparavant par les anciens Pres et par
les conciles prcdents (-2), sans y rien changer ; et s'il

parat, dans les dcisions d'un concile, quelque chose de


nouveau, ce jamais qu'une dlinition plus prcise
n'est

ajoute aux prcdentes, par suite des objections ou dif-


ficults nouvelles souleves par de rcents hrtiques, et
auxquelles il faut mettre fin en ramenant d'une faron
irrvocable les esprits la solution dj tablie. Il n'y
a donc, dans tout ce prtendu progrs des enseigne-
ments de l'glise, qu'une transmission de plus en plus

(1) Page 198.


(2) N. XXIX-XXX.
CHAPITRE V i03

exacte de la vrit depuis lonf^temps reconnue. On dit

les choses nouvellement, mais non des choses nouvelles,


non nova, sednov (l).

Telle est la thse de Bossuct, en rponse celle de


Jurieu.

Selon coll^ mthode si simple et si sre, dfen-


conclut le

seur du catholicisme, toutes les fois qu'il paroit quelqu'un qui


lientdans TligUse ce hardi lantage : Venez a nous, vous
tous ijnorans et malheureux, (ju'on appelle vulgairoment Catho-
liiiues : venez apprendre de nous la foi vritahie, que personne
n enlcnfl (|Ue nous; qui a a cachre pendant plusieurs sicles,
mais qui vient de nous trc dcouverte prtez l'oreille, mes ;

frres, n'connoissez qui sont ceux qui disoient au sich pass


(ju'ils ven(jieni de di''Cou\ rir la vrit qui avoit t inconnue
durant plusieurs sicles toutes les fois que vous entendrez de
:

pareils discours, toutes les fois que vous entendrez de ces doc-
leurs qui Si' vantent de rformer la foi qu'ils trouvent reue,
prche et tablie dans 1 iigliso quand ils paroissent; revnez
ce <|pt de la foi dont l'Kgliso catholique a toujours t une
lidlo gardienne ; et dites ces novateurs, dont le nombre est
si petit quand ils commencent qu'on
les peut compter par trois
ou quatre ; avec tous les Pres, (|ue ce petit nombre
dites-leur,
est la eunviction manifeste de leur nouveaut, et la preuve aussi
sensible (|ue dmonstrative, que la doctrine qu'ils viennent
combattre ioit l'ancienne doctrine de l'glise (2).

Combien de personnes, sur ce discours, concluront


aussitiM : Il n'en faut pas plus pour prouver que Bossuet
est Tadvcrsaire rsolu de tout progrs dans la doctrine !

Nous n'y c()ntnHlis()ns pas, mais nous demandons si une


doctrine religieuse est sujette ladu perfectionne- loi

ment comme une science quelconque, et si la rendre


thoriquement perfectible comme une doctrine philoso-

(1) PRf 9.M.


(9) I>. ^id
104 BOSSUET ET LE PROTESTANTISME
phique, ce n'est pas lui ter toute son autorit, et lui

enlever en dfinitive son caractre de religion. Pour


Bossuet, la vritable religion ne peut venir que de Dieu:
elle est par consquent immuable, et voil pourquoi il

est si foncirement religieux. D'autres esprits peuvent


se faire une autre ide de la religion mais s'ils tiennent;

beaucoup leur foi, tout en la regardant comme une


uvre humaine, ils sont en ralit bien complaisants;
et c'est eux qu'on peut justement accuser de supersti-
tion. Bossuet a trs bien vu que la Rforme, par ses
maximes et par sa conduite dans ses Confessions de foi,
menait doucement les peuples, sans y prendre garde,
la ngation de la religion, moins de s'immobiliser
dans une sorte d'enttement qui n'est dj plus de la
religion.
Au moins il a bien vu que le protestantisme n'avait
aucun moyen logique d'entraver le progrs du socinia-
nisme, qui est bien prs de l'abandon de tout dogme
religieux ; et il a trs bien prouv Jurieu qu'il ne pou-
vait empcher l'extension de cette secte, et qu'en fait,
il la recevait, tout en s'en indignant, dans le corps de
l'glise chrtienne, au moins au mme que le
titre

papisme et le mahomtisme (1), qu'il ne trouve pas non


plus moj'cn d'en exclure, quoique christianisme et
mahomtisme deux choses si diffrentes. Voil
soient
o aboutit la tolrance telle que l'entend le pasteur
Jurieu, quoiqu'il soit, dans son cur, le moins tolrant
des hommes et le plus ardent des calvinistes.

(1) Pages 230-234.


CHAPITRE V lOi

Suite des Averlissemenls.

Dans son P/rmirr Avertissement aux Protestants, Bos-


suet se tlatte d'avoir montr (jue le pasteur. lurieu tltrit
le christianisme en l'accusant d'avoir oubli ou mal

compris, ds les premiers sicles, lu doctrine des ap-


tres ; et en mme temps qu'il autorise le socinianisme.
Dans le Second Avertissenioil, il promet de prouver que
ce mme ministre, en ses Lettres pastorales, convainc la

llforme d'erreur et d'impit, en reconnaissant for-


mellement qu'elle nie le libre arbitre et fait de Dieu


l'auteur du mal et du pch.
.lurieu avait lanc contre Bossuet les paroles les plus
outrapjeantes propos de son Addition au livre XIV de
['Histoire des Variations : il l'appelait * un dclamateur
sans honneur et sans sincrit, u pour avoir dit cjue le

ministre avouait des rformateurs en gnral, qu'ils ont


enseif^nque Dieu poussoit les pcheurs aux crimes
normes, i l*renant les choses de trs haut, .lurieu disait
(ju'il n'avait point avou cela ; et M. Dossuet, ajou-
tait-il, rendra compte (juehiue jour devant Dieu d'une
imposition aus>i faus>e et aussi malij^ne.

Kn prsence de cette citation devant Dieu, Bossuet


n'avait qu' rapiiorlcr les paroles de Jurieu : celui-ci
aurait d se souvenir qu'il les avait crites et imprimes.
La r(''|)li(|uo n'<'taii donc pas iliftieile ; (luellc tourderic
de s'y ex pus .M* '

Kn clfet, le Deuxime AvertiistJncnt n'est gure autre


chose (ju'une exposition de passages ou Jurieu dpose
106 ROSSUET ET LE PROTESTANTISME
contre lui-ninio, puisqu'en etetila reproch en divers
endroits l.uther et Mlanchthon (1) d'avoir expres-
sment dclar que Dieu, par ses dcrets ternels, a
ncessit les hommes, depuis Adam, pcher, et que,
le libre arbitre n'existant pas, le pcheur a le droit de
dire que ce n'est pas lui qui a commis le mal ; de plus,
Jurieu rapporte que Calvin et Bze (2), aprs quelque
rsistance, ont profess identiquement la mme doc-
trine, de sorte qu'il est impossible au ministre ni de
disculper les rformateurs sur ce point, ni de nier ce
qu'ilen a dit; et ainsi, que son superbe appel devant le
tribunal de Dieu se retourne enfin contre lui-mme (3).
Quelques discussions incidentes se glissent bien dans
celte formidable rfutation mais pour l'intrt de ce
;

discours, il suffit de se reprsenter avec quelle force


Bossuet, se possdant toujours, a d accabler un adver-
saire si imprudent; et quel aurait d tre, aprs cette
excution, l'tat de ce malheureux provocateur aux
yeux de son peuple, si ce peuple n'avait t comme fas-

cin par son ministre, dont la bonne foi n'tait cepen-


dant pas trop bien tablie mme dans son parti ^4). On
comprend, d'aprs cet exemple, quel intrt avait Jurieu
se donner des airs de mpris envers l'vque de

(1) Tome XV, p. 240-245.


(2) Page 247, n. VI et n. XI, Dieu fait toutes choses selon son conseil
dfini, voire mesnie celles qui sont mchantes et excrables, etc. > (p. 247).
(3) P. 25 7, 27G.
(4j On en peut juger par les faits rapports dans la grande note de Pierre
Bavle sur larticle Zucrius, dont nous avons dj i)arl ;)). 90 ; et par
exemple Un ministre vnrable par son ge, par la gravit de ses nueurs,
:

par sa pit et par son savoir {Si. Saurin); (jui a vu cenl fois M. Jurieu dans
es synodes, assure que la prsence de M. Jurieu gte ordinairement ses
affaires,parce qu'il a des emportements qu'il ne peut |as soutenir, et qu'il
avance tmrairement des choses de la fausset desquelles il est convaincu sur-
ie-cliamp.
(/)/>/. hisf. de Bayle, 1820, t, XV, p. 118, g.)
THAPITRE V 107

Meaux : permis d'ainsi parler,


celait un iiioyuu, s il esi
de coller les yeux aux lecteurs. De l aussi sont venus
jus(ju' nous, travers deux sicles couls, les prten-
dus a sophismes de iiossuet.

Troisime avertissement.

On serait l)ient6t fati{?u et rebut par toutes les

querelles (juo.Inrieu soulve, si l'on n'tait pas ranim


par la manire dont Bossuet les repousse et les termine.
Son intrpide adversaire, (jui improvise, comme dans
un tourbillon, dos reproches et dos thories d'une
tholo^^ie aventureuse, trouve moyen de faire repasser
sans cesse devant nos yeux des questions dont on est
las et des accusations (jui font hausser les paules.
Mais il s'expose si tmrairement, il se met si mal
d'ao.cord avec lui-mme, donne toujours des prises
qu'il

nouvelles au grave et calme vi|ue de Meaux. Celui-


ci le saisit par ses parties faibles, le secoue, le retourne
et le rduit l'impuissance de se dfen ire, et enhn le

n^jetto terre meurtri et bris, comme, dans Virgile, le


vieil Kntelle du prsomptueux Dars: puist ver-
fait

sat'itir Darda. Il y a mmo le plus .souvent, dans cette

joute de raisonnomeiit, un ctH comique: c'est que


Juiieu est ordinairement vaincu par son propre tmoi-
{.naLre. Il a oubli, en entrant dans la discussion nou-

velle, t|uelque chose (ju'i a crit ailleurs, et qui st^ri


le rduire au silence, sans qu'il puisse trouver d'argu-
ment pour sauver ses contradictions.
Ainsi lo troisime avertissaient roule sur cette ques-
tion, si .lurieu a rendu lomoij^nage l'Kglise romaine
408 DOSSUET ET LE PROTESTANTISME
en disant (luo Dieu y peut conserver des saints, et quo
l'on peut s'y sauver. 11 le nie, i)arce (lue c'est ouvrir
une porte ceux des protestants qui seraient tents de
(juitter la Rforme pour rentrer dans l'glise romaine.
C'est en mme temps donner les plus cruels dmentis
aux accusations fondamentales des rformateurs contre
cette mme jlise. Mais enQn il Ta crit ou directe-
ment ou indirectement Bossuet le fera repentir de cet
:

aveu, fait d'ailleurs de mauvaise grce et avec la haine


dans le cur.
Dans une de ses Lettres pastorales, la onzime, Jurieu
s'exprime ainsi, rptant d'abord des paroles de Bossuet
lui-mme:

On accuse (1) M. Jurieu d'avoir franchi le pas, et d avoir


avou rondement qu'on peut se sauver dans l'glise romaine :

en (juel endroit a-t-il donc franchi ce pas ? N'a-t-il pas dit


partout que le jiapisme est un abominable paganisme, et que
l'idoltrie y est aussi grossire qu'elle estoit autrefois dans
Athnes?
Il l'a dit, rt'pond Bossuet, je le confesse.

En eHet, Jurieu tait intarissable en reproches furieux

Bossuet ne s-tait pas servi, on le devine bien, de Pexpression d'accu'ier


(1) :

elle est mise ici pour rpondre au sentiment des protestanis mais il avaU
;

fait le raisonnement suivant Hist. drs Var., I. XV, n. XLIII) Si avee :

toutes cesdoclrines et toutes ces pratiques (qu'il a numres, et dont les


minisires reconnaissent l'existence dans r;,'lise romaine on y a encore < tous
,

les lments nce-saires sans sou^lrac;ion d'aucun, 3>.. .; on y a encore les


marques de vraie Ejjlise. ..; la vraie Kiilise y est donc encore, et on y peut
en.-ore faire son salut. :>

" M. Claude n'en est pas voulu demeurer d'accord : les consquences d'un si
< Krand aveu l'ont fait trembler pour la Rforme. Mais M. Jurieu a franchi le
'' |;)S, et il a vu que les diffrences qu'avait apportes M. Claude entre nos
<r pres et nous toient trop vaines pour s'y arrter. > (Tome XV, p. 82;.
Et page 87: M. Jurieu a senti que...; et il a enlin ouvert la porte du ciel,
<^

> t|Uoiqu'avec beaucoup de diiricults, ceux qui vivoient dans la communion


< de l'Eglise romaine. pt pas se Kioritier de cet avantaj^e,
.Mais atin qu'elle ne
< il l'a communiqu en mme temps aux autres
glises partout on est rpandu
< le rliristianisme, (juelque divises <|u'elles soient entre elles et encore
< qu'elles s'excommunient impitoyablement les unes les autres. -
( IIAPITIIK V 109

contre l'glise romaine, ei il a tenu sans doute nous


en donner ici un ccliantillon : personne ne peut lui

contester ce mrite, quel qu'il soit. Mais enfin il a trs


clairement dclar (uTon se pouvait sauver dans le
papisme, comme ailleurs (car c'est l son artifice), chez
les liussites, les taborites, les thiopiens, et dans toutes
les glises (^ui ont conserv le fondement du christia-
nisme.

S'il fait cette grce l'Eglise romaine, c'est en la con-


fondant dans le gi'oupe des communions cju'il condamne,
mais (lui n'ont pas reni enlirrement la foi en Jsus-
parmi les(juelles il glisse encore les sociniens,
Christ, et
quoique ceux-ci puissent difficilement tre rangs parmi
les chrtiens. Juricu, (jui alecle de les dtester, a
d'autant plus de plaisir les galer aux papistes. Mais
l^ossuet le tient et ne le lchera pas : il le tient par les

nombreuses dclarations dont Jurieu a semses thories


nouvelles, sans en prvoir les consquences.

L'glise, (lit lo iiiiriislre, dans le c\w\, le six, le sept et le

huilimo adopta des divinll<"'8 d'un second ordr, en mel-


sicle,
tiiiil les saints et les martyrs sur les aulls destin-'S Dieu sul :

elle adora dfs reli<|iie.s; elle se lit des images |u"'lle i>la^-a dans
lt>s temples, et devant lesquelles elle se prosterna. C'esloit pour-

tani la inAine Iv/lise. mais devenue malad', inlirm, ulct'^reuse,


viraiiU' jioHrtant, parce que la lumire le ri*'.vaugd3 el les
vritt'S du christianisme demeuroienl caches, mais non 'loufftVs
sous <-(>i(imasde superstitions.

liossuet ici lui dmontre


dans son propre sys- (jue,
tme, une 'glise vivante est celle o sont ceu.\ (|ui
vivent, c'est--dire les vrais tidelos , ceux qui poss-
dent la foi et la charit : et (jui par consquent pini-
vent tn- sauvs. (,)ue rpondre cela ? Les textes de
Jui'ieu >niii l : in priii le> lui rappeler de nouveau.
11(^ nOSSUET ET LE PROTESTANTISME
Ct^pendant, pour le faire, il laut, selon celui-ci, avoir
un Iront semblable celui du sieur liossuet.

Il t'sl (311 colre, rpond traKjuillcnnt'nt railleur de l'aver-


tissnwnl vous le voyez mais cela n'est rien en comparaison
; :

de ce qui jiarait dans la suite, lorsqu'il dit que bien des


gens nit'ttenl ce prlat au nombre des liypocrites qui connois-
sent la vrit, et cjui la trahissent, sans douto en i)arlant
contre leur conscience ce qu'il rpte encore eu d'autres
;

endroits (1). Que lui servent ces emportements et tous ces airs
de ddain qui lui conviennent si peu ? Il voudrait bien avoir
avec moi une dispute d'injures, ou que je perdisse le temps
rpondre aux siennes, mais ce n'est pas de (juoi il s'agit.
Puisqu'il se vante de rpondre l'accusation que je lui fais de
nous sauver malgr nos idoltries prtendues, il faudrait
rpondre aux passages dont je la soutiens et c'est un aveu ;

de sa faiblesse de ne mettre que des injures la place d'une


dfense lgitime (2).

Allons, Monsieur Jurieu, les sophismes de M. de


Meaux ne sont pas tortueux ; et son hypocHsie ressem-
ble bien de la franchise. Rpondez-y donc nettement
si vous le pouvez et particulirement expliquez com-
;

ment le pape saint Lon, dont vous faites le premier


Antchrist, et quelques uns de ses successeurs, furent,
selon vous d'honntes gens autant que l'honntet et
la pit sont compatibles avec une ambition excessive.

Vous aurez beau allguer qu'en ce temps l, l'Ant- ^

christ tait encolle petit, il n'en est pas moins vrai que
vous avez mis le chef de Tidoltrie antichrtienne
dans le nombre des lus, et que, selon vous, l'idoltrie
n'empche pas le salut (3).
Qu'on voie si Bossueta beau jeu pour se moquer d'un
adversaire si inconsidr ; et s'il n'a pas le droit, aprs

(1) P3RP 9ft4

[3) Fa^e -Jai.


CHAPITRE V 111

lui avoir rais sous les yeux ses inconsquences, de lui

re|)ro(her (}ue la haine est toujours sa principale con-


seillre, conseillre danj^ereuse, i)uis(|u'elle lui dicte
tant d'absurdits ?

Nous relverons au passa;,'e, dans ce troisime avertis-


sement, une rponse bien topitjue, que Bossue oppose
un ar^^uinent do Jurieu, dont J.J. Rousseau a depuis
fait usaj^e avec beaucoup d'clat, et qui a paru triom-

phant a beaucouj) de bonnes gens. On se rappelle en


elTet (jue Rousseau, dans la Profession du Vicaire Savo-
yard (1), afin d'encourager les esprits du commun (et le
sien mme) demeurer dans rindilfrence l'gard des
religions positives, leur tient peu prs le discours
suivant :

(. Qiifl bt.'soin avcz-vous de tant vous tourmenter dm-


l(;r la vrit entre les diin-renies relii^ons ? Ce sont des ilil-
licults dont ne sortirez jamais. De quelle immense
vous
'

(riidilion j'ai besoin remonlor dans les plus


|>ur mli-
(juiti'S, pour exaininiT, peS'T, confronter Irs pi les , ,

rvlations, les faits, tous les monuments de


proposs dans foi

Ions les pays du monde pour en ussigmT les temps, les lieux
les auteurs, les occasions Quelle justesse de critique m'est
!

ncessaire pour distinguer les pices authentiques des pices


supposes, pour comparer les objections aux rponses, les
traductions aux ori^ciuaux, etc. ;

Kt Rousseau continue sur ce ton. d'une manire d'ail-

leurs fort habile et elo<iuenle, pour dmontrer rimj)0>-


gibilit de savoir tout ce faut pour se dterminer
(|u'il

dans une recherche si vaste et si dlicate, en supposant


(|ue celui (pli cherche fixer son choix a besoin de savoir
tout ce ijue savent les plus savants d'o res.sort colle ;

conclusion |)Itis ou moins notti'mont pose, (pi'd vaut

(1) tmte^ livre IV, p. Xm de la |>lilc dition Oldol.


lli nOSSL'ET ET LE PROTESTANTISME

mieux b'i'ii tenir tout simplement la religion naturelle,


sans en choisir une positive.
Jurieu s'tait plu mettre dans le mme embarras les
gens simples ciui ont besoin de connatre la vrit dans
les matires controverses entre les protestants et les
catlioii(iue?, et mme en cherchant la solution dans
l'criture Sainte. On ne peut, dit-il, savoir le sen-
timent de l'glise universelle qu'avec beaucoup de
recherches (1).

Quelle erreur! s'crie Bossuet. Pourquoi ainsi embrouiller


les choses les plus Taciles ? On fait imaginera un lecteur igno-
rant que, pour savoir les sentimens de l'irlise catlioliijue, il
laut envoyer des courriers par toute la terre liabilablr comme ;

s'il n'y avoit pas dans


pays les plus loigns des choses dont
les
on peut s'assurer infailliblement, sans qu'il en cote autre
chose que la peine de les vouloir apprendre ou que tout par- ;

ticulier, dans quelque partie qu'il habitt du monde connu, ne


pt pas aisment savoir ce (pii, par exemple, avoit tt'' dcid
Nice ou Gonstaniiiiople sur la divinit de Jsus-Christ ou du
Sainl-Esprit ainsi du reste. Je ne sais comment on peut con-
;

tester des choses si videntes, ni comment on peut s'imaginer


qu'il soit difficile d'apprendre des dcisions (|ue ceux qui les
font sont soigneux de rendre publiques par tous les moyens
possibles, de sorte qu'elles deviennent aussi clatantes <fue le
soleil. . et pour venir des exemples qui touchent de plus prs
. ;

les protestanSj faut-il envoyer en Sude pour savoir qu'on y


p!-ofesse le luthranisme, en Ecosse pour savoir que le purita-
nisme y prvaut et que fpiscopat y est ha, ou en Hollande
l^our savoir que les arminiens, qui y sont fort rpandus, tendent
fort la croyance des sociniens? Mais puisque le ministre est en
humeur de constester tout, (ju'il se souvienne du moins de ce
qu'il a dit lui-mme, que ce consentement de Pglise univer-
selle est la rgle la plus sere pour juger quels sont les points
fondamentaux, et les distinguer de ceux qui ne le sont pas ;

question, dit-il, si pineuse et si diflicile rsoudre (2).

ii)Avi'it. m, II. XX, |). 311.


(2) P. 311-312.
CHAPITRE V 113

a Mais comiiK'Ul donc (iiles-vous, poursuit Hossuel, quo la


la plus sre est le consentement des glist-s? Il y aurait
rj^'lc

(Jonc une rgle plus sre (|ue rKcriture? Mais si l'crilure esi
claire, comme vous le soutenez, comment est-ce que la question
fies articlesl'ondamontaux est a si 'pineusc el si liflicile rt*-
soudre? > Ou
bien est-ce qu'elle est diflicile pour les sa vans
seulement, sans rt''tre puur le simple peuple et que l'criture, ;

(pii la dcide pour le peuple, ne la dcide pas pour les sa-

vans?... Mais s'il veulent entrer dans cet examen, leur unique
rgi' 't VEcrilure
sera leur raison sainte; par ces deux lu-
mires jugeront aisment du jioids et d l'importance d'une
ils

doctrine pour le salut ... Mais pourquoi vous met-on ici


votre raison avec l'Hcriture ? Kst-ce qu' ce coup l'Kcrilure

n'est jtas sullisanle? Ou bien est-Cf qu'eu cette occasion il faut


avoir de la raison pour bien entendre ri'xriture, el que dans les
autres questions la raison n'est pas ncessaire ?>.

Le lecteur voit bien (il en est d'ailleurs averti), o


Bossuet veut en venir. C'est que rKglise, par son auto-
rit, tranche toutes ces difficults sans laisser subsister

le moindre doute. C'est justement la conclusion


lacjuelle le ministre no consent pas; mais Bossuet le

tient aveux qu'il a dj faits, et quoiqu'il nie


par les

(ju'on doivt; les prendre en ce sens, il ne lui est pas ais


d'chapper aux prises de son ti-rrihle anta;^oniste car :

cnlin (ju'a-t-il voulu dire, si ce n'est pas ce qu'il a dit


expressment? Il a toujours des tiioyens de se drober :

car il est vrai (juc, par l'I*];.;lis(, il entend autre chose


(lue liossuot : son Kj^lise universelle est telle |ue per-
sonne ne pourrait dire o l'on peut la trouver pour
l'inierroi^er. Mais est-ce l une manire de raisonner
propre claircir les questions? Il se plaint des t mis-
rahlos chicaneries u de rvcjue de Meaux;mais com-
ment (|u;ilirnM*ons-nous les (|uivo(iues tlu ministre'^
Au fond nous savons bien (ju il veut laisser chacun
114 HOSSUET ET LE PROTESTANTISME

la libert de se Taire sa foi sa guise. Mais nous savons


aussi o aboutit cette libert, et nous croyons (ju'une
niullitudc aimeront mieux, avec Bossuct,
d'esprits

prendre l'Eglise pour guide, que d'errer toujours dans


des difficults o ils sont incapables de se reconnatre,
l^es gnies sublimes se conduiront eux-mmes; les

autres se mettront sous une tutelle qui leur parat


ncessaire; et peut-tre que la modestie fera plus de
chrtiens que l'orgueil.
Au moins a-t-on de la peine goter le christianisme
la faon de Jurieu. Mais on ne doit pas se dissimuler
qu'il a des partisans, et que ces esprits-l ne hassent
rien tantque Bossuet, et se font mme un devoir de
dnigrer le grand vque, qu'ils regardent comme la
personnification de l'esclavage de la conscience. Flici-
tons ceux qui n'ont jamais trouv leurs lumires insuffi-
santes dans ces hautes questions!

L'accusation d'idoltrie est tant rpte, avec tant


d'animosit et une si prodigieuse exagration, par le

ministre Jurieu, que rvque de Meaux croit ncessaire

de s'tendre spcialement sur ce point, la suite de


son Troisime Avertisseme/it, dans un claircissement sur
le Reproche de IHdoldtrie et sur l'Erreur des Paens.
En vrit nous nous tonnons qu'il n'ait pas ddaign
davantage cet acharnement des rforms traiter les
catholiques d'idoltres.

Mais sans cette accusaliou d'idoltrie, dit-il, co ministre


seroit muet. Sans cela, il n'auroit rien ou presque rien nous


dire (1).

(1) P. 331-332.
CHAPITRE V 11')

Que ne l'abandonne-t-il donc sa strilit d'esprit, au


lieu de lui suggrer des rplicjues en le rfutant ? Car
quelle personne sense, dans son tat calme, peut croire
({u'en effet les catholiques rendent la crature, c'est-
-dire aux martyrs, un culte divin ? Nous
aux saints et
n'ignorons pas tout ce que la haine et la malice peuvent
ramasser pour fonder en apparence cette accusation ;

mais un savant comme Jurieu, et un thologien, peut-


il de bonne foi dfigurer ainsi des actes do piet, peut-
tre indiscrets, des bonnes gens, afin d'en faire un grief
contre l'Kglise catholique assez grave pour justilier et
rendre ncessaire un schisme ? Est-il donc si malais,
pour les personnes scrupuleuses et dlicates i\ue ces
choses choquent, de passer en dtournant la tte, et de
plaindre doucement la simplicit de ces prtendus ido-
ltres ? Non, mais on voit le parti que le mini>tre en
tire, etcjue, s'il n'avait son service ce texte inpui-
asblede dclamations, il ne saurait plus sur (juoi dbla-

trer et invectiver. Il faut donc, pour la commodit de


M. .lurieu, que les catholiques soient idoltres : ils

auront beau dire.

Idoliitror, nipoiul liossuol (l), c'est rendre les honneurs


divins ii la (^ri-aliirc ; c'psI, dis-je, transporliT In cn-nture le
nillf fju'nn doit Dioii. Or est-il, qu'il esl uiauifoste pio nous
no If faisons pas, <'i uo lo pouvons pas faire selon nos prin-
cipes .

L-dessus, il entre gravement dans la dmonstration


de cette impossibilit, comme si les outrages de Jurieu
exigeaient une lfutation mthodiciue. .Mais Hossuei
savait bien ce (ju'il faisait : derrire le n)inislre \iolenl

(1) P. 3:w.
BOS8UKT Kl LK fllOThbl A.M ISME.
1 l(i BOSSUET KT 1-K l'UOTESTANTISME
et ctnport, il cLilendait la foule de ses prolestants, (jui
se trouvaient eux aussi trop heureux de recueillir de la
bouche de leurministre de? accusations odieuses et com-
modes lancer contre les catholiques. 11 n'y a pas d'ac-
cusation ridicule qui paraisse dplace dans les haines
de partis, et surtout de sectes religieuses. C'est pour ce
peuple prvenu et passionn, mais peut-tre maniable,
que grand vcque entre dans ces discussions trop
le

consciencieuses, au lieu de s'en tenir au mpris.

Tout d'abord, il leur apporte la dfinition du concile


de Trente, sur lequel les ministres protestants ne rai-
sonnaient gure avec calme. Or ce concile dit qu'invo-
(juer les saints, c'est les < inviter prier pour nous,
afin d'obtenir la grce de Dieu par Notre-Seigneitr Jsiis-

(lirist Ce n'est donc pas attribuer aux saints une


.

puissance divine ce que Bossuet prouve trs mthodi-


quement (1).

llexpUque ensuite avec le mme soin, que les saints

ne sont puissants que par leurs prires ; et pourquoi


leurs prires sont efficaces auprs de Dieu.

Ces explications suffiraient sans doute pour terminer


le dbat, si l'adver.^aire n'tait pas de ceux qu'on ne
peut jamais faire revenir. Bossuet croit donc ncessaire
de traiter le sujet fond. C'est un petit trait complet
de la doctrine de l'glise catholiciue sur Tintercession
des saints et sur la mdiation de Jsus-Christ. Car il

faut, ce qu'il pense, rendre raison aux protestants des


sentiments dans lesquels les catholiques invocjuent les
saints, du caractre des prires qu'ils leurs adressent, et
de la manire dont ces actes de pit se concilient avec

(1) P. 333.
i.HAiMTltE V 117

la loi en Uiuu (.a en Jsus-Chiist, atiii (jue la rigide cen-


sure des rforms n'y puisse rien trouver qui la scanda-
lise justement.
D'abord prouve par
tmoignages les plus vn-
il les

rables, (jue les fidles ne demandent aux saints que de


prier Dieu pour eux et avec eux et qu'on n'attribue :

ces intermdiaires aucun pouvoir propre, si ce n'est


(lu'tantdu nombre des amis de Dieu, ils ont lieu de
compter sur un accueil favorable de sa bont, puis(|uil
s'est laiss Hchir par les prires de Mose, au point de
ne pouvoir lui refuser la grce de son peuple, quoic^u'il
et dclar le dessein de le punir M).

Mais Mose l'cmpurle coiiire lui, et lui arraclio, pour ainsi


dire, des mains la j/rco jn'il lui deinande; en un mol, la foi poul
toMl jusqu' transporteries monlaf^'nos. '

Mais voici ce qui scandalise le plus les reforms :

.< On prt''supposo, dlsont-ils, en i)riant les saints de tant dVn-


droils <l la lent', qu'ils oui l'oreilii" partout et qu'ils ronuois-
sent le secret des curs ; ce qui est Ifur altribufi" une pn-ro-
K'ativo divine (2).

I(M Hossuet oppose Jurieu un autre ministre protes-


tant : c'est Daill, (|ui a clbr le ministre des aoges :

ils chacun de nous, ce que chaque


voient, dit-il, le pril de
lidle (*raii:l, ce domande. parce piMs
qu'il di'sire, cr qu'il
sont pri'scns sur la loirc et nulles au milieu dr nous. Dadlc >

deinaud)' hossuet, en tait-il des dieux en leur donnant tant de


coiinoissiunr^ et tie n '
'
^irs, et il e
qui nous touche en pii t s > Ion' pi: ii

d'galer les saints l)i>u, pour leur faire entendre nos vux.
Il ne faut que l>s i^'aler aux an;;es, qui savent nos prires,

(l)N. 111. |i. :m.


il N. Xiv. |.. i:i.
IIS HOSSUET ET LE PROTESTANTISME
{jui k>s prsentent Dieu, qui les moltout sur l'autel cleste
devant le trne do Dieu comme un prsent agrable.

Par cet chelon, que lui prsente un tninistre protes-


tant, Hossuet rapproche les saints du ti'ne de Dieu. Mais
Jurieu l'attaque ici au sujet de Jsus-Christ, et lui reproche
(lail ne voit aucune dillerence entre le culte du Fils de
Dieu et celui des saints, et le dfie de lui en montrer
aucune (1). C'est ce qui donne Bossuet l'occasion de
distinguer l'intercession des Saints de la mdiation du
Sauveur. Les saints prient, tandis que le Fils agit par
lui-mme. Il est, dit en(ore Daill, dispensateur et
distributeur des grces de Dieu mais il les donne avec;

autorit comme Seigneur, parce qu'il les a mrites


par son sang. En se servant des propres paroles et
des raisonnements de Daill, qu'il fortifie de la doctrine
de saint Thomas, Bossuet compose une belle et lo-
quente thorie de la mdiation de Jsus-Christ, et laisse
bien loin les chicanes de Jurieu au sujet des saints.

Quoi qu'il puisse dire, conclut-il, il sait bien ({ue le vrai


Dieu que nous adorons n'est pas le Jupiter des paens (2),

Certes Jurieu le sait bien, et Bossuet aurait pu se dis-

penser de lui dvelopper la face une comparaison de


la thologie chrtienne avec la thogonie de Platon ;

mais nous savons aussi pourquoi il se croit oblig de


lui tendre satit la rfutation des calomnies que le

ministre lui prsente de mme. Peut-tre ces discus-


sions, qui nous paraissent superfiues, avaient-elles leur
utilit, d'autant qu'il ne manque pas dans ce temps-l

(et depuis), de personnes qui prtendent que Bossuet n'a

il) N. XV. |.. :(JG.


(2)N. XXU, p. 350.
rHAPITRK V IIVI

rien pu rpondre Jurieu. Que diraient ces critiques, si

en etfet il avait ddaif,m deMui rpondre ? Mais quel


travail que d'avoir toujours la plume la naain pour
rfuter de pareilles atlaque^ ? Jurieu imposait beaucoup
ses contemporains par son intari>sable fcondit; il
taii bon de dissiper ce prestif^e et de rduire au nant

ces accusations si enflammes et si obstinment renou-


veles.

Quatrime Avertissement.

Le ministre Jurieu, dans sa lettre VIII, avait voulu


disculper Luther, Bucer et Mlanchthon, qui autori-
srent, comme on la vu plus haut, le landj^rave de
Hesse prendre une seconde fenmie en gardant la pre-
mire. Revenant son principal objet, qui tait de
prouver contre Bossuet, que les croyances de l'I^glise
catholique ne sont pas invariables, il reprochait l'au-
teur de VHisloire des Variations d avoir donn place
dans son livre l'aventure du landgrave :

Cela ne fait rien, dit-il, pour prouver que les vriiez venuz
lie Dieu obiieiuK^nt l'abord toute leur perfection .

Bossuet ne se donne pas la peine de lui rpliquer que


l'intemprance du landgrave et complaisance des
la

trois granils chefs de la Ri'forme ne prouvent rien


contre limmutabilit des vrits divines et <|ue Jurieu ;

aura beau dire, le prince et les trois docteurs qui


furent les colonnes de la Rforme, demeurent respon-
sables d'une violation scandaleuse des lois du mariage.
Le tninistre voudrait bien trouver des arguments
\\H) DOSSl'ET FT f.F. PIlOTESTANTISME

tholo^iques en hnir l:iv(ur ; mais il se jette d'abord sur


les rcriminations. Dans un langage passablement
cyni(iue, et t}uc liossuet ne copie pas, dit-il, sans rou-
tr'w (1), il accuse l'Eglise romaine de donner des dis-

penses des crimes les plus affreux , et le Pape de


signer des indulgences pour tous les incestes et toutes
les infamies (2).

Bossuct le met au dfi de produire les sources et les


tmoinages de pareilles affirmations et il est vrai qu'on ;

a de la peine deviner quoi il peut faire allusion,


moins que ce ne soit des contes ramasss dans des
recueils satiriques (3). Bossuet s'tonne de la confiance
du ministre dans la crdulit de ses lecteurs; mais enfin
il s'agit de trouver des raisons pour justifier les rfor-

mateurs qui ont autoris la polygamie du landgrave. Les


arguments plus ou moins captieux du ministre (nous ne
disons pas ses sopliismes^ce mot fltrissant tant rserv
par les protestants pour Bossuet), ne nous intresseraient
gure, s'ils n'avaient donn au grand docteur l'occasion

(1)P. 367.
(2; 11 parle spcialement de mres coupables d'inceste avec leurs lils, de
frres avec leurs surs, etc.; comme si rien n'tait plus commun dans
rKglise romaine que les alipes et les Jocasles. Mais nous connaissons assez
son caractre et ses sentiments pour savoir ce qu'il en faut penser.
'3) Si Jurieu tait connu j)Our un grand lecteur d'ouvraj^es |)rofanes et
romanesques, j'oserais presque atlirmer qu'il a pris sa table de mres, de lils,
de frres incestueux, absous par l'Eglise romaine, dans un des contes de la
Reine de Navarre, tant ses expressions s'y ajustent h\i'n (Heptamcroii, III'' J.,
Nouv. XXX). Peut-tre encore a-t-il rencontr sa fable dans VApolixiie pour
Hrodote d'Henri Estienne, qui fourmille de contes graveleux ou scandaleux,
ramasss partout pour diffamer les catlioliques. Peut-tre aussi dans (pielque
recueil italien compos contre les Borgia. Quoi qu'il en soit, c'est dans quel(|ue
amas mprisable d'anecdotes, que Jurieu a trouv ce qu'il ose donner comme
des faits ordinaires (le la discipline de l'Eglise romaine. Il n'a pas dsign ses
sources, et comment aurait-il eu le front de les nommer? Il lui tait pins
avantageux et plus commode de proliter du crdit prodigieux dont il jouissait
dans sa secte, o tout ce (|n'il |touvait insinuer contre les callioli(|ues passait
sans examen pour vrit.
CHAPITRE V 121

de rappeler avec sa {gravit et sa science ordinaire les


lois du mariaf^^e dans l'glise chrtienne, et de montrer

en (jLioi les ;^Hises rt'lormes ont brav l'esprit do


Jsus-Christ en cette occasion et en d'autres, ce qui ne
fait pas f^rand honiMur des sectaires qui se sont
vants de rformer l'gliso. Kn elfet, (juand on se
reprsente la mor^ue et le pdantisme de ces tholo-
giens on ne peut s'empcher de penser qu'ils
si rii^'ides,

auraient mieux fait d'tre un peu plus clments et tout


fait irrprochal)les. C'est pourquoi l'on ne trouve pas
Bossuet trop svre leur gard on n'a pas un f;rand :

fonds d'indulg<nce pour les ripjoristes qui se relchent


trop aisment par intrt. On a souvent sur les lvres
les dnonciations (jutraf::euses qu'ils ap])li(]uent si ais-
ment aux ca.sui>tes dune autre communion, et l'on
admire que ces hommes si pineux et si hautains, en
mme temps que si retors, aient russi faire croire
au commun des hommes que lespithtes d'Escobar et
de Tartuffe n'aient jamais pu convenir (}u' leurs adver-
sairesdi.

Quant la facilit que les Provinces- Unies et tous


les lOtaLs protestants (2) ont ima^Miie pour rompre les
mariages et favoriser les changements d'unions chez
ceux qui en avaient envie, contrairement ia doctrine
rigide de l'Kglise romaine, c'est une matire sur latiuelle
probablement on disputera toujours, et sur la<juelle les
thologiens ne se mettront pas aisi-ment d'accord avec
les politicjucs et les philosophes. IJossuetest en ce point,
comme en tnni .i'autres, pour la disci|line lu plus aus-

(1) I)ti<i<;ii(>t rrviiiit .1 I.1 <itir<itii)n rt IDX trtU du martacc rhniirn a la fin <lr
*on K* Airrlixxrmrnl, h. I.VI, ft *iiiv

() P. y7i-;n-.'.
122 nOSSUET ET LE PROTESTANTISME
tre, ayant pour objet constant la perfection religieuse,
et non le plaisir dans le monde prsent.
Jurieu ne futpas approuvde tousscscoreligionnaires;
et l'un d'eux, et des plus illustres, Basnage s'tant per-
mis de condamner son sentiment sur certain cas do
rupture du mariage, fut par lui trait d'ignorant,
d'homme qui ne sait rien, et critique tout (1). Il ne
faisait pas bon d'tre jamais d'un autre avis que lui.

Mais quel intrt avait-il rendre si facile la rupture


du mariage, puisqu'il pensait que le divorce est une
espce de polygamie, de sorte qu'autoriser l'un, c'est

s'acheminer autoriser l'autre? Sont-ce l des senti-


ments vraiment ecclsiastiques, et bien ordonns ei ;

quelle ide Jurieu se fait-il du lien conjugal? Aprs


cela, on doit trouver naturel qu'il n'ait pas trouv
grand'chose reprendre dans l'exemple du landgrave,
et qu'il n'ait pas jug les docteurs qui l'avaient autoris
fort rprhensibles (2). Ils se sont tromps, dit-il, beau-
coup plus dans le fait que dans le droit. > Voil une
heureuse solution! En dfinitive, le landgrave avait
obtenu ce qu'il dsirait, et ses conseillers aussi pour
leur part : n'en parlons plus.

Cinquime Avertissement.

Les protestants, en gnral, n'ont jamais voulu recon-


natre que les guerres de religion avaient eu pour caust*
au moins principale la religion.

(1) IV Avertissement, p. 373-379.


(2) P. 373.
THAPITRE V 123

Ce nest pas en elet le plus beau titre de la Rforme,


d'avoir couvert TAlIemagne et la France de meurtres
et de ruines. Aussi a-t-on fait effort en diffrents temps
pour dmontrer que la guerre tait ne d'autres causes.
I^es principaux rformateurs, ds le dbut, ont affect

(l(; proclamer {|u'ils nentendaient pas (|ue l'Evangile


lL tabli par la violence. S'ils taient perscuts,
c'tait comme premiers chrtiens. Ils n'taient que
les
des agneaux offerts la boucherie. Luther, Mlanch-
thon, Calvin tiennent le mme langage au commence-
ment. Mais ces agneaux, ds (ju'ils se sentent suffisam-
ment deviennent des loups. Rossuet avait expos
forts,

toute cette histoire dans ses Variations. Mais Jurieu ne


voulut pas laisser passer ces reproches : il obligea ainsi
liossuet renouveler et redoubler ses preuves: ce fut
l'affairedu Ciwiuime Avnlissemenl.
11 est bien vrai que, dans le temps o Jurieu crivait

ses Lettres pastorales, les prolestants n'avai<;ni en France


(|ue trop de sujets de se plaindre de la violence exerce
sur eux par le pouvoir royal : les terribles excutions
vulgairement connues sous le nom tic dragonnacUs
paraissaient leurs yeux plus que compenser les vio-
lences que les huguenots avaient accomplies au sicle
prcdent. Hossuet ne parait pourtant pas fortement
touch de leurs plaintes: il n'avait pas t tmoin de
ces actes cruels dont le Midi surtout fut le thi\tre; et
son diocse en fut exempt : c'est l ce ipii explique son
insensibilit sur ce point, juc nous ne voulons pas
(ixcuser davantage : car cette insensibilit ne parat
ni vraisemblable ni humaine. Seulement i\ faut ajouter

que nous ne nous reprsentons gure les excs dont les


huguenots se rendirent coupables en France au \vr
124 nOSSTTET ET l.i: PROTESTANTISME
sicle et encore au xvir- les survivants s'en souve-
:

naient bien, et toute la France porte encore la trace de


tant (le dvastations dans ses vieilles .^lises et ailleurs.
liCs chefs des protestants avaient hautement annonc
le dessein de rduire les catholi(|ues la Rforme par
la force, et ils excutaient leurs menaces partout o ils
le pouvaient. Bossuet rassemble ce sujet des rensei-
iinements qui ne sont que trop instructifs.
Aprs avoir rsum avec loquence les maux que la
France avait endurs au sicle prcdent par le fait des
soulvement des rforms, il poursuit ainsi :

Ceux qui n'onl que les dragons la bouche, et qui pensent


avoir tout dil pour la dfense de leur cause quand ils les ont
seulement nomms, doivent souffrira leur tour qu'on leur repr-
sente ce que le royaume a souffert de leurs violences, et encoro
presque de nos jours: ils sont convaincus par actes et par leurs
propres dlibrations, qu'on a en original, d'avoir alors excul
on effet, par une puissance usurpe, plus qu'ils ne se plaignent
prsent d'avoir souffert de la puissance lgitime (1) .

Ces paroles sembleront beaucoup de personnes


atroces, parce que la vrit est qu'en gnral nous con-
naissons fort mal le dtail de l'histoire de ces temps-l ;

que cette histoire n'a pour ainsi dire jamais t crite


ou enseiij;ne chez nous que par les protestants et en
leur faveur et qu'enfin, l o il y a des victimes de la
;

force, l'opinion publique, chez nous, se prononce habi-


tuellement pour elles, moins (jue les violences ne
soient le fait de peuples en insurrection, qui nous
avons la faiblesse de passer tout, comme si les massa-
cres, les incendies, les ruines d'difices n'taient plus

(1) p. .'W). Lire les renseignements prcis qui suivent dans les pages .380,
etc.
en A IMTRK V l'25

des crimes ds que c'esl la multitude gare qui les

commet. Sans oul)lier ce qu'on peut dire pour attnuer


la responsabilit d'une foule en dlire, il est juste de
songer aussi que cette foule a toujours des chefs, par
qui elle est ameute, excite. inspire ;
que, d'autre part,
les actes en eux-mmes demeurent toujours ce qu'ils
sont, bien qu'on fasse valoir les causes attnuantes et :

(lu'enlin les nier ou les dguiser, ce n'est pas non plus


faire justice. Nous ne voulons pas d'ailleurs reprendre
ce procs, qui ne sera probablement jamais jug avec
impartialit il nous suffit d'avertir les personnes dsi-
;

reuses de s'instruire, que, dans ce Cinquime Avertisse-


ment, o Bossuet a confirm et corrobor ce qu'il avait
expos au X'- livre des Vaiiations, on peut lire une his-
toire plus vraie des troubles religieux du xvi'* sicle, que
dans la plupart des ouvrages d'histoire; et (ju'un
critique rcent, M. Alfred Rbelliau, en a pari' fort

savamment aussi dans son excellent ouvrage de Bnssuet


historien du protestantisme (l. II, ch. Il, s. III).

(^uant aux prises d'armes des calvinistes en France


au \VI" sicle, il n'appartient pas un laque de repro-
cher amrement des communions persi'cutes de s'tre
armes |)()iir la dfense de leur foi et de leurs personnes.
Nous pourrions donc souscrire la thse de .urieu,
jorscju'il pr(Hend (pic, l'Fvangile mis part, la rvolte
(l(^s rforms n'est pas du tout criiTiinelle par les

rgles (le la morale du monde, d) '

Mais il faut mettre l'Kvangile part. .N'est-ce rien


pour un chrtien si anstr<\ pour un si grand zlateur
de l'Evangile ?

(Il Voir |DK<' "W".


126 BOSSUET ET LE PROTESTANTISME
Voil pourquoi Bossuet aie droit de lui rpliquer que
sa Rl'ortiie n'est pas chrtienne; (1) ce qu'il prouve en
opposant aux principes de Jurieu et des chefs de la

Rforme les maximes et la conduite perptuelles des


chrtiens des premiers ges et des temps de perscutions.
Jurieu ne nie pas la patience des premiers chrtiens,
mais il ne veut pas qu'on leur en fasse une vertu. Ce
n'tait chez eux, selon lui, (lu'impuissance ou erreur.

y en avoit plusieurs qui ne croyoient pas qu'il ft permis


u II

de se servir du glaive en aucune manire, ni la guerre, ni


en justice pour la punition des criminels c'esloit une vrit :

outre, une maxime gnralement reconnue pour fausse


et
aujourd'hui: tellement que leur patience ne venoit que d'une
erreur et d'une morale mal entendue (2).

Ainsi, selon Jurieu, larvolteest lgitime et louable,


et il fait l'application de ses principes au temps prsent ;

il menace positivement :

Dans peu d'annes, on verra un grand clat de ce


feu querenferme sans l'touffer. (3) Les rformes
l'on
ont la fureur et la rage dans le cur et c'est ce qui :

fortifie la haine qu'ils avaient pour l'idoltrie les pas- :

sions humaines sont de grand secours aux vertus chr-


tiennes. Sur de tels propos, Bossuet a bien le droit de
lui demander si ce n'est pas l souffler la rbellion.
Mais Jurieu s'emporte et maintient ses principes,
quoique son adversaire lui oppose ce que saint Paul
crit sur la charit, qui est la source de toutes les ver-
tus chrtiennes. On n'obtient rien d'un furieux par la

raison : plus il a tort, plus il s'entte. Jurieu conclut


plus qu'on ne lui demande :

(1) Pa^'C 331.

(3j P. 390.
CHAPITRE V 1-7

Nous ne nous une honLc des dcisions de nos


faisons pas
synodes, qui ont soutenu qu'on est en droit, pour dfendre la
religion, de faire la guerre son roi et sa patrie (1).

Voil le ^^i-aiid aveu hicli. Quel besoin a-t-on inainie-


uant de preuves contre le protestantisme ;et quoi lui

sert d'avoir pilogue sur une (question de fait, quand il

proclame enfin firement les maximes qu'il s'indignait

qu'on ost lui reprocher? Ici du moins on n'accusera pas


Jurieu de dissimulation. Il reste savoir si un gouver-
nement avis ne doit pas prendre ses prcautions con-
tre des sujets de ce caractre. Le mieux sans doute serait
de ne pas les irriter, mais aprs cela, de les dsarmer.
Car, dans le seul Jurieu, il y a plusieurs insurrections et
plusieurs rvolutions en germe. Nous ne parlons plus
des intrts de la vraie religion : car il faudrait savoir
si les catholiques n'avaient pas droit d'tre protgs
contre des rformateurs si agressifs.

Quant au droit politique, Jurieu avait aussi ses maxi-


mes, (juil exposait avec non moins d'assurance et de
hauteur que ses principes religieux.
A quoi bon l'interroger sur les droits des catholiques?
Ne savons-nous pas (jue le [)apismo est l'idolAtrie, et
(jue lepape est l'Aiiteibrist ? C'est tout dire, et piels
sentiments peut-on attcntlre de Jurieu l'cgurd d'objets
et de personnes si abominables ? Qu'on le laisse faire
seulement, et il n'en restera bientcH plus rien. Il nous
a mis dans la confidence de sa fureur et de sa rage.
Les destructions du seizime sicle ne |)araitront qu'un
jeu en comparaison de ce qu'A nous reserve. Son zle
religieux, accru par la vengeance, nous fait entrevoir

(5) p. 30.
1-JS HOSSUET KT LE PROTESTANTISME

de liMTibles excLiiions, quiind son pouvoir galera ses


haines.
Et le pouvoir ne lui manquera pas, s'il parvient
raliser ses thories. Car son service, il aura la mul-
titude qui est, selon lui, le souverain, et dont il sait

chauter les passions.


La doctrine de la souverainet du peuple, qui, dans
les critsde Jurieu, a scandalis Bossuet, n'tait pas,
cette poque, une nouveaut. Le seizime sicle, par
la plume hardie de ses publicistes, avait mani en
diffrents sens la question des droits respectifs et rci-
proques des rois et des peuples. Languet (ou Junius
Brutus), dans son trait intitul VindicicC contra tyran-
nos (1581), avait soutenu que les rapports entre un roi
et son peuple reposent tous sur un pacte fait entre le

prince et ses sujets, qui est tel que si le prince viole


le contrat, il cesse par cela mme
de rgner, et que
le peuple rentre dans son droit primitif de disposer du
pouvoir sa volont. En dfinitive, la souverainet
appartient de droit naturel au peuple.
Grotius, dans son livre de Jure BelU et Pacis (1625),
qui est un grand trait fondamental sur le droit natu-
rel,admet en principe que le gouvernement drive d'un
contrat social, et que c'est dans le peuple que rside
la souverainet mais une fois qu'il l'a aline expres-
,

sment ou tacitement, il n'en peut plus rclamer


l'exercice.
Jurieu reconnat et le pacte fondamental et la sou-
verainet du peuple ; mais il ne croit pas que celle-ci

soit jamais dtruite. Il appartient donc au peuple de


de dposer son gr ceux qui il doit obir.
faire et
Et (consquence norme do sa souverainet) il n'a Jamais
CHAI'ITRL V 120

besoindii .soumettre ses actes l'autorit de la raison. Il

faut bien, dit Jurieu, qu'il y ait un pouvoir qui n'ait


|)as rendre compte de ses rsolutions.
Kn mtaphysique, cette opinion est incontestable,
bien qu'il soit raisonnable de protester au nom du bon
sens contre tout pouvoir irresponsable et contre l'-

viction de la raison dans les choses humaines. Mais


(l'autre part, il faut que toutes les affaires se termi-
nent, et elles ne peuvent avoir de fin que si elles sont
tranches en dernier lieu par un pouvoip aprs lequel
il n'y ait plus d'appel. C'est en ce sens que la .souve-
rainet du peuple est la dernire loi, et ciue le dernier
mot doit lui appartenir. Ceiendant il ne s'ensuit pas
qu'elle puisse tout faire lgitimement : car la justice et
la raison conservent toujours leurs droits.

Hossuet ne se r(''sij:nepascette j^oliticiue tranchante.


(|ui fait de la volont d'une multitude toujours impar-
faitement claire la loi suprme des tats, de la reli-

gion, de tout ce (|ui intresse la socit. 11 place plus


haut (jue le peuple l'origine de la puissance, comme
celle de toutes les vi'its. Il n'existe qu'un matre sou-
verain et qu'une lumire infaillible. C'est Dieu qui fait

les souverains, (|ui il communitjue sa puissance,


pour e[i user, comme il laii hii-mme, pour le bien du

monde. Si Jurieu prtriid ipie, chez les Isralites, c'est

le peuple (jui a tabli des rois, Bossuet, l'histoire sainte


la main, lui montre ipie c'est par l'ordre de Dieu que
Samuel a con>aer Saul, le premier roi; (jue le second,
David, a re(;u .son titre de la mme aul<:)nl ; (|u'il n y a
eu aucun pacte pour tablir la royaut, mais que le
droit ilu irgnc a t dlini par une sorte d'ordonnance
divine, et (|u'il n'a jamais t dit (|ue le roi |)erduit son
130 BOSQUET ET LE PROTESTANTISME

titre en contrevenant la convention ;


en un mot, que
la royaut est donne sans condition et sans retour que ;

Dieu seul se rserve de la retirer lorsqu'un roi est


l'prouv par lui. Bossuet n'a jamais vari au sujet de
cette royaut thocratique, et non pas plus dans sa Poli-
tique tii^e de T criture sainte que dans ses Avertissements
aux ou dans ses discours historiques. Ce
protestants,
n'est toujours qu'une mme doctrine conue tout d'une
pice, et applique selon les circonstances et en raison
des dispositions des Etats qu'il considre. Car Bossuet
n'est pas un philosophe, un Platon ou un Aristote, qui
organise dans son esprit et dans son cabinet, une socit
et un gouvernement idal :compte del ralit,
il tient

de l'exprience, et ne raisonne d'une manire absolue


que par rapport Dieu, qui est toujours le mme, quoi-
qu'il supporte des varits infinies dans les choses
humaines. Mais un principe demeure : c'est la toute-

puissance, la sagesse infinie, la volont insurmontable


de Celui qui gouverne tout.
Que ces ides sont loignes del politique de Jurieu
et des autres philosophes protestants, dont il se trouve
l'organe en son temps et sera souvent l'inspirateur dans
les sicles suivants ! La politique que nous appellerons
provisoirement protestante, puisqu'elle est ne au xvie
sicle dans le du protestantisme, et qu'elle a rgn
sein
avec lui en Angleterre sous Cromwell, est purement
humaine et philosophique, en dpit des liens accidentels
(jui la rattachent aux souvenirs bibliques : elle pouvait
natre dans les esprits des philosophes sans aucune
notion de Dieu ; elle ne tient de la religion qu'un certain
langage figur, enthousiaste, parfois fanatique on y :

invoque des noms tirs de l'criture sainte on y pro- ;


CHAPITRE V l.tl

fre des paroles Icrrilianies, piir imitation des crivains


hbraques; mais on y raisonne habituellement sur des
thories et axiomes d'cole et tout le droit est simple-
;

ment profane : souverainet du peuple, pacte social,


droit l'insurrection, magistrats subordonns la
volont populaire, etc. I/aihisme parfait s'accommo-
derait sans peine avec toutes ces doctrines et ces prati-
ques ; elles ont t professes et le sont encore par des
esprits pour qui la relif^ion n'est qu'un mot, et un mot
malsonnant.
Bossuei no pouvait s'y mprendre : le triomphe des
doctrines politiques de Jurieu devait tre la ruine de
tout ce qu'il vnrait, croyait, aimait ; c'tait l'avne-

ment d'un ordre de choses nouveau, o il ne voyait plus


rien qui put satisfaire sa conscience : c'tait l'abolition
de l'autorit de l'Eglise, del royaut, de l'ordre public,
de la morale mme : c'tait l'homme avec ses passions
substitu Dieu partout, et un retour de la socit au
paganisme antique, ijuil ne concevait qu'avec horreur.
Ce ne fut donc pas sans une profonde motioti (ju'il
dut crire ce Cinquime Avertissement, o. il sonda jus-
qu'au fond l'abme o les thories de Jurieu entranaient
la socit chrtienne, et cette exposition sans dguise-
ment des doctrines les plus opposes aux siennes : car
le tninistre emportait, dans les plis de son lo(|uence
rvolte, l'obissance des sujets, la constitution de
l'Etat, certains devoirs de la vie prive, et jusqu' la loi

fondamentale tlu mariage. Si les cons(|uences lgiti-


mes, ncessaires du protestantisme taient telles que li*

ministre les montrait, de iiuelles forces fallait-il >'ar-

nier pour combattre sans retard les progrs d'un si


redoutable Ilau ? Hossuet avait entrevu depuis long-
BOSSUKl Kl LK fllUTKiSI ANl ISMB. 10
\?)'l nOSSUET 1:T m: IMlOTESTANTISMli

tftnps le daiiiiCi' maintenant ce tlan*;er hlouis.sait. il


:

crevait les yeux. Et .lurieu demeurait i^iorieux et


menaant du fond de sa retraite en Hollande.

Dfense de l'Histoire des Variations


contre Basnage.

Un nouveau ])ersonnage va paroitre,


T'crit Bossuet, s'adres-

sant toujours aux prtendus rforms


on est las de;

M. Jurieu cl de ses discours emports; la rponse que M. Burnet


avoit annonce en ces termes Dure rponse quon prpave
:

M. de Meaux, est venue avec toutes les durets qu'il nous a


promises; et s'il ne faut que des malhonntois pour le satisfaire,
il a sujet d'tre content: M. Basnage a bien rpondu son
attente. Mais savoir si sa rponse est solide et ses raisons sou-
tenables, cet essai le fera connotre. Nous reviendrons, s'il le

faut, M. Jurieu o l'on m'avertit qu'il rpand sur


: les crits
moi tout co qu'il a de venin, ne sont pas encore venus ma
oonuoissance je les attends avecjoie, non seulement parce que
:

les injures et les calomnies sont des couronnes un chrtien


et un voque, mais encore comme un tmoignage de la
faiblesse de sa cause (1).

Le nouvel athlte qui entrait en scne, Basnage, tait


aussi un Franais rfugi en Hollande. N Rouen,
o il exera les fonctions de ministre, il avait fait ses
tudes Saumur, sous le savant Tanneguy du Chtcl;
il avait vcu Sedan en familiai'it avec Jurieu, (lui

l'unissaient des rapports de famille : car celui-ci tait


petit-filsdu fameux Pierre Dumoulin, dont Basnage
pousa la petite-fille. Ce fut partir des perscutions
de 1685, que Basnage quitta sa patrie et se retira en

(l; Tome XV, |). 1'K


CHAPITRE V 133

Hollande, o il devint pasteur de l'glise wallonne de


Rotterdam. Son grand savoir et les mrites de son
caractre le firent apprcier du grand pensionnaire
lleinsius, qui lui confia des ngociations difficiles. En
somme c'tait un homme avec (jui l'on pouvait dis-
cuter, soit de vive voix, soit par crit. Quoique son zle
et son rudition l'galassent .lurieu, sa controverse
tait d'un autre genre et d'un autre ton; il tait plus
digne que lui de se mesurer avec un adversaire tel que
liossuet, et il mmoire moins fcheuse
a laiss une
que celle de Jurieu, sans tre moins recommandable
par l'importance de ses travaux, dont plusieurs sont
toujours en honneur, comme son Histoire rf^x Juifs.
Mais n'est-ce pas dans ce livre que Voltaire a puis
une partie de son rudition contre les Juifs; rudition
si fortement rfute par abb Gune dans ses Lettres
l

de quelques Juifs ?
I/ardcur de son protestantisme l'entrana rfuter
avec violence VHistoire des Variatioiuf ; et c'est ainsi
(|u'il s'attira une rponse qui ne peut pas compter parmi
ses titres de gloire. D'abord c'tait une malheureuse
cause plaider t|ue celle de l'innocence (\er^ protestants
dans les guerres de religion. La sagesse aurait conseill
leurs dfenseurs de garder le silence, apr^i le formi-
dable acte d'accusation (jue l'auteur de VHistoire des
IViriVi/jo/iA- avait dvelopp contre les chefs de lu Rforme,
les ministres et tout le parti. Plus cet crit tait acca-
blant pour eux, plus ils s'obslinait^nt en vouloir
dtruire l'ciVct. .Ma. s il aurait falln i -"soir rtTacer les

preuves, que Hossuet manicrc


avait am di'

rendre leur thse insoutenable. Leur persvrance au


moins a fait des prodiges on entend encore dos hommes
:
134 nOSSUET ET LE PROTESTANTISME
dv poids maintenir cette assertion plus (jne paradoxale,
que Bossiiet a calomni en ce point les chefs et les minis-
tres de la Rforme. Mais autant ils ont fait d'etVorts
pour branler son autorit, autant de fois il a confirm
ses accusations par une argumentation laquelle il
semble qu'on ne peut rien rpondre, moins de prou-
ver que toutes les pices qu'il cite sont fausses, tous les
tmoins et tous les historiens menteurs. 11 alini, dans la
controverse, par rduire les Jurieu et les Basnage, non
pas nier l'intervention de la religion comme cause
principale dans les actes sanglants du xvie sicle,
guerres civiles et assassinats ; mais justifier ces actes
par des maximes qui n'ont rien de communavec
l'vangile, et en prendre la responsabilit pour leur
parti. Qu'ils rpliquent tant qu'ils voudront par des
accusations de mme nature contre le parti catholique
(et les exemples ne manqueront pas dans ce sicle tra-
gique), il restera toujours cette diffrence entre les
deux partis,que l'Eglise catholique, dans son ensemble,
n'a jamais approuv par des principes de religion ce
que les ministres et des synodes entiers ont lou comme
des uvres saintes, la guerre civile et les meurtres par-
ticuliers. S'il s'est trouv, parmi les catholiques, des
esprits pervers, qui ont glorifi des actes abominables,
ce n'est point en vertu de dlibrations officielles rev-
tues de l'autorit de l'glise ; et Bossuet avait le droit
de montrer l'esprit de rvolte et de violence comme
hautement consacr par des assembles ecclsiastiques
dans le sein de la Rforme. Ce n'est pas dire qu'en
d'autres temps les protestants aient manifest le mme
esprit l o ils ont t les matres et l'on ne prtend
;

pas que, dans le? Etats o ils ont tenu le pouvoir politi-
CHAPITRE V 135

que entre leurs mains, ils aient t des sujets phjs


rebelles (jue les autres, ni qu'ils se soient soulevs contre
leur propre domination ; mais la question n'est pas l :

il s'aj^'it (le savoir s'ils se sont attribu le droit


d'imposrT, partout ou ils Rforme par la
l'ont pu. leur

force, et c'est ce dont on ne peut douter. Aprs cela,


(ju'ils proclament tantciu'il leur plaira leur respect pou
la libert de conscience des autres.
En elet, Basnaje oppose firement l'intolrance des
tals catholi(|ues la libert dont on jouit dans les pays
protestants : L'hrtique, dit-il, n'a pas besoin d'dits
pour vivre (;n repos dans les Etats rforms... On est
tranquille (juand on vit sous la domination des protes-
tans (1); ajoutons, et qu'on est soi-mme en rvolte
contre l'glise romaine.
11 est bien vrai (lu'on allfrue l'exemple de Servet et
des autres, que Calvin fit bannir ou brler par la rpu-
bli(iue de Genve, avec l'approbation expresse de tous
les partie (2) . Mais Hasnage a rponse cet exemple:
Un ne pmt reprocher Calvin *i\io la mort d'uu seul
homme, ipii estoit un impie Masphi'mateur ; de le
et i'U lieu

justilier, on avoue <}ue c'estoit l un reste de papisme.

C'est Jurieu (jui avait imagin cette belle rponse,


(|ue Bastiage lui a emprunte :

C'est une invealion admirable, ri''i)lique Rossuel, d'attribuer


an papisme tout ce qu'on voudra blmer dans ('aIvIu. Car cet
lirlii|ue tait si plein <le rompluisano |)Our la Papaul**,
(|n')i ipi'!jue prix tpie r.- ft il en voul<>ii i.nir quelque chose?

Mais (Ml ahandonnant ce^ cirantes dfaites, il fau-

U) Iff'f. *if t lliiioire des tanalwirn, n* 111, tome XV, paiic 4'.<^.

() Tome XV. p. 4Ul.


l)(> HOSSUET I:T le PROTESTANTlSMi:

draii savoir si, en etet, dans les Etats protestants,


non infects do restes de papisnae, les hrtiques jouis-
saient d'une si parfaite libert. Et quand tous les hrti-
(jues, quels qu'ils fussent, se tolreraient mutuellement en
h.iinedu papisme, encore serait- il vrai que cette tolrance
ne s'tend pas jusqu'aux catholiques. Le catholicisme
n'est pas du nombre des hrsies que l'on supporte.

Quoi ? demande Bossuet (1), la Sude s'esl-elle relche de


la peine de mort qu'elle a dcerne contre les catholiques ? Le
bannissement, la conliscalion et les autres peines ont-elles cess<''
en Suisse ou en Allemagne, et dans les autres pays protestants?
Les luthriens du moins ou les calvinistes ont-il rsolu de s'ac-
corder mutuellement le libre exercice de leur religion partout
o ils sont les mati-es ? L'Angleterre est-elle bien rsolue de
renoncer ses lois pnales envers tous les non-conformistes ?
Mai^^ la Hollande mme, d'o nous viennent tous ces crits,
s'est-elle bien dclare en faveur de la libert de toutes les sec-
tes et mme de la socinienne ?

Nous qui crivons la fin du dix-neuvime sicle,


n'aurions-nous rien ajouter sur la rigueur avec laquelle,
tout rcemment encore, plusieurs grands tats protes-
tants proscrivaient le catholicisme ? Que veulent donc
dire ces fires dclarations sur la libert religieuse dont
les dissidents pouvaient jouir dans les pays protes-
tants, sinon qu'en efifet le protestantisme supportait le

protestantisme, et rien autre chose ? Il n'y a pas lieu

de tant vanter cette tolrance.


Mais sur quel principedonc cette tolrance imaginaire
tait-elle fonde ?

Les reforms, dit Bossuet (2),prononcent sans restriction


(^u^' le prince n'a aucun droit sur les consciences, et ne peut

il; T. XV, 1. 49;}.

(2, T. XV, |i. m.


CHAPITRE V \M
faire des lois pnales sur la religion ce n'est rien de l'exhor- :

ter H la clmence on le flatte, si on ne lui dit que Dieu lui a


:

entirement li les mains contre toutes sortes d'hrsies et ;

que loin de le servir, il enlrojirend sur ses droits, ds qu'il


ordonne les uKjindres peines pour les lprimer. La Rformo
inonile toute la terrf d'crits o l'on tablit cette maxime,
comme un des articles les plus essentiels de la pit; c'est o
alluil natnrelN-mtml M. .lurifu, aprs avoir souvent vari sur
culte matire. Pour M. Hasnage, il se dclare ouvertement, non-
seuli'm;nl en cet endroit, mais par tout son livre: telle est la
r},'le qu'il irlend donner tous les Etats protestants...

Voil au moins une doctrine de toli*ance aussi hau-


tement aftirme (}u'elle est importante et ma^^manime ;

il ne reste plus (ju'une remarque faire; c'est (ju'on ne

prononce cette interdiction de svir (lue pour la


France et les Etats catlioli(iues (luant aux protc^^tants, :

ils feront llchir la v>^\c autant cju'il leur plaira, et


contre qui bon leur semblera.
Bossuet, j)lus sincre, ne l'admet aucunement en
thorie : c'est un des reproches les plus ^^raves qu'on
ne cesse de lui adresser. Il se tient fermement la doc-
trine consacre pas les Kcritiires saintes : les opinions
et les pratiques de tolrance absolue, tablies par la

philoMjphie moderne, sont contraires sa conviction ;

et peut-tre convient-il mdiocrement au.x protestants


(le le lui reprorher, puisqu'ils se sont tenus si peu,
dans la pratique, leurs propres principes.
Non ; il ne croit nullement les princes dsarms h
l'j^aril des hrsies; il ne leur permet mme |>;-> d'

s'en dsintresser.

u Ondisnii Chasse le blasph'iu.ii>;ir du


ii.iiis l'ancienne loi :

camp, i tul Israt'l l'accable a coups d pn'rr.


i|iit' Nabu-

rhodotiosor t>st lou pour avoir prononc dans un 'dit solen-


138 BOSSIET ET LE PROTESTANTISME
uel : (Jiic toute tautiuc (/iti blasphcmerd contre le dieu dr Sidrnr,
Misacet AOdenago, prisse, et uue la maison des blasphmateurs

soit reiversce.

Aprs avoir cit ces textes de Vancienne loi, abolie


par les ministres protestants, il ajoute avec ironie que,
selon eux. Jsus-Christ aretranchde la puissance i)ul)li-

de cette puissance qui faisait craindre aux


(jue la partie
blasphmateurs la peine de leur impit... Que le
blasphme, dit-il, est privilgi! Que l'impit est heu-
reuse (1) ! 11 se croit donc oblig de remettre sous les
3'eux des princes leurs droits et leurs devoirs contre
toute atteinte l'orthodoxie et la pit. C'est ce qu'il
fera en maint endroit, et notamment dans le sermon sur
l'Unit de l'Eglise et dans la Politique tire de l'Ecriture
Sainte. Telles sont les opinions qui font attribuer
Bossuet par les protestants le caractre de perscuteur,
et qui mettent en opposition flagrante avec l'esprit
le

philosophique de la socit moderne. Nous ne le don-


nons pas pour plus philosophe qu'il n'est ; mais on doit
considrer aussi contre qui il raisonnait, et si ses adver-
saires se montraient, dans la pratique, plus philosophes
que lui. C'est particulirement devant la cour d'Angle-
terre et devant celle de Prusse qu'il faudrait dbattre
fond ces questions.
Bossuet a sans aucun doute approuv les mesures
tyranniques prises contre les rforms en France ;

mais qui les a combattues, hormis les intresss eux-


mmes?
Une lutte gigantesque tait engage en ce temps-l
dans toute l'Europe entre le catholicisme et le protes-

(l) T. XV, p. 49;?.


CHAPITltK V 139

tantismo. La rvocation de l'dit de Nantes avait sem


i'Kurope. et surtout les tats du Nord, d'ennemis fu-
rieux de la du catholicisme. Le parti protes-
France et
tant, gPclce l'Angleterre et Guillaume III, obtint
l'avantage mais tout ce qu'on en peut dire, est qu'il
;

gaj^'na l'avantage des armes, et plus encore de la politi-

(jue, au moins par les rsultats (juant la bont de la :

cause, elle est au moins ilouteuse.


Le catholicisme, abattu dans la personne de liOUis
XIV, tait-il moins digne d'estime que le parti vain-
<iueur, (:'est--(lire (jue (luillaume III dtrnant son
oncle et son beau-pre /

Quant Bossuet, les circonstances et les vnements


ne pouvaient le faire varier : il pienait plus haut ses
inspirations; et sa prudence ne consistait qu' faire
toujours ce (jui lui paraissait conforme la volont de
Dieu, et la foi de l'I-^glise romaine, (jui formait le

fond de sa conscience, avec son zle pour la monarchie.


Donc il ne douta jamais ni que le roi n'et le droit
de rvoquei* un dit man de la puissance royale; ni

(ju'il ne dt cherchei* ramener les hrtiques l'or-


ihodoxie, et interne [jar la contrainte ; ni ijue le devoir
des protestants du royaume ne fut de se sou(neitre ;

et que toute l'sistance arme de leur part ne ft un


crime contre le droit divin et humain.
De telles maximes ne sont certes pas en faveur dans
l'esprit moderne mais nous devons les avouer en son
:

nom, puisqu'il n'aurait pas hsit, mi'^mi sans tre


press, les proclamer et les dvelopper hautement.
Nous ne parlons en ce moment que de la thorie; (juand
nous parlerons de la pratique, nous verrons ce qu'il en
faut penser.
140 BOSSUET ET LE PROTESTANTISME
Le cinquime Avertissement n'est gure qu'une ner-
gique rfutation de tous les arguments par lesquels les
ministres Jurieu et Basnage, et autres encore, s'el-

lorraient de lgitimer la rsistance contre l'autorit du


roi.

Ils prtendaient mme trouver dans l'histoire eccl-


siastique exemples qui prouvaient que TEglise
des
catholi(iue n'avait pas toujours t ennemie de la rsis-
tance, et que les protestants pouvaient s'autoriser
d'exemples emprunts au catholicisme. C'est ceque Bos-
suet se donne la peine de rfuter fond.
Ces exemples invoqus par Basnage sont au nombre
de trois (1). C'est celui de l'empereur Julien, surnomm
par les chrtiens V Apostat, et qui fut tu, a-t-on dit, pai*

un soldat chrtien, en haine des maux qu'il faisait souf-


frir celui de l'empereur Anastase, contraini
l'glise ;

de se renfermer dans son palais contre les fureurs d'un


peuple soulev et celui des Armniens, qui. tour-
;

ments par Chosros, se donnrent aux Romains. Sur


chacun de ces exemples, Bossuet dveloppe une argu-
mentation trs forte, appuye des plus solides tmoigna-
ges, et qui rduit nant la thse protestante, savoii-
que l'Eglise catholique n'a pas eu plus de scrupule que
les glises rformes pour se soulever contre les princes
hostiles sa foi.
D'abord il nie que ces soulvements, quels qu'ils
soient, aient jamais reu l'approbation de l'Eglise en
tant qu'glise, et ainsi Ton n'y pourrait voir que des
actes de particuliers sans aucune conscration dogma-
tique. Ensuite il dmontre que ces exemples en eux-
mmes sont faussement allgus.

(1) ToDie XV, page 494.


CHAPITRE V 141

Pour la mort de aucun lmoignaj^e


Julien, il n'existe
dij^nc (le foi (ini autorise l'imputation du meurtre do
ce prince un soldat chrtien (1;. La tradition (jui a
rpandu cette ail^^cation n'est qu'une fable, ce que Bos-
suet prouve par une discussion trs savante des ori-
ines de ce bruit calomnieux.
Pour la rvolte contre Anastase, il explique paifaitc-
ment que, si elle a t attribue au patriarche Macdo-
nius et au clerg de Constantinople, c'est pai* un
ennemi dclar du patriarche, qui voulait le faire chas-
ser de son sige, ciuoi il a russi (2).

Kntin en ce qui regarde les Armniens i3), il expose


les raisons politiques en vertu desquelles les Pei's-

Armniens, sujets du r(yaume de Perse, avaient plei-


nement donner Tempereur Justin, si la
le droit de se
domination romaine leur convenait mieux que celle du
roi de Perse.
Il n'y a donc rien de commun entre ces faits et ceux i|ue
\ Histoire des Variations a la charge, non
mis justement
seulement de l'esprit de la Rforme, mais des ministres
dlibrant en .synode et prescrivant la prise des armes
comme lgitime et sainte contre le roi de France et les
reprsentants de son autorit ; doctrine qui se trou-
vait encore, au moment o Hossuet crivait, conlirme
par les meilleures plumes du parti ; et il nomme
Hayle, Burnet, Jurieu et hasnage(4).
Il profite de cette controverse pour rappeler, sur la

matii'e de l'obissance et de la fidlit due par les

(l) Toiiir XN .
|.497-.'<)1.

(8) T. XV. |.. iwi.


(3i Pa|e&tr;-:,(8.
(4) PafeSlUcl suiv.
\\\! BOSSUET ET LE PROTESTANTISME

sujets, on dpit de leui's mcontentements relipjieiix, la

doctrine constante de l'Kglise, expi'ime dans les

termes les plus formels par saint Augustin, qui invoque


l'exemple mme de Jsus-Christ (1) : >e voulez-vous
pas, dit le Sauveur
ceux qui rengau;ent rsister

aux ordres des magistrats, que je boive le calice que


mon Pre ma prpar ?

Il leur prsente, dit saint Auynstin, le calice qu'il a pris; et


sans leur permettre autre chose, il les oblige la patience par
ses prceptes et par ses exemples.
pourquoi dit le mme pre , quoique le nombre de
C'est
ses martyrs ft si grand, que s'il avait voulu en l'aire des
armes, et les protger dans les combats, nulle nation et nul
rovaume n'et t capable de leur rsister , il a voulu ipi'ils
souirrissent, parce qu'W ne convenoit pas ses enfants humbles
et pacifiques de troubler l'ordre naturel des choses humaines,
ni de renverser, avec l'autorit des princes, le fondement des
empires et de la tranquillit publique .

Basnage n'tait pas, avec Jurieu, le seul ministre


protestant qui se ft promis de faire expier l'auteur
de VHistoire des Variations ses attacjues contre l'esprit
de mutinerie des rforms. Le ministre anglican Bur-
net, qui Bossuet avait emprunt le fond de l'histoire de
la Rforme en Angleterre, ajouta ses invectives celles
de ses confrres, et s'attira galement une rplique qui
dut lui faire regretter d'avoir pris la plume (2). Il eut
l'imprudence surprenante de vouloir donner l'vque
de Meaux une leon sur les institutions monarchiques
de la France, et se fit redresser avec une svrit bien
mrite.

li; V. r.(M;.
ri) T. \V, p. :)43-suiv.
( IIAI'ITRK V 143

Mais ce ne \ iolonces commises par


fut pus t(jni. I. .-

les puritains en Kcosse, et que Hurnet essaya de pallier


ou do justifier, donnrent lieu une sorte d'appendice
ou de complment, (jui ne mit que trop en lumire la
fureur des passions anarchiques, dcores de prtextes
reli^ieux, dans le royaume de l'infortune Marie Stuart ;

et d'ex'mplt' en exemple, on \ it encore la conduite


la fois barbare et hypocrite des chefs de la Rforme en
Allemagne (II.

Ainsi les apologistes des guerres de religion ne gagn-


rent rien la controverse qu'ils avaient souleve ; et
tout ce que Bossuet n'avait pas dit dans son flistoire

(tes Variations, fut mis sous les yeux du public dans la


Drfcnsr, de ce livre. Si tout ce qui porte le nom de pro-
lestant a conserv, de sicle en sircle, un ressentiment
inela(;al)le contre Tvque de Meaux, il faut avouer
(jue l'oubli de leur part dpasserait de beaucoup ce
(ju'on peut attendre de vertus chez les partis religieux,

et que leur haine, si elle n'est pas absolument fonde


en quit, n'est du moins j)as sans sujet. Ils pourraient
cependant s'apaiser, en songeant (|u'ils ont largement
pris leur revanche sur la renomm^'cde leur grand accu-
sateur, et (ju'aujourd'hui la plupart des esprits qui se
piquent de libralisme, sont devenus autant (ju'eux-
mmes ennemis de Hossuet, (ju'ils se gardent bien
les

dt; lire, comme si ce grand homme n'avait t <|u'un


calomniateur acharn, lorscju'il a mis en lumire tles
vrits aux(iuelles ne peuvent rsister les juges de bonne
foi. I.a cause qu'il dfendait, et qui tait celle de son
Kglise, n'tait pas moins sacre jwur lui que pour eux

(1; T. XV. I.
wx\t\ sm*.
r'l HOSSUKT iri' 1,H rnOTESTANTISMH
celle (le leur parti. (M, valait hicn (ju il s*expo>iU pour
elle a des haines (jue sa conscience l'obligeait de braver.
Les outraj^es dont ils l'ont charg, de son vivant, dans
leurs crits, devaient lui faire i)rvoir ce que sa
mmoire pouvait attendre d'eux, (|uand il ne serait plus
|)reent pour leur rpondre.

Sixime Avertissement aux Protestants.

La controverse sur les faits historiques avait un

moment interrompu le combat singulier entre Bossuet


et Jurieu. Celui-ci n'avait cependant pas perdu son
temps. L'vque de Meaux, comme il l'avait promis,
rpondit par un sixime et dernier Avertissement aux
sixime, septime et huitime lettres du ministre, ds
qu'elles furent parvenues sa connaissance (1690) (1).

Tableau du Socinianisme de M. Jurieu; et


J'ai vu, crit-il, le
la sixime o ce ministre attaque ma personne, est
lettre,

tombe depuis peu de jours entre mes mains. Par la divine


mist'ricorde, je ne me sens aucun besoin de rpondre des
calomnies qu'il m; jjcut croire lui-mme....

Recueillons au moins un chantillon de ces injures.

Dj ou ue trouve, dans sa sixime lettre, que les h^uo-


((

rances de ce prlat, ses vaines dclamations avec les comdies


|u'il donne au public-, et (juand le style s'lve, ses fourberies,

SCS friponneries, son mauvais cur, son esprit mal fait, l)aiss
et par son grand ge qui passe soixante-dix ans, ses
affaibli
violences qui lui font mener les gens la messe coups de barre,
sa vie qu'il passe la cour dans la mollesse et dans le crime ;

(1) uvres, t, XVI. |). 1.


:

rHAPFTRE V 145

(car on pousse la calomuiu tous ces excs) : et tout cola 'st


couronrit" par son hypocrisie, c'esl--dirc, comme on rexpli|ue,
par un faux semblant de rvrer des mystres qu'il ne croit pas
dans son cur (l).

Quel dut tre le sentiment de Bossuet en transcri-


vant ces prodigieux outrages? Mais on sent bien qu'il
n'en fut gure mu. Son cur tait au-dessus de ces
choses-l, ce qui n'empche pas que ceux qui connais-
sent Bossuet en sont stupfaits. Mais laissons Jurieu
la honte d'avoir publi de pareilles normits c'est une :

lourde charge pour son caractre et pour sa mmoire.


Bossuet n'a certainement pas .song se venger d'in-
sultes si indignes; mais Jurieu les a payes par la lu-
mire que la controverse a rpandue sur les vices de ses
raisonnements, sur la frivolit de ses thories tholo-
giques, sur limpertinence de ses attaques, entin sur le

mauvais sens dont il a fait preuve dans toute cette


guerre de plume, qu'il a entreprise avec plus de pr-
somption que de capacit, quoiqu'il et toutes les appa-
rences de la science et de la pntration. C'est en etet
un homme qui a remu beaucoup de grandes questions,
mais avec plus d'audace que de maturit.
11 se vantait d'avoir port un coup foudroyant la

doctrine de Bossuet, en rvlant les variations de


l'Kglise catholi(|ue, plus tonnantes que celles des
glises protestantes. Selon lui. dans les trois premiers
sicles du christianisme, personne n'avait su ce (|u'it

fallait croire, par exemple, do la Trinili et de la grAce;

(Il PiBo 9. Cf. p. M, o il s'mil l'an rbapitrf df Jrira iatiliM


Fo' '
\ -^.
II- i-"!,

"|iie |our Uo>>ufl Im mime. Voir p. '.'S i tlosc nut Uossucl lil Ut Horl.
14fi BOSSUET ET LE PROTESTANTISME

(jL c't'sl l-dessus que purio le 6ixicn}C Avcrlisscmenl.

Kst-il vrai, comme Jurieu le prtend, (qu'avant le

concile de Nice, le dogme do la Trinit soit demeur,


selon son expression, informe^ de telle faon que ni les
docteurs derKglise de ces temps-l, ni les fidles n'aient
eu une ide nette des rapports des trois personnes di-
vines, ni de la gnration du Verbe, ni de son essence?
S'il en tait ainsi, cne serait pas seulement le dogme

de la Trinit qui serait demeur informe pendant trois

sicles, mais le christianisme mme.


Le but de Jurieu. en soulevant ces questions, n'est

pas seulement de mettre dans rembarras lauteur de


['Histoire des mais de favoriser le socinia-
Variations,
nisme. Car si ces dogmes ne sont pas, ds les premiers
sicles, bien dfinis dans IT^^glise, ils ne sont donc pas
fondamentaux, et l'erreur sur ce point n'est pas si
grave qu'on doive rejeter de TEglise ceux qui, comme
les disciples de Socin, professent des opinions opposes
l'orthodoxie.
N'et-il pas t personnellement intress, comme il

l'tait, dans les le grand


attaques du ministre Jurieu,
dfenseur de la romaine ne pouvait laisser passer
foi

impunment un systme qui branlait dans ses fonde-


ments la religion tout entire, et tendait faire croire
que, comme toute doctrine humaine, elle avait eu au
dbut des incertitudes, des ttonnements, des progrs
contraris, et ne s'tait constitue qu' l'aide du temps,
aprs avoir beaucoup vari dans ce qu'elle avait d'es-
sentiel? Jurieu affirme que les premiers docteurs de
que de pauvres thologiens, ne lisaient
l'Eglise n'taient
gure l'Ecriture, et ne pouvaient se faite une doc-
trine raisonne, ni sur les attributs de Dieu, ni sur la
CHAPITRE V 147

gnration du Verbe, ni sur les liens (\u\ uni.ssaient le


Pre iiu Fils, ni sur ki procession du Saint-Esprit. Ils
ne connaissaient mme pas bien l'immutabilit de
Dieu; et enfin c'est la philosophie contemporaine de
Jurieu qui a dfinitivement clair les esprits sur les
notions de corporalit, de divisibilit, de changement,
(|uMl faut absolument bannir de Tide de la divinit. En
rencontrant ces tranges thories chez son adversaire,
Bossuet n'hsita pas y appli(juer les qualifications

d'impit, de blasphme et de crime, et se crut oblig,


pour 1 dification des lecteurs, reprendre par la base
tout systme du ministre protestant, et dvelopper
le

sur ce sujet tous les principes non seulement de la


thologie chi'tienne, mais d'une saine mtaphysi(iue.
La discussion n'est pas seulernent svre, elle est di-
dacti(|ue, et au besoin sche et mme scolastique. On
ne saurait nier qu'en dpit du gnie de Bossuet. elle
parait souvent assez dure lire, et (ju'on croit assister
non seulement aux argumentations de l'Ecole, mais
tout ce (lue la mtaphy.^icjue peut prsenter de plus
subtil et (le plus abstrait. Mais aussi comment expli(|uer
avec loquence le dogme del Trinit; la distinctiorj
des personnes divines, avec l'unit; la manire dont le

rre engeiidre le Fils de toute ternit; la consubstan-


lialii et l'galit du l're et du Fils, avec les rapports
(le celui (jui (^ngendre celui (jui est engendr, et de
tous deux avec la troisime personne, le Saini-Esprii
qui procde de l'un et de l'autre; en un mot toutes ces
diflicultrs d'un mystre ou la raison humaine s'est tou-
jours rvolte? Si un homme tait capable de rpandre
une apparence de lumire dans ces obscurits impn-
trables, c'tait absolument Bossuet, c'est--dire celui
ItObbUtii hl LU l'HOlEdiA.Ml.sML. Il
148 BOSSU ET i:t lk irotestantisme

qui a cril, dans les Elvations .sur les Mystres, les mer-
veilleux chapitres de la seconde semaine, o nous pou-
vons nous imaginer que nous entendons au moins som-
mairement ce que l'auteur lui-mme dclare incompr-
liensiblc. Mais cette prodifieuse invention d'expressions
par laquelle Bossuet se joue, pour ainsi dire, dans les
lvations, entre les diflicults de l'claircissement d'un
mystre, il n'a pas jug propos de la dployer dans sa
discussion contre Jurieu; il s'est born dmontrer
l'absurdit de la doctrine de son imprudent adversaire
par des raisons tires de la mtaphysique et de la

thologie. En effet, Jurieu n'a pas craint de se perdre


dans ces abmes, pour montrer combien les docteurs
des premiers sicles avaient t incapables de s'en tirer
honorablement. Mais l'exposition plus ou moins fidle
de leurs sentiments il a ajout du sien c'est eux (jui, :

selon lui, ne savent ce qu'ils disent, mais le sait-il bien


lui-mme, quand il leur attribue certaines opinions?
Ainsi, rien n'est plus choquant que la manire dont
ildiscourt sur la gnration du Verbe, auquel il attri-
bue une double nativit, premirement avant tous les
temps, et secondement un peu avant la cration du
monde. Car c'est seulement par celle-ci que le Verbe
devient parfait. Jusque-l, il tait demeur enferm
dans le sein de son pre, comme un enfant l'est dans
celui de sa mre, o il existe de toutes ses parties, sans
que celles-ci Le Verbe est donc
soient dveloppes.
d'abord rest envelopp comme
une sorte de ftus (si
nous osons reproduire ces tonnantes images) et c'est ;

seulement par une seconde nativit qu'il est sorti, qu'il


s'est dvelopp, et qu'il est devenu une seconde per-

sonne, distincte de son pre. On tremble de se rendre


tJHAl'lTiCE V 149

ridicuhj ([uand un rpte de pareilles tictions mais on ;

se relev avec Bossuet pour demander si ce Verbe, qui


d'abord tait imparfait, tait Dieu, semblable a Dieu,
Deum verum de Deo vero ; s'il est par consquent une
personne de la Trinit, ^^ale son pre, et telle qu'on
doit concevoir le Fils : ou bien s'il n'est (|u'un fragment
de substance divine, arrach des entrailles de son pre;
si par consquent le Pre et le Fils sont quelque chose
de corporel, de divisible, de muable, c'est--dire
(}uelque chose qui n'a rien de la nature divine. Telles
sont les questions o l'on est entran par les clair-
cissements du ministre Jurieu sur le mystre de la
Trinit.
Mais quel avantage voyait-il donc s'engager en de
discussions? C'tait de prouver que les pre-
[)areilles

miers Pres de l'Eglise n'avaient rien vu dans le mys-


tre de la Trinit ; (|ue par consquent on ne pouvait
condamner les Anti-Trinitaires (lesSociniens), qui pro-
lilaient de toutes ces obscurits pour nier ce qu'il leur

l)laisait dans le dogme de la Trinit. On devait donc,


selon Jurieu, les tolrer, puisque l'Eglise, pendant trois
sicles, n'avait pas su mieux qu'eux ce qu'il fallait

croire de tous ces mystres.


Mais sur la question de fait. Hossuet ne convenait pas
de cette prtendue ignorance. 11 rapportait des textes
soit des I^^rilures Saintes, soit des Pres, (|ui avaient
bien su exprimer et la gnration ternelle du Verl>e,
et la distinction des personnes dans la Trinit, et leur
unit et leur parfaite galit dans la possession de:>

attributs divins, en dpit des dfaillances du langage


humain. H en prenait l'occasion dexpliiiuer la mlhcxlc
dont il faut se servir pour Iruduirt dans ce langage lea
ijO 1U)SSU1:T KT le PllOTESTANTlhME
ides de la plus luiule thologie, et il en donnait lui-
mme l'exemple.

u Le humain, dit-il (1), commence par les sens.


lancfafe
Ii0rs(iue l'homme s'lve l'esprit comme la seconde rgion,
il y transporte quelque chose de son premier langage ainsi :

l'attention de l'esprit est tire d'un arc tendu ainsi la compr-


;

hension est tire d'une main qui serre et qui embrasse ce


(ju'elle tient. Quand de cette seconde rgion nous passons la
suprme, qui est celle des choses divines, d'autant plus ((u'elle
est pure et que notre esprit est endiarrass y trouver prise,
d'autant plus est-il contraint d'y porter le foible langage des
sens pour se soutenir, et c'est })ourquoi les expressions tires
des choses sensibles y sont plus frquentes.

A ce sujet il commente loquemment quelques-unes


des comparaisons dont les Pres se sont servis pour
exprimer ces rapports des personnes divines, dont la
dfinition est si difficile, pour ne pas dire impossible
traduire en termes intelligibles, expressions qui ne
drogent pas pourtant la sublimit du mystre et ;

c'est l qu'il excelle :

Mais aprs tout si vous attendez parler de Dieu que vous


ayez trouv des paroles dignes de lui, vous n'en parlerez
jamais. Parlez-en donc en attendant comme vous pourrez, et
rsolvez-vous dire toujours quehjue chose qui ne porte pas
o vous tendez, c'est--dire au plus parfait. Dans cette faiblesse
de votre discours, vous vous sauvez, en songeant que vous
aurez toujours vous lever au-dessus des termes o vous sen-
tirez de l'imperfection, puisque dans rextrnie pauvret de
notre langage, il faudra mme s'lever au-dessus de ceux (^ue
vous trouverez les plus parfaits (:2).

C'est ainsi qu'il conclut tout ce discours, en opposant

(1) T. XVI. p. 44.


(2) Cf., p. 92,
CHAPITRE V l'il

aux mnlhourPu?e> expressions de Jurieu sur la prten-


due in^^'ulit du Fils l'gard du Pre, celles des Pres :

< Loin de le faire ingal, ils le faisoient en tout et par-


tout un avec lui aussi bien que le Saint-Esprit et :

afin qu'on prit unit dans sa perfection, comme on


1

doit prendre tout ce (|ui est attribu Dieu, ils dcla-


roient (jue t Dieu toit une seule et mme chose, une
n chose parfaitement une. au del de tout ce qui est un
< et au-dessus de l'unit mme.

au svre Jurieu, qui


C'est ainsi (juil faisait la leon
trouvait toujours blmer dans les Pres et dans tout le
monde, mais (jui ne trouvait pas pour lui-mme moyen
de se mettre l'abri des reproches d'impertinence et
d'inconsquence. Si le sujet n'tait pas si grave et si

difficile, on pourraitquelquefois se divertira voirrepren-


dn' ainsi un homme si prsomptueux et si prodigue
d'injures. On peut lire en particulier les articles VI. VII
et VIII f I), o l'auteur examine le reproche que le minis-
tre fait au concile de Nice d'avoir consacr l'ingalit**'

dans les Personnes divines, ce qui lui sert soutenir


(|ue les sicles prcdents n'ont pas connu l'galit
entre ces mmes personnes. Il y a l une rfutation des
arguments du ministre (jui serait passablement humi-
liante pour un jeune homme sans e.xprience.

Le ministre, dit-il (2), est donc convaincu d'avoircalomniiS non


<<

pas des docteurs particuliers, mais tout un concile leoum'-ni-


quo et encore quel concile ? Celui que les chrtiens ont tou-
;

jours lo plus rvrt^, et celui qu'on repoli expresst'^raent dans In


profession 1* foi des prt^lendus rformi^s. . .

Aprs une telle rfutation, et tant d'autres d'gaU'


(!ons(|uence, nous serions tonn que le ministrt .lu-

'-''''
(1) Fine 48; l'I |.3K'-
(8) H. Gl.
152 nOSSTlET F.T LE PROTESTANTISME
rieu et pu conserver (luelque considration dans son
Eglise, nous ne nous convainquions, par les discours
si

de quelques-uns de nos contemporains, qu'ils ont poui'


ses arguments la plus parfaite estime, et que c'est Bos-
suet qu'ils accusent de sopfiismes. O donc se trouvera,
dans le genre humain, la raison qui peut servir d'arbi-
tre entre les partis, s'il est toujours possible d'opposer
un non un oui, et rciproquement, selon la commu-
nion qu'on a pouse ds le dbut? Pour nous, i) nous
semble que, quand Bossuet a pouss jusqu'au bout une
de ses grandes rfutations, la cause est entendue, e1
qu'il faut plaindre celui qui ne se rend pas. Mais tandis

que nous crivons ces paroles, nous croyons entendre


derrire nous quelqu'un que nous devinons, qui les
retourne contre nous, et dit de nous en ricanant: Quelle
imbcillit ! quel stupide aveuglement! Laissons donc
dire, et poursuivons notre analyse sans nous laisser
intimider.

Donc le raisonnement de
ministre Jurieu, d'aprs le

Bossuet, trouve des partisans de l'arianisme et dans


les Docteurs des trois premiers sicles, et jusque dans

ceux qui ont rdig les canons du concile de Nice d'o ;

il s'ensuit videmment que l'arianisme n'est pas con-


traire aux fondements du christianisme, et que les ariens
peuvent tre reus dans l'glise (1).

Notre conscience nous a fait entendre depuis long-


temps qu'il ne convient pas un profane tel que nous
de dbattre fond de pareilles questions. Mais puisque
Bossuet adresse ses Avertissements tout le peuple des
protestants, il ne ddaignerait sans doute pas des lec-

i) Voir Art. TX. ji. r.2.


CHAPITRE V 153

tcurs de notre sorte ; et selon sa doctrine pfnrale, les


vrits reli^^MCuses sont faites pour r*tre entendues de
tous les gens de bonne volont. Aussi ne nj,'lige-t-il
aucune des ressources de son admirable plume pour
les leur rendre intelligibles ; et sa gloire est d'avoir su
persuader bien d'autres que des docteurs. C'est l ce
qui nous encourage nous approcherdes lumires qu'il
nous prsente si libralement, et nous dfier de ceux
do SCS ad\ersaires (jui n'ont pas les mmes dons pour
clairer les esprits du commun, et surtout de ceux qui
croient trancber les questions par des insultes adres-
ses un tel personnage. D'ailleurs nous ne prtendons
rien imposer personne nous indiquons les endroits
:

lire: qu'on les lise comme nous, et sans doute on y


trouvera le mmo intrt et les mmes lumit'res. Ftos-
suet n'est pas clair seulement pour (luoifjues lecteurs,
mais pour tous.
Enfin le rsum suivant du Sixime Avertissement est-
il assez-clair (1) ?

M. .Iiirieu est
l'uniciue ot l'incomparablo (jui, non content
le faire enseigner en termes formels tous les Pres des trois
premiers sicles sans en excepter aucun, la divisibilltti et
la iiiulabilit? de la nature divine avec l'imperfection et rin/'iraliti'

des personnes, ose dire encore dans sa sixime lettre de 1689.


qui" Ci', n'est pas l;\ une variation - .'lio .'i en ir.90. ;

(|ue l'erreur des an(ins i-sl une m philosophie <|ut n'


ruine pas les fondemens ;
que pour estre un peu
cette lh^oloKie.
tro| platonicienne, n' pass'ra jamais [)>ur hn''ti.|ue. ni mesmi>
j)(>ur (laugereusf dans un esprit sage tju'elle n'a jamais H*'*
;

condamne dans aucun concile ; que le concile de NiciV avoil


'xpressiMnent manpit^ dans son syndtole pi'il ne vouloil pas
'f)n<Iaint)i'r l'in(''t'alit.' ijui' I'-^ :mi-ii>fiv; f),,rii>iir< iv.M.^m niiso

(1) Page UX)-101. cr. t. IV. |). loi, il itrt'jM.s ii Ki.liarU Simon.
154 ROSSUET ET LE PROTESTANTISME
entre le Pire et lo Fils, et que loin do condamner la seconde
nativitr (lu'ils attribuoient au Verbe, ils la conlirnient ))arleur
anathme non-senlement ([ne cette doctrine n'avoit
: enfin
point t condamne, mais encore qu'elle n'toit pas condam-
nable, puisqu'elle ne pouvoit mme estro rfute par les cri-
tures.

Enfin, les dmonstrations dveloppes ixns ce Si xi hnr


Avej^tissement aboutissent cette conclusion :

On maintenant ce que c'est que ces insignes l'ni)on-


voit
neries que le ministre ne rougit pas de m'imputer et on voit ;

sur qui je pourrois faire retomber ce reproche, si je n'avois


honte de rpter des expressions si brutales, qu'au dfaut do
l'quit et de la raison une bonne ducation auroit sup-
primes (1).

Et nous, lecteur incomptent, mais attentif aux dis-


cours tenus de part et d'autre, nous nous demandons ce
que Jurieu a pour dmontrer que le dogine de la
fait

Trinit n'avait point t connu ou avait t malentendu


des docteurs de l'glise des trois premiers sicles, et
qu'en somme l'Eglise catholique avait autant vari
dans ses dogmes que les glises rformes. Nous voyons
de la part du ministre des assertions audacieuses, mais
aucune preuve qui n'ai t premptoirement rfute. Il
faut donc que les partisans de Jurieu apportent ses
discours une fol aussi aveugle que celle qu'il reproche
aux catholiques de porter aux dcisions de l'glise, et le
considrent lui seul comme une Eglise tout entire.
Il y a dj longtemps que nous avons observ chez eux

cette condescendance.

(le ({u'il y a de plus rare dans le sentiment do M. Jurieu,


(poursuit Bossuet) (2), c'est que cette bizarre thologie qu'on

(1) P. 101.
i'i) Sincme Avertissement, S' Partie, p. 102 et suiv.
CHAPITRE V 155

ne peut (ce sont expressions mAraes du ministre) ni rfuter


les
ni coniiarnner, ni proscrire,et quaucun iiomme de boa sens
ne peut juger ni hrtique ni mmo dangereus-, tout d'un coup
(je ne sais comment) devient enlireinent intolrable A Dieu :

ne plaise, dit-il, que je voulusse porter ma complaisance pour


(;tte tholoL'ie des anciens jusqu' l'adopter ni mesme la
1 1 1' r r a ujo u ni 'h uy .

Ainsi, au jugement de Jurieu, les docteurs des trois


premiers sicles n'ont pas t seulement de pauvres
thologiens, ils n'ont pas mme t chrtiens, (juoiqu'on
ne puisse pas les condamner. Nous voil en etet bien

loin de la doctrine de Bossuet, qui soutient que, dans


l'Eglise, la vrit se trouve tout d'abord parfaite.

Qui comprendra ce mystre, (demande l'auteur des AverUi-



ici que le ministre se rend le chef des tol-
semenls) ?... a C'est
lans ses capitaux ennemis, et ils se vantent oux-mmes quo
jamais homme ne les a plus favoriss que ce ministn (jni
s'chaulFe tant contre leur doctrine (1).

"Le la septime L(7//t' de


ministre propose la difficult ilaiis

son pour y rpondre dans les formes, il dit trois


Tableau, et
choses. La premire qu'il ne s'ensuit pas, pour avoir tolr des
erreurs fu un temps <'t avant <|ue les matin's soi>nt claircies.
qu'on les doive tolrer dans un autre et ajirs l'-claircissemenl.
La seconde, que les anciens docteurs n'ont t ni ariens, ni soci-
iiieus, et (ju'alnsi la tolrance qu'on a eue pour eux ne don-
nera aucun avanta;,'o a ces hrtiques. La troisime, qu'ils
n'ont err (jus par ignorance et par surprise, et plutt comme
philosophes ju'autremeut.

ne serait pout-tre pas bien malais, mme un


11

profane, de mettre en pleine lumire la lgret (jui se


trahit dans ce discours.
Mais nous n'entreprenons pas de le faire aprs lk)s-
Ton veut savoir, d'aulr part, comment l'vque
suet. Si
de Meaux rpond aux accusations que le ministre ose

(1) Pane lOV.


156 ROSST^FT FT T.E PROTESTANTISME
lui adrosser sur ses uiui's et sur la sincrit de sa foi.

on trouvera, dans cette seconde partie (1), l'indication


et la discussion des sources o le ministre a puis ses
calomnies des prtres chasss du diocse de Meaux
:

pour leur indignit, et qui se sont vengs par des impos-


tures, que Jurieu a recueillies avec empressement, pour
les rpandre dans le monde entier, (jui n'est jamais ni

lent ni las, en pareille occasion, lorsqu'il s'agit de noircir


la rputation d'un prlat inattaquable. Mais en ce genre
de mfaits, Jurieu n'est pas de ceux dont on est oblig
de mnager la renomme, non plus que celle des enne-
mis de Bossuet qui ont trouv chez lui la pture de
leur mchant esprit. On est bien aise au moins de savoir
o sont ns ces bruits calomnieux qui ont si bien fait
leur chemin dans un monde sans scrupules (2).
Le prlat tait bien en droit de rompre l tout com-
merce d'crits avec un adversaire de ce caractre.
Ceux qui ont de la peine me voir si longtemps aux mains
avec un homme aussi dcri, mme parmi les honntes gens
de son parti, que le ministre qui j'ai affaire, peuvent s'assu-
rer qu'aprs avoir ajout ce dernier claircissement aux ma-
tires trs essentielles qu'il m'a donn lieu de traiter, Je no
reprendrai plus la plume contre un tel adversaire, et je lui
laisserai mulliplier ses paroles^ et rpandre son aise ses con-
fusions (3) .

Ces dernires paroles annonaient une troisime partie


du sixime Averlissement qui a paru sous le titre d'Etat
^

prsent des Controverses et de la Religion protestante (4).

(1) Pages 112-116.


(2i C'est vraisemblablement la mme source, c'est--dire dans les impu-
dentes calomnies rpandues par de mauvais prt'ires chasss du dioct''Si' de
l'vque dt; Meaiiv. calomnies publies en Hollande, que Voltaire a recueilli
la lable ridicule du mariai^e de Bossuel avec Mlle de Maulon.

(3) f 116.
.

(4: T. XVI, p. UG,


THM'ITRK V 1.V;

Ce dernier discours, le plus loquent peut-Atre de


toute la srie des Averlissements aux pour
Proleslants, a
objet principal de dmontrer (jue le protestantisme con-
duit naturellement l'indifTrence sur la reli;;ion. Ce
(|u'il a de plus piquant est qu'on y prouve (|ue Jurieu,

qui dtestait cette indifTrence comme un monstre, est


un des auteurs (jui ont le plus contribua' la rpandre
et l'autoriser.
On a peine comprendre que cette ide
l'horreur
inspire un homme tel que ne vit que de
.lurieu, qui
(juerelles tholof^iques. Si ces discussions envenimes
n'avaient pas rempli le fond de son cur, se serait-il
tant indij^n de voir les passions religieuses s'apaiser et
les esprits se lasser de tant de disputes striles? Mais
les divisions taient son lment, et dans le dsintres-
sement des consciences rebutes par des querelles de
plus d'un sicle, il ne voyait que l'abandon de la vrit,
dont il se croyait en possession plus(iue personne. C'est
ainsi que les esprits trop ardents finissent par dtester
ceux qui se dtachent de leurs opinions intoU-rantes.
plus mme que ceux (]ui les combattent.
Il se formait en ce temps-l, dans le parti protestant
lui mme, une sorte de parti (jui. soit par rtlexion, soit
|)ar lassitude, adoptait le sentiment de la tolrance, et
se donnait des raisons pour laisser passer toutes les
ides, quelles tju'elles fussent, avec indilTrence. l.esoci-
niauisme avait trouv dans ce paiti, sinon un accueil
cordial, au moins une grande complaisance. Comme
l'explique suprieurement IJossuet, la Rforme n'avait
pas, dans sa constitution, de moyen eflicace pour arrter
des doctrines nouvelles (juientaient unesuite,mais qui
tendaient la destruction fondamentaJcMlu christianisme.
158 BOSSU F.T ET LE PROTESTANTISME
La RtToniio, dit-il (1), ii <Hi' lifiLie sur ce fondement, qu'on
pouvoit retouclicr toutes les dcisions de l'glise et les rappeler
l'examen de l'Ivrituro, parce que l'glise se pouvoit tromper
dans sa doctrine ot aucune promesse de l'assistance
n'avoit
du Saint-Esprit
infaillible de sorte que ses sentimens toientdes
;

sentimens humains, sans qu'il restt sur la terre aucune autorit


vivante et i)arlante, capable de dterminer le vrai sens de l'cri-
ture, ni de lixer les esprits sur les dogmes qui composent le
christianisme.

Les confessions de foi que les glises rformes firent


paratre les unes aprs les autres, n'arrtrent pas ce
mouvement d'examen, puisqu'on se crut oblig de les

remanier maintes reprises.

Par ce moyen il tait visible que les articles de foi s'en


iroient les uns aprs les autres que les esprits une fois mus
:

et abandonns eux-mmes ne pourroient plus se donner de


bornes ainsi, que l'indiffrence des religions seroit le malheu-
:

reux fruit des disputes qu'on excitoit dans toute la chrtient,


et enfin le terme fatal o aboutiroit la Rlorme (2).

Mlanchthon, le plus sage des rforms, prvoyait


bien ce mal.

Les disputes sociniennes avoient dj commenc de son

temps mais il connut bien, au mouvement qu'il remarquoit


:

dans les esprits, qu'elles seroient un jour pousses beaucouj)


plus loin : Bon Dieu, disoit-il, quelle tragdie verra la post-
rit, si on vient un jour remuer ces (juestions, si le Verbe, si
le Saint-Esprit est une personne! Il s'en est bien remu d'au-

tres, presque tout le christianisme a t mis en question les :

sociniens inondent toute la Rforme, qui n'a point de barrire


leur opposer; et l'indiffrence des religions s'y tablit invinci-
blement par ce moyen.
r^our en tre persuad, poursuit Bossuel, il ne faut qn'en-

(DT XVI, p. 117.


12) P. 118.
CHAIMTIIE V 159

tondre M. Jurieu, et couter les raisons qui Tobligenl enlrc-


liroridrc ce paiti. C'est pn.'miremeiit le rionihn.' iutini de ceux
dont il est lorin. Car il y range les tolrans, j)euple immense
dans la Rforme, fju'il appelle les indiirrens parce qu'ils vont ;

il la tolrance universelle dos religions sous la conduite d'Kpis-


cojiius et de Socin.

Tout le monde
que les sociniens et les indillc-
.savait

rents taient trs noml)rcux en Angleterre eten Hollande.


Mais c'est Jurieu qui a rvl qu'ils ne l'taient pas
moins parmi les rforms de France (1).

u Ce n'tait donc plus seulement contre l'Eglise romaine ;

c'toit christianisme en gnral que la Rforme s'ar-


contre le

moit secrtement. Cependant la crainte dos catholiques, dit


Rossuet, les lenoit dans le silence ; mais aprs la dispersion
amene par la rvocation de l'dit de Nantes, ils ont clat
quand ils se sont trouvi'-s dans des pays o, comme dit M. Jiiriru.
ils ont eu la liberti' de parler n ; c'est--dire dan^ les pays o
la Rforme dominoit m.

sincrement alarm du progrs des opinions


.Jurieu est
des inditlrents et des sociniens dans ces pays depuis
la dispersion (2) :

La terri-, dit-il, est couverte de livres franeois ijui tablis-


sent ces hrsies... On voit jiasser dans les mains le tout le
monde des lces pii tablissent c'lte tolrance universelle,
laipieile enleriuo la lul'-rance du s<icMjianisnje. . . . Il est tc^lp^
de s'upi)Osor ce lurrcnt impur, et do dcouvrir les pernicieux
de>seiiis des disciples d'Kpiscupius et de S<.)cin d soroit a :

craindre (juo nos jeunes gens ne se laissassent corrompre el :

il se trouveroil <|ue notre dispersion auroil servi nous faire


ramasser la crassf et la lie des autres religions.

Jurieu se plaint surtout du progrs du mal en Angle-

ID 1'. iiu.
(S) PaKe 121.
1(10 HOSSUKT KT LE PROTESTANTISME
terre el eu Hollande. Mais Bossuet fait remaniiier. non
sans raison, (lue ses discours font bien voir la France
ce (lu'elle cachoit dans son sein, pendant qu'elle y
porioittantde ministres. Car ce sont des ministres que
Jurieu accuse d'avoir rpandu le poison, quoiqu'il ait
soin de protester en faveur de tant de bons pasteurs
qui sont sortis de France(l) Donnons-lui donc acte de .

cette protestation, mais n'oublions pas qu'il avoue que 1

poison est pass aux parties nobles et quil est temps


d aller aux remdes.

D'aprs ces plaintes vhmentes, qui croira que Jurieu


puisse tre accus lui-mme de favoriser, ( son insu
sans doute) une
les indilrens et les sociniens? C'est l

de ces inconsquences qui se cachent trop souvent dans


ses crits, et que Bossuet a si habilement dmles.
Mais d'abord Tvque de Meaux rfute vigoureuse-
ment une trange assertion de Jurieu. qui prtend que
si Tindiffrence et l'hrsie se sont facilement rpandues
en Angleterre, c'est par une tactique des princes
papistes (Charles II et Jacques II ?), qui toient bien
aises de voir ces vices s'introduire parmi les protes-
tants, afin de les ramener plus aisment l'Eglise
romaine .

C'est bien fait, rpond ironiquement Bossuet {'2), de


charger de tout les princes papistes; car l'inditrrence des reli-
gions toitsans doute le meilleur moyen pour induire les esprits
la religion catliolinue, c'est--dire la plus svre et la moins
tolrante de toutes les religions ! (3)

11) Page 121.


(2) Page ]22.
(3) Cf. (p. 129) une exposition explicite des raisons pour lesquelles l'Eglise
romaine no veut ni ne peut tre toltranle.
;

CHAPITRE V ]'!

Cependant il machia-
n'est pas impossible (quoique ce
vlisme soit un peu invraisemblable), que quelque pro-
fond politique ait compt (pie les conscjuences extrmes
d( la libert d'examen provoc|ueraient un retour vers la

communion la plus propre les prvenir. Quoi quii en


soit, rinditlerence des religions, ditBossuet, avoitdj
la vogue en Angleterre (|uaQd les disperss y sont arri-
vs, et cela ds la tyrannie de Crorawell, lor<(|ue le

puritanisme et le calvinisme y ont t le plus domi-


nants.

Mais (}ue dira Jurieu de la Hollande Lui et son <*on-

Irere Basnage se flicitent (pie, dans ces heureuses con-


tres, Vhrtiquc n'a rien craindre. Ne serait-ce pas
l'explication de la dilTusionde l'hrsie dans ces provin-
ces Pourtant Jurieu aflirme qu'il ne s'agit l(|ue d'une
?

tolrance politiue, et non d^unc ioliance ecclsiastifiue


mais il ajoute que par l on ouvi'c la porte au liberti-
nage, et (lu'on veut se frayer le chemin l'indiilcrence
des religions. Enlin il ne nie pas que la tolrance
civile est le voile sous le(juel se cachent les indill-
rents, et le masque dont ils se dguisent (1) . En somme,
c'est la tolrance cclsiasti(|ue qui justifie l'autre ; et
le magistiatne peut poursuivre (lue ceux que les syno-
des condainncnl, c'esl- dire a ceux (jui ont des glises,
des chaires ou des pensions ecclsiastiiiues pour les ;

autres, ils jouissent traKpiillement de la libert iiu'ils

se donnent de penser tout ce ciu'il leur plait.

M Ii'iiitli!riron<*t n'osl doue proscrito jue chex les eccl-


siastiques. (,)uiiut aux autres perbonues, i|ui peut li*8 eni|>clicr
ra|<|ilii|Uir a ellcs-niiuo lus maximes de lu Rforme, el d'abou-
\&1 UOSSUKT 1:T Ll: I'KOTESTANTISMK
(ir, (ruxameii en oxaiin'ii, au socinianisnic, (|ui ('sL, dil .liiiirii,
nue rclii/iu/i dr plain-picd, ol o l'on jxmiL sd sauver, sans tre
oblig (le croire lant de i lioses (jui incommodcut l'espril cL le

cur (1) ?

Kn cllet, les rgles qu'invoquent les socinicns sont


celles que Jurieu et les siens ne peuvent rprouver :

ne faut counoitre nulle autorit que celle de rcrituro


u 1 Il ;

'2" L'criture ])0ur obliger doit tre claire 3" O l'criture ;

paroit enseigner des choses inintelliij;ibles, et o lu raison ne

l)ent atteindre, comme une Trinit, une Incarnation et le reste;


il faut la tourner au sens dont la raison i)eut s'accommoder,
iiuoifiu'on semble faire violence au texte (2).

En vertu de ces principes, il est clair qu'il appartient


ilchacun de se faire soi-mme sa religion: voil ce
(]ue Jurieu ne saurait contester, moins de renier les
maximes fondamentales de la Rforme.
Cependant les inconvnients de ces rgles, dans la
pratique, sautent aux yeux mais Tesprit fertile de ;

Jurieu se flatte de remdier tout ; et ce sont ses rem-


des dont Bossuet dmontre l'inanit ou les incons-
quences.
Premiremeni^ la maxime fondamentale Q ne reconna-
tre aucune autorit que rc'le de l'criture, aboiittoutes
les confessions de foi del Rforme, puisqu'enfin, quoi
(ju'on en puisse dire, ce sont des uvres humaines,
auxquelles on n'est nullement oblig de donner son
assentiment le principe gnral de l'examen prvaut
:

tout, et quelques ministres protestans, effrays du


si

dsarroi des consciences, demandent que les proposants


et les ministres soient astreints se soumettre au moins

(IjP. 128.
(2) p. 130.
CHAPITRE V 163

aux articles capitaux de tel ou tel synode, comme celui


de Dordrecht, dont on veut faire une sorte de concile
cumnique du protestantisme; on leur rpond (jue c'est
retourner aux voies du {)apisme, et renier les principes
de la Rforme.
Jurieu croit sauver la libert essentielle des protes-
tants, en dclarant que ces confessions de foi n'obli;^'cni
pas en conscience, mais titre de confdration volon-
luirc et arbitraire, dont on peut se retirer quand on veut
et ne prendre que ce qu'on y trouve bon. Voil donc la
libert d'examen sauve mais aussi, du mme coup, ;

toutes les opinions particulires et rindiffrence mme


autorises (1).

Quant au second principe, savoir que l'criture


pour obliger doit tre claire, les protestants ont souvent
rpt que l'criture tait claire, et (|u'il n'y avait per-
sonne, pour occup ou pour ignorant qu'il ft, (lui n*\

put trouver les vrits ncessaires. A quoi Bossuei


objecte que :

L'exprience a faitsentir aux simples fldles, et mme aux


plus pn''Somituoux, aux plus enltt'S, qu'on 'ffel ils n'enlon-
(loicnt pas ce (ju'ils s'imaginoient entendre. Ils se sont trouvs
siembarrasss entre les rai.sonnemenls des vieux rforms et
ceux des arminiens, dos sociniens, (l's pajouistes, pourne point
ici parler des calholi<|ues et des lulh'iiens. lu'on a et- oblig.-

de leur avouer qu'au milieu de tant l'ignorances, de tant do


ilislractions et d'orcu] fs. l'oxamen (! ou '

leur lit aussi peu ;


.1 ailleurs il leur ; eu
ncessaire (2) >.

Cet aveu est fait en propres termes par le ministre


.lurieu, (|ui ajoute (jue :

ail*. 131.
) p. 133.
UUtk>tbi bi l.b lIlUTKMA.NTi^K. t>
Ni'l IIOSSUET KT LE IMlOTESTANTISMK

t J.a voie de trouver pas celle de l'examen


la vrit n'est ;

car je suppose, dit-il, avec M. Nicole, qn'oUe est ahsurdo,


irai>ossil)le, ridicule, et qu'elle surpasse entirement la porte
des simples.

Mais il affirme que : ce qui fait proprement le grand


elTet pour la production de la foy, c'est la vrit

mesme qui frappe l'entendement comme la lumire


n frappe les yeux. Et selon lui cet examen qui
[l'est pas de discussion, mais d'application, n'est rien
(lue le L!;oust de lime (jui distinguebon du mauvais,
le

.< le vray du faux, comme le palais distingue l'amer du

doux. Ainsi, mme indpendamment du livre o


f la doctrine de l'vangile et de la vritable religion
est contenue, la vrit est claire pour les rforms;
i
on la sent comme on sent 1 1 lumire quand on la
.< voit, la chaleur quand on est auprs du feu, le doux
et l'amer quand on en mange.

C'est ce qu'avait dit Claude avant Jurieu, qui l'a


rpt (1). Voil donc chez les rforms un sens par-
ticulier, aussi infaillible, aussi naturel que la vue et
l'oue : c'est le got de la vrit religieuse. Bossuet
objecte encore l'exprience.

Rien, ne pourra empcher ce qu'il y a de gens sen-


dit-il,

ss et de foi dans la Rforme de s'apercevoir de l'illusion


bonne
qu'on leur fait que ce qu'on appelle got et sentiment n't'st
;

au fond que leur prvention et la soumission qu'on leur ins-


pire par les sentiments qu'ils ont reus de leur glise et de
leurs ministres qu'on les mne en aveugles..., et qu'on les
;

(1) Page 134.


On peut remarquer, sur ce point, (pie le systi'inc du sen-
timent a t trs |)rement rful' mme par le protesiant Haylc, d'ailleurs fort
ennemi de Jurieu, (/>h7. /i/.v/., ml. Nico/lc, Ed. Desoer. 1k2(), t. Il, p. 142.
dr.) Toute cette argumentation de Bayle se rapproche bien fort de celle de
Bossuet.
CHAPITRE V 165

remet f);ir un autre tour sous l'autorit dont oo leur fait


secouer le joug. (1)

Sur le troisime point, il suppose qu'un socinien,


s'adressant Jurieu lui-mme, tient le discours suivant :

O riicriture paroist enseigner des choses que la raison


ne peui atteindre par aucun ondroil, il la faut tourner au
sens dont la raison s'accommode, juoy qu'on somble faire
violenceau texte .., et qu'un rform' continue La Trinit et :

l'Incarnation sont mystres impntrables ma raison rcri- :

ture, qu'on me propose pour me les faire recevoir, fait le


sujet de la dispute la discussion m'est impossible et mes
:

ministres l'avouent : Tvidence de sentiment dont ils me Uat-


tent n'est (|u'illusion ils ne me laissent sur la terre nulle
:

autorit qui puisse me dterminer dans cet embarras que :

resle-t-il un homme dans cet tat, que de se laisser douce-


mfMit aller cette religion de plain-picd qui aplanit toutes Its
hauteurs, comme disoit M. Jurieu ? Un y tombe naturel-
lement, et il ne faut pas s'tonner si la pente vers ce parti
est si violente et le concours si frquent de ce cOl-l (2) .

Le rus socinien ne s'en tient pas l, et il soutient au


calviniste qu'il ne peut nier son principe.

pourquoi, dit-il, ne croyons-nous pas (|ue Dieu ait des mains


et des yeux, ce que l'Kcriture dit si express^-ment 'M'.'est parce


(pie ce sens 'St contraire la raison. )1 en est de mme de ces
paroles Cecy est mon corps : si vous ne manye: ma chair et
:

ne buvez mon .an.v.elc.

Kt ainsi le socinien se trouve autoris, quoi que dise


W. ministre Jarieu, ii rejeter le sens littral de ces
paroles, les interprter comme des ligures, ainsi
d'ailleurs que font les C4il\ inistes, et leur attribuer le

sens (pli convient sa raison.

iii 1. 13:..

() P. i;m-13&.
iC)!) iiossiiKi' i:t le I'HOTESTANTISME

Voil donc le luinistro calviniste rduit au yilcnco


devant le socinien (1). Mais Jurieu s'y rcsi^nera-t-il ?

Non. Mais il ne fait que retomber dans son systme, (jui

a dj t rfut.

Il ne fait pas mieux lorsqu'il s'agit de dfinir les vri-


ts qu'il appelle [ondamcnlalcs, et qu'on est obli-i de
croire pour tre sauv.Bossuetva le pressant toujours,
cl le rduit ne pouvoir donner un signe auijuel on
reconnaisse srement celles qu'on peut abandonner
sans tre damn (2).

Jurieu se rejette sur la pluralit des voix (3). Mais


(juoi? lui dit Bossuet :

a Si les sociniens ppr-valent enfin dans


la Ri' forme; si ce tor-
rent, ne peut arrter le cours, s'enlle tellement (ju'il
dont on
prvale, et qu'ils en viennent tre sur tous les articles raille
conlre un, comme
ils s'en vantent dj sur la tolrance, ({ui ron-

lerme tout venin de la secte, sans qu'on ose les contredire,


le
le socinianisme sera vritable ou du moins indiffrent? Mais
cela, direz-vous, n'arrivera pas la Rforme est devenue infail-
:

lible contre les tolrans.

Assertion que Bossuet rduit encore en poussire par


les principes mmes du ministre.
Un adversaire de Jurieu, que Bossuet cite souvent,
l'auteur des Avis (4), conclut ainsi un long dbat sur ces
matires : Plus j'y pense, plus je me persuade que les

prjugez tirez des catchismes, plutt qu'une connois-


sance puise dans la parole de Dieu, sont aujourd'huy

(1) p. 136-137.
{'i] P. 141 et suiv.
(3i P. UC.
\\) Prohiililcriicnl Siiunn, ministre h ITrerlit, (|iii comballii le systme rie

JuiiiU. (Voir ;:aylo, />/(/. /n.v/., art. Nicolle.i


CHAPITRE V 1G7

prescjUG l*uni(iue fundenieni de la foy des peuples (Ij .

A (luoi Bossuot ajoute : Ce n'est donc pas rvidence


de la rvlation, mais les catchismes et les prju^^s de
la secte, c'est--direune autorit humaine qui les per-
suade. Cette remarque est bien forte contre la pr-
tention des rforms de ne mler aucune opinion
humaine la parole divine immdiatement puise dans
l'Kcriture, et de |)Ouvoir par ce moyen confondre
l'glise romaine, qui se soumet servilement aux dci-
sions des conciles et d'autres interprtes humains de la
vrit rvle.

La ncessit conduit si bien les rforms imiter la

conduite de l'Eglise romaine, que .lurieu voudrait


mme introduire dans ses glises les enqutes et inqui-
sitions contre les suspects (21.

Au milieu de tant d'ellurts pour la conservation de


ce qui est pour lui l'orthodoxie, Jurieu se sent appa-
remment mal tabli sur son terrain, car voici quels
doutes il en vient noncer :

.h' suis bien persuad qu'il y a mille bonnes gens daos les
communions do nos sectaires, qui unissent fort bien ces deux
propobiliniis Jsus- Christ est filslir/ul de Dieu ; mais il n'tst
:

pus ncessaire de le croire pour tre sauv. Car d* iiuoi ne sol pas
capables les peuples et les gens qui nu sont pas de profession
s'uppliqutT, ni
' rii pntrer? Kl nn>m* enireceux t|ui

sont appels // '


' / les autres, coiubwn jhu y n t u-t-it qui
soient capables de voir le fond d'un sujet ? (3)

Ou serait bien tente de demander au ministre Jurieu ;

Kt les autres, (ju'en faites-vous ? Quel secours olTrez-

{ll p. 14U.
(S) Voir p. 137 un pas^aKc 1res piquant ur r propoilion!i fl'inqai>ition.
i: P. 15:..
168 BOSSUET i:r lk protkstantismk

vous cette multitude incapable de s'appliquer, et qui


doit cependant se faire sa foi en lisant l'Ecriture et en
la soumettant la critique de sa raison ? (1)

Jurieu a cependant encore une ressource, et ce sont


les En ctet, Dieu ne sauroit permettre
magistrats.
que de grandes socits chrtiennes se trouvent enga-
ges dans des erreurs mortelles, et qu'elles y pers-
vrent longtemps (2).

Par consquent, dfaut d'une autorit religieuse,


telle que celle qui existe dans l'glise catholique (3), il
faut bien remettre le dpt de la foi la puissance
civile ; et ainsi Jurieu est amen, aprs plusieurs varia-
tions, poser le magistrat comme gardien suprme de
la religion (4).Mais il fait une distinction relativement

l'exercice du pouvoir de rpression et de contrainte :

Le prince, selon lui, a l'pe en main contre les hrtiques;

mais pour les g7ier seulement, pour les bannir, et non pas
pour leur donner la mort (5). Cependant il permet qu'on procde
jusqu' la peine de mort, lorsqu'il y a des preuves suffisantes
de malignit, do mauvaise foi, de dessein de troubler l'glise et
l'tat, et enfin d'impit et de blasphme conjoint avec audace,
impudence et mpris des lois (6).

ne trouve pas mauvais que, dans certaines pro-


11

vinces des Pays-Bas, on n'ait pas de connivence pour


les papistes.

Quand on les dcouvre, dit-il, ou ne les protge pas contre


la violence des peuples. <* On entend bien ce langage,

(1) P. 157.
(2) p. 163.
(3) P. 167, 171, 173, 183.
(4^ P. 185 et suiv.
(5> P. 190.
'6) P. l'.a. CI., p. 197.
CHAPITRE V 169

remarque Bossuet; mais vaut-il mioux abandonner la violence


ceux qu'on pr('*t'rui hrtiques, et les laisser dchirer une
a\>;uglH fureur, que de les soumettre aux jugements n'-L'uliers
du magistrat?

Nous croyons, nous aussi, entendre le lan;age de


Jurieu : la vie des hrtiques est sacre ; mais les

papistes sont hors la loi. Tels sont les principes d'hu-

manit du ministre.
Il ne s'agit donc que de savoir quelle est la religion

dominante dans un pays. Ne sera-t-il pas juste, en


France, de livrer les protestants la fureur du peuple,
comme les papistes aux Pays-Bas? Que les Jurieu et les
Basnage vantent ensuite la tolrance des pays protes-
tants Cela veut dire seulement cju'on y tolre des dis-
!

sidents du calvinisme, et que le fait de ne point adh-


rer la communion de Calvin, pourvu qu'on ne soit
pas papiste, n'y entrane pas la peine de mon (pourvu
encore que la fureur du peuple ne s'en mle pas.)
Jurieu allgue encore des proscriptions atroces pro-
nonces dans VApocahjpse. dont Hossuet, d'aprs lui,

rsume trs exactement la teneur :

M Voil, dit celui-ci, ce me>emble. assez de carnape. assez de

sang rpandu, assez d> chairs dvores, assez de feux allums:


mais selon M. Jurieu, tout cela sera l'ouvrage des rois rforms;
c*<,si |)ar la rpie s'accomplira la rformalion, jusqu ici trop foi-
blemr'Mt commence; la Rforme fera subir tou'^ nix des

chrtiens, sans doute, puisque ce sera des ,


>; ce no

sera pas seulement sur des particuliers, mais sur toute l'f^lise
romaine (|uon exercera tes cruauts. !' 'us qu' dire
:

qu'il n'appartient <|u'aux rois de la !{ r de l'e^W'e


contre les sectes qu'ils trouvent mauvaises, et que tout leur est
permis coutrc la prostitue [l). .

(1) F. l3.
170 iiossuET r.T ].r. protestantisme
Concluons, avec liossuet, (lur, Jurieu ne sait ce qu'il

dit ; mais (lue, dans ses extravagances, sa haine toujours


furieuse ne sommeille pas. Au reste, Bossuet ne ngli<;e
pas de mettre en lumire les dissentimens des protes-
tans sur ce sujet de l'usage du glaive(l), et montre les
contradictions que Jurieu lui-mme prouve dans son
parti; mais il en conclut lgitimement que la Rforme
ne peut s'unir sur ce point, pas plus (jue sur d'autres
puiscju'elle n'a aucune doctrine qui soit fixe et univer-
sellement reconnue. Et tout cela forme contre Jurieu
un grand acte d'accusation, o l'on ne lui laisse pas
mme l'appui de ses coreligionnaires, puisqu'enfin, de
quelque faon qu'il se retourne, ou il autorise l'indiM-
rence, ou il va jusqu'aux excs de rigueur, les plus

odieux et les plus dcris dans la Rforme (2), o


Bossuet s'tonne qu'on tolre ce ministre lui-mme.
Cette tolrance ne nous parat pas tonnante, en
dpit des reproches trop fonds que Bossuet lui adresse
et rsume en quelques pages accablantes. C'est qu'au
fond, malgr ses emportements et ses inconsquences,
Jurieu reprsente assez exactement l'tat d'esprit g-
nral des protestants : d'abord la haine implacable
contre le catholicisme, qui est le lien de toutes les
glises rformes; ensuite la profession de l'indpen-
dance individuelle des consciences, et sur ce second
point Bossuet ne pourra jamais tomber d'accord avec
les protestants. Ceux-ci tiennent avant tout la libert

de dogmatiser ou de s'affranchir des dogmes chacun


leur faon ; l'esprit de la Rforme est un esprit d'isole-
ment et de division : celui au contraire des catholiques

(1) p. 193-197.
)2l F. 198.
ru M'ITRE V 171

est un esprit d'union et de .sacrifice des opinions indivi-


duelles. Hossuet est le plus catholique des catholiques :

aucun bien ne lui parait gal celui de l'unit, aucun


dur pour y parvenir: faire de toutes les
sacrifice trop
unies une seule me, et, s'il est possible, de tous les
chrtiens un seul cur; tel est selon lui, le propre
objet de la religion; c'est cet objet qu'il consacre
toutes ses forces. Le christianisme est une loi d'amour;
la voie pour atteindre la charit parfaite e-t l'accord
dans la foi enseigne de Jsus-Christ et conserve inva-
riablement par l'Eglise toujours remplie de l'esprit du
Rdempteur. Les protestants cherchent aussi l'esprit de
Jsus-Christ; mais ils le cherchent chacun avec ses
propres lumires ; ils tiennent donc plus leurs pro-
pres opinions qu' l'accord avec celles d'autrui; ils

recommandent la charit, mais avec l'indpendance de


la pense et du sentiment personnel ; s'ils souh.aitent
l'union, un compromis entre des esprits discor-
c'est
dants, o chacun veut d'abord rester soi-mme, ce qui
ne peut jamais former (ju'un concert d'un moment.
L'orgueil de l'esprit humain est le tond dont on ne se
dtache jamais au contraire l'humilit, le renoncement
:

i\soi, est la vertu fondamentale tlu catholiiiue. De l

vient que les protestants reprochent aux catholiques


de n'tre qu'un peuple d'esclaves, qui se trouve l'aise
daris la servitude. La fiert du protestant lui fait
prendre en liorreur une glise o tout est soumission,
en mpris ces hommes qui ne se font gloire que d'tre
soumis. Kntre deux caractres si opposs jamais la paix
ne saurait tre durable le calholi(iue pourra bien offrir
:

au protestant Iacharil;celui-(M lui proposeraen change


la lutte des opiniuiis. Un i\v. peut pa> faire courir
17? HOSSnKT ET LK PROTESTANTISME
ensenible des coureurs dont les uns demandent tre
attachs sous un mme .jou^^ et les autres courir tout
seuls.
Ces deux esprits opposs s'taient rencontrs et me-
surs dans une lutte outrance, d'o l'on peut douter
qu'il pt rien sortir d'utile. Si Jurieu n'et pas dsir

l'empire dans une glise qui tait la sienne, il y aurait


eu peut-tre entre eux quelques moyens de s'entendre;
mais il cherchait l'unit dans des conditions incompa-
tiblesavec elle. Bossuetse trouvait donc en droit de lui
reprocher des inconsquences; mais c'tait la seule prise
qu'il et sur au reste sur aucun point ils n'taient
lui :

d'accord. Jurieu fut donc accabl dans la lutte des rai-


sons; mais il ne pouvait s'en ressentir: ses dfaites
taient pour lui des victoires: elles ne prouvaient pour
luique l'attachement de son adversaire ce qu'il avait
en horreur, la tradition inflexible de l'Eglise catho-
lique. Bossuet, surpris par l'opinitret et la fcondit
d'ides de son adversaire, se lassait d'une discussion
sans fruit, et abandonnait cette lutte strile :

dogmatise donc, etqn'il prophtise tant qu'il lui plaira


Qu'il ;

au temps, et sa doctrine lui-


je laisserai rfuter ses prophties
mme, et il ne me restera qu' prier Dieu qu'il ouvre les veux
aux proteslans. pour voir ce signe d'erreur qu'il lve au milieu
d'eux, dans rinslabiliti!' de leur doctrine (1).

C'tait l'abrg du livre des Variations, fortement


confirm pai* tant de controverses qui en taient nes ;

mais la un pas, quoicjue en pas-


question n'avait pas fait

sant Bossuet et port au protestantisme bien des coups


pntrants. 11 n'en pouvait gure arriver autrement.

(1) p. 2.38.
CHAPITRE V 173

Les protestants demeurrent avec leur esprit d'indpen-


dance et les catholiques avec leur docilit les uns tou- ;

jours ports l'union, et les autres la division; et si

l'on dit que la division des protestants tait plus fconde

pour l'avenir de l'esprit humain (jue l'union des catho-


liques, on oublie (ju'aussi l'une entretient la socit,
tandis que l'autre la rduit en poudre. Si Ton dit (|ue le
genre humain est aujourd'hui plus libre qu'il y a deux
cents ans, il faut reconnatre aussi (ju'il ne sait plus o
il va; et que, paiini tant de progrs, la morale mme
est devenue problmatique. Les ennemis du catholi-
cisme, (|ui accusent les catholiques de servilit, mcon-
naissent la tendance naturelle des hommes l'union,
qui est un etet de la sympathie et du grand instinct de
l'amour de nos semblables. Qui aime, se plat sacrifier
quekjue chose de sa farouche indpendance, pour se
mettre en harmonie avec ce qu'il aime. L'homme qui
prtend ne relever en rien que de lui-mme, est en oppo-
sition instinctive avec tous les autres, et ne vit en paix
avec eux(]uepar ncessit et par calcul. Il prend l'habi-
tudt'de neseconlier (ju'en soi, dans ses forces physiques,
dans .^on jugement, dans son gnie; la raison mme ne
lui parait la raison (ju'autant qu'elle est de son got.
C'est pouniuoi les rforms ont proclam tout d'abord
chez tous leurs adhrents le droit et le devoir de s'ins-
truire directement par l'Kcriture, et par l'examen per-
sonnel : prin(M[)e e\c<'llent en philosophie, mais qui
mettait virtuellement en dehors de leur glise tous les
esprits incapables d'une si haute discipline, comme ils

l'ont reconnu eux-mmes. Quant aux esprit^; ou plus


faibles ou plus modestes, ils su sont toujours emprt*sss
vers les enseignements qui leur prsentaient la vrit
\ii HOssur.T F/r m: protf.stantismk

toute l'aile iknisilcs niatiro o la plupart ties esprits, s'ils

sont sincres, reconnaissent bientt que par eux-mmes


ils ne voient peu prs rien. Ils se trouvent donc heu-
reux de recevoir la fois la certitude et la charit. C'est
l ce que Bossuet aurait voulu rpandre partout, et ce

que Jurieu aurait voulu rserver exclusivement pour


son parti. Il tait aftlig de voir ce parti dcrotre au
lieu de gagner (1), et il n'en pouvait comprendre la
raison c'est que la Rforme, en ralit, tait un mou-
:

vement contre nature. Mais ce ministre tait, selon sa


propre expression, plein de fureur et de rage contre
l'glise romaine, laquelle beaucoup d'esprits reve-
naient par leur pente naturelle, aide de loquence de l

tant de hrosdu catholicisme, les Arnauld, les Nicole. etc.,


parmi lesquels Bossuet, sans aucun doute, tenait
le premier rang par le zle, par la charit et par le gnie.
Jurieu l'appelait ironiquement le convertisseur, titre
que Bossuet n'acceptait qu'avec une joie modeste, quand
son adversaire le lui lanait avec colre. Il ne pouvait
recevoir d'loge ni plus flatteur ni mieux mrit, que
cette pithte qui trahissait le dpit du vritable chef
du protestantisme. En effet, si Jurieu ne cdait rien,
beaucoup de ses adhrents se dtachaient de lui peu
peu.
un exemple rencontr par hasard, qui prouve
Voici
bien que les arguments de Bossuet pouvaient dtacher

des particuliers du protestantisme sans bruit et sans


que le public en et connaissance. On sait (luel parti
il tirait contre la Rforme de sa nouveaut, et pour
l'Kglise romaine, de l'antiquit de ses croyances. Or

(l)La Ri'lbrinatioQ dans ce sicle n'i-st point avanc(!'e. tUe est iilult
(liminuce qu'aunmcnlc. Jurieu, apud Bossuet, sixime aierlisi,emenl,
n. LXXXI, p, 188.
CHAPITRK V 175

Saint-Simon raconte l'aventure suivante Mmoires^ d. ^

Cliruel, t. HLp. 112), l'iinne 1704 :

Un fameux avocat qui sappeloil Chardon,


et qui l'a t de
(non pro et le niion, huguenot et sa femme aussi
avoit et'

ils toieot de ceux qui avoient fait semblant d'abjurer, mais

qui ne faisoiont aucun acte do catholiques, qu'on connoissoit


|arfaiiemenl pour tels, qui mme ne sen cachoient pas, mais
que la grande rputation de Chardon soutenoit, et le nombre
des protecteurs consiiirahles qu'elle lui avoit acr^uis. Ceux-l
mme avoient lait ce qu'ils avoient pu pour leur persuader au
moins d'couter ils n'en purent venir bout
; le moment de ;

Dieu n'loit i)as venu. Il arriva cnlin; ils toiont tous deux
vertueux, exacts tout, et d'une pit-tt' dans leur religion qui
auroit fait honneur la vritable. tant un matin dans leur
carrosse tous deux arr<Ht''S, auprvs de l'Htel-Dieu, attendant
une rponse (|ue leur laquais lut un trs long Itmps rapporter,
Mme Chardon porta les youx vis--vis d'elle au hasard sur le
grand portail de Notre-Dame, et |)eu peu tomba dans une
profonde rverie, (jui se doit mieux appeler rllexion. Son mari,
qui h la lin s'en aperut, lui demanda k quoi elle revoit si fort,

et la poussa mme du coude pour l'engager fi lui rpondre. Klle


lui montra ce ([u'elle considroil, et lui dit (ju'il y avoit bien
des sicles avant Luther et Calvin que toutes ces Hguros de
saints avoient t faites A ce portail, |uo cela prouvoil qu'on
invntjuoil donc alors les saints, (|u' l'opposition de leurs rfor-
mateurs cette opinion ancienne toit une nouveaut, que cette
nouveaut lui suspects les autres dogmes qu'ils leur
rendoit
enst'ignoient contraires rantitiuit eathnlique; i|Uo ces rllo-
xions (pr^lle n'avnit jamais faites lui donnoienl beaucoup d'in.
(juitudo <t lui Taisoiont pren<lre la rsolution do chercher
s'clainnr. Chardon trouva (ju'ellc avoit raison, -l 'i 'Ur ils
so mirent cherchi'r la vrit, puis h eonsulter. *':\ faire
instruire, (^ela dnrii plus d'un an. Enfin sccrlemont instruits
et ploiiiemeul persuadas, ils so dclarrent tous ileux, ilstinMi^
une abjuration nouvelle, et tous deux ont pass** depuis une
longue vie dans la pit et les bonnes uvres, surtout dans un
/.l' ardent de procurer leurs anciens frres de religion la
mme \ivu'v. qu'ils avoient reue. Mme Chardon s'instruisit fort
dans la cunlroverso, elle convertit beaucoup de huguenots .
CHAPITUE VI.

Des conversions et des nouveaux catholiques.

On ne cessera jamais de reproclier aniretncnt


Louis XIV la conversion force des protestants, et
Bossuet la part qu'on prtend plus ou moins justement
qu'il y a prise. Assurment le cur se rvolte au spec-
tacle de la tyrannie qui contraint un peuple changer
de religion. Mais pour apprcier quitablement cet
acte malheureux du gouvernement de Louis XIV, il
faudrait appliquer le mme jugement d'autres Etats
qui ont agi de mme en ce sicle-l, mais en faveur
d'autres croyances. Comment la Rforme fut-elle tablie
en Angleterre par Henri VIII et ses successeurs en ;

Allemagne et dans les Etats Scandinaves par dilrents


princes; et mme dans
Rpubliques des Pays-Bas et
les

de Suisse par des gouvernements lectifs ? On ne voit


partout que des articles de foi imposs par la puissance
dominante, par application de ce principe, qu'il faut que
le peuple entier croie ce que croient ceux qui le gou-
vernent. Le grand protestant Jurieu ne proteste jamais
contre cette tyrannie, quand elle est exerce au prolit de
sa communion. Il ne fait qu'une rserve, c'est (}ue :

Dieu veul qu'on use do clmence avec lesidolln's eL Jes lir-


ti<iues, et qu'on pargne leur vie autant qu'il se peut (1) .

'P VI' Aarrtissnnnil, n. LXXXIII. p. lll.


CHAPITRE VI 177

" Mais, lui demande Bossuet ; (iu,*l(iii un a-l-ii jamais


< dit (jue la clmence ft interdite aux souverains, ou
i qu'ils ne soient pas obligs pargner autant qu'il se
peut la vie humaine (1) ?

A cela prs, avec Bossuet, et


.lurieu est d'accord
reconnat aux souverains le droit de contrainte en
matire de religion. Ceci est bien important reraar-
(juer: il est permis de conjecturer que ce chef des pro-
testants, plac sur le trne de Louis XIV, n'et pas
trouv mauvais d'agir l'gard des papistes comme ce
roi l'gard des rforms. Il aurait certainement vu,
dans la prsence des catholicpies en France, au moins
autant d'inconvnients que Louis XIV dans celle de ces
intraitables protestants (jui, mme sous son rgne,
se montraient encore menaants, l'abri des villes de
sret et des auti*es garanties que leur avait concdes
l'dit de Nantes. Le roi n'tait assurment pas dpourvu
de sens, s'il craignait que, dans un affaiblissement pos-
sible du pouvoir monarchique, un parti si ardent rveil-
lt encore des troubles qu'il ne soutirait pourtant pas
(ju'on lui reprocht dans le pass, et (juaurait favorises
la ligue des puissances protestantes coalises contre la

France. Fn un mot, la pollticjue de Louis XIV l'gard


des rforms n'est peut-tre pas aussi inexcusable (|u'on
a pris l'habitude de le rpter.

Mais quelle fut ce sujet l'attitude de l'i^vque de


Meaux? D'abord il faut remarquer qu'on ne trouve nulle
part de traces de son ingrence dans les conseils {ui

prparrent ce (juon appelle .sommairement la Kvoca-


tion de l'dit de Nantes. Ce n'tait pas ({u'il duutt le

11) Ibid p. \\n


17S UOSbUET ET Li: PROTESTANTISME
moins (lu monde (lu droit (]u'avait le roi de rprimer
et de l'L'duirc les dissidents. Ses principes sont d\elop-
pi:s avec force dans
la dernire discussion (ju'il eut avec

tlurieu en ce Sixime Avertissement^ o nous avons vu que


le ministre lui-mme ne lui contestait pas en principe
le droit des souverains (1). 11 les a mcme reconnus net-
tement en diverses occasions.
On ne s'attend pas sans doute (|ue, seul entre les cv-
(lucs, et bravant la volont du roi, Bossuet proteste
contre les conversions forces :

C.ombien devons-nous chrir un prince qui unit tous ses


intrts ceux de l'glise? N'est-il pas notre consolation et
le ciel et la terre par tant
notre joie, lui qui rjouit tous les jours
lieconversions? Pouvons-nous n'tre pas touchs, pendant (pic
par son secours nous ramenons tous les jours un si grand nom-
bre de nosenfans dvoys ? etc.

Voil ce qu'il disait l'assemble des vques runis


en 1681, dans son clbre sermon .ur VUnit de VK-
(jlise (2). A cette date la fameuse rvocation de l'Edit
n'avait pas encore eu lieu, et il ne pouvait tre question
que de runions opres par l'ensemble des mesures qui
prcdrent cet acte. Mais quand il est amen parlci'
de ldit de rvocation en lui-mme, quels accents de
joie, quel enthousiasme! (3)

Notamment pages r.)()-191, tome XVI. Et page 201 (ceci est une rpli-
(1) :

Iiiede Jurieu certains protertants) Vous voulez dire que les princes en
:

matire de religion ne peuvent user de contrainte: et sur quoi subsiste donc


notre Rforme ? En mme temps, ajoute Hossuct, il 'eur fait voir plus
clair que le jour, et par les actes les plus aullientiqui-s de leur religion,
(|u'en eflet Genve, les Suisses, les rpubliques et villes libres, les lecteurs
et les princes de l'Empire, l'Angleterre et lEcosse, la Sude et le Dane-
mark , (voil, ce me semble, un dnombrement assez exact de tous les pays
qui se vantent d'tre rforms), < ont employ l'autorit du souverain magistral
pour abolir le papisme, et pour tablir la rformation, s
2,1 Scconil i'oint.
(3) Or. /iiu. (le Michel Le Tcllier.
CHAPITRE VI 179

Ne laissons pas de publier ce miracle de nos jours : fai-

sons-en passer aux sicles futurs. Pn*uez vos plums


le rr^cit

sacres, vous qui composez les annales de i'Kglise agiles ins- ;

trunienls a d'un prompt crivain et d'une main diligente


(INaume XLIV, 1) , htez-vous de mettre Louis avec les Cons-
tantins et les Tliodoses. ... Nos pres n'avoient pas vu,
. .

comme nous, une hrsie invtre tomber tout--coup les trou- ;

peaux gars revenir en foule, et nos f^Misos trof) troites pour


les recevoir; leurs faux pasteurs les abandonner sans mme en
attendre l'ordre, et heureux d'avoir leur allguer leur bannis-
sement pour excuse; tout calmedans un si grand mouvement;
l'univers tonn de voir dans un vnement si nouveau la
mari|ue la plus assure comme le plus bel usage do l'auto-
rit. ..

Certes l'auteur de ces loges lyriques ne concevait


point de scrupules sur l'usage que le roi avait fait et
continuait de faire de sa puissance ; il n'avait pas be-
soin de se dguiser pour entrer dans les vues de la
puissance royale ; et nous n'avons pas non plus besoin
de plaider pour lui les circonstances attnuantes; il

entre plein cur dans les principes des conversions


par force cependant un mot . dire ceux
(1). 11 reste
qui veulent voir dans Bossuet un perscuteur enthou-
siaste, un convertisseur dvor de zle,enlin un bourreau

(1) Voici rc (]Ui* Rossuel (^crit a un r^fkgi^, lionl noas no tpoc^iMons pas le

nom :

V vu dans une lettre que vous rrivrz Mlle de V..., que h nie
J'ai
K^lise ne |)(>rsculr pas. (.lu'i'ntrntlo/- vous |>ar la. monsieur Kntenitex-vous .'

(|iie IKjjlM' |tar elie-nirme iir se srrl jaunis lU' hi forre "' ('rh ft irt" vrai,

|iuiM|tie rkk'lise n'a que des armes spirii'; temlex-vi' .,


i|ui sont entants le KKlise, ne se (loi\<
I > s*rvir o picui

leur a mis -n main |><tur abaUre ses ennemie l.'oerex-ous dire ronlre le
si'iilimrnl de vus docteurs mi-nies, qui ont iu>ulcnu par tant d'i^rriis que la
rpublique le (ienvi- avoil pu et d rondamner Srrvet au fru. pour avoir oie
la divinilr du Fils de Dieu? Kl sans me servir des exrmples et de l'aotoriu*
de vos dnrteurs. dites-mot en quel endroit dr l'Krrilure les hiVi^liques el les
srliisinaliques sont cirepts du nombre de ce malfaiteurs, contre lesquels
saint Paul a dit que Diiii im^me a aim Icn princes ? Et quand vous ne

IlOSSUkl El' Lh l'ROTKSrANTlSMK. I.'i


180 BOSSUET ET LE PROTKSTANTISME
qui poussait gens les la messe coups de barrc\ commo
Juricu n'hsitait pas l'crire, d'aprs les dires des ca-
lomniateurs du grand vque. Loin de l; si Bossuet
appelle du fond du cur la runion des dissidents,
comme un homme qui croit la vie ternelle inspara-
ble de l'orthodoxie, et cela conformment la croyance
absolue de l'Eglise; d'autre part, il ne veut pas assurer
leur salut par la violence; et s'il approuve et conseille
mme quelques rigueurs pour ramener les opinitres,
il songe toujours les restreindre autant que possible.
Nous possdons des tmoignages exprs, qui nous font
connatre fond tous ses sentiments. C'est une corres-
pondance del'vquedeMeaux tantavec Lamoignon
(1)

de Basville, intendant du lianguedoc, qu'avec plusieurs


vques de cette partie de la France, sur la mthode
qu'il convenait d'employer pour obtenir la conversion
sincre de ceux qu'on appelait les runis, c'est--dire,
de ces nombreux protestants qui avaient t forcs de
renoncer l'exercice de leur culte, qui avaient abjur
la Rforme, et qui s'taient rangs en apparence dans

l'Eglise catholique, mais qui d'ailleurs se drobaient


autant qu'ils pouvaient la pratique de la religion qu'ils
avaient t contraints d'adopter. M. de Basville, qui
l'on a fait une rputation abominable de perscuteur,

voudriez pas permettre aux |trinces chrtiens de venger de si grands crimes,


en tant qa'ils sont injurieux Dieu. ., etc. .

[urre.s, d. Vives, t. XXVI, p. 3G9L


Lettre M. de Basville, -21 nov. 1700 (t. XXVI, p. 141) :

< Je dclare que je suis et (|ue j'ai toujours t du sentiment, premirement,

que les princes peuvent contraindre, par des lois pnales, tous les iirtiques
' se conformer la profession et aux pratiques de l'Eglise catholique ;
deuximement, que cette doctrine doit passer pour constante dans l'Eglise,
qui non seulement suivi, mais encore demand de semblables ordonnances
;i

des princes. ^
.1; uvres, d. Vives, lume XXVU, de la page '.2 a la page lb'2.
CHAPITRE VI 181

parce (|u'en ellet il contribua plus que personne faire


rentrer dans l"Ei,'li.-e catliolique la plus grande partie
des deux cent mille protestants que renfermait la pro-
vince de Languedoc, professe pourtant dans une lettre
crite rvoque de Meaux il) t jue les voies douces
sont les meilleures: (|ui peut dire le contraire, ajoute-
t-il, en matire de religion ? > Et son frre, le prsident
de Lamoigiion, crit de son ct Bossuet (2) :

(( On me duuae ici ( Paris) et a mou frre le caraclre d'un


homme qui viui ^tredes huguenots. Il
le pers!'Cuteur
-;

rpandu des bruits parluut qu'on leur faisoil en Langu. .

des violences extrmes. Cependant je puis vous vous assurer


qu'il n'y a point d- jirovincc dans le royaume, o ils a; r, '

Irailsplus doucemciil. Quand vous aurez examin le i

que je vous euvoie, vous jugerez vous-mme si on peut agir


avec plus de douceur, puisqu'on ne deinanih; autre chise que
de pouvoir dire Il laul aller la messe, saus qu'on use
;

d'aucune violence contre ceux qui u'iront pas. Il n'est pa^


(juestion de savoir si on entreprendra d'Heinlre i ii

la religion protestante en France : l''ntrejtrise esi ; . :;


}

est engag. de savoir si ou abandonnera l'ouvrage


Mais il s'agit
entirement. (]ar si on condamne ce qu'un a fait, el si ou
n'avance pas l'ouvrage, il est plus court de toui abandouner. Je
vas mme plus loin; il faut relever les temples il ne convient :

point ({ue dans le royaume, il y ait un peuple entier qui


soit rpandu dans toutes les provinces sans aucun culte de
religion el il faudra (|ue le Hoi eutretieune une arm'e dans le
;

cur de son royaume pour se pouvoir dfendre contre 8e>


propres sujets. >

Nous donnons ces dernires paroles a mditer ceux


([ui s'indij^nent contre Louis XIV et contre Hossuet - ;

vu d'wv autant contre Henri VIII et contre les lui-

(l)JDin 17()0. rd. Vivis. l XWlI.ii. llo.


V IhKi. |i. IVI.
182 BOSSUET ET LE PROTESTANTISME

an<^laiscs nMatives l'observation de la religion anj^li-


cane. Ou bien y a-t-il deux mesures, et ce qui est
abominable de la part des puissances catboliques, est-il
louable de la part des puissances protestantes? Nous
savons dj que Jurieu dirait oui ; mais ce n'est pas lui

(jue nous interrogeons.


Quoi (ju'il en soit sur ce point, l'intendant du Lan-
i;uedoc demandait l'vque de Meaux de lui faire i)art

de ses lumires sur la conduite tenir l'gard des


prtendus convertis, en supposant d'abord (lue le roi

avait le droit de rduire ses sujets l'unit de la foi, et


d'autre part qu'il fallait prendre des mesures efficaces
[)Our achever l'ouvrage commenc.
Il n'est d'ailleurs pas inutile de remarquer que les

bonnes ou mauvaises dispositions des runis dpen-


daient en partie des chances del guerre que le roi sou-
tenait contre les puissances protestantes. Ainsi l'vque
de Mirepoix crivait son confrre de Meaux : Depuis
que la paix est confirme, et que les dlais dont on
lesamusoit ont t passs, plusieurs se sont dtermins
venir l'glise, et assister tous les exercices (1).

Il donc visible que ces malheureux taient encou-


est
rags du dehors prolonger leur rsistance, dans
l'espoir d'une victoire des allis sur le roi de France;
et que l'uvre de la conversion dpendait beaucoup des
etfets de la guerre. Bossuet ne se trompait donc pas
(non plus d'ailleurs que Fnelon), cjuand il estimait que
la plupart des protestants opinitres demeuraient au
fond du cur enclins la rvolte contre le roi. On en
eut bien la preuve dans la guerre des Cvennes, o

(Ij 1" avril i'UO, loiiio XXVIl, p. 95.


CHAPITRE VI 183

l'on vit que les proplieties de Jurieu, quoique toujours


dmenties parles vnements, avaient suscit des disci-
ples, car les prophtes de tout geet de toute condition
se [nultiplirent. Pour les rvolts, c'tait une ^aiern*
sainte; pour tous lus l'ran(;ais iiui avaient rv une
prompte extinction du protestantisme, ce fut une tragi-

gique dception.
Pourtant on s'tait efforce depuis quelques annes
d'adoucir les peines dont on se servait pour contraindre
les runis raccomplissemcnt des pratiques du catho-
licisme; et Bossuet avait contrihu de tout son pouvoir
ces adoucissements. Il ne faut pas oublier en effet jue
les traitements qui devaient leur tre appliqus taient

rgls minutieusement pardes ordonnances du roi si ;

bien que ces traitements pouvaient varier do province


province, suivant que les ordres taient transmis par tel
ou tel ministre d'Etat qui tait charg de la province en
question. Ainsi des lieux trs voisins, compris dans le
mme diocse, mais qui appartenaient les uns la pro-
vince du Dauphin et les autres celle du Languedoc,
sul)issaient des rgimes diffrents, parce qu'iU taient
dans le d[)artemont de deux diffrents ministres.
L'vcjue avait beau tre le mme, il se voyait oblig de
ne pas tenir une conduite semblable dans les uns et dans
les autres, parce qu'il avait revu des instructions i|ui ne
s'accordaient pas. C'taient les intendants qui devaieni
exeut(M- les ordres du roi ; mais les vques ne j)Ou-

vaient sedsinitTt'sser tl'atTaires (]ui regardaient la reli-

gion; et l'on avait bien de la peine mettre les deux


pouvoirs vu parfait' harmonie, quoique la l)onno
volontt' ft granile de part et d'autre, cl les principes
beaucoup plus sembhibles iju'on ne le supposerait.
1S4 BOSSUET F/r LK PROTESTANTISME

Mais il fallait toujours compter avec les ordres do la

coui-, qui seule pouvait tout rgler. En etet, il s'agis-


sait de l'exercice du pouvoir souverain, puisque l'on

devait ordonner de la condition des personnes, de leurs


biens et de leur libert.
Les peines tablies par le gouvernement du roi pour
contraindre les nouveaux convertis la pratique des
exercices de la religion catholique furent ds Tabord
trs rigoureuses. Les rfractaires taient frapps d'aprs
les anciens dits desempereurs romains contre les
hrtiques, renouvels par Charlemagne et, ne l'oublions
pas, par d'anciens rois de France. Exclus de tous les
offices royaux et de la jouissance de beaucoup de droits
civils, incapables de tester, ils ne pouvaient contracter
de mariage lgitime, ils taient spars de leurs enfants,
et ne pouvaient mme transmettre leurs biens en mou-
rant leurs hritiers naturels. En somme, ils taient
mis hors la loi Et dans le cas de rbellion ou d'outrage,
.

ils se voyaient traits comme les pires malfaiteurs. Telle

tait la rgle; mais la question tait dans quelle mesure


il convenait d'appliquer ce code draconien; car la plu-

part des vques et mme des intendants croyaient de


leur devoir d'user, dans la pratique, de discernement,
et ne considraient pas comme une obligation d'excu-
ter la rigueur ces lois terribles.
Dix ans aprs Tdit de rvocation, la question so
posait encore, s'il fallait contraindre ces catholiques par
force suivre entirement les anciens catholiques dans
tous les exercices de la religion, c'est--dire recevoir
les sacrements aux poques rgulires; car c'tait l

seulement qu'on voyait la preuve d'une conversion sans


rserve. D'autre part, on avait horreur de l'ide de les
fH A PITRE vr 185

pousser des communions sacrilges et d'autres scan-


dales, que les v(iues et les laques pieux (tels qu'taient
les intendants eux-mmes), voulaient viter atout prix.
On proposa donc de n'exi^^er d'eux tout d'abord que l'as-

sistance la messe, qui rpugnait assez des gens qui


considraient cette partie du culte comme une idoltrie,
et parmi lesquels boacoup ne connaissaient gure le
protestantisme que comme une protestation contre la
messe, rsum leurs yeux des abominations du
papisme.
M. de Basville consulta l'voque de Meaux sur la
conduite tenir.Il avait lui-mme imegrandeexprience
de ces affaires, puisque la province seule du Languedoc
renfermait deux cent mille runis Mais l'autorit per-
sonnelle de Bossuot tait si considrable, (jue l'inten-
dant tenait trs justement son approbation, outre que
le que lui l'occasion de parler au roi
prlat avait plus
ou ses ministres. M. de Rasville fit donc parvenir, par
le prsident son frre, M. de Meaux un mmoire par-

faitement conu et rdigt' sur la (juestion de la messe


et sur toutes celles (jui s'y trouvaient jointes. lk>ssuet,
avec la rectitude et la vigoureuse logique de son gnie,
jugea que, si l'on avait scrupule contraindre les runis
aux exercices de la confession, de la communion pas-
cale, et autres, de i)Our de provoquer des sacrilges;
on n< d<'vait pas non plus les forcer d'assister la unisse,
quand une n'*pugnance(|ui prouvait |u'au
ilsniarcpiaient
fond ils n'taient pas du tout catholiques. Mais M. de
Basville et les voques du Languedoc lui dmontr-
rent uniformment (|ue ses scrupules taient mal
fonds; que boauroup de runis, qui tmoignaient tant
(l'a version p(Mir la messe, y a.ssistaient cejHndant sans
ISO nnssiTET i:t i.k ruoTi'.sTANTisMi:

murmurer, quand on leur clcclaraiL ciue telle lait la


volont du roi ;
qu'ils recevaient ainsi dans les glises

des instructions qui peu peu modifiaient leurs prjugs


sur tout ce qui regardait le culte catholique; et qu'enfin,
force de vivre avec les anciens fidles, ils s'accoutu-
maient comme eux,
faire s'approcher des saci'C-
ments, et mme se fliciter
de la contrainte qui avait
surmont en eux le respect humain et l'intluence de
quehjues ministres toujours cachs au milieu d'eux ;

qu'en un mot ils devenaient de bons catholiques, sans


qu'on et t oblig d'employer la violence. Ces rsul-
tats avaient t observs dans plusieurs diocses; on
voyait les glises seulement avoir de
remplies ; il fallait

la patience: on pouvait esprer qu'avec le temps on


arriverait au point o l'on dsirait que les choses fus-
sent conduites ; car c'tait des villes et des peuples tout
entiers qui revenaient successivement. On se sentait si
fortencourag par ces succs, et si rempli d'esprance,
qu'on allait jus(iu' insinuer que la conduite des affaires
devrait tre abandonne ceux qui en avaient la res-
ponsabilit et l'exprience. Tels taient les sentiments
non seulement de l'intendant, mais des voques de
Montauban, de Mi repoix, de Rieux et de Nmes.
En prsence de cette unanimit, Bossuet ne pouvait
tenir longtemps dans son nvis, non-seulement de ne
pas obliger les runis la messe, mais encore de la
leur interdire. Les actes de rigueur n'avaient d'ailleurs
son approbation qu'autant qu'ils taient rendus nces-
saires par des marques de rbellion. Pour sa conduite
psrsonnelle, on ne siarait voir chez p3rsoane dans e
temps-l plus de douceur qu'il en montra dans son dio-
cse. On en a un tmoignage bien frappant, et qui
n'est gure discutable.
CHAPITRE VI 187

C'est la Lettre pastorale adresse aux nouveaux catho-


liques de son diocse pour les exhorter faire leurs
Pques (24 mars 1G8G) (1), o il les prend eux-mOmes
tmoin que loin d'avoir sou (Tort des tourments, ils
n'en ont pas seulement entendu parler . Peut-on sup-
poser qu'il et ainsi aflirni un tel fait publiquement en
prsence de ceux qui l'auraient pu dmentir, surtout
quand il s'a^MSsait de les mettre en garde expressment
contre les accusalions contenues dans les Lettres pasto-
rales (de Jurieu) aux protcslanis de France qui sont tombes
par la force des tourmens ? Et il poursuit en ces termes :

J'ontends diro la miii^ chose aux autres voques mais ;

pour vous, mes Frrfs, je ue dis rien que vous ne disiez tous
aussi bien que moi. Vous les revenus paisiblement nous,
vous le savez. Quand j'ai prch'- la sainte parole, le Saint-Ks-
prit vous a l'ait s'nlir que j'tais votre pastour. .le vous ai vus
autour de la chaire avec le mme empressement que le reste
du troupeau, la sainte doctrine entroit dans votre avnr m-
sun* (pi'on vous l'exposoil telle iju'elle ost et les doul'S que ;

rh:ibitud( plus (pie la raison levoit encore dans vos esprits,


cdoient peu pou la vrit. >

Voil ce (jue l evc|ue de Meaux no craignait pas de


faire entendre dans un discours qu'il fit imprimer et

distrihuor. Qui o.sera le souponner d'iinpo.sture ?

I\st-ce dire (pi'il .^e permettait de tenir pour non


avenus, ou de combattre ouvertement les ordres gn-
raux (|ui venaient du roi ? Nous demandons encore (jui

aurait eu cette audace ou cette tmrit sous le rgne


de Louis XiV ? Kt d'uilleurs nous avons dj montr
(pt'il n'en dsa|)prouvail pas le princij)e, tant s'en faut ;

mais il voulait, dans la prali(|ue, de la ch-mence et lu

(1) Tome XVII. p. i4i.


188 BOSSriKT F,T LE PROTESTANTISME

discernement. C'est pouniuoi l'on peut observer, dans


sa conduite, tantt de la rip;ueur et tantt de la patience
et des adoucissements.

Ainsi, rendant compte, comme il y tait tenu, au


ministre Pontchartrain (1) de l'tat de son diocse par
rapport aux runis, qu'il value au nombre de deux
mille quatre cents, et exposant les besoins spirituels de
son peuple tant en prdicateurs qu'en matres et mai-
tresses d'cole, il dsigne en mme temps des personnes
qu'il serait bon, selon lui, d'enfermer aux Nouvelles-
Catholiques de Paris, c'est--dire dans cette maison de
correction et de conversion force que Fnelon diri-
geait (2) : ce sont notamment deux demoiselles de Cha-
lendoset deux demoiselles deMaulien.
Voil mesures de perscution dont l'vque de
les

Meaux est responsable encore ne savons-nous pas :

pour quelles raisons particulires il croyait ncessaire^


de renfermer ca^ demoiselles de condition .

En revanche, nous savons, par les Mmoires de l'abb


Le Dieu (3), combien il s'appliquait modrer les peines
portes par les dits ;
qu'il demandait souvent pour les
dlinquants des grces que l'intendant ne lui refusait
jamais, tout en se plaignant de sa douceur que, par ;

les reprsentations qu'il soumit la cour sur la consul-


tation de M. de Basville et des vques de Languedoc,
il obtint de grands adoucissements au rgime auquel
les runis taient soumis ;
enfin, qu'il apportait toutes
les facilits possibles sur l'article des mariages, qui

(1) Tome XXVII, p. 99.


(2) Nous nous permettons de signaler notre ouvrage de Fnelov et Ihft^uei,
tome I, livre I, cliap. II. o nous avons (K'velopp cv sujet.
(.J) Kdit. Guette, p. 190, 192.
CHAPITRE VI 189

tait l'un des plus pour ne pas dire des plus


cruels,
barbares et des plus funestes, de tout ce systme de
perscution.

Aprs cela, que le ministre Jurieu lance toutes les


accusations les plus odieuses et les plus outrageante-
contre ce convertisseur et ce perscuteur qu'elles soient ;

mme rptes amasses par des crivains ordinaire-


et
ment plus quitables (1) il demeurera toujours vrai ;

que la conduite de Bossuet nedoit pas tre juge d'aprs


les rgles de la tolrance indiffrente de notre temps :

et ({u'un prlat moins respect que Hossuet n'et jamais


pu impunment se montrer aussi indulgenique lui.

Surtout ne prenons pas pour juges de sa conduite des


hommes qui n'ont jamais fait preuve d'aunin conraL'e
au profit des perscuts de leur temps.
Enfin, pour sortir de ce triste sujet, rappelons ce i\UQ
tout le monde sait, que sa mthode de conversion lui,
c'tait la parole et la plume et qu'on serait moins ;

anim contre lui, s'il avait fait moins de conqutes par


la voie de l'rudition et de l'lociuence. Cela ne lui sera
jamais pardonn par certains ennemis, qui sont, beau-
coup plus qu'ils ne s'en doutent peut-tre, la postrit

et les chos de Jurieu.

Nous ne terminerons pas ce chapitre sans mentionner


une des plus brillantes conqutes de Bossuet. Nous
parlonsdu grand chancelier d'E)cosse, le lordI*erth, qui,
avant de dclarer sa conversion au catholicisme, crut
devoir ^edt'mrttre de cette haute dignit, afin (jue s*s

iliVoiriin ailirl.* ilo M. Knij. I

ilu \i Janvier lK7ri. i|ui (>l un t>rit


HoMurt, Mn% \r titre de la l.^fnf 4e fi.
1V)() nOPPUET ET LE PROTESTANTISME
iiiDiifs iir pussent (Hr(3 suspecls. lUaisail lenir Bossuet
(sans doute en 1085) une lettre o on lit ceci (1) :

(i de l'voque de Meaux, de l'explication de


L'excellent livre
la doctrine o l'E^dise, m'a t d'un si grand secours, que je
voudrois en reconnaissance de ce que je dois ce digne prlat
lui baiser les pieds tous les jours .

Ce seigneur devint un des correspondants habituels


de rvoque de Meaux il demeura attach au roi
;

Jacques II dans sa disgrce et dans son exil.


C'tait sans doute un des noms que Jurieu ne pouvait
^ure prononcer sans grincement de dents.
Tout portait Bossuet poursuivre son hroque con-
troverse contre le principal crivain du parti des rfor-
ms et en effet, pour rpondre un crit de Jurieu, il
;

crivit son trait de la Communion sous les deux espces,


qui est comme une partie accessoire des Avertissements
aux Protestants.

De la Communion sous les deux espces.

Si, dans les querelles de religion, tout n'tait pas


important, en raison mme de la passion des partis, on
aurait peine comprendre quelle utilit il y avait
justifier la coutume de la communion sous une seule
espce. C'tait un des points sur lesquels les protestants
romaine cet
zls s'indignaient le plus contre l'Eglise ;

usage paraissait un obstacle insurmontable des per-


sonnes qui se montraient d'ailleurs inclines revenir
au catholicisme.

ii lOiiii' XX \ I, ]). :i'n.


CHAPITI VI lui

deux espces du pain


Ilecevoir rEucliaristie sous les
et du vin, comme les calvinistes, ou sous la seuleespcce
du pain, comme les catholiques, voil un sujet de divi-
sion qui rendait les premiers irrconciliables. Mais au
fond de cette question tait toujours celle de lautorit
de l'glise. Ceux qui rclamaient les deux espces s'au-
torisaient des textes de l'Kcriture pour prtendre (pie
les catholic^ues ne donnaient (ju'un sacrement impar-
fait, et (lue s'appuyer seulement sur la pratique de
l'Eglise, c'tait substituer des institutions humaines
aux institutions divines. L'Eglise de itome tait donc
voue au malheur de se voir toujours dclare par les
protestants impie, idoltre ou hrti(iue. Le crime
n'tait pas nouveau mais il y avait (quelqu'un qui met-
;

tait sa conscience rchautTer toujours les querelles.

.lurieu exera donc sa plume entlamme, dans un


Examen de l'Eucharistie : liossuet, de son ccH, crut
devoir prendre la sienne pour apaiser le bruit. Telle fut
1(M'igine du Traite de la Communion sous les deux espces

(1082).
Les protestants taient forts des textes de l'vangile,
et c'est ainsi (|u'ils soutenaient que, pour recevoir le
sacrement de l'Eucharistie, il faut ncessairement par-
ticiper au pain et an vin. comme .lsus-Christ l'a
ordonn Mangez
: < Huve/. >. . . .

Les catholiiiues croyaient (jue, puisqu'en recevant le

pain les fidles re(;oivent la chair mme de Jsus-Christ,


en recevant le vin ils re(.'Oivent son sang: dans les
deux cas ils !'e<;oiveni toute la grAce attache aa sacri-
tice du Fils do Dieu (|u'ainsi la seconde espce ne fait
;

(pi'ajouter ce (|Ue la premire avait dij compltement


donne et que p.ir eons'juenl on peut. >elon les cir-
;
19"^ BOSSUET ET I-K riiOl ElTAMl^.ML

constances, prendre ou les deux ou une seule, sans (jue


le sacrement change pour cela de nature et d'elet.

Ainsi l'avait entendu l'glise ds les temps les plus


anciens :

13ossuet rsume parfaitement le dbat en ces termes:

Je ne m'tonne pas que nos rforms, (jui ne reconnoissent


(juo de simples signes dans le pain et dans le vin de leur cne,


s'atl;iclient les avoir tous deux; mais je m'tonne (lu'ils ne
veuillenl pas entendre qu'en meltanl, connue nous faisons, Jsus-
Christ entier sous chacun des sacrs symboles, nous pouvons
nous contenter de l'un des deux (1).

Qu'importaient Jurieu les raisons des catholiques?


Il ne songeait nullement se runir eux : il n'avait
donc cure des consquences que pourrait avoir une
telle runion : il voulait seulement poursui\re le procs
contre rglise romaine, et entretenir l'horreur que ses
coreligionnaires prouvaient pour elle. On voit donc
que le plaidoyer de Bossuet s'adressait d'autres (lu'
ce ministre. Il dit en effet :

J'cris ceci pour un juge clair, qui sait que, pour entendre

l'ordonnance et en bien prendre l'esprit, il faut savoir comment


elle a toujours t prise et pratique: autrement, comme cha-
cun raisonne sa mode, la loi devient arbitraire (2).

En effet, pour lui, la question n'est que de savoir com-


ment l'glise universelle (latine et grecque) a toujours
entendu la communion. Et il dmontre abondamment,
avec force tmoignages et discussions d'auteurs, que
l'Eglise a, de temps immmorial, en Orient comme en
Occident, juscju' la rforme de Luther, admis, comme
(1) Traite del Communion^ l'ail. 11, ii" x, loiiic XVI, p. 31'..
CHAIMTRL VI l'Jo

chose indillrentc, que comiuunion pouvait tre la

administre sous deux espces ou sous uqc seule, et


que le choix tait dterniin par des circonstances de
temps, de lieux, de commodit ou de convenance. 11
entre mme scrupuleusement dans l'analyse historique
de ces circonstances, savoir, des moyens que l'on avait
pour administrer le sacrement, et mme des (|ualits
physiques de la matire dont les espces taient fer-
mes : quels incorwnients tirent renoncer liahituelle-
nient ildu vin; comment il fallait s'y |)rendrc
l'usage
pour faire avaler des malades du pain consacr dj
depuis un certain temps et durci, etc.; comment enfin
ce fut par prudence et par des raisons de biensance
(lue l'on se relcha peu peu de l'administration du vin,
trop diilicile conserver sans altration, et trop facile

rpandre ; comment on
par le supprimer entire-
tinit

ment pour Tout cet histori(iue paraft fort


les tidles.

intressant ceux qui aiment connatre toutes les


raisons des choses, et met en lumire la prudence de
ritlglise et sa sagesse pour s'accommoder aux ncessits

extrieures, sans prjudice de l'essentiel.

Mais tout cela ne suflit pas Jurieu et ses collgues:


ils reviennent infatigablement ce reproche, que ce
sont l des raisons purement humaines, et que la tra-
dition de l'Kglise n'est pas une autorit pour eux, bien
au contraire :

H Us iiuus disent (juu l'autorilt' que nous donuons a la tradi-

tion souiiiot l'Kcriluro aux pens'*eH dus lionunus, et la dclare


impurfuilo.
Ils so iruin|)(ia \ isiMeinent, repri>iul Hosiiuei. L'Kcrilure
(3l la iradilioii no font unsomblo qu'un mme onrps de doclrine
rvi-lcu (le hiou ul hicii l<>tn i|uu l'oltliguttoii d'iulorprt^tur l'cn-
;
194 nOSSUET ET I.E PROTESTANTISME
Inre i<ar la tradition soumette l'criturt' aux penses des
hommes, il n'y a rien (|ui la mi'tte plus au-dessus (1).

Mais sur ce point, les i)rotcstants sont irrductibles.


Ils prtendent puiser la vi-it sa source mme, sans

aucune intervention humaine. Fort bien mais ils ne ;

s'aperoivent pas de l'intervention, apparemment hu-


maine, du Rformateur ou du pasteur qui leur lit et
leur explique les textes de Tcriture.
Quand on permet aux particuliers, dit Bossuet (2),

comme font nos prtendus rforms, d'interprter cha-


cun part SOI l'Ecriture sainte, on donne lieu nces-
sairement aux interprtations arbitraires ; et en efet

on la soumet aux penses des hommes, qui la prennent

chacun leur mode mais quand chaque particulier se


:

sent oblig la prendre coaime la prend et l'a toujours


prise toute l'glise, il n'y a rien qui lve plus l'auto-
rit de l'criture, ni qui la rende plus indpendante de
tous les sentimens particuliers.

Quand Bossuet crivait ainsi, il devait s'attendre


tre rudement dmenti par tous les protestants, autant
qu'il y en avait et qu'il y en aura jamais dans le monde.

Cependant les faits lui donnaient raison, et ce dbat


n'est pas prs de finir.

Mais que pouvaient-ils rpondre un argument ad


homincm comme celui-ci ? Voub prtendez que l'glise
romaine altre la vrit de la religion en substituant
des penses humaines aux oracles de l'criture Sainte.
Mais que faites-vous vous-mmes, et ne vous cartez-
vous pas en certaines choses, dans votre discipline, des

1) Page 30'..
(2) Page 309.
HAPITIlE VI 195

prescriptions de iKcriture? Et il leur montre qu'en un


certain nombre de points essentiels, tels que le bapt''me
et la Cne, ils ont adopt des prati(jues (|ui ne sont pas
conformes la lettre de Tcriture, tant il est nces-
saire quelquefois de l'interprter par des dcisions
humaines (I); et en cela ils ont suivi l'exemple de la

Syna^rof^ue elle-mme, qui a souvent fait flchir la loi

de Mose, pourtant si minutieuse et si rij^oureuse.

Cette partie du trait de la Communion forme une


rplique bien pi(iuante et bien forte aux prtentions
de ces rigoristes protestants, qui traitaient de si haut
l'Kylise catholique.

Bossuet semble presque se divertir, (|uand il discute


contre les ministres l'usage qu'ils font, dans leur
tholof^'ie, de certaines figures de rlitori(|ue, telles (juc

la S!/necdo(iuc, (2) comme si l'intelligence de Toriture


sainte tenait une synecdoque.

Kncore tait-il oblij^ de traiter srieusement ces


sujets pisodi(|ues. Quel plaisir c'et t pour les nom-
breux adversaires ameuts contre l'voque de Meaux,
s'ils avaient pu surprendre ce grand homme entrain
de badiner '
Ils trouvaient bien sans cela moyen do
l'injurier.

Il ne tenait cependant qu' lui, s'il l'et jug conve-


nable, d'ajouter (piolques grains de sel l'numra-
lion des inconsquences qui se dissimulaient sous leurs
Acres censures. Ils ne pouvaient passer, par exemple,
l'Kglise caiholn|ue de ne pas imiter de tout j)oini,

dans la communion, les circonstances de la Cne des

(1) Dr la roMWNMioN. Pari . Il, i>* \>u. |MKrs 3il-J3D.


ri) V. .l.
DOStttbl El LK l'HOTkbTANTIHMK 14
1% BOSSU ET KT LK IMIOTESTANTISME

ApcMres ; nuiis le faisaient-ils eux-mmes ( La cel-


braient-ils le soir, et aprs un repas ? Us s'en seraient
bien gards, et avec raison. Mais o avaient-ils pris le

droit de changer ainsi les circonstances de l'institution


du festin eucharistique V Ils substituaient donc des rai-
sons humaines la volont divine ?

Kt que dire du baptme Le confraient-ils comme?

saint Jean l'avait donn au Christ ; c'est--dire en


plongeant le corps tout entier du catchumne dans
Teau d'un fleuve, afin que le vieil homme ft lav des
pieds la tte et entirement noy dans l'eau baptis-
male ? On sait pourtant que, durant plusieurs sicles,
cette coutume fut conserve dans TEglise, qu'on plon-
geait le nouveau chrtien dans une cuve pleine d'eau,
et qu'il en tait lev par le parrain et la marraine.
Voltaire, qui n'avait pas les mmes scrupules que
Bossuet, s'est souvenu de cette forme de baptme j)Our
en tirer une scne burlesque dans son roman de
VIngnu (1). En etet, le Huron qu'il s'agit de baptiser,
et qui ne connat en fait de religion que le Nouveau
Testament, et non la tradition, veut tre plong dans
la rivire, conformment ce qu'il a lu. C'est un cat-
chumne entt, qui raisonne d'aprs les principes
des ministres protestants, rigides observateurs de la

lettrede l'criture sainte. On ne voit pas au juste qui


Voltaire a voulu tourner en ridicule ici ;
mais on entre-
voit bien quels inconvnients ont pu faire abandon-
ner le baptme par immersion, pour y substituer peu
peu la simple aspersion. Cependant, parce fait encore,
les protestants drogeaient la forme primitive du

1) L liKjenu, cliap. IV.


CHAPITKK VI |y7

sacrement et l'on iiurait pu en sourire, si ion avait


;

eu le mauvais got d'un Jurieu, qui se complat on


une description fort hiide et ridicule de certains com-
muniants plongeant une longue barbe sale dan> la
coupe sacre de la Cne (1). Mais Bossuet, quoicju'il
se permette quelquefois de fortes ironies et des appr-
ciations svres des fautes de ses adversaires, jusqu
mettre en (juestion leur bonne ne fait foi, en cela que
tirer des consquences de l'argumentation ; cependant
il mnage leurs personnes, et il respecte son sujet
assez pour garder toujours la gravit dont personne
n'aurait jamais d sortir, mme dans de telles discus-
sions, qui sentent plus la chicane que le souci de la
vrit religieuse. Au reste ce sage crivain n'oublie
jamais son dessein capital, qui est, en rfutant les minis-
tres, d'attirer les peuples protestants au catholicisme,
et non pas de les divertir par des mouvements de gaitc
(|ui seraient dplacs dans un tel sujet. On devine chez
lui (iuel(iuefois comme une bauche
de sourire en
prsence de certaines erreurs normes, mais il ne va
pasjuscju' la raillerie insultante. Le protestantisme n'y
f)erd rien en fait de rfutation, puiscjuil est bien et
dment convamcu de se dispenser quand il lui plat
des rgles qu'il prtend imposer au catholicisme avec
tant d'arrogance.

Son trait sur la Communion ayant amen deux


rponses, qui parurent simultanment en l("83, il rrul
devoir, pour terminer la controverse sur la question
des deux espces, a laquelle les protestants, selon son
avis, attribuaient uiir importance exagre, joindre

.1) l)f ta l'ommHHtoH, clr., l. XVI, p. Ji>l.


I'8 nOSSUET KT LE PROTESTANTISME

ce truite une exposition dcisive, intitule : la Tradilion


dfendue sur la matire de la Communion sous une espce:
car cette (juestion tait le point o les dfenseurs de la
religion rforme paraissaient concentrer leurs dernires
difficults, disant qu'on pourrait s'accommoder sur tout
le reste. Desdeux rponsesci-dessus mentionnes. Tune
avait paru sans nom d'auteur : Bossuct dsigne cet
crit sous le titre de VAtionipne; l'autre tait, selon
toutes les apparences, de M. de la llo(iue, fameux
ministre de Rouen a. auteur d'une Histoire de l'Euclia-
ristie.

{( Au surplus, dit Bossuet, j'avouerai que ces Rponses sont


tontes deux de bonne main, toutes deux vives, toutes deux
savantes... Ils ont recherch l'un et l'autre tout ce qui servoit
leur cause; ils ont dterr toutes les anliquils, et je puis dire
que la matire est puise. Ainsi leur travail et leur diligence
a pargn ceux qui cherchent de bonne foi la vrit, toute la
peine qu'ils auroient remuer tant de livres (l).
Il s'agit donc de savoir si, pour faire une communion par-
de Jsus-Christ, il suffit de recevoir l'une
laite selon l'institution
des deux espces, ou s'il est ncessaire et essentiel de recevoir
toutes les deux. Voil l'tat de la (lueslion.

Et il pose la thse suivante, comme tant celle des


catholi(iues :

Nous croyons i|ue la communion sous


l'une des deux
espces, quelle en sul)stance qu'une nit'-me
(ju'elle soit, n'est

chose avec la communion reue sous les deux de sorte que ;

communier de l'une ou de l'autre manire est une chose indif-


frente (2).

Il est fort loign de blmer la communion sous les

;1) Tome XVI, p. ;v>~.


(2) P. 368.
ruAPiTiu: VI 199

doux espces; il soutient seuletnent (lu'ii n'y a pa? de


commandement de Notre Sei^neur (|ui oblij^e tous les
lidcles recevoir l'une et l'autre espce. Et l-dessus
il rapproche les propres paroles de Jsus-Christ dans
saint Mathieu et dans saint Marc, et en tire les cons-
quences Le Sauveur ayant dit fniles ceci, il faut
(1).

savoir ce qu'on doit comprendre dans ce commande-


ment et l'on ne peut savoir dterminment sa vo-
;

loiil que par le secours de la tradition. - C'est toujours

ramener la dtermination l'autorit de l'Eglise, que


les protestants n'admettent pas. ou n'acceptent (^uesous
bnfice d'inventaire. Quoi qu'il en soit, Bossuet se ttatte
de montrer (jue la tradition de tous les sicles, ds
rori<;ine du christianisme, tablit constamment la
libert d'user indillremment d'une souIe espce' ou
des deux ensemble (2).

Aprs une prire Celui (|ui sait tourner les curs


comme il lui plat; prire mise dans l'intrt deses
adveisaires, dont le salut nous est, dit-il, plus cher
qu' eux-mmes; il entre en matire.
Ce nouvel ouvrage n'est, dans son fond, lu'une
ample conlirmalion du Trait de la Cov^munion sous les
deux espct's l'auteur dmontre ici, par l'historique, la
\

faiblesse des deux rponses de l'Anonyme et de M. de


la Uo(iue il se voit donc oblig de rfuter toutes |is
;

objections (ju'ils ont opposes son Trait dr la Com-


inuninn. Il nous sutlirail de mentionner cet crit dans
la suite des ouvrages de Hossuet, s'il n'y avait lieu d'y
admii'cr un nouvel exem[)le tle son gnie pour la con
tro verse.

(11. P. .m.
(S) H. H7u.
200 BOSSUET ET LK PROTESTANTISME
11 avait alVaire deux adversaires aussi liabilns qun

savants. Tous douxavaientdploy toutes les ressources


duiK critique galement ingnieuse et passionne, pour
le prendre en dfaut dans une discussion sur des points

extrmement dlicats, et o le plus souvent les opi-


nions n'taient appuyes que d'indices et de conjectures
qu'il fallait tirer d'une multitude de documents disper-

ss dans l'immense littrature de l'Eglise depuis les


temps les plus reculs. C'tait dans les bibliothques
peu frquentes des vieilles glises et des clotres qu'il
fallait dterrer de ci de l des livres antiques, o l'on
pouvait lire quelque tmoignage enferm par aventure
dans un dbat thologique, dans un dans une rituel,
anecdote pieuse. Encore ce document tait- il souvent
quelque peu nigmatique la science et la sagacit d'un
:

bndictin n'taient pas de trop pour ledcouvrir et pour


en tirer parti. Comment les ministres protestants
avaient-ils mis sur la voie de ces dcouvertes?
t
Quant Bossuet, nous savons qu'aux ressources de son
immense rudition personnelle au besoin il joignait
le secours des bndictins et des grands rudits
ecclsiastiques de son temps, tels que l'abb Renau-
dot, le P. Mabillon, et autres : il faisait faire toutes
les recherches ncessaires sur un texte, sur une
leon, sur une dition d'un livre, sur toutes les mati-
res qu'il avait traiter ; il ne ngligeait pas le moindre
dtail.

Il n'a jamais, dit-il, recherch la rputation d'homme


rudit : cependant, pour qu'on ne souponne pas de le

traiter lgrement des questions qui peuvent avoir leur


importance, il fait quelquefois assistei- son lecteur des
comparaisons d'ditions et de leons ; et c'est dans une
CHAPITRE-: VI 201

(la ces occasions (|u'aprs avoir examin deux ditions


didrentcs de saint Ambroise (1), il ajoute :

Ce que jo suis bien uisc io roiuarqiiLT, jiarco <iu'encore 'jue


\(ichangt-mont (ju'on voit dans les ditions moins soi^n'es n'ait


rl<*n (la fort considrable, ni qui donne atteinte ma preuve, il

m'importt; (]\ui le lecteur voie le soin quo je prends, dans les


moindres choses, de lui donner tout bit-n dii,'''r et pouss jus-
qu'au dernier claircissement. Il ne faut pas plaindre ses peines,
quand il s'agit de soula^'er des inlirmes et de combattre des chi-
caneurs. C'est jxjiirquoi je ne veux rien oublii-r, luss-je en de-
venir ennuyeux

Ainsi les ministres prolestants, avec toute leur rudi-


tion, avaient en tte un adversaire di^ne d'eux et s'ils ;

se runissaient plusieurs contre lui, ce n'tait pas trop


pour combattre un pareil atlilte ils le sentaient l)ien :

aux coups (ju'ils recevaient cbacun pour leur part. Mais


le succs (|u'il attendait de cet ample et minutieux tra-

vail n'tait pas tant de les convaincre personnellement,


(chose videmment impossible), que de rassurer les es-

prits timors qui, accabls du poids de l'rudition fas-


tueuse et apjrosrive des ministies, craignaient toujours
(\c. inan(|ucr b.'ur salut, s'ils prati(|uaient le sacrement
de IKutiiaristie la mode de l'Hi^lise catboIi(jue. Ceu.x-

l, pouvaient voir, en lisant Bossuet, que les scrupules


des ministres protestants n'taient pas assez bien fon-
ds pour l'emporter sur l'accord des j^lises latine et
^ri'oc(|n(', alVi'rini par rusii;4e df tant de prands docteurs,

tic tant d'cplises particulires et le tant de sicles, et


fond' sur des raisons physiques aussi bi(Mi que sur des
ar{.uments thcolojii(|ues. Aprs cela, on pouvait, tant
qu on \ (.ulait,subliliscrsurdes points difliciles et obscurs

(1) P. 4Hr..
502 nOSSCKT Kl' I.K PROTKSTANTI?MI'

(le certains tni()ij;iia^es : mais jl devait pai'aiti'c iiioiis-

iruoux de prtendre damner l'immense multitude des


chrtiens de tous les temps et de tous les lieux sur des
interprtations de textes souvent conjecturales. Quant
esprer de rduire toutes les intelligences aigus et
disputeuses, c'et t une trange illusion : il suffisait
l>ien (lue leur domination ft profondment branle ;

et en effet elle ne pouvait plus se soutenir que par la


prvention et l'habitude, et aussi par le got qu'ont
tant de personnes pour la rsistance contre l'autorit,
quelle qu'elle soit.

Explication des Prires de la Messe.

Le livre de la Tradition dfendue constituait donc une


rfutation trs approfondie de toutes les Histoires de
rEucliaristie^ composes par divers ministres protes-
tants, tels que La Roque ou Jurieu, sous des titres
varis. Mais Bossuet ne se croyait pas quitte envers les

particuliers qui, embarrasss des scrupules des rfor-


ms, souhaitaient encore de nouveaux claircissements
avant d'embrasser rsolument le catholicisme. 11 tait
hien l'vque qui croit devoir se faire tout tOKS. On
n'avait qu s'adresser lui pour le trouver tout prt
se communiquer.
C'est ainsi qu'un seigneur anglais, revenu en principe
du protestantismeau catholicisme, mais toujours inquiet
des reproches qu'il avait tant de fois entendu dvelop-
per contre la messe, ayantdemand l ev(iuede Meaux
de le tirer de ces embarras, celui-ci crivit pour lui
CHAPITRE VI 203

V Exjdication de (/uelfjites di/ficults sur les Prires de In


Messe (1).

Il s'agit encore ici de ces interprtations malignes


par les(iue!les les ministres de la Reforme s'appli(]uaieiri
rendre odieuses les pratiques de l'Kglise catholique,
et y trouver matire ii ces accusations d'idoltrie et
d'impit dont ils taient prodigues envers l'Kglise,
comme si ell' tait vraiment abominable dans son
culte.

Il est clair que la plupart de leurs adeptes prou-


vaient de l'horreur pour la messe sans trop savoir
pour(|Uoi, bien qu'ils rptassent les termes injurieux
sous lesquels leurs pasteurs dsignaient les objets parti-

culiers de leurs accusations. Nous avons d'autant plus


de peine entrer dans leurs sentiments, que nous ne
saisissons pas toujours cequils veulent dire. Aussi ne
saurions-nous bien entendre, dans ces matires, ce qui
a jamais pu justifier chez eux ces mouvements d'indi-
gnation et celte haine amre que rien n'a pu dissiper.
(Qu'ils n'aientgure cess pourde telles raisons de regar-
der les peu prs comme les Isralites
catholiques
regardaient les Kgyptiens et les Moabites, c'est ce qui
nous chapp* entirement moins qu'on ne suppose ;

que, comme le peuple de Jhovah, ils ont t dots en


naissant d'un instinct de haine jue rien ne saurait
as.souvir, et dont ils ont fait leur gloire ci le caractre
distinctif de leur peuple.
Nous ne mettons donc pas notre e:>|>t ii ii l.i torture
pour nous rapprocher de leurs sentiments il nous suflit :

de voir l'numration de leurs griefs contre la inc^^se,

']) lHurrr" itl l.jrlij;. loiiu' \V||, |i i>v


'?04 BOSSDET ET T.F PROTESTANTISME
telle que Hossuet la donne d'aprs les plaipjnants qui
s'adressaient lui de bonne foi et dans le dsir d'tre
clairs (1). Assurment il n'y oublie rien, puisque son
dsir profond est de ne rien laisser sans rponse, et de
satisfaire entirement celui qui le consulte personnel-
lement, et par suite tous ceux qui pourront chercher
dans ses explications la rsolution des difficults qui les
arrtent.

Vos difficults, dites-vous, ne regardent ins le commence-


ment de la mpsse. qui no contient autre chosf ((uo des psaumes,
de pieux cantiques, d' saintes lectures de l'Ancien et du Nou-
veau Testament.

On comprend trs aisment que les protestants ne


soient pas arrts par des actes (jui ressemblent la

plus grande partie de leurs offices, et qui n'ont videm-


ment pas le caractre dun culte propre une confes-
sion particulire : car des musulmans pourraient s'y
joindre aussi bien peut-tre que des chrtiens.

Vos difficults, dites-vous, commencent l'endroit qui


s'appelle proprement le sacrifice, la liturgie et la messe, c'est--
dire l'endroit de l'Oblation ou de l'Otferte et la prire (\m
s'appelle Secrte.

Nous y sommes les objections contre la messe com-


:

mencent avec la messe mme, et elles se continuent


dans toute la suite, c'est--dire dans le Canon et dans
tout le reste qui regarde la clbration de l'Eucha-
ristie. .. dans tout ce qui est en effet l'es-
c'est--dire
sentiel de la messe. Voil ce que l'on entend aisment.
Mais ce sont les raisons de cette aversion que Ion a

(r \'oir tome X\'Tf, page l-fi. .


r ri A PITRE VI ?0r>

bien de la peine deviner, sinon que tout cela cons-


titue prcisf'inent la profession de la foi romaine, et que
les ennemis ijuunaient bien rptera gard des catbo- l

liques ce que dit Esther dans Racine en parlant des


Persans :

... Je mets au rang des profanations

Leurs tables, lMirs festins ci lMirs libations ;

en un mot que ces chrtiens rafbnsont pour tout ce qui


est catboli(jue l'iiorreur la plus profonde qu'il soit pos-
sible des hommes de concevoir pour quelcjue chose
d'abominable, de hideux et de sacrilfe. Voil ce (jue
nous ne sentons (jue trop bien ; mais les raisons tbo-
logi(lues lui inspirent des chrtiens une telle honeur
pour d'autres chrtiens, c'est ce que nous ne saisissons
pas aussi aisment.
Laissons-donc Bossuet discuter avec patience les

reproches {|u'ils adressent au sacrifice de la messe, et


faire a ce propos nn(^ exposition d( ce sacrifice, telle
que lui seul peut-tre tait capable de la faire. (,>ue les

protestants pensent de cette explication tout ctMju'il leur


plaiia : sans doute elle naura sur eux aucune intluencc.
mais sans doute aussi elle instruira les catholiques qui
prendront la peine de la lire, et qui ne savent ptis tous
parfaitement la >i;^'niticati()n de ces crmonies. IVut-
tre comprendront-ils aussi un certain malentendu (|ui

est depuis l'ori/^ine entre les protestants et les cathn-


liques.

Kn f^nral les protfstants ont eu un double souci :

ils ont voulu ramener le christianisme la puret de


sa premire institution, et en mme temps on interpr-
te- la doctrine dans le sens (jui leur paraissait le plu;
20G ROSSUET KT LE PROTESTANTISME
satisfaisant pour la raison liuinaine ; c'est--dire qu'ils
ont appel la pliilosopiiie naturelle commenter la

religion rvle, et rendre la foi plus facile aux intel-


lii;ences raisonneuses.
C'est ainsi qu'au sujet de la prsence de Jsus-Christ
dans le sacrement de l'Eucharistie, leurs docteurs ont
imagin diverses explications pour reconnatre que le
Fils de Dieudans ce sacrement sans y tre rel-
est
lement pour les uns, il y est en figure, pour d'autres il
;

y est sensible par la foi mais en somme ce n'est pas


;

son vrai corps et son vrai sang que les fidles y reoi-
vent, y consomment physiquement et s'y incorporent.
Ces actes physiques, pris en leur sens propre, rpugnent
par diffrentes raisons la philosophie naturelle. Au
contraire, les parfaits catholiques acceptent simple-
ment cette croyance, qu'ils mangent la chair et boivent
le sang du Fils de l'Homme crucifi, ei que c'est tou-
jours la mme chair et le mme sang qui leur est
donn chaque fois et en quelque lieu que la commu-
nion se renouvelle. Ainsi les uns acceptent au sens
littral, sans aucune rserve,
le mystre que les autres

n'entendent que d'une manire plus ou moins arbi-


traire et toujours symbolique les premiers sont des :

ci'oyants absolus ; les autres sont des philosophes qui


mlent plus ou moins croyance avec la dfiance.
la

Comme le sacrifice de la messe est tout entier conu,


ordonn, accompli en raison de la croyance catholiciue,
il clio(iue en diffrents points la doctrine des protestants;
il en est la rfutation en acte et en paroles, bien qu'il

n'y soit fait aucune allusion cette doctrine ; il renou-


velle tout moment l'opposition leurs ides ; il ne
peut donc que leur tre importun et odieux. Aussi ont-
CHAPITRE VI ;^07

ils amass contre outcs les parties caraclristi(|Lics le

cet oflicc des semblent dabord n'tre


criti(iues qui
tliic des reproches de dtail et de forme, mais qui, au
fond, viennent do l'incompatibilit absolue des deux
croyances. Par exemple, pourquoi disputent-ils tant
Hur l'adnnitinn dans la messe (1) ? Si le Fils de Dieu
est rellement prsent sous les espces, comment pout-
on trouver mauvais y soit ador ? Comment mme
((u'il

pourrait-on se dispenser de l'y adorer ? Leur opposition


en ce point est une preuve incontestable de leur pr-
vention, du dsaccord fondamental de leur doctrine
avec les prires et crmonies de la messe. Il est super-
flu La messe n'est donc pas une
d'y en ajouter d'autres.
simple manifestation o des croyants de
religieuse,
diverses religions puissent indilTremment prendre
part c'est le sacrifice catlioli(jue par excellence, qui
:

est reproche, et pour Jiinsi dire otfense aux autres


religions.

Voil, ce semble, l'insurmontable antipathie des


protestants pour la messe suftisammcnt explique.
Mais il reste leurs criiitiues de dtail, (|ui ne sont p.is

aussi troitement unies l'acte de foi en lui-mme .

et ce sont ces criti(|ues qui arrtaient, comme on le

voit, des protestants dj convertis en principe, et ((ui

n'taient empclH's (|ue par l de rentrer purement et


simplement tians la famille catholique. De l des dif-
ficults (jue Uossuet a juges assez srieuses pour \

rpondre avec le plus grand soin et avec cette lo-


(luence faite de science positive et de conviction, qui
n'appartient ((u' lui.

l) Voir N- WVI .\.\.\V


vdSs HossuET i:t lk protestantisme

Poui' (.loiiiu'i', par un exLMiipIc, une Icgi'C ide de


l'attenlion (lu'il portait tout, il commenee, la

demande de son correspondant, ()ar l'explication du


mot mme de Messe^ et cette explication est dcisive.
1/origine du mot est-elle libraque, comme plu-
sieurs docteurs catholiques l'ont prtendu, ou pure-

ment latine ? Bossuet la croit latine, et en rend pai*-


l'aitement compte
(1), en historien, en thologien et en

philologue, aussi bien qu'aurait pu le faire le savant


Uucangeauciuel nous pouvons renvoyer le lecteur :

(( Le mot de inissa est une autre iiillexiou du mot missio.


On a dit missa, cong, renvoi, pour viissio. comme on a dit
remissa pour remissio, rmission, pardon; oblata pour oblalio,
oblation, etc.

Au point de vue grammatical et historique, Bossuet


n'omet qu'une remar(}ue; savoir, la propension des
gens du premier moyen-ge transformer en fminins
singuliers des mots termins en a, qui taient des plu-
riels neutres, comme /io?x/ea(orge), fulgura (foudre), etc.
C'est ainsi qu.'oblata (choses offertes) est devenu un
fminin signihant l'offrande ou VOblation (2).

Il serait ais de relever de nombi-euses preuves de


l'exacte et consciencieuse rudition de Bossuet; mais ce
n'est pas notre objet : nous n'en parlons (jue pour mon-
trer par un exemple quelle confiance il mrite.
Mais enfin comment ce mot, qui signifiait renvoi ou
congy esL-il devenu le nom du sacrifice? Cela s'expli-
que trs bien par les usages de l'glise des premiers
temps, qui congdiait diffrents moments diverses

(1) PaKCs :3-r.

(-J: Voir Ducaiigc : oulata. paus ad sjcriUciuui oblalus, liusliu iioiiduni


conscciala.
CHAPITRE VI '209

catt'}^(jnes d assi.sUints ; mais nous ne ?uivrons pas notre


auteur dans ce dtail, noi: plus (jue dans les savantes
discussions de ce petit trait, o rien n'est omis. C'est
atTaire aux ecclsiastiques de s'instruire de tant de
choses qui font partie de la science de leur ministre.
En passant, liossuet saisit une occasioa d'appuyer
sa thorie relative l'autorit des choses qui sont ta-
blies par la tradition, sans qu'il
y ait de textes prci>
de l'Ecriture Siiiiite. Nous savons combien les minis-

tres prolestants fondaient de reproches sur ce i^enre


de griefs. C'est saint Basile que Bossuet emprunte ici
les termes de sa rponse :

Il y a des dogmes noa crits, (pi'il faut recevoir comme


venus des apolres, avec autant do vnration cpie ceux qui sont
crits... Nous ne nous contentons pas des paroles qui sont ra|-
porles par l'Aplre et les vangiles .. mais nous y en ajoutons
l'aulres devant et apn'S, comme ayant heaucouj) le force pour
les mystres, les(|uelles nous n'avons apprises que de celte doc-
trine non crite 1) .

Ihibemus confilenlem reum , crieront les ministre^ :

romaine avoue elle-mme


IK^^lise qu'elle a des croyances
purement humaines. Mais, leur rpondra-t-on,
qu'est-ce (|ue vos interprtations philosophiijucs des
myslcres enseigns par l'I-icriture 1 Ne sonl-ce pas
des ides humaines? Vous auriez honte de la foi simple
(jes Vous avez peur des railleries des
catholiciues.
philoso[)hcs Mais pensez-vous que vous ne conservez
!

pas, dans vos croyances, assez de mystres pour vous


e.xposer la moquTie des .I.-J. Rousseau el des
Voltaire? .luMpi' quel degr faudrail-il dtruire la reli-

gion pour satisfaire ces implacables ceuseurs ? Avez-

l .N. \1.1N . p. 73.


JIO HOSSUET KT LE IMIUTESTANTISME

VOUS (Iccouvert la limite (jui, leurs yeux, spare la loi


clireiieniie de riinbciilit Nous avons bien pour pour
.^

vous, si vous vous Foumettez au tribunal des ju^cs de ce


Vous penclicz trop de notre ct pour tre
carac'icre.
vritablement du leur. Vot)*e haine pour nous est bien
une haine de frres. Nous sommes les ans, et vous les
puns: la diffrence ne va pas plus loin, et les antipa-
thies n'ont gure d'autre fondement que les rivalits et

les ambitions nes de cette dillerence d'ge.


Cependant ces divergences sont c lies si que loin,

Hossuet rsume en ces termes l'opposition des deux


communions :

Il n'y il point de salut pour eux (c'est--dire leur avis)


(ju'en condamnant tous nos Pres, et dmentant toutes les

prires qu'on fait Dieu depuis tant de sicles, en Orient


comme en Occident, et par toute la terre habitable (1) .

Ce n'est pas Bossuet qui les carte ainsi, c'est eux qui
rejettent la communion de l'glise catholique par cette
sorte d'excommunication.

CHAPITRE VII

Instructions pastorales sur les promesses de l^ glise (2).

L'vquede Meaux tente toutes les voies pour ramener


les dissidents la foi de TEglise catholique. Il ne se
contente pas de leur adresser lui-mme des uppels ou
des traits particuliers sur tous les points par lesquels

(V T. XVII. |.. H>.


V2, Tome XVIi, 1. 83.
CHAPITRE VII Jll

il se trouvent arrts. Il instruit encore son cler;; et


ses diocsains sur les moyens crclairer les esprits
rebelles et de llchir la rsistance des curs; il entend
(lue tout le monde contribue cette tche sacre.

Lj pour enfanter de nouveau en


saint iravail de l'glise
Notre-Seigneur ceux (ju'ellele schisme du der-
a perdus dans
nior sicle, est l'eiort commun do tout le corps mystique de
Jt'stis-(>hrist; tous les fidles y ont part selon leur tat et l'ur
vocation et nous nous sentons ohlig!' vous 'xposor, mes chers
;

Frros, comment chacun de nous y doit contribuer.


Vous donc avant toutes choses, vous qui tes ohlitr; les
tt

instruire, ne vous jetez point dans les contentions o so mle


avec saint Paul. de ne se point
l'esprit d'aigrour; avertiftsez-les.
attacher des disputes do itarolcscpii ne sont bonn'8 qu' per-
vertir ceux ((ui coutent >. Exj)Osez-l''ur la saintet do notre
doctrine, irrprochable en elle-mme (pion n'a pu ratta<iuer
si

((u'en la dguisant, et Taites-leur aimer l'glise en leur pro|o-


saiil les immortelles itrnnu'sses (jni lui servent de fondement .

pro^^Tamme trac sommairement, aussi bien


Tel est le

aux simples fidles qu'au clerg du diocse, pour gaf^ner


ceu.\ qui rsistent l'appel de la charit, (|ue le prlat
leur fait entendre de tant de manires diffrentes, tout
en discutant lesobjectionsopiniAtres de leurs ministres.
Voici d'abord (avril 1T(M)) une exposition pathtique
des promesses de Jsus-Christ, sur le.squelles repose la
loi de ri'];lise catholique. Ce sont ces promesses qiu.
selon la doctrine du prlat, ne ^'udressent qu' elle
seule, (jui la soutiennent dans toutes ses preuves, et qui
lui confrent Ir titre le plus certain pour rclamer
l'autorit dans tous les cas o des lirsies s'lvent
'mire elle. Isn vain des esprits audacieux, peut-tre
brillants de lumires autant (jue de zle, s'rigent en
relormateurs de la foi des peuples, et prtendent opj)o-
iiosbUET m Lt: i-iiuriibiA.MisMK. 16
?I'2 HOSSUET HT LE PROTESTANTISME
ser une doctrine plus pure celle qui est consacre par
l'adoption et la prati(iue de la multitude des chrtiens,
(.'e n'est pas eux qu'il a t promis par la parole divine
qu'ils ne pourraient faillir; c'est au corps mme de
l'glise ; et ainsi, par cela mme qu'ils se sparent d'elle,
ils sont dans l'erreur; et l'Eglise a toutes les qualits

ncessaires pour les i-eprendre et les remettre dans la


bonne voie.

11 y a deux sortes de promesses : les unes s'accomplissenl


visil)lementsur la terre ; les autres sont invisibles, et le parlait
accomplissement en est rserv la vie future. L'glise sera
glorieuse, sans tache el sans rides {Ephs., V, 27), ternelle-
ment heureuse avec son poux, dans ses chastes cmbrasse-
ments, o Dieu sera tout en tous (I Cor., XV, 28) c'est ce :

que nous ne verrons qu'au sicle futur mais en attendant, ;

l'glise sera sur la terre tablie sur le fondement des ap-


tres et des prophtes, et sur la pierre angulaire qui est Jsus-
Christ . {Ephs., II, 19). Les vents soufUeront, les temptes
ne cesseront de par toutes sortes de ten-
s'lever, l'enfer frmira
tations, de perscutions, d'impits, d'hrsies, sans qu'elle
puisse tre branle, ni sa succession visible interrompue d'un
moment c'est ce qu'on verra toujours de ses yeux, et un
:

objet si merveilleux ne manquera jamais aux fidles.

En peu de mots, Fauteur de VInstruction pastorale a


donn un dmenti formel aux allgations des rforma-
teurs, qui ont prtendu que la vraie Eglise tait inter-
rompue lorsqu'ils sont venus pour redresser la foi chr-
tienne;et que leur rforme tait ncessaire. Or, c'est
ce qui ne pouvait arriver, selon la foi de Bossuet, puis-
que Jsus-Christ n'a jamais cess d'tre avec son Eglise
et de la remplir de la vrit qui vient de lui ; et qu'il

ne cessera jamais d'y tre selon sa promesse formelle.


Donc ils ont usurp un rle qui ne leur appartenait nul-
( HAPITRE VU "213

leinent : iis se t^ont levs contre Jsus-Chnsi en s'le-


vanL contre l'Kj^lise : en s'in^^rant d'tre ses inter-
et
prtes, ils n'o[it fait que parler contre lui, et substituer
des doctrines humaines la parole de Dieu, laquelle >e
trouvait dans l^glise, et ne pouvait se trouver ailleurs.
Le point de doctrine tablir tait prcisment ce
priviij^e de l'E^^'iise, que les protestants ne pouvaient
aucun prix admettre, puisque le reconnatre c'tait
avouer rilkgitiniit de la llfurme et se rduire la
ncessit logique de rentrer dans l'glise, dont ils
s'taient rsolument spars, liossuet emploie donc
toutes les forces de son ;;nie rendre manifestes les
constjuences des paroles du Sauveur, (|ui dclare (ju'il

sera toujours avec les successeurs lgitimes des aptres.


H n'y a en ralit, dans toute la controverse contre le

protestantisme, que ce point qui soit dcisif : on le sent


bien des deux cts, et c'est pourquoi les protestants
traitent de sopfiisines tous arguments de Bossuet
les :

car s'il a raison, leur cause est condamne sans res-


source. Ils auront beau prtendre (juils entendent
mieux que l'Hglise la doctrine de Jsus-Christ, ils n'en
pourront jamais donner aucune mar(]uc et l'Kglise leur ;

rpliquant qu'elle n'enseigne rien (jui ne lui vienne du


Saint-Ksprit toujours prsent au milieu d'elle, ils n'au-
ront rien do solide opposer une telle autorit. Il ne
s'agit plus pour eux d'argumenter sur
ou tel texte tel

de rcriture, mais de se rvolter ouvertement contre


la parole vivante de Dieu parlant par la voix de l'ICglisc.

Or, on le sait, les promesses, (|uelles qu'elles soient,


faites ri*]glise, ils se les appli(|uent eux-mmes : car
eux qui sont, leur dire, la vritable glise celle
c'est :

de Komc, (jui se proclame catholique, n'e^l ({u'unc


014 HOSSUET ET LE PROTESTANTISME
fausse glise. Ainsi, selon eux, quand on parle d'iii'sic

dans le canij) catholifiue, on oublie que c'est l ninie

(lu'est l'hrsie, c'est--dire l'erreur et l'antichristia-


nisnie ; et que loin d'avoir le droit de condamner les

rforms comme hrtiques, les papistes demeurent


condamns par la La con-
vraie glise, (lui est la leur.

viction tant gale desdeux cts, comment mettre fin


ce dbat ? Les catholiques font un acte de foi, en s'ap-
pliquant les promesses de Jsus-Christ mais leur foi ;

ne saurait s'imposer aux protestants. Comment Lossuet


rus>sira-t-il faire perdre ces derniers leur con-
fiance .^

Il les ramnera d'abord aux textes de l'Ecriture, qui


sont, selon leur prtention, l'unique autorit, (ju'ils no
peuvent par consquent rcuser. Ensuite, il leur mon-
trera par le raisonnement que ces textes ne peuvent
s'appliquer qu' l'Eglise qui possde la succession des
aptres c'est l toute la substance de son argumenta-
:

tion.

Considrez, mes chers de son dio-


Frres, (dit-il aux fidles
cse), et faites considrer seulement les pro-
aux errans non
messes (le Jsus-(>hrist, mais encore la clart des paroles qu'U a
choisies i)our les exprimer en sorte qu'il ne peut rester aucun
;

doute sur sa i)cnse... (1).


Revenons ce dernier Jour, o en formant son Eglise par
la commission qu'il donnait ses aptres, ...il continua ainsi

son discours Toute puissance m'est donne dans le ciel et


:

sur la terre allez donc, enseignez les nations, les baptisant au


:

nom du Pre, et du Fils et du Saint-Esprit, leur apprenant


garder toutes les choses que je vous ai commandes. Et voil,
je suis avec vous tous les jours jusqu' la consommation des
sicles (.V//// . XXVIII, !8-20) (2) .

(1)I'.H4.
(2) P.bC.
CHAPITRE VU 215

Le prlat commente ensuite la parole qu'il vient de


citer :

Cotte i,'liso, dit-il (Ij, claireni'iil ranfP sous le mme


gouvernoment, ''est--dire sous l'autorit des mT-mes pasteurs,
sous la pn'-dicatioii cl sous la profession de la mme foi, et sous
l'administralion des mmes sacremens, re<;oil par ces trois
moyens li>s caractn'S les i)lns sensibles lonl on la pt revtir.
Mais pour t-n concevoir le dernier^ fruit, voyons comment
.lsus-Clirist en marque la dure, et s'il ne l'explique pas aussi

clairement qu'il a fait tout le reste. 11 s'agit de l'avenir: mais


cette phrase Et voil, le rend prsent par la certitude de reir*t
:
:

Je suis avec vous, c'est une autre faon de paroles. e


en cent endroits de l'Kcriture pour marquer tine ;._. a
assure et invincible de Dieu, i
.Mais |i<'Ul-lre que celte promesse Je suis avec vous, souf-
:

frira de l'interruption ? Non Jsus-Christ n'oublie rwu


: Je :

suis avec vous tous les jours . Quelle discontinuation y a-t-il


craindre avec des paroles si claires? Enfin, de peur (|u'on ne
croie qu'un secours si prsent et si efficace ne soit promis que
pour un temps : Je suis, dit-il,avec vous tous les jours jus-
qu' la fin des sicles. Ce n'est pas seulement avec ceux a
({ui je parloisalorsque je dois tre, n'est--dire avec mes aptres.
Le cours de Itur vie est born mais aussi ma promesse va plus
;

loin, et je les vois dans leurs successeurs. C'est dans leurs


successeurs qu- je b'ur ai dit:
Je suis avec vous d's 'ufants natront au lieu
: d'S i)re8...

Ils laisseront des hritiers; Ils ne cesseront de se


aprs eux
substitu^T des successeurs les uns aux autres, et celle race
ne finira jamais {1).

Voil le plus formel clcmenli qui puisse tre oppose


aux rformateurs, qui ont prtendu (ju' rjKX|ueo ils
ont paru, l'tat de TK^^lise tait interrompu; et <iu'il y

avait ncessit de la redresser, puis(iuc de fait elle


n'existait plus, ("(''tait iiirr la vrit ou IVlTel des pro-

(l) P. H7.

(8) P. MH.
?IG nossiiET KT u: protestantisme

messes faites si clairement TK^lise par Jsus-Christ


lui-mme mais les plus dtermins rformateurs pou-
;

vaient-ils s'inscrire en faux contre l'Kcriture? Et pour


prendre la (luestion au point de vue historique, com-
ment pourraient-ils tahlir ce (iu'ils allguaient, que
de l'Eglise tait interrompu lorsque Luther et ses
l'tat

mules parurent? N'avaient-ils pas eux-mmes t


levs dans le sein de l'Eglise? Ne l'avaient-ils pas re-
connue jusqu'au moment de leur sparation?
Ils allguent les vices qui rgnaient dans l'glise. Mais
l encore les paroles de Jsus-Christ leur rpondent :

Loin de promettre (]u il n'y auroit que des saints dans son

glise, il a prdit au contraire qu'il y auroit des scandales


dans son royaume et de l'ivraie dans son champ, et mme
qu'elle y crotroit mle avec le bon grain jusqu' la moisson.
{Matlh., XIII, '27, 30, 41). On sait les autres ])araboles, et les
poissons de toutes les sortes pris dans les filets avec une
telle multitude, que la nacelle o il pchoit en toit presque <;

submerge {ibicL, XIII, 47 Luc, Y, 67) , mais sans empAcher


;

nanmoins qu'elle n'arrivt heureusement au rivage. C'est l


une des merveilles de la dun^e de l'glise, que le grand nombre
de ceux qui la chargent n'emi)chera pas qu'elle ne subsiste
toujours. Ainsi on verra toujours des scandales dans le sein
mrme de l'glise, et le soin do les rprimer fera ternellement
une jjartie de son travail mais pour ce qui est des erreurs et
:

des hrsies, elles en seront extermines. Jsus-Christ ne parle


(jue de la dure de sa prdication et des sacrements Allez, :

enseignez, baptisez ; et je suis toujours avec vous, enseignants ri

baptisanSy comme on a vucependant la prdication produira


:

son fruit : l'Eglise aura toujours des saints, et la charit n'y


mourra jamais...
De l suivent ces deux vrits, qui sont deux dogmes cer-
rains de notre foi : l'une, qu'il ne faut pas craindre que la suc-
cession des aptres, tant que Jsus-Christ sera avec elle (et il
y sera toujours sans la moindre interruption, comme on a vu),
enseigne jamais l'erreur, ou perde les sacremens... La se-
CHAPITRE VII 217

condo, qu'il n'est permis en aucun instant de se retirer d'a/ec


celle succession apostoliqu*', puisque ce s?roit se S'-parer de
Jsus-Christ, qui nous assure qu'il est toujours avec ollo (1).
a De l est venu aux hnitiques et aux schismatiques, jusqu'

la lin (lu monde, ce mauvois l malheureux caractre marqu^


par s.iinl Jude m Ce sont ceux qui se sparent eux-m/^mes.
:

... Mais d qui so 8<''parorom-ils, sinon d'un corps dj tabli


et dont l'unit est inviulahlo, puisqu'on donne pour marque
s'nsihle de leur imposture la hardiesse de s'en sparer?
Ils seront ternellement connus par leur dsertion et il est ;

clair, dit saint Jude. nue c'est par ce caractre nue les aptres
les ont voulu dfbij:ner... (2). u

De la suit avec la mme vidence un autre caractre, mar-


qu par saint Paul, d* F homme hrtiiiur (lest qu'il se
:

condame lui-mme par son propre jugement : l'rujirio judicio


sito condemnatus [TH. III, 10, II); m puisque ds lors qu'il paroit

en tte, comme le premier de sa secte, sans pouvoir nommer


son prdcesseur dansle temps qu'il commence s'lever, il se
condame en lui-mme comme novateur manifeste,
effet el il

porte sa condamnation sur son front.


M Or, cela arrive en deux farons. qui ont paru lune et 1 autre
dans 1^ dernier schisme. Prtiniiremeul lorsque les v|ue8 qui
succdent aux aptres, sans ({uitier leurs siges, renoncent la
foi de ceux qui les y ont tablis et qui les ont consacrs se- :

condement et d'une manire encore plus sensible, lorsque les

peuples se font un nouvel ordre de pasteurs (]ui viennent d'eux-


mmes, et <|ueii it dans le ministre sacr sans pouvoir

nommer leurs .^seurs, ils se voient contraints, pour


|
. . .

sauver leur enlnqirise, de se lire suscits de Dieu d'une faeoD


extraordinaire pour dresser de nouveau l'Kgliso qui toil en
ruiuf et dsolation. [Conf. de fui des> Prrt. rfurnu^s) .

lossiiet s'arrte d'alx^rd sur les (>vques (principale-


ment (rAIlcMim^xne et trAnj?letorro) qui ont rompu avec
rKj^lisc au coinniencement du sicle dernior, en de-

{1)P. 8.
(1 IV yu.
218 nOSSUET ET LE PROTESTANTISME
mcuranl dans les si<j;es o ils se ti'ou valent rlablis
vques.

Que leur
... (i servoil donc de garder leurs siges, si publi-
quement et par express(i dclaration ils cessoient de persister
dans qu'on y professoit immdiatement avanteux, et qu'ils
la loi

professoieut si bien eux-mr-mes lorsqu'on les a installs et


consacrs, que leur cliangomcnt aux yeux du soleil, et par un
lait positif, est demeur pour constant? Il n'est i)as besoin de

remonter plus haut: ds ce moment la chane est rompue: le


caractre de sparation est inellaable, iln'y a qu' se souvenir
en quelle foi on toit lorsqu'ils sont entrs dans leurs siges, et
dans ([uelle foi ils toient eux-mmes (1).

Ici, il se rappelle ce mot de saint Paul, ce mot ter-


rible , qu'on ne lit point sans un grand tonnement :

Il faut qu'il y ait non seulement des schismes, mais


mme des hrsies : Oporict et hrescsessc >; sans les
schismes, sans les hrsies (ajoute Bossuet), il manque-
roit quelque chose l'preuve o Jsus-Christ veut
mettre les mes qui lui sont soumises, pour les rendre
dignes de lui...

Qu'on ne s'tonne donc pas, continuc-t-il (2), devoir sortir


du sein de l'Eglise des esprits contentieux, qui sauront lui faire
des procs sur rien: ou des curieux, qui i)our parotro ])lus sages
qu'il ne convient des hommes, voudront tout entendi-e, tout
mesurer leur sens, hardis scrutateurs des mystres dont la
hauteur les accablera : ou des hypocrites (|ui avec l'extrieur
de la pit sduiront les simples, et sous la peau de brebis
couvriront des curs de loups ravissans : ou de ces murmu-
rateurs chagrins et plaintifs ou querelleux mxirmuralores que- :

rulusi, comme les appelle saint Jude, qui en criant sans mesure
contre les abus, pour s'riger en rformateurs du geiiiehumain,
se rendront, dit saint Augustin, })lus insupjjortahles (jue ceux

(1) P. 92.
(2) lOid.
ruAPiTRF. vil 219

qu'ils lie voiidroiil pas si:|iji'iiU'r : nii enliii <li'> In'inmps vains
rjui invouloroiit dos doclrinfs irangres pour s' faire un nom
dans l'I-^^hse, a et emmener des disciples aprs eux. C'est de
tels es|)rifs que se forment les schismes et les hrsies, 'l il
fautpi'il y en ait pour prouver les vrais lidles. Mais J''SU8-

Christ, qui les a prvus et prdits, nous a prpar un moyen


universel pour les connolre : c'est qu'ils sr-ronl tous du nom-
bre do ceux qui se sparent L*ux-mmes, <|ui se condamnent
a

eux-mmes, de ceux enfin qui ne croient pas aux promesses


d; Jsus-Christ l'i'ljliso, ni la parole rpi'il lui a donne
d'tre toujours sans int^rruptinn et sans lin avec ses pasteurs.

Une si mordante numration n'tait pas pour adou-


cir les adversaires de Bossuet : elle ne pouvait tre utile
(|u' ranimer le cur des humbles caiholi(|ues, peut-
tre intimids par l'assurance et la liauteur des parti-
sans de la lioformo, qui traitaient les papistes d'une
faon habituellement si injurieuse, comme des f^ens
asservis une autorit qu'on ne pouvait trop dtester.
A ces ap()lo;^Mst(\^ timides de leurs propies croyances,
liossuct olTre un moyen bien commode de r'pli(juer aux
arcusateurs do leur foi et de leur caractre :

'< Ci'imiue It* sceau .le la vraie Eglise (1) est qu'on ne peut lui
niai(iut'r son cnnimmeemenl par aumin
[)osilif qu'en reve- fait

nant aux aptres, saint Pierre et h Jsus-Christ, ni faire sur


sujet (|u' des discours on l'air: ainsi le cnra
. illible t

et inellaable de toutes les sectes, sans eu L.r une ;

seule, depuis que ril'glige est l'iglis, c'est qu'on leur mar-
quera toujours leur conimcnrment et le ]Mi'u{ d'interruption
par une date si prcis', qu'elles n' pourront elles-mmes le
dsavouer. Ainsi elles se llattoronl on vain d'une dure |iT-
ncllr : mijlo secte, quelle qu'elle soii. n'aura celle |terpiurilo
continuit, ni ne pourra remonter sans interruption jusqu'
Jsus-Chrisl. Mais ce qui ne commence point par col endroit,

(1) I'. or..


220 ROSSUET F/r LK PROTESTANTISME

ne se pout rien iromeltre de durahl'. Los hrsies ne seront


jamais de ces llonvos continus, dont l'origine fcond; et inpui-
sable leur l'ournira tuujuuis des eaux elles ne sont, dit saint
:

Augustin, que des torrons (jui i)assent, i\u'\ viennent comme


d'eux-mmes, et se desschent comme ils sont venus. La seule
glise catlioli(jue, dont l'tat remonte jusqu' .Ii-sus-dlirist.
recevra le caractre d'immortalit que lui seul pout donner

Paroles magnifiques, dont les rforms se plaisent


se moquer, comme s'ils n'avaient pas aussi de leur part
leurs prtentions, mais moins fondes. Car ils ont beau
se prvaloir de la diffusion de leurs glises chez un
grand nombre de peuples, ils ne peuvent faire qu'elles
remontent plus haut que le sicle de Luther, ni qu'elles
s'accordent partout entre elles.

Il (1), qu' ramener toutes les sectes spa-


n'y a, dit Bossuet
res leur origine on trouvera toujours aisment et sans au-
:

cun doute le temps prcis de l'interruption le point de la :

rupture demeurera pour ainsi dire toujours sanglant et ce ;

caractre de nouveaut, que toutes les sectes spares porte-


ront ternellement sur le front sans que cette empreinte se
puisse elfacer, les rendra toujours reconnoissables. Quel({ues
progrs que fasse l'arianisme, on ne cessera de le ramener au
temps du prtre Arius, o l'on comptait parleurs noms le petit
nombre de ses sectateurs, c'est--dire huit ou neuf diacres,
trois ou quatre voques; en tout treize ou quatorze personnes,
qui leur t'vque et avec lui cent voques de Libye dnonoient
un anathme ternel, ({u'ils adrcssoient tous les vques du
monde, et de qui il toit reu.. .

On
en peut dire autant des schismes d'Eusbe de
Nicomdie, de Nestorius, de Uioscore et l'on en pourra ;

toujours dire autant de toutes les autres sectes, quelles

(1) p. 94.
THAPITRE Vil 221

qu'elles soient. Si les protestants objectent le schisme


(le rf;lise grecque (1 1:

Ce n'est pas, rpond Hussuel, a l'glise de Constanliaople,


ni aux autres siges schismatiques d'Orient, que nos rforms


ont sonf: s'unir en se divisant <le rj,dise romaine avec tant
d'i'!lat et de scandale. Avon./, nos chrs Frres, une vrit qui

est trop constante pour tre nie. Rien ne vous accommodoit


dans tout l'univers... Il demeure pour constant que les protes-
tants ont construit lour glise prtendue j)ar une formelle H
invitable dsunion d'avec tout e ju'il y avoit de chrtiens
dans l'univers.
Aussi se S(int-ils vus ds leur ori^'me irrmdiablement

dsunis entre eux-mmes lutliriens, calvinist<s, sociniens,


:

ont t des noms malheureux, qui ont form autant de sectes.


Les catholi|ues savent so soumettre et se ranper sous l'ten-
dard on eu a dans tous les sicles d'illustres exemples. Il n'en
:

est pas de la mme sorte de ceux qui ont rompu avec rKgUse...
Les prott'slans se sont t toute autorit, tout ordre. '
' - n-
mission : et aujourd'hui, s'ils se font justice, ils r ont
qu'ils aucun moyen de rprimer ou de condamner le
n'ont
erreurs en sorte qu'il ne leur reste aucun rem-
; r s'unir

entre eux, que celui de trouver tout bon. et d'in:.. .....!. |armi
eux la confusion de Babel et l'indilTrence des relifdons sous le

nom de tolrance (2).


r II n'en faut pas davantair- aux c<eui bonne
foi. Les promesses dont il s'agit sont <o;^ ii a vu,
en termis simpl<>8 et trs clairs... Si uoa fois il est constant que
la vritf d<Miine touj<ur8 dans ri\glise. tous les doutes sont
r.'vdliiv; il ii'v a qu'a croire, 't 'ont i^l .-.rtam

Ik>ssuet se donne ensuite In peine de pn)uver par les

tmoijina;;es les plus dc^cisifs (|ue les anciens dcx'teurs de


rK;4lise ont entendu comme lui les prome.^ises de .lsus-

(l) P. 97.
(J) P. 99.
??"2 nOSSUET I-T T-E PROTESTANTISME
(ilirist dont il parle (1), et par consquent (jue rien n'est
plus indubitable que la prsence perptuelle de Jsus-
(Jlu'ist dans l'E.ulise, ce qui rduit nant les affirma-
tions des rformateurs sur l'interruption de l'tat de
l'Kglise. Saint Augustin leur rpond d'avance, en
s'adressant aux donatistes qui prtendaient la mme
chose :

L'glise a pri, dites-vous, elle n'est plus sur la terre.


Voil ce que diseut ceux qui n'y sont point ;
parole imprudente.
Elle n'est vous n'tes pas en elle?... C'est une
pas, parce (jue
parole abominable, dtestable, pleine de prsomption et de
fausset, destitue de toute raison, etc. . Pourquoi, rejjrend
Hossuet, tous ces titres k cette erreur? C'est ([u'clle duienl
Jsus-Christ, qui a promis l'glise... des jours (jui dureront
jusqu' la fin du monde .

Il est inutile de prolonger ces citations. Persoime ne


persuadera jamais ceux qui dtestent l'Eglise catho-
lique plus que quoi que ce soit, que ce qu'elle enseigne
en sa propre faveur puisse tre la vrit. Sans esprer
donc de les toucher, contentons-nous de transcrire, aprs
Hossuet (2), ce passage de Tertullien contre Marcion et

Valentin, qui prtendaient dj que l'glise tait inter-


rompue.

Il est impossible que le Saint-Esprit ait laiss errer toutes


regard aucune. Montrez-nous en doncavant
les glises, et n'eu ait
vous une seule de votre doctrine. Vous disputez par l'Ecriture ?
Vous ne songez pas que l'Ecriture elle-mme nous est venue par
celte suite: les vangiles, les pitres apostoliques et les autres
critures n'ont pas form les glises, mais leur ont t adres-
ses, et se sont fait recevoir avec l'assistance du tmoignage de
l'glise: ejus teslimonio e.ristenle. L'glise les a prcdes, les

(1) P. 99 et suiv.

(2) P. 108-109,
.

CHAIMTIIE VU 223

a rt;rUGS, les a transmises la pusl'Tilr ave: leur vriiahlc


sens >.

Il restait aux prolcatants une lernire chobe faire,


tuais (jui dtruisait la foi protestante aussi bien que la
catlioli(iue: c'tait d'infirmer par la criti(jue Tauthen-
ticit des critures ; aprs cela le christianisme tout
entier devait prir; le protestantisme se ruinait lui-
mme pour ruiner son ennemi. Mais on n'en tait pas
encore l au temps de Hossuet, du moins au moment o
nous nous plaons ici
L'vque de Meaux en est encore faire tous ses
elForts pour inspirer aux protestants la conliance dans
IK^lise, (lui est Tliritire des promesses, et le lieu o
l'on doit prendre le vrai sens des Kcriiures. Car elle est
ap[)lique conserver intacte la doctrine de Jsus-
Christ, telle que les aptres l'ont reue de lui.

Saint Paul disail Timolht'C (1) Ce que vous avez oui do :

moi en prsence do plusieurs tmoins, laissez-le des hommes


fidles (jui soient capables d'eu instruire d'autres JI Timolh.,
II. '2) . C'est la rgle apostolique, c'est parcelle supposition luo
lu doctrine doit aller de main en main ; les aitres l'ontdAposf
outre les mains do leurs successeurs eu prsence de plusieurs
lmoius devant toute l'K^lise catholi(|ue, comme l'explique
o;
Vuxt-'Ul do
Lriiis aprs saint Chrysostome pour viler la ;

surprise, on n3 <lit rien on secret; mais c<^ i|ui est dit devant
toui le monde. [)asse tout le monde do main en main ; c'el,
disoit saint Chrysostome, le trsor royal qui doit 'en " '

lieu puMic; do paslfur a i>ast*ur. d'vque a se , ;

duuue les uns aux autres la sainte doctrine il u'y a point :

d'iutorruitliou, et tout cela oi "ni do Jc^us-


(Jirist, qui disoit aux aptres cl irs :

.!> suis toujours iwcc vous . Dans celle succession la doc-

(Il 1'. 111.


'224 BOSSU ET ET LE l'ROTESTANTISMK
Irine ost toujours la uiiiio. Ci'esL |)ourjuoi la lansso doctrine,
dans lo de rcrilure, s'appelle une autre doctrine ()
style ;

Timothre, dit saint Paul, dL-noncez certaines gens qu'ils n'en-


seignent jioinl d'autre doctrine (I. Timolli. I, 3). L'vangile
n'est jamais autre que ce ((u'il (Hoit auparavant {(ialal. I, 7) .

Ainsi, quel que soit le temps o dans la foi on dise


autre chose ([ue ce qu'on disait le jour d'auparavant,
c'est toujours Vficti'rodoxie, c'est--dire une autre
doctrine qu'on oppose Torthodoxie >, et toute fausse
doctrine se fera connotre d'abord sans peine et sans
discussion par la seule innovation, puisque ce sera tou-
jours quelque chose qui n'aura point t perptuelle-
ment connu... Jsus-Christ ne dit pas qu'il sera avec
les Aptres et leurs successeurs de certains jours,
mais* tous les jours.

u Par l s'entend clairem(Mit la vraie origine de catholique et


d'hrtique. L'hrtique est celui qui a une opinion, et c'est ce
que le moi signifie. Qu'est-ce dire, avoir une opinion ? C'est
suivre sa propre pense et son sentiment i)articulier. Mais le
catholique est catholique, c'est--dire qu'il est universel; et
sans avoir de sentiment particulier, il suit sans hsiter celui de
l'glise (l) .

Bossuet condamnait donc sans hsiter toutes les opi-


nions particulires et toutes les nouveauts. On sait

quels reproches cette doctrine rigoureuse et inflexible


lui a valus, non seulement de la part des protestants,
mais de tous les hommes qui se piquent de penser par
eux-mmes de ne croire que ce qui leur est dmontr
et
par la raison et par leurs mditations personnelles. On
veut voir en lui un tyran des consciences, un obstacle

tout progrs de l'esprit humain, un homme n pour

(1) 1'. ii-2.


CHAPITRE VII "225

mettre tous les autres huinines sous le ^ow^ le plus


pesant qui puisse tre Mais remaniuons a'aburd
iina;4iii.

que ce jou*^, quel (ju il soit, il se l'impose lui-mme


allgrement et pieusement qu'il se fait un devoir et un
;

honneur de ne marcher (ju'en concert avec toute


ri'lflise, et do n'avoir jamais enseign une doctrine (jui

lui soit personnelle. Kspritservile et supersiitieu.x, disent


ses ennemis : esprit docile et humble, dirons-nous,
amoureu.x de la vrit, de la paix et de la charit, et qui
ne croit pas que le que donnent des
contentement de soi
sentiments particuliers puisse jamais compenser e mal
des divisions, des contestations et des haines, sans rien
dire des erreurs, (ju'entrane trop souvent l'ambition de
faire prvaloirune opinion singulire. Nous savons par
quels principes religieux, par quelle foi absolue en
Jsus-Christ il croit trouver dans l'Eglise l'enseigne-
ment de la vrit mfaillible ; c'est l que son cur se
repose, c'est le bien quv par charit il souhaite tous
ses frres en Jsus-Christ. Ouunt la gloire de se
distinguer entre les hommes par les lumires de l'esprit
il la croit si vaine et si dangereuse, (jue le moine le plus
humble n'en est pas plus dtach que lui. Que ceux qui
osent condamner comme une faiblesse la modestie de
cet orateur incomparable et de ce merveilleux crivain,
se donnent la satisfaction de le rabaisser au rang des
esprits obissants par indigence de penses ou tyranni*
ques par duret naturelle: c'est un plaisir cpion ne doit
pas leur envier.
Certes, dans cette Inslruction pastoraUy il n'a pas m-
nage' les esprits superbes <]ui se sont levs contre
IMglise en (hlferents temps par ptmr mpris les
croyances du vulgaire. 11 a eu soin de leur rpondre (jne
2"26 uossuKT i:t lk ruoTHSTANnsMi:

ce vuhiairc. mpris i)ar les novateurs, c'loiL tout le

cler{^ et tout le peuple de l'univers (I) . Mais il leur


a montr aussi par leur exemple que les esprits les plus
ambitieux et les plus hautains ne sont pas exempts
d'erreurs.

Lorsqu'on s'astreint n'inventer ricn(2),et suivre ce qu'on


a trouv tabli, on n'avance ni absurdit ni rien de nouveau.
(Consultez l'exprience. D'o sont venues les absurdits ? !)<; ceux
(|ui ont suivi la ligne de la succession, ou de ceux qui l'ont

rompue ? Pour ne point ici parler des marcionites, des mani-


chens, (les donalistes, des autres anciens hrtiques ; (|ui sont,
dans le sicle prcdent, ceux (jui ont outr la puissance et l'op-

ration de Dieu jusqu' dtruire le libre arbitre, par lequel nous


diirroiis des animaux, introduire uue ncessit fatale, et taire
Dieu auteur du pchi' ? Ne sont-ce i)as les prtendus rformii-
teurs, comme nous l'avons dmontr ailleurs plus clair (]ue le
jour, et de l'aveu de vos ministres ? (3) .

Il poursuit dans le mme sens une cnuraration vh-


mente des erreurs choquantes qu'ila reproches
les plus

en diirrents ouvrages aux chefs du protestantisme; et


il rsume cette sorte de rquisitoire gnral dans les
termes suivants :

Quelle grande absurditi' pouvoit-on inventer ? et


jjlus

moins que insensible la vrit, peut-on demeurer un


d'tre
seul moment dans une religion o l'on croit de tels prodiges ?,..
Ces choses sont videntes et les plus ignorans les peuvent

entendre. Mais o malheur pour lequel nous ne rpandrons ja-


mais assez de larmes! nos frres ne veulent pas nous couter:
s<juvent ils sont convaincus ils sentent bien en leur conscience
;

qu'ils n'ont rien nous ritliquer. Toute leur dfense est de


dire Si nous avions nos ministres, ils sauroient bien
: vous

(Il 1. :i:j.

{2) V. 11'..

[3) V. I5i0.
< Il Al'l IKi: Vli tll
rt'ponilre : Vous r'cliime/ \os rniiiislrcs, nos cliers fnMes !

Tous !; Jouis nous vous Taisons voir a quoi vns minisires vous
onl cnga^,"'S, mni; dans les d/crets de vos synoiies... - Press'S
dt; tcK aiLTurncfis, vous laissez l vos ministres et vos synodes;

i^uQ nous importe, dites-vous/* Nous nous eu tenons a la sole


parole de Dieu,({ui nous est trs claire. Vous lit-on dans i'Kvun-
/i\i' promesses de .lsus-Clirist, o vous n'avez rien r-
les
pondre ? vous eu app''I''/ vos ministres (jue vous veniez de
:i

rejeter (1) .

Il aura boau i(s tourner et retourner dtruites farons,


il rencontrera toujours en eux une insurmontable r-
puj^nance, quand il s'agira de se rapprtK'lier de celle
Kflise qu'ils ont rpudie ; et celte rsistance esl bien
naturelle. Que doivent donc faire ceux (|ui entrepren-
nent (le les con(]urir?

Voulez-vous gagner les .rrans, aidez-les principalement iur


vos bous exemples ('2). n

Celait assurment le meilleur et peut-tre le seul


moyen efficace pour les attirer. (!ar au reste les o.xcMises

et les dfaites ne leur manquaient pas : c'lait les per-

bculions, (pn les ai^xrissaient ; c'tait leurs mini>tres,


(U)nt on les |)rivait; c'tait rKci'iture Sainte, (pTon ne
hur laissait pas lire. Bossuet a rponse tout. Mais
aiicime de ses exbortalions ne pouvait valoir ce dernier
conseil adress aux catholiipies :

un fviprit dncjl' ei sounio, p"ur >>n


Lire rF''crlture avnc
servir sans osleiilatiou .t dans l'esprit le l'H^^lise, p.ur la r.

duiro en pratique H prouver par nus hunnes uvres, cumuK*


disait l'aptre Saiut-.lar|ue, que la vraie fol est en nous.

(DPiB.- IJl.
ri) I'. 147.

lIOSiiUhT bi Ll. IKUlliSIArtTIbMk tb


2-28 nOSSUET HT LE PROTESTANTISME

Ce sont exemples que l'illustre prlat donnait


l les

de sa personne, et qui certainement n'taient pas st-


riles. 11 les donnait encore dans les derniers temps de

sa vie: car cette Instruction pastorale fut imprime


en 1700 Tvque de Meaux, g de 73 ans, n'avait
:

plus que quatre ans vivre; et averti par ses che-


veux blancs et par la maladie, se proccupait plus que
jamais du compte qu'il devait rendre de son adminis-
tration . Les protestants ramener, au milieu de tant
de grandes occupations, formaient encore son principal
souci. 11 leur mnageait les grces du pouvoir royal,
et obtenait pour ces infortuns des faveurs dont Tinten-
daut de sa province se plaignit quelquefois, les trou-
vant excessives.

Seconde Instruction pastorale sur les Promesses de


Jsus-Christ.

La premire Instruction fut attaque par Basnage, et


nous n'en sommes pas surpris, en considrant combien
elledevait irriter tout le monde protestant par la doc-
trine qu'elle contenait, et par les consquences qui en
rcssortaient. Bossuet rpondit Basnage par une nou-
velle Instruclion pastorale, adresse aux nouveaux catho-
liques (1) :

Heureux qui Irouve un ami lidle, et qui annouce la justice


une oreille attentive. C'est cette batitude que j'aspire
dans cette Instrucl'iDU, .l'ai propos dans la i)rci''dcnte les pro-
messps de Jsus-Clnist prt retourner au ciel..., et j'ai montr

il) Tome XVli, |). li.J.


CHAlMTlCi: VII 229
que ci'Hiipromesse, qui rend l'Eglise infaillible, emporte la
do toutes les ontroverses qui sont nes, ou qui pour-
(lt''(;ision

raient natre parmi U's lidles.


a Les minisires demeurent d'accord que si rinicrprtalion des
paroles de Jsiis-Clhrlst est tell* que je la propose, ma fonsc-
qu'iice est l^'iiiiiie, mais ils soutiennent que je l'ai prise dans
mon 'spril, et que la promesse de J 'sus-Christ n* a pas le sens
que nous lui donnons. Il mV'St ais'* dfaire voirie contrains et
si vous voulez m'couter, mes chers frres, j'e8i)re de la divine
misi'ricorde de vous rendre la chose vidente.

Rien n'est plus inalai>3 (jue d'xplicjuer des choses qui


sont parfaitement claires pour tout le monde, except
pour ceux (|ui sont rsolus ne pas les entendre. Si
Basnage a cru devoir semer des difficults sur les
interprtations que Ik)ssuet avait donnes aux promes-
ses en question, c'est (ju'il avait ses raisons pour cela ;

mais une nouvelle explication aurait-elle paru ncessaire


Bossuet, s'il ne s'tait fait un devoir de ne laisser sans
rponse aucune des atta(|ues des ministres ? Mais il
n'avait aucune difficult nouvelle claircir, ou au moins
nous n'en savons pas apercevoir dans les objections
(pie le ministre lui a opposes. Cette discussion
nous
semble donc manquer d'intrt, puis(|ue nous ne voyons
ni ce que liasna;;e introduit d'important dans la di>-
cussion, ni ce (pu; le prlat y apporte de textes ou de
penses nouvelles recueillir. L'un conteste la doctrine
catholi(|ue par un intrt de parti, l'autre la maintient
avec sa prcision ordinaire ; mais, nos yeux, (jui a lu
la premire Iiisirurlion, connat assez bien la sectuide
pour ne plus s'y intresser : la considration du nom de
Bossuet nous impose seule la tche de lire encore la
seconde. Mais nous avouons (|uc nous n'y trouvons aucun
fruit ni aucune suiveur. On est catholique avec Bos>uet,
.'iO liO.s.-UET tT L1-: PROTESTANTISME
OU on ik; l'c^l pas: voiliK nous scinbli'-l-il, toiHe hi (|ut's-

lioii.

On ne peut pas demandera des hommes qui sont les


ennemis ns de l'I^i^lise, de reconnatre (ju'elle a tou-
jours eu, qu'elle a et qu'elle aura toujours uneassistance
divine, et cela pour les condamner. Quanta des con-
Iroverses plusieui's fois rptes sur des membres de
phrase et des mots (\u\ nous paraissent clairs, nous
avouons que nous en avons assez. Que les ministres
protestants s'arrogent tous les avantages (lu'ils vou-
dront devant Dieu et devant les hommes, nous ne nous

mlerons pas d'en juger. Nous respectons leur foi sans


la partager: nousserions trop heureux s'ils en voulaient
bien faire autant poui' la ntre, mais nous ne l'esp-
rons gure. Bossuet, ;comme on sait, se tient le plus
prs possible du sens littral des Ecritures; les protes-
tants y cherchent le sens qui parait plausible leur
raison ce sont deux mthodes peu prs inconcilia-
;

l)les celle de Bossuet prte assurment moins l'arbi-


:

traire; mais elle oblige croire des choses qui semblent


dures digrer; celle des protestants contente davan-
tage les esprits qui l'emploient, mais elle ne supprime
pas le mystre, et ne fait gure qu'ouvrir le champ aux
interprtations personnelles les plus diverses. Ainsi,
quand Jsus-Christ dans l'Evangile: Je serai tou-
dit,

jours avec vous , Basnage veut qu'on entende A :

moins que je ne vous abandonne vos erreurs et vos


vices ; et ainsi l'Eglise n'a pas le droit de se prvaloir
d'une assistance continuelle et invariable, ni d'une puret
p(M'ptu(.'lle (liuis la doctrine et dans les nio'urs
mais ;

.lu-bi la piomesse de Jsus-Christ se trouve renfermer

une tanioioLTic. Les ennemis de l'Eglise auront donc


H M'ITItE VII "231

pri?<j sur elle mais alors l'Evangile ne si^nilie rien.


;

Les protestants triom|)ljent. mais aux tlp<;ns de l'Kcri-


iur<*, (jui est leur unique autorit. S'ils sont contents de

cette mthode, c'est leur alaire.

C'est pourtant en vertu de cette mthode qu'ils accu-


sent Hossuetde sophisme : entre eux, il est comme con-
venu (jue l'vque de Meaux n'est (ju'un orateur (ils

n'osent |)as lui contester ce titrei, qui abuse d son lo-


(juence pour 'blotiir le^ simples :

>l. d! .M^aux, 'cnl iJasu.if,'!- ^ilans aoii Trailr lU s /

faux et lgitimes , sail choisir ses maliros; celle do . ^

lui a paru suscf'|)liblede tous les )rnements qu'il a voulu lui


donner; el si les arinos ont diminu le teu de son esprit i la
vivacitt'' de son styl*, ellss ne l'ont pas leini. On a Uichi^ d

prvenir les elTets qu' ft-loquence et la subliiit de ce pn'dal


jtouvoi*nt faire dans l'esprit des peuples, on faisant... une
discussion assez t>\uie des avanta<;*'S qu'il donne h r^lisc el
ses |)asteurs '<) m.

Les lecteurs (jui ont lu de bonne foi la premire Ins-


truction pastorale savent bien (jue Hossuet n'y a fait

usaj^e ni de subtilit(i ni d'loquence, hormis cette lo-


quence i|ui rside dans les faits et dans les textes sim-
plrment exposs; mais n'importe, on met les gens en
j^arde l'oiiime on peut contre un adversaire d'un esprit
suptri(^ur, et l'on fait do la force du raisonnement

un artdice, et un sujet de detiance, quand on n'a pa->


d'autre rponse lui opposer.

Hossuet croit donc devoir dans cette rponse, remei-


tif sous b's yeux du lecteur les paroles dj cites
<!' .lsus-Cbrist qui se trouvent dans saint .Matthieu :

II > .\|iu>i Milles., i. XVII, p m.


J.''J Rossnr/r i:t i.v. l'iiOTr.sTANTisMC

Toule piiissauto nrcst doiiiK-c! dans If <iol l'I dans la terro.

Aile/ donc cl onsoigne/ tontes les nations... El voil, je snis


tous les jours avec vous jus(|u' la lin du monde (1). (Cli.

wviii, 18, :20) .

Cette citation u provoqu l'incli:natioii du ministre,


a M. de Meaux, dit-il, rduit tout ji un seul point decon-
noissance, (}ui est Tautorit de l'Eglise. Tout, dit-il,

consiste bien conccvoii- six lignes de l'Evangile, o


.lsus-Christ a promis en termes simples, prcis, aussi
clairs que le soleil , d'tre tous les jours avecles pasteurs
de son glise jusciu' la fin des sicles . Le ministre
s'crie ici Dieu adoncgrandtort d'avoir fait desigros
:

livres et de les avoir mis entre les mains de tout le


monde . Ce n'est pas l, sans doute, une objection bien
srieuse, mais une ironie, telle que Basnage s'en permet
de temps en temps pour rfuter par l'absurde la doc-
trine de Bossuet. Celui-ci y rpond sans peine; mais ce
que le ministre se propose surtout, est de prouver que
l'assistance de Jsus-Chi-ist n'est pas promise seulement
aux pasteurs de l'Eglise apostolique, mais tous les
fidles: opinion qu'il pousse jusqu' des excs qui la

rendent tout d'abord invraisemblable; comme si Jsus-


Christ avait promis son assistance continue, mme
ceux qui le mconnatraient. Nous ne nous arrterons
pas ici des paroles faussement son
qu'il attribue
adversaire, ni des suppositions gratuites qu'il rend
volontairement ridicules. Par exemple, il prtend que
pour maintenir la doctrine de Bossuet sur l'infaillibilit

de l'glise, il faut croire que tous les vques et tous


les curs sont infaillibles. Or puisqu'on parle desophis-

(i) Cit p. 14S.


CHAPITRE vri .?33

mes. tjui est-ce qui a mis en avant celui-ci ? Esi-<e


rvquede Meaux ou le ministre Basna^^e? Et il y en a
chez ce dernier plus d'un du mme genre, qui consiste
identifier l'glise dans son ensemble avec chaque par-
ticulier. Fit encore, lorsque Jsus-Christ commande
ses disciples d'enseigner toutes les nations, les ministres
font remarquer avec drision que les Chinois n'ont pas
t enseigns par les Aptres.
Mais, ajoutez-y, (rplique Bossut.'t), si vous voulez, les Ter-
res Australes : tout le monde, maljs'n* vous, entendra toujours
ce langaL'e populaire qui explique par toute la terre, le monde
connu, *'i dans ce monMt- connu une partie clatanle et consid-
rable de ce grand tout: en sorte qu'il sera toujours vritable que
ce sera de ce monde que l'i'^plise demeurera toujours com-
pose-e. ...

On voit par l quel prolit les ministres tiraient de


leurs connaissances gographiques, qu'ils se faisaient
gloire d'opposer une prtendue ignorance des catholi-
(jues. Cetti' fois r'tait eux qui ne voulaient pas sortir
lu sens littral, ijuand il 'tait raisonnable de l'inter-

prter plus largement.


Quel parti les mmes personnages tiraient des chutes
de tels et tels pasteurs contre la dure de IKglise ! Mais
Hossuet leur rpond :

H frlncore que 1* bon exemple des pasteurs soit un excellent


v''hiciilf pour in>inu<'r l'I' r ' :'
l.r

la marqua pr'''<iM ! lu ,
ir*.^

parce qu'on ne la peut connoitre, et que tel qui paroit saiut


n'est qu'un li\ po. rit', et au contrair il l'a
la pro-
f*>sinii d' la (In iniif. qui st publique, ceru... ,
n, tr itupt*

pas .

C'est .lsus lui-mme qui a dit : Faites ce qu'ils vous


disent, et ne faites pas ce qu'ils fout .
2.Ti nossiJET et lk protestantisme

K\itl(Mnm('ni les protc^staUs n'ont pas c.vu (juc, parmi


eux, on pt jamais trouver des gens d'extrieur austre
qui, au fond, lussent tout autre cliose que des saints;
ni <les gens fort savants qui tombassent nanmoins dans

l'erreur.
Mais je craindrais de fatiguer la patience du lecteur,
si je prolongeais l'analyse d'un ouvrage qui, bien que
toujours digne de la plume de Bossuet,ne peut plus gure
nous prsenter de vues nouNclles. Le ministre, irrit de
voir sa secte condamne par l'glise qu'elle condamne
elle-mme, ne peut supporter sans aigreur que ce
catholicisme tant injuri par les rforms, s'lve si

haut au-dessus d'eux par une doctrine qui a ses racines


dans l'Kvangile; il voudrait prendre sa revanche ; il

raille la faon d'un usurpateur dchu, qui se redresse


dans l'infortune et se moque de ses ennemis vainqueurs;
mais il domination de son parti est
a beau faire ; la

Unie, et ses arguments pour la revendiquer tombent


dans le vide. Cependant il est dur pour ceux (lui se
sont proclams eux-tnmes l'Eglise de Jsus-Christ, de
se voir dpossds du privilge qu'ils s'taient arrog
d'interprter l'Evangile leur guise. Ils se garderont
bien de revenir l'glise qui les rappelle ; mais ils ne
pourront plus lui imposer. Les plus simples et les plus
humbles des catholiques sont arms de discours au
moyen desquels ils peuvent tenir tte aux plus arro-
gants des protestants. Si ces humbles ne gagnent rien
sur leurs adversaires dans une lutte de paroles contre
des hommes plus habiles qu'eux, du moins ils demeure-
ront inbi-anlables dans la foi (jue leur cause leur inspi-
rei'a, et ainsi ces hautains l't'ormateurs rencontrei'ont
part(jut des adversaires fermes et bien arms. Les con-
.

CHAFMTRR VU 235

qutos ne P(M*ont \Au< jiour uix aussi aisi'os (|u'aii

xvi
sicle.

Remarques

A la seconde Lettre pastorale VrvC'que de Meaux


joij^nit enrnrt' des J\rritiiv<iUfs >\.\v \v Tmiti- ilu ministre
liasna^e.
Dans la premire Hernarr/ue, il rpondait au ministre,
(|ui avait du schisme. Celait un
plaid la lj^itimit
ar^Himent captieux que celui-ci Jsus-Clirist a montre :

par son 'xemple qu'il y a des cas o le schisme est non


seulement nccessaire, mais plus que louable, puisqu'il
s'tait spar de la Synagogue et ainsi on peut avoir ;

la religion pour soi en demeurant seul. liossuet n'est


point embarrass par cet argutnenl. Le'Jlirist tait
appuy >ur les prophties, et ses miracles prouvaient sa
mission. Les reformateurs ont-ils pour eux de pareilles
preuves? De tels arguments n'ont gure besoin d'tre
dvelopps.
Dans sa seconde Heinarqiie, Ho>suet discute le fait lie

l'aschase Itadbert. que le ministre allguait comme un


exemple d'innovati(jn dans l'I^glise, puis<|ue Paschase
'tait pnvsque Ui seul du i\* sicle (jui enseignt la pr-

sence relle -, et qu'avant lui, dit liasnage, la transsub-


stantiation tait inconnue -. A (|uoi lk)ssuet, pour la

justilication de l^ischase Kadbert, rponl que ni sa


doctrine, ni m> mmoire n'ont jamais t
livres, ni sa
nots d'aucunt censure et que loin de trouver Pas-
;

chase d'un ct'>t et presque tout le monde de l'autre, commr


le pieiend le ministre, ou trouve l*as<"hase avei* I'mii
236 nossTiET r.r i.e protestantisme
|(^ monde d'un clr, cl do i'aulro (iitrinucs-uns . Cet
vxiMnple donc est comme non avenu.
Dans la troisime Remarque, il s'agit du fait des Grecs [

et lev(iue de Meaux dmontre, par les conciles


d'Kphse et de Ghalcdoine, que
les Grecs, avant leui'

schisme, ont reconnu dans le pape une primaut


venue de saint Pierre, et par consquent d'institution


divine ; et, s'ils se sont quelquefois spars, ils sont
aussi retourns leur devoir; et enfin, puisque, selon
le ministre, leurs pasteurs ont pris la place des ap-
tres, ils donc point interrompu la succes-
n'en ont
sion. Cette succession leur tait donc ncessaire pour
jouir de la prsence miraculeuse de Jsus-Christ .
Laissez donc l, conclut-il, vos glises, qui elle man-
que si vritablement (1) .

Enfin, l'ouvrage entier se termine par des Remarques


sur lliistoire de Varianisme, o l'auteur dmontre qu'en
dpit des perscutions de l'empereur Constance et du
concile de Rimini, la succession dans l'glise ne fut
jamais interrompue, quoique les ariens se fussent vants
d'avoir tabli leur secte dans une possession tranquille,
([ui n'a pas dur au del de la mort du perscuteur
Constance, aprs laquelle l'glise est rentre tout de
suite dans son tat naturel.

Qu'a donc prouv le ministre, demande Bossuet, par tout


son discours et par tant de faits inutiles qu'il a encore altrs
'*
en tant de manires ? Quoi ? Qu'il y a eu de j:,'i-ands scandales
C'toit l un fait inutile nous n'en douions pas: nous ne pr-
:

tendons affranchir l'glise <[ue des maux dont Jsus-Christ a


piomis de la j/arantir ; et loinde la garantir des scandales, il a
prdit au contraire que jusqu' la fin , il en paroilroit dans

son royaume . (^e qu'il a jtromis d'empcher, c't'St l'interruj)-

{1} P. 210.
CHAPITRE VII ?37

lion dans la succession les pasleurs, puisqu'il a promis malirn'


les scamlales qu'il sera toujours avec eux...
...u Ed un mol, nous avouons les scandales, cl nous eu alten-

dons d' plus {grands 'ncoro en ces derniers temps, o nous


savons c^u'il peut arriver aqu<* les lus mmes, s'il loit possibl-,
soient dus . (Matth. xxiv^ 24). Mais nous nions que tous les
scandales qui ponrroient jamais arriver soi"nt capables de don-
ner alleinl' la succession des ministres d'S satreniens et de
la parole, avec qui Jsus-Christ promet d'tre tous les jours; et

aussi ne voyons-nous pas dans ces faits tant ex^>'r>'-s sur Lib-
rius et sur! concile de liimini, jn'il v air r>inlre seuleineul
d'une interruption semblable (1). >

Telle est la foi de iossuet. Les ministres ses adver-


saires s'efforcent de le tltrir comme un vquc de cour,
(jui parlait bien son aise des perscutions tandis
qu'il jouissait de la faveur royale. Certes il n'a pas
abus de sa faveur, quelle qu'elle ait t, pour per-
scuter ces protestants qui l'injuriaient; mais s'il faut
(lire de quel ^^enre dvques il inspirait l'ide par ses
l('(;ons, ce n'tait pas d'vques perscuteui^s, mais pluti
d'vques confesseurs de la foi dans les temps de per-

scution, et de ceux qui ne se laissent jamais abattre,


parce (|u'ils savent, comme il disait, en qui ils ont mis
leur conliance. bonheur de n'avoir jamais
Il eut le

m pour>a personne mais ses


raindrc |)our son glisc ;

nseij^nements pourronten d'autres temps devenir salu-


taires queUjues-unsdeses successeurs. I*ers)nne peut*
tro n'cjjjah'ia son kxjuence mais personne assur- ;

ment ne dpassera sa foi ni son zl pour la dfense de


son Eglise. Tous ceu.\ jui nourrissent contre elle de
mauvais desseins sont naturellement les ennemis irrt^.
conciliables de cet Atbanase et de cet Augustin.

(ij P. i.
2^H nORSTIET KT LF. I'F{OTKST AXIM^MK

CIIAPITRK YIII

Nl-l.nCfATIONS POlJl LA RKIINFON DES KP.LISES CATHOI.lQrE


ET PIIOTESTANTE.

Article I. Prcmures tentatives.

La plus c;rando uvre l'eligiouseque Hossuet ait con-


ue et entrepris (raccomplir, est celle de la runion de?
deux Eglises catholique et protestante. A toutes les

(''|)oques de sa vie, il a travaill regagner des particu-


liers la foi ([u'il professait: c'et t un bien autre

ouvrage d'unir ensemble les deux peuples et d'effacer la


dilfrence des communions. Il en a toujours eu l'ide,
et un moment il put entrevoir res])rance de la raliser.
Dans le temps o il tait grand doyen du chapitre de
Metz, en lG(i6, rage de trente-neuf ans, nous le voyons
en relations affectueuses avec le ministre Paul Ferry,
dont on a dj lu l'loge, et dont il a rfut le Cate-
n/iisme gnral de la R formation, o Bossuet trouva dj
(juelques-unes des thories qu'il a combattues plus tard
chez tl'autres ministres protestants. Les deux voisins,
comme nous l'avons dit plus haut, n'en vcurent |)as

moins en bonne intelligence. I^ossuet, l'poque ci-


dessus mentionne, avait accs la Cour, o il avait
prch, et o il jouissait d'une grande faveur, surtout
( HAiMTia: viii ?.10

prs cl3 la reiiic-mro Aniie d'Auliiclie, dotU il a pru-

iiuriCM' roraisoii funbre. II eut rocca^ion de reudi-e des


services personnels au ministre Ferry, et le lit avec
empressement et succs. I^e ministre aussi tait estim
en cour on y fondait sur lui des esprances pour le
;

i-tipprochernent des protestants, ^^rre son esprit ron-


ciliant (;t .sa probit. Une correspondance suivie et des
entretiens iin|)ortants se lirent entre grand doyen et !e

le ministre, avec le concours du pre de !k)ssuet, (pu

L'tait depuis longtemps l'ami de Ferry il). Il y est (|ues-

tion d'une grande alfaire dont on parle mystrieusement,


mais dont il n'est pas difficile d'entrevoir la port'e.
Hossuet crit son pre (14 septembre ItiOG):

Il est vrai qu* plusieurs lh''oloi:iens d'importance coufiTeiil


ici les moyens de lTminer
les conlruvt'rs's avec inssiours lu
la religion prtendue rform''e, et de nous runir tous onsemble.
Il y a (juehjut's minislros convertis, fort capables, qui lonneni

les ouverluru> qui sont bien coutes ils pruceilenl sans :

passion et avec beaucoup de charit |>our le parti (|u'iis uni


quille; c'est ce que vous pouvez lire M. Kerry, et que trs
assurment on veut procdor clirtieniiemeul et de bonne
foi (.') .

Il exprimait ici les sentiment^ de la cour. Il avait parl


au roi (:^), M. Le Tellier; il trouvait les meilleures dis-
positions cbiv. les PI*. .Jsuites, et nommment chez, le
I*. Annat : l'alTaire lui semblait prendre un bon train .

truelle aairc? Il tait bien (|ue>tion d'une faveur


faire au ministre Ferry, mais -'tait apparemment en
considration des services (|u'il pouvait rendre dans le

rapprocliement projet. II a bien pris mes penses,

v.iir 'tmv Wll, |i. :nr7 cl oi.


.1 I'. .ii:.

j r. Ji..
^'lO BOSSUE!" ET LK PROTESTANTISME

crit Bossuct. cl pliH Dieu (jue tous eussent ses luinic-



res et sa droiture!
Des confcrences particulires eurent lieu entre
Ferry et l'abb Bossuet. Celui-ci en rend compte dans
la lettre suivante {'U aot 10G6) (1) :

M Nous sommes demeurs d'accord que nous tions obli{,'s

do part cl d'autre de travailler de tout notre pouvoir rpmi'dier


au schisme qui nous spare, ot fermer une si grande plaie.

Je lui ai de notre part, la disposition toit plus


dit que,

irrande que jamais pour s'y appliquer et en chercher les


moyens.
Que le tous toit de nous expliquer
plus ncessaire de
amiablement, que le temps et l'exprience ayant muntn-
et
qu'il V a voit beaucoup de malentendu et de disputes de mots
dans nos controverses, on a sujet d'esi)rer que par ces clair-
cissements elles seront ou lermin('es tou( fait, ou diminues
considrablement.
{( Que pour cette raison, un grand nombre de nos thologiens
toient rsolus de rechercher les occasions de confrer de ces
matires avec les ministres que Ton croiroit les plus doctes, les
plus raisonnables et les plus enclins la paix, et que l'ayaui
toujours cru tel, jaurois grande joie que nous puissions nous
ouvrir fond, comme aussi lui de son ct en a tmoign beau-
coup.
Il nous a sembl tous deux qu'un sicle el demi de dis-

putes devoit avoir clairci beaucoup de choses, qu'on devoit


tre revenu des extrmits, et qu'il toit temps plus que jamais
de voir de ([uoi nous pouvions convenir .

C'est apparemment par un effet de ce dessein (lue


Bossuet crivit l'erry un mmoire qui forme la lettre II
de cette correspondance (2), Explication de diffrents
Ifoints de controverse; o il semble prluder ce (lui sera
plus tard {'Exposition dr la dnclrino dr HiJisr.

(1- T. WII, p. ;}l).

(i) P. -.{OS.
HAfMTRK VIII 241

Il ne laul pas oublier que les calholi<iues taient Uju-


jours d<vant les protestants comme des accuses (jui

soutenaient un procs sur leur doctrine, et qui taient


condamns depuis longtemps par leurs adversaires avec
les (lualilif^ations les plus outrageantes. Bossuet expli-
que cette doctrine avec son galit d'humeur ordinaire,
et montre aux protestants Tinanit de leurs accusations
par le simple procd de rexi)osition, qui ne laisse rien
subsister des injustes imputations de ses adversaires, et
met en pleine lumire l'accord des deux partis sur les
principes les plus importants. Mais aussi ne rencontre-
t-on point, dans cet change d'ides, de ministre farou-
che, pineux et rogue, tel que ceux (]ui plus tard il dut
prter le collet.

Il ne refuse cependant pas de confrer avec qui l'un


voudra. S'il avoit eu les mmes liaisons avec vos
autres confrres (crit Maimbourg Ferry) (1), il leur
auroit parl sans diflicult et leur auroit dit les mmes
choses, mme M. Daill, en s'il le connoissoit : qu'il

chercheroit les occasions, et n'en perdroit aucune de


s'expli(iuerde la mme sorte avec tous ceux (jui vou-
draient y entendre . Qu'on ne ^'imagine p;L< ici une
sorte de chevalier errant, qui otTre de rompre une lance
contre tout venant: non, sa gloire personnelle n'est
|Miiir rien dans toute cette atTaire; mais c'est un homme
persuade gens de bien dsirent la paix
(jue tous les reli-

gieuse, et qui souhaiterait de rassembler pour y tra-


vailler tous Ic"^ hommes de bonne volont.

Cet essai d'entente, qui fit re^^sortir aux yeux de tous


la loyaut et la modration de Bossuet, autant (lUC la

(1 l'..*7.
Z\i IJOSSUKI' ET LK IMOTKS'l'ANIISM H

capacitc Cl lii sji^iosse du niinislro l'^ciTy, ii'euL ci'ixmi-

(lant aucun rsulliit prati(iuo. Ce charnier, tout ou piu-


toslant (le sa bonne volont'; pour arriver la l'cunioti.

s'en tint en dlinitivc, avec ses collgues de Met/,

cette dclaration :

(]oinint' notre |.'lisc est unir enune uiTune ronfessinn 'li; loi
el <li' discipline avec les autres du royaume, (H cprclle n'est (|ue
particulire, elle n'a point de droit, et ne peul dlibrer sur
ecUo proposition ipuj conjointement avec li'S autres redises df;
France; tant prts en ce cas de ronlril)UL'r en une si bonne
(L'uvre tout ce que la vrit et leur conscience peuvent per-
mettre (1; .

Il restait donc des arrire-penses chc/. les mieux


disposs des ministres : tous craignaient d'tre engai;s
dans des concessions contre leur conscience. Ferry lui-
mmo croyait devoir se laver devant ses collgues de
qiud(|ues soupons.

Je leur avois toujours dit (jue je ne me sparerois jamais


de mes frres et colli2:nes; (jue je ne quilterois jamais rien de
la vrit; (jue tout ce qw je leur avois promis t'toit d'oui- les

adoucissements ou l'claircissemenls (ju'ils me voudroicnt donm-r


sur les controverses et explications <ni malentendu, et de lour
en dire mon sentiment en bonne conscience
et autant que la
vrit le pourroit permettre, et sans aucun engagement; et qie
j'avois toujours dit (jue cette airnire n'toit pas pour tre traiti'-e
a part, mais en une grande assemble du clerg avec les
ministres de France, convoque avec l'avis d'un synode
national ; (jue c'toit l'ouvrage d'un grand roi ([ui n'avoit plus
rien faire Paris sous ses yeux... ("2) .

On voit qu'outre la(juestion


dforme, il y avait chez
les protestants en gnral une extrme rpugnance

(1) i*. ;J5o.


m

( iiAPiTut: VIII '243

lenoKcr aux ^^ricfs de la Rforme contre la foi catho-


li(iue, et que les dissentiments (|ue Bossuet, dans la

hauteur et la largeur de son esprit, croyait faciles


efacer, ne l'taient nullement : il y avait l autre chose
que des pointills de tholoj^iens ; il y avait les pas-

sions qui s'taient acharnes sur des objets souvent


dbattus, en avaient fait des normits il faut
et qui :

compter au nombre de ces monstres ladoration dans :

la messe, l'invocation des saints, le culte des images, les


prires pour
morts, etc. Les protestants zls ne
les

croyaient pas, au fond du cur, pouvoir se mler aux


catholiques sans souiller la piiret<'' immacule de la reli-

gion rforme. Ils demeuraient toujours comme les


Juifs l'gard des gyptiens, tant ils s'taient remplis
des haines bibliques, ayant toujours les expressions
hbraques sur les lvres et sous la plume.
Cependant comme on savait que le roi dsirait cette
runion, quel(iues-uns auraient bien voulu faire quelque
cho.se pour lui tre agrables, mais la prati<iue, ils

trouvaient toujours (lue c'tait la chose impossible.


Un ancien ministre de Mont[)ellier, du Hourdieu, se
mit entte de rdiger un projet de runion, qu'il voulut
faire prsenter au roi par le duc de Noailles, comman-
dant du Languedoc, vers IGvS'mI'- Mais le duc, aprs
avoir fait examiner ce projet, trouva (|ue ce mmoire
tendoit rendre les catholiques huguenots, et non les
huguenots catholi(iues (2) . C'tait bien en etTet l'esprit
des protestants qui, sans le dire et peut-tre sansse le

J) p. .Y.3.
(i Ronnl. qui le ilur de Nnai .

(Syoci. uw;i. i. Wij. |i. av; . Il II. i

le iiiiiiitrc iIjiis les llclualldc^ i|uc i cui|uc lui |ium Tuul lui dot i^iur le
mumciil.

IIOSSIHT El LK l'hOltTANTISMi: (7
2H HOSSUET KT LK IMlOTESTANTlSMl-:

iloclaror cux-inmes, aspiraient, non pas rentrer


dans l'b'^u:lise catholi(iue, mais rentrer dans la
la l'aire

Ivrurnio, comme si c'tait elle qui se ft spare. On


put bientt s'enconvamcre.

Art. 11. UN PROJET DE RUNION DES PROTESTANTS


D'ALLEMAGNE A l'GLISE CATHOLIQUE

Bossuet et Leibniz.

Ijouis XIV ne sentait pas toute sa puissance, ou il ne


comprit pas par quels moyens il aurait pu sans violence
hter cette runion des Eglises qu'il souhaitait si fort.
D'autres le lui montrrent.
Les circonstances taient plus favorables c^u'on ne le

souponnait. S'il y avait des esprits ardents et intraita-


comme Jurieu; il n'en manquait pas, d'autre part,
bles,
mme dans le protestantisme, que sollicitait un dsir
plus ou moins secret de fonder la paix religieuse, dont
on tait loign depuis si longtemps. Un correspondant
de Paul Ferry, Thodore Maimbourg, qui deux fois

(Quitta et reprit la foi catholique, qui combattit le livre

de VExposition de Bossuet, qui fut prcepteur en Angle-


terre d'un fils naturel de Charles JI, puis se trouva
initi titre de protestant aux ngociations secrtes de
l'archidiacre de Metz avec le ministre Ferry; crit
celui-ci septembre IGO) (1), en lui vantant la bonne
(le 8
foi de l'abb Bossuet et la scurit des relations avec lui :

Ui (Kiivic'S (If Bossucl, l. XVll, |.. 3-28.


CHAIMTUE VIII "245

<( Il esl temps <lc penser srieusement la paix, et je serais

fch que, les premires ouvertures vous en ayant t faites,

vous n'eussi'i/ pas ta |j:loin' tout entire de sa conclusion, pour


couronner une aussi belle vie (|ue la vtre. De tous cts on
nous quiltt', et ministres et gens de condition; car je dis qu'on
nous quitte, quand Je sais qu'on est sur le point de nous quit-
ter, et qu'ol ne fait autre chose que chercher une belle porte
pour sortir et pour s- retirer.

Si Louis XIV avait su, ds ce moment, organiser des


confrences amiables et discrtes entre des hommes de
honnc volont, de savoir et d'autorit, pour aplanir les
diflicults entre les deux communions; il tait possible
d'amener les esprits au point o il n'aurait plus fallu
qu'une dclaration solennelle pour conclure la paix
ilj prpare en secret. Mais le grand roi laissa
cette cliose faire un autre souverain, l'empereur
Lopold l*^"", qui la lit dans l'intrt principalement de
l'Allemagne (1).

(Il On lira sans doute avec inlnH ce que Leibniz rril sur la
puiisjor<* de
Louis XIV Je ne dsespre |>as i-nlirenicnl du suulaiceinenl
: des maux de
rKurope, ({uand je considre que Dieu peut nous le donner ea tournant
roinme il faut pour cela le ru'ur d'une seule personne, qui semble avoir le
bonlicar et le uiallieur des hommes entre ses mains. On peut dire qae cr
monarque, car il est lise de ju^'er de qui je parle, (ait lui s-" u- '

son sicle; et que la f<licit publique |HJurraii nailrc Je q i

moments, quand il plaira a Dieu de lui donner un*- r '


.
. Je
crois qur pour Hre assez touch, il n'aurait bt*soin puis-
sance ; car il ne m imais de vouloir le ^

et si celle pruden. < et orrupuleusi'. <\

plus Kr.HwU SIK lis iluul un


dpendait lit- lui m-uI le rei. r

ce S4)it et t en tat de Ituipi


rait pas balanc un mumrtu . . I

ce ((rand mi a besoin <i


<-

qu'il peut faire. .. (.ur. s

Kiorieux, que celui dout le


et mme de la pan de IKgii-
"*'
! : i

ItUil) daus les OEH^ret lic ItoisuettA. Vive, t. XVIII. p. I37i.


J46 nOSSUKT ET LE iniOTliSTANTlSMi:
[jO Csar gcriiuinique trouv^a le premier instrument
dont il avait besoin dans un franciscain espaj^noi, Cliris-
lophe deb^pinola, qui desaproj)i'e initiative entreprit de
sonder, dans les cours d'Allemagne, les curs des pro-
lestants capables de se rallier des projets d'accord
avec les catholiques. Puis il obtint Rome l'approba-
tiondu pape, prcde de celle d'une commission de
cardinaux. L'empereur alors l'appela prs de lui, le lit
voque de Neustadt, en Autriche, et lui donna un ])lein
pouvoir pour travailler la runion des protestants
<rAllema<jne (1) .

Cette sorte de commission ne portait gure de dispo-


sitionsou instructions plus prcises cjue celle-ci Nous :

donnons aussi tous protestants nos sujets, y compris


encore leurs ministres ou prdicateurs, une pleine
facult de venir trouver ledit vque au lieu o il
pourra tre, et d'envoyer lui publiquemment ou secr-
tement. Ce n'tait qu'une sorte de passeport.
11 marcha d'elle-mme,
n'en fallut pas plus: l'affaire
tant les esprits taient dj prpars. La premire
dmarche qui {)0uvait tre dcisive, du cot des protes-
tants, vint de la cour de Hanovre. L rgnait une fille
du malheureux lecteur palatin Frdric V; sa sur
aine Louise-Hollandine, ayant embrass, aprs diver-
ses aventures, le catholicisme, tait devenue en France
abbesse de Maubuisson.
Cette dernire princesse avait dj mis en rapport
lieux hommes bien choisis pour s'expliquer sur les
(questions contentieuses des deux religions c'tait
;

Pellis^on et le gnie prodigieux que possdait alors

(1) iarc.s lie liossuct, l. XVJ1,|). 258.


THAPITRE VIII ?4T

rAllema^ne, le une correspondance


grand Liebniz :

du plus haut intrt se soutint entre eux pendant plu-


sieurs annes. Un tel commerce ne pouvait demeurer
sans fruit. I.e vaste gnie et l'immense rudition do
Leibniz ne lui ijcrmettaiont pas de s'enfermer dans le-
vues Hroites des protestants fanatiques, il tait d'ail-

leurs naturellement enclin aux conciliations lgitimes,


et pouvait lui seul tenir lieu de plusieurs thologiens.
Le duc duchesse de Brunswick taient eux-mmes
et la
des princes trs clairs. C'est sous leurs auspices
|ue rvoque de Neusladt, ayant rencontr Hanovre
i'ahbc (le Lokkum, Molanus, directeur des glises
consistoriales, le plus modr des thologiens luth-
riens, lia partie avec lui ; et tous deux entreprirent,
par mthode d'exposition sans controverse de Bos-
la

suet, un expos des points sur lesquels catholiques et


protestants pouvaient convenir, moyennant ertains
claircissements de part et d'autre (I). De l naquit un
projet de runion (pii fut rdig en latin, et dont nou^
traduisons le titre : lUglfs pour In runion de toutes
les Eglises chrtiennes, tires tant de la sainte Kcrituri
que des prescriptions de r Eglise universelle et de la Con-
fession d'Augsbourg, et rdiges par quelques professeurs
dows l'intrt de la paix, et soumises aux rnrrfrtiou^ et

la pit de tous les chrtiens (2).

C'taient donc des membres et des professeurs de


la confession dWugsbourg, qui prenaient l'initiative
des propositions pour une entente gnrale des deux
I]glises. Leurs desseins taient assurment pleins d*

(1) Ce (IrAsein fui approuv du Pap lanoefnlXI. aprf$ l'euDirn d'anr


rniiiinissioii il> ranliiiaut. i|ui lurrnl le mOmoirt* de (VTriiuc dr Nruladi
.;>! Uluires, XVII, p. MU.
2AS UOSSUET KT Li: l'UOTKsTANTlSMF.

droiture ol de charit ; mais le l'ond du ca'Ui- dos rlor-


ms ne pouvait manquer de s'y laisser voir, en dpit
de leurs excellentes intentions. Ds que les protestants
se sentirent sollicits par les catholiques de rentrer
dans Tunit, ils ne purent considrer cette runion (lue
conmie une conqute qu'ils faisaient du catholicisme :

ils pensrent (]u'il leur appartenait de dicter les condi-


tions de la paix et d'imposer leurs lois aux catholi(iues
comme des vaincus. C'est comme les Romains faisant
entrer les Albains dans leur cit. Ils veulent, il est vrai,
tablir l'galit entre les partisans des deux croyances;
mais leur langage les trahit ; chaque ligne on lit
qu' telle condition les catholiques seront tolrs i\) :

il semble donc que ce n'est jamais que par grce que


ce peuple, qu'on suppose dompt, est souffert dans
la cit religieuse qu'il s'agit de former entre eux et
les anciens dissidents, qui se regardent comme la

famille lgitime. On leur offre bien quelques avantages


(assez illusoires d'ailleurs)mais on en rclame bien ;

d'autres, et Ton n'oublie pas les temporels (2) les usur- :

pations des princes sur les domaines ecclsiastiques de

(1) Voir par exemple, t. XVIl.


XI, p. 379-38), 138, etc.
c.
(2) Regtil, etc., Rg/efi en franais (t. XVII, p. 387). Dixime
traduites
rgle c 11 est d'une ncessit absolue de laisser aux princes ccclsiasliunes
:

et sculiers des deux partis, aux pasteurs de l'K^lise, aux nobles, eu un mol
aux laM|ues de quel(|ui' tat et condition (|u'ils soient, les prminences,
droits et rtributions dont ils ont joui par le pass et doni ils sont encore en
liossession,pourvu que ces choses ne soient pas contraires au droit divin,
<|u"onpuisse les leur conserver en conscience, et qu'ils paraissent dans la dis-
position d'en user licitement... Secondement, la noblesse protestante sera
dclare habile possder beaucouj de i)rbendes et de principauts ecclsias-
tiques ;
3 les ministres protestants, non seulement conserveront les bnfices
dont sont pourvus, mais encore la runion leur ouvrira la porte, et leurs
ils
enlants, des bnlices sans nombre, des prlaturcs dont ils pourront joair
sans tre obligs de rsider sur les lieux, et mme a des vchs ; 4 les
ratlioliqiies romains perdront une partie de leurs biens temiiorels, puisiiu'ils
seront obli^^s de parta^'er avec les protestants les bnfices et les princi|)auls
cii.MMTiip: vin 249

tout ordre seront consacres par le pape ; on enlvera


au clerg catholique d'autres biens, pour en doter les
ministres protestants on reconnatra tout le clerg
;

rform, quelle que soit son orij^nne on consacrera ;

tous les mariapfes de ses prtres ; on considrera les

surinlfudauts {)rotestants en toutes choses et en tous


privil<^es comme les ^^aux des v'ques, bien qu'ils

n'aient aucune institution canoni(]ue ; ils auront voix


au concile convo(|uer, etc. ; en un mol, tout ce qui
est protestant entrera bannires dployes dans la nou-
velle Kglise orpjaniser ; et ce qui est catholltiue y
sera; en revanche, tolr (1). Que dira-t-on du pape f
Les rritniscurs ont cru sans doute faire un prodige de
tolrance et de magnanimit en conservant ce souve-
rain tant dtest par t(jus les rforms ; mais quel
titre le conservent-ils 1 Ils lui accordent sur tous les

vques une primaut, mais non de droit divin; c'est-


a-dii*e qu'ell(^ lui sera dfre par les canons eccl-

siastiques, lesquels apparemment en deliniront les

prrogatives et l'autorit. Kn d'autres termes, on vise


organiser une monarchie dont le pontife romain

crri-xia5li(|u(*!( poss^ilent seuls aujourd'hui, mais rn K'compensc leur


qu'ils
liatriarrhf (le pape) recouvrera son anrieiine auioriU^ par II soumission de
reux i|iji ('laienl autrefois svn enfants .
Ce lernier trait m
particulier n'est-il pas d'une belle ironie'.' Kl les pro
testants ne pr<Vlient-ils pas Kalaniment aux -> -i><(ies le dtartiemrnl des
biens temporels? Au moins il se prt^srnteiit rnt pour les en soulager.
Si l'on ignore quelle part a eue dans l'tHal n rforme en Alle-
magne le dsir lie s'emparer des domaines il suffit de lire le .

runiiiienremcnt de lu fiuerrf de lrfnte d' >. im r vu on parcoure au**i W


:

rrit des cunlisculKiiis du roi Henri Vlll en Angleterre i//i/. de Vitr.,


I, Vll.r. Xl\ .

(h "3* les autres erreurs des eatholi|ues romains, nr la lrans<Qh<lanli-


tion etc.. mriteront aus*i d'tre tolres suivant lr^ ^sus.
pourvu qu'ils ri-)-ttMit riilolalrli' <le 'i msni.'rr i] .car
Luther lui-mme croit que ces irrrurs . et il Ol que le qies-
tions asiies a ce su|ft sont purement ^ I*. 3Si>i.
2.")0 nossi'KT KT Li: i'UOTi:sT.\NTisMr:

sera la lte, av(>c une hirarchie d'archev(iucs et d'-


v(iues rathothquement subordonns. Ce n'est plus,
vrai dire, l'Eglise romaine, c'en est une contrefaon
protestante.
Quant aux questions de foi et aux nombreux dissenti-
ments des deux Eglises sur la justification, sur le mrite
des bonnes uvres, etc., en un mot sur les conditions du
salut, et sur quelques points particuliers du culte, comme
la communion sous les deux esp'.es, l'invocation des

saints, la prire pour les morts, le culte des images,

etc sujets mainte et mainte fois dbattus, comme


;

nous l'avons vu, dans les controverses des deux


partis Tabb Molanus avait travaill concilier les
;

opinions en montrant par o elles pouvaient T'tre rap-


pi'oches de telle faon qu'il ne restt plus qu' prendre,
;

dans une assemble commune des thologiens autoriss


de l'une et de l'autre Eglise, une rsolution ferme de
considrer les deux peuples 'comme d'accord sur ces
points-l (1). Jj'abb de Lokkum concilia ainsi une cin-
quantaine de propositions, les assembla sous le titre de

(1) On ici de reniari|iier l'ascendant (|iie prend le pro-


se croit oblig encore
testantisme, mme daigne se prter un accord. On verra en mme
(|uand il

temps combien est faux le portrait trop souvent reproduit de Bossuct sous la
ligure d'un vque hautain et dominateur. La vrit pure est que la mthode
de Bossuet lui-mme, dans ces elVorts si longtemps soutenus de conciliation,
est toujours d'accepter au moins i)rovisoirenu'iit les dogmes et interprta-
tions des protestants comme la vrit mme, et la doctrine de Luther comme
le tribunal devant lequel le catholicisme est cit pour se dfendre. Toute cette
argumentation du prlat consiste h prouver (|ue la doctrine catholique nVst pas
reprlunsible, puiscjue. bien entendue, et explique d'aprs les anciens Pres,
la tradition de l'Eglise et les conciles, elle est identique aux oracles des doc-

teurs de la confession d'Augsbourg. Le raisonnement, dans son ensemble, et


dans mainte et mainte controverse de dtail, pourrait se rduire, quoiiiue un
peu trop humblement, en ces termes Notre doctrine bien explique est
:

identii|ue a celle des Luthi-riens donc elle est irrprochable, elle est pure,
;

elle est sainte; elle mrite donc (\\u'. nous soyons admis dans la vritable
glise de Jsus-Christ par ceux qui eu ont pris la garde, par les disciples de
CM.MMTui: Vin 2M
Penses particulires (Coijilaliones priiat:r) ci les commu-
ni(|ua, selon l'ordre de la duchesse de Hanovre, Tvque

de Meaux pour treexamines en la crainte de Dieu,


condition de n'tre pas encore publies .

Cette communicati(jn fut faite par l'entremise de


Mme de Hrinon, cette ci-devant suprieure de la mai-
son de Saint-Cyr.qui avait t transporte par disgrce
l'abbaye de Maubiiisson, et place sous l'autorit de la
princesse abbesse. Cette dernire recevait de la duchesse

sa sur les envois des tholo^^iens de Hanovre, et les


faisait parvenir par Mme de Brinon,dont tout le monde
estimait fort la capacit et la discrtion.

Les Penses parliculires, en dpit de ce qu'elles pou-


vaient renfermer au fond de dplaisant pour le catho-
licisme, ne heurtrent pas Bossuet, dont l'esprit chari-
Uible n'y vit sans douteque les intentions chtiennes
des tholo[;iens de Hanovre, avec une proccupation
naturelle, et aprs tout lgitime, de placer leurs
ministres dans une bonne position. Il traduisit ces
penses en franais de Projet de runion,
(l|, sous le titre

et donna un peu plus tard ses propres Hflexions sur


l'crit (le M. iabb Molanus (2).

Dans l'intervalle et sur le mme sujet s'enga-^ea une


des corrc-pontlances 1(\< plus iiUDorlantcs dont l'histoire

'

I.ullur . C isi biiii. L-a j|i[)jrcnro, Vf oii.jur ) >

Je ri'iilrT ilan< la romriitini.Mi tlu proi iViM"


M'ult'iiit-iit |tl(i^ '
us priUi.jtU ' K^'
prutrsljiiis sui- ..<<, ri ronxiiliTrnt
ruiiiiiic i\f\ siis|ftl! ri ! is'U-> ri(it'nlaiils, a i|m il*

|flli*'' VhiIj l'c |U<" lii-'siif t a K*|!ii<' |<"' >J r' sriti* <

il ii'abaiitloiiiH' Ml n< ricii If \i lui . iiH:, qui lui est tonjoun


tarrt'c ; vuila puuriju ui-ulioii% ne |>'i. .tir
(Il 1. XVII. p. ^ii.
tSj thU., |i. :4N.
252 BOSSUET ET LE PROTESTANTISMF
fasse mention; importflnto et par la pjravit du sujet,
puisqu'il s\ij;issait de conciliation de deux religions,
la

et par les personnes qui soutenaient ce commerce pis-


tolaii'e. Bossuet et Leibniz, qui furent tous deux sans
rivaux de leur temps, l'un dans l'Ej^lise catholicjue.

l'autre dans les diffrents ordres de la science.


Ne devait-on pas esprer qu'une ngociation de paix
religieuse entreprise par de tels hommes avec le zle le
plus sincre de part et d'autre, ne pouvait manquer
d'aboutir aux fins souhaites pour tous les gens de
bien? Par quel malheureux prodige ces mmorables
ngociations chourent-elles? Nous n'en pouvons voir
qu'une raison vraisemblable c'est par l'excs des :

exigences des protestants. Ils voulaient bien se runir


aux catholiques, mais en les absorbant, en les pliant, en
les amenant reconnatre par le fait que c'tait l'Eglise
romaine qui au XVI*^ sicle avait eu tous les torts, et qui
se rsolvait enfin faire amende honorable et les
expier par une sorte de soumission dfinitive et par une
perptuelle humiliation.
Les protestants ne manquent pas de rpliquer que
c'est l'enttement et la roideur de Bossuet qui ont fait

rompre les ngociations. Il est vrai qu'il n'a pas voulu


consentir toutes les conditions qu'on prtendait lui

imposer : pu consentir conduire l'Eilise


il n'a pas
catholique humilie et vaincue aux pieds de ses orgueil-
leuses rivales. Voil son enttement, son orgueil, son
humeur de domination.
Il a tout d'abord lou cordialement les intentions de
l'abb Molanus ; il a mis le Projet de runion en fran(;ais.
poui' en faire la base d'unarrangement entre des tho-
logiens autoriss des deux partis ; mais il a cru nces-
rnAPiTKE VIII 253

saire de prsonter de son ctses observations, afin (ju'il

ne put y avoir de malentendu sur les choses qui taient


accordes de part et d'autre. Car les thologiens de
Hanovre proposaient qu'une assemble prliminaire ft
runie par l'empereur pour convenir des choses accor-
des aprs quoi un concile serait convoqu pour d<i-
;

der de ce qui n'aui-ait pas pu tre concili dans Pas-eni-


semble prliminaire.
Mais c'est propos du futur concile que les dissenti-
ments clatreni aprs une longue correspondance.
Comme Leibniz fut le prinf^ipal auteur des difficults
qui surgirent, c'est sous son nom que nous rapporte-
rons les opinions dont il se fit l'interprte car c'est au :

moins lui qui les a prsentes et soutenues, s'il ne les

a pas fait natre.


Les protestants avaient naturellement en horreur !
concile de Trente c'tait celui (jui avait condamn
:

leurs doctrines. Deux vices en dtruisaient, selon eux,


toute l'autorit. [Premirement il n'tait pas cum-
nique ; second(ment il avait condamn les rformateurs
sans les entendre. Il fallut donc aviser pour (jue le futur
concile ne ft pas entach des mmes causes de nullil*.

I^a correspondance entre Leibniz et Bossuel avait


commenc soi;s les meilleurs auspices. Ces deux gramls

hommes s'entretimvnt d'abord avec la considration


({u'ils se devaient mutuellement. Mais la (}uestion du
concile les brouilla.
Leibniz, grand historien et grand jurisconsulte, tenait
trs fort prouver (|ue les protestiints ne j)ouvaient
C>irc considrs comme ayant t condamns par le
concile de Trente, et lu'ils n'taient pas h<Tliques.

Car, disait-il en .se prenant sans doute lui-rame pour


254 IIOSSUET F.T LK PIIOTEST ANTFSMK

exemple, on est catliolicjiic tunl (lu'on ;i l'intention de


l'tre, et l'on n'est pas hroticjue tant (ju'on ignore
invinciblement qu'une opinion (jue l'on professe a t
dfinie comme une erreur par un concile. Or, on est
dans une ignorance invincible par rapport au concile
(le Trente, puis(iue ce concile n'a jamais exist rgu-

lirement et qu'il n'a jamais t reconnu. Premirement


il n'a pas t convoqu ni tenu rgulirement ; on ne
peut donc le considrer comme un concile universel,
([/historien rudit allgue ici des protestations qui se
sont fait jour dans le sein du concile). Et en dfinitive,
il reconnu officiellement par les nations
n'a point t
catholiques, et notamment par
la France. C'est cepen-

dant cette assemble illgitime qui a condamn les


protestants sans les entendre c'est--dire que ceux-ci ;

ont, contrairement au droit naturel, t jugs par leurs


adversaires.
A ces reproches Bossuet rpond pertinemment et
point par point.
Les protestants n'ont pas t entendus ? Mais c'est
qu'ils ont refus de se prsenter, quand ils ont t cits.
Ils ont t jugs par leurs adversaires ? Mais par qui
ceux qui se sparent de l'Eglise peuvent-ils tre jugs,
si ce n'est par ceux qui lui sont demeurs fidles ?

Autrement il ne pourrait jamais y avoir de jugements


ecclsiastiques.
Le concile de Trente n'a pas reconnu par les t
puissances? C'est une erreur il est bien vrai qu'une :

partie de ses dcrets n'a pas t reue, notamment en


France mais ce sont ceux qui ne regardent que la dis-
;

cipline, sur laquelle les nations peuvent \arier. Mais


quant ceux qui regardent la foi, ils sont reconnus et
observs partout dans le monde catholique.
yr
CHAIM IKt VIII Z^O

fieibniz r|)li(|ue par une ample et savante histoire


(lu courile, ou il nic^ibsolinncnl la rceplion des dcret^
(lu concile, soutenant (jue si sa doctrine est re(;ue dans
l'glise, c'estpour cette doctrine prise en elle-mme,
et non comme impos(!'e par un concile.
En somme il s'obstine traiter ce concile comme non
avenu et cependant il demande comme une condition
;

de la paix intervenir et tablir par un concile


runir, (^ue les actes de Trente soient suspendus, et que
les anathraes prononcs par cette assemble soient
dclars sans efTet.

Mais ici Bossuet se redresse et rsiste nergiquemcnt


au nom de l'Eglise catholi(iuc. Sans tenir compte de
cette nullit hypothti(iue des actes de Trente, il pose
en principe (lue l'Eglise ne saurait droger elle-mme
l'autorit de ses conciles, dont l'ensemble forme une
suite de doctrine qui se dveloppe et se confirme par
le temps et par l'appui (jue les uns prennent dans les

autres, et en professant toujours que c'est le Saint-


l'iSprit (jui, selon la promesse de .lsus-Clirist, parle par
la voix de l'I'^^lise assemble. L'autorit du Saint-Esprit
ne saurait tre disi.ute ni suspendue ; ou bie[i l'infail-

libilit de l'Eglise n'existe plus, la tradition n'est (|u'un


mot, nulle doctrine ne lient plus, et la garantie de la

toi devient illusoire par les changements perptuels des


opinions humaines.
Bossuet se trouvait l sur un terrain ou il ne pouvait
plus cder, sans abandonner tout dans la cause de l'E-
glise. Leibniz s'obstine cependant le pousser. Il all-
gue de prtendus exemples de conciles rforms les uns
par les autres, un surtout sur le(iuel il msiste opini-
trement. Le concile de Hle, dit-il. c^t rcNcnu.cn faveur
2*)() JJOSSUKT KT Li: IMIOTKSTANTIS.MK

des Bohmiens, sur un dcrcL de celui de Constance,


(jui avait aboli la communion sous les deux espces.
Bossuet prouve que la concession Ble n'est faite

point du tout un dmenti au dcret de Constance, mais


seidement une faveur accorde une certaine nation,
sous la condition pralable de la reconnaissance de l'au-

torit du premier de ces deux conciles, qui par cons-


(luent n'est nullement entame, mais plutt consolide.
Leibniz ne cde rien, il poursuit son procs contre le

concile de Trente, et reproche durement Bossuet de


faire chouer par son inllexibilit les projets de runion
si heureusement mens jusque-l. C'est qu'en dpit de
son admirable gnie, Leibniz ne veut pas comprendre
qu'on ne peut pas rtablir 1 unit de l'Eglise en dtrui-
sant sa stabilit, et runir les protestants et les catho-
li(iues dans une mme foi en faisant de ceux-ci les hum-
bles serviteurs des intrts et des variations de ceux-l.
Car c'tait de cela qu'il s'agissait : il fallait que l'Eglise
catholique se renit elle-mme dans le pass et pour
toujours ; en un mot qu'elle devint protestante.
En ralit, l'antagonisme tait plus insurmontable
(lu'on ne l'avait cru. L'glise catholique croyait ouvrir
des bras maternels des enfants qui revenaient elle ;

les protestants prtendaient la forcer se soumettre


eux. On ne pouvait donc pas s'entendre. La sage Mme
de Brinon avait fort courageusement et justement crit
Leibniz (18 avril 1692) (1) :

" Je lui dis que revenant l'glise dans l'unique motif de se


runir son chef, et de cesser d'tre schisinatique, il fallait

imiter l'enfant prodigue, dire simplement: J'ai pch, et je ne

(1) T. XVIII, p. l.VJ.


CHAPITRK VIII '^57

suis pas digao dVtre appel votre enlanl , ce qui serait pro-
pre XcilL'r notre mre tuerveau gras eu leur faveur,
le

c'esl--dire leur accorder avec charit tout ce qui ne choque-


rait pas la religion en chose essentielle .

Bonne Mme de Brmoii Conseiller aux proiestani


de faire acte de soumission et de pit filiale envers
l'H^lise catholi(iue Avait-elle si mal compris l'esprit

hautain des enfants de Luther et de Calvin 1 Mme ce


grand Leibniz. (}ui affecte tant la modestie et mme
riiumilit dans certaines de ses lettres, n'a au fond du
cur qu'une modestie feinte, celle des hommes chez
(jui le manque d'estime l'j^^ard des autres se dguise
en politesse exagre.
De part et d'autre on sentit quon ne pouvait pas
aller plus avant : le commerce pistolairc ces>a aprs
s'tre prolong jusqu'en 1701, sans rsultats pratKjues.
C'est encore Mme de Hrinon que nous emprunterons
les paroles (jui conviennent le mieux pcjur rsumer l'ac-

tion de iiossuct :

u (^uand do tout ce que vous avez fait, crivit-elle l'vquo

de Meaux (18 juillet 1004), il n'en rsulterait que la conversioa


d'une nie, Dieu vous en tiendrait aussi l)i'n romple qui si
vous aviez chanji toute rAlleiiiagUf, puisque vous avez assez
travadi pour que tous les hrtiques se reodeut catholiques.
Mais l)i'u s<'ul qui peut ruiner leur orgueil, jui les em|H'che
de se soumettre a l'glise, laquelU* il> deinandeul drs condi-
tions onreuses pour s'y rejoindre, peut donner l'accroissenieut
a tout ce que vous avez sem .

(^uant liebini/, il avait laiss chapper des propos


ai;^rcs contre liossuet, comme s'il craignait d'tre dupe
des |)restiges de son lotiueuce, dont ou connat pour-
i.ini l.i in.ik' -simplicilr, ou de se trouver compromis
258 iJOssuET i:t r.i: imiotestantisme

par (les procds de controverse peu loyaux, dont per-


sonne n'a Jamais su montrer des exem|)les en Hossuct.
Mais c'tait l les dfaites de ses adversaires protestants,
(juand ils se sentaient trop presss par sa lo{^i(iuc.

Pourtant on regrette de voir, par de telles chappatoires,


Leibniz se placer cot de Juricu. 11 y eut ce|)en-
(lant des lettres dignes de ces deux antagonistes, des
discussions qu'on a lieu d'admirer, tout en dplorant
1 insuccs d'une si belle entreprise.

On peut bien conclure enlin que l o Bossuet et


Leibniz n'ont pas pu s'accorder, tout espoir d'entente
tait irrvocablement perdu. Au lieu d'une heureuse
unit, qu'on avait lieu d'esprer, ilne restait attendre
dans l'avenir, comme on l'a vu malheureusement
depuis, que l'oppression d'un ct, et de l'autre, des
ressentiments invtrs et des dsirs inextinguibles de
revanche, dont nous subissons encore les consquences.
Entre les questions souleves par la critique pn-
trante de Leibniz, on peut remarquer que l'authenticit
des livres de l'criture sainte fut dbattue entre ce
savant universel et le dfenseur zl de la tradition ; et
cela, propos des dcisions du concile de Trente. Leib-
niz,abusant de sa vaste rudition, accusait cette clbre
assemble d'avoir introduit des dogmes nouveaux,
en se prononant pour quelques livres considrs, dans
des sicles antrieurs, et enfin par les protestants,
comme apocryphes ou suspects, tels que la Sagesse,
VEcclsiastiquc, les Machabes, etc., dans l'Ancien Testa-
ment; et dans le Nouveau, VpUre de saint Jacques et
pUre aux Hbreux etc. (L). Bossuet, comme toujours,

(l) Lcllics (lu 11 cl (lu -Ji mai 17U0.


CHAl'MUL VIII J.VJ

ju.-Lilia le concile, <;q allj^'uantdes ari^iinients tirs ing-


nieusement de l'histoire et de prali(|ues anciennes (1).
Ces (juestions d'authenticit ont t renouveles dans
le sicle o nous sommes par des mthodes nouvelles,

ainsi (|u'on le sait; mais il est bon de se rappeler (juc


l'branlement caus aux bases de la foi chrtienne par
la critique des sources a t inauj;ur par Jurieu, ner-
gi(iuement continu par Leibniz; et que Bossuet, de
son ct, a donn l'exemple de l'attachement invincible
aux traditions, dont la perptuit constitue en grande
|)artie la solidit des croyances catholiques. C'est ainsi
(jue cesdeux grands hommes de gnies si dilTercnts se
dressent comme deux colonnes lumineuses la ttedes
doux partis opposs. On peut dire, selon les sentiments
dont on est prvenu, que l'un prside la science qui
marche en avant, et l'autre celle qui rsiste et
maintient ses positions. Les reprsentants de ces deu.\
coles peuvent bien s'injurier mutuellement, et mmi-
abuser de leurs avantages temporaires; mais (|ui dci-
dera (llinitiNCmr'iit de la (|uerolle ? Ni anticjuit m
nouveaut ne sont des signes certains de vrit.

(1) Lcllrcsdu n cl du 17 aol 17U1.

HOSSUKl F.l l.b fllOTbblAMTISMK 18


'J(O HOSSUET KT LV: PIIOTESTANTISMK

iCHAPlTRE IX.

Bossucl et Richard Simon. Conclusion.

Tandis que Bossuet faisait tous ses efTorts pour ral-


lier les protestants la foi catholique, un danger nou-
veau et inattendu menaait non seulement cette foi,

mais en mme temps toutes les croyances chrtiennes.


C'tait la critique applique aux fondements de la reli-

gion, cette critique savante qui, prodigieusement dve-


loppe dans notre sicle, et surtout par les protestants
d'Allemagne, a contribu, beaucoup plus peut-tre
que l'incrdulit philosophique du dix-huitime sicle,
rpandre le doute sur les origines du christianisme,
et faire considrer ce qui reste dans le monde de foi

religieuse comme tant la marque d'esprits rebelles aux


progrs de la science (1).

L'homme par qui inaugure cette critique meur-


fut

trire pour la religion fut, aprs des protestants tels


(jue Jurieu, Leibniz et Bayle, un prtre catholiciue, un
membre de la pieuse et savante confrrie de l'Oratoire,
nomm Richard Simon. S'tant appliqu l'tude
des langues anciennes et particulirement des orien-

tales, il se crut appel renouveler la science des fon-

(1) Il faut remanjucr ([uc c'est vers le mme temps que le Trait Tholo-
ijuo-'poUlique ric Spinoza se rpandit en France la faveur d'une traduction

fram.aisc iiurtsj.
CHAPITRE IX 261

domonts de lu foi ciirlieiHic* par lexumen critique des


textes ori;,nnaux qui sont perptuellement allgus
par rKj^lise comme la base de ses dogmes. Il comprit
repo^esur des tmoignages
fort bien (|u'une science (lui
crits, ne doit invoquer que des textes parfaitement
(!ontr(M.s au moyen de la connaissance des langues

originales dans lesquelles ils ont t conus et que ;

ces textes doivent tre rigoureusement interprts par


l'intelligence approfondie de ces langues. Assurment
cette opinion tait irrprochable en elle-mme, puiscjuc
rien n'est plus funeste que l'autorit accorde un
texte suspect ou mal compris, ou (jue des raisonne-
ments appuys sur des erreurs de leon ou de traduc-
tion. La mthode de Richard Simon ne pouvait donc
tre (jue salutaire, s'il n'y et point port d 'arrire-pen-
ses, et s'il se ft applicju exclusivement bien lire

et traduire correctement les livres qui renfermaient


les principes mmes du Malheureuse-
christianisme.
ment une autre ambition le possdait, ambition ana-
logue celle des auteurs de la Rforme, celle de con-
vaincre d'ignorance et d'erreur les auteurs qui faisaient
foi dans l'Kglise, et de rformer les dogmes tablis, en
abattant le Pres et des docteurs les plus
crdit des
estimes. Ajoutons que, sans l'avouer, il inclinait au
fond du cceur vers certaines doctrines i|ualiliees d er-
reur et d'hrsie par l'Kglise orthodoxe depuis plu-
sieurs sicles, telles pic l'arianisme, le plagianisme
et enfin le socinianisme. QueUpie peu confusment,
sans doute, il tait anti-trinitaire ; il avait sur la grce
des sentiments htrodoxes; en un mol, <pioi(|ue prtre,
il tait rellement anti-calholii|ue. Mais son grand
savoir lit illusion beaucoup dt p(r^o!ines, (t les sectes
-()2 UOSSL'ET ET Li: l'IlOTESTANTISME

rprouves par rE;lise, (juelles (lu'ellos fussent, se


trouvrent toutes portes le favoriser, comme lui
les relever. Sa critique et sa connaissance des langues
lui assurrent tout d'abord une rputation gui s'est
tendue jusqu' nos jours sur des prjugs peut-tre
lgrement transmis. Nous avons nous-mme entendu
dire publiquement par un protestant, homme savant,
que Bossuet n'avait rien su rpondre Richard Simon;
et personne alors n'a rpliqu. Qu'entendait-on par ce
mot rien ?

Voulait-on nier l'existence de l'ample trait qui a


pour titre Dfense de la Tradition et des saints Pres,
ouvrage en treize livres^ qui n'a pas t publi du
vivant de Bossuet, et dont le dernier livre mme,
quoique crit tout entier de la main de l'auteur, n'a t
imprim que de nos jours (1) ? Ou bien ce mot rien n'est-
il qu'un jugement ddaigneux, prononc sur la rfu-
tation magistrale oppose par le grand voque de
Meaux l'uvre dangereuse de l'oratorien anti-catho-
lique ; et veut-on dire que c'est comme si Bossuet
n'avait rien fait ? Quoi qu'il en soir, sa dfense existe,
tout le monde peut la lire, et elle est digne de la

plume de son auteur. Mais pour l'estimer selon son


mrite, il faut tre libre des prjugs de 11. Simon et

des critiques de son cole. Ce n'est pas tout de bien


entendre le grec et l'hbreu : encore faut-il avoir
approfondi les matires dont on parle; et lorsqu'il s'agit
de thologie, il faut tre thologien pour avoir le

droit de censurer la doctrine des interprtes accr-


dits des croyances de l'glise. Le propre de Richard

(1) \o\T^uvres compltes de Bossuet, M. Vivi-s, I8f>2. l. IV, Bemnrqncs


liistoriqnes, p. III-VI.
CHAriTiii: IX 263

Simon est d'attaquer l'autorit des saint Augustin, des


saint Grgoire de Nazian/.e, des saint Jean Chrysos-
torae, pour favoriser les opinions des pla^^Mcns et celles
des sociniens. Bossuet se trouve suffisamment arm de
la science ncessaire pour combattre la critique de ce
savant {^ratnrnairien ; et ce ne sont pas quelques diffi-

cults fcrammaticales peuvent l'empcher d'avoir


(jui

raison contre un prtre catholique qui semble avoir


})ris tche d(^ ruiner le catholicisme dans ses prin-

cipaux auteurs. Il nt; craint pas de se railler des pr-


tentions leves au nom de l'rudition j^rammaticale
par amis du nouveau criti(iue. 11 prvoit bien qu'on
les

l'accusera d'tre prvenu contre la science qu'il ne


possde pas, et de prnncr riznorance. Il rpond
cette objection par des emprunts faits saint Auj^us-
tin(l), (jui n'tait certes pas ignorant dans les lettres
antiques ; et de lui-mme il ajoute :

Je me rjouis, aussi bien que M. Simon, de la poli-

tesseque l'tude des belles lettres et des langues a


ramene dans le monde, et ie souhaite que notre sicle
ait soin de la cultiver. Mais il y a trop de vanit et troj)
d'ignorance faire dpendre de l le fond de la science,
et surtout de la science des choses sacres. Kt pour ce
i\\.\\ est de la scholastique et de saint Thomas, que
M . Simon voudrait dcrier cause du sicle barlwire
on il a Nccu, je lui dirai en deux mots, que ce qu'il y a
considrer, dans les scholasticpies et dans saint Tho-
mas, est ou le fond ou la mtluKle. !*e fond, (pn .'ont les
dcrets, les dogmes et les maximes constantes de IKoolc,
ne sont autre chose que le pur esprit de la tradition cl
26'f nOSSlIKT HT LH TROTESTANTISME

(les Pres mthode, qui consiste dans cette manire


: la

contentieuse et dialectique de traiter les questions, aura


son utilit, pourvu qu'on la donne, non comme le but
de la science, mais comme un moyen
pour y avancer
ceux qui commencent.... On voit aussi par exprience
que ceux qui n'ont pas commenc par l, et qui ont mis
tout leur fort dans la critique, sont sujets s'garer
beaucoup, lorsqu'ils se jettent sur les matires tbolo-
giques. Erasme dans le sicle pass, Grotius et M. Si-
mon dans le ntre, en sont un frand exemple. . . Que le

critique se taise donc, et qu'il ne se jette pas sur les


matires thologiques, o jamais il n'entendra que
l'corce .

Les adversaires de Bossuet ne manquent pas de lui re-


procher qu'il se retranche derrire la thologie pour
dissimuler son insuffisance dans les langues savantes ;

mais en cela ils lui font tort. On voit bien qu'il tait
exempt de prtention sur ce point mais on exagre
;

son ignorance. S'il n'tait ni orientaliste ni grand hel-


lniste, il trouvait autour de lui, ou bien il cherchait l
o ils taient tous les secours dont il avait besoin (1); et

(1) < Sans atteindre la perfection de la science des langues, je ne dis pas
un saint Augustin, un si grand gnie, mais tout homme judicieux o de bon
esprit peut en coutant ceux savent ft en piolilaiit de leurs travaux, et
([ui les
enfin par tous les secours (|u'on a dans les livres, arriver prendre le Koiit des
ii

lanj,'ues originales, et enttiidre les proprits de leurs mots jusqu' un degr


sut'Iisant, non seulement pour comprendre, mais encore pour soutenir invinci-
l)icment la vrit. C'est ce qu'a fait saint Augustin. Il ne faut (|ue voir com-
ment il s'est servi du travaii de saint Jrme sur l'hbreu, et comment il en a
tir des avantages (jue saint.rnic lui-mme pourrait n'avoir pas tirs... Nous
serions bien mallieureux, si pour dfendre la vrit et la lgitime interprtation

de l'Ecriture, surtout dans les matires (\c foi, nous tions la merci des
hbrasans ou des grecs, dont on voit ordinairement en toute autre cliose le
raisonnement si faible; et jem'tonne (jue M. Simon, qui l'ait tant l'habile, ail
l'esprit si court (ju'il veuille faire dpendre la perfection de la victoire de
l'Eglise sur les plagiens de la connaissance du grec, s (T. IV, p. 2.'j2; De/,
de ta rrfl(/., partie II, liv. VII, ch. vu).
CHAPITRE IX 265

il lui arriva m('mo, dans sa rfutation de R. Simon,


d'entendre videmment mieux que celui-ci un mot trs
important de saint ^aul surle pch orij^inel 1 1 )
. N'arrive-
t-il pas tous les jours, dans les divers genres de sciences,
(jue des hommes fort habiles dans les langues anciennes
ou trangres, et(iui veulent transporter en leur langue
maternelle des ouvrages crits en ces langues, se voient
obligs, pour viter toute erreur, d'appeler leur aide
des savants beaucoup moins profonds (juteux dans
l'idiome juil s'agit d'interprter, mais qui ont sur eux
l'avantage de connatre la matire en elle-mme? On a
beau entendre parfaitement on est souvent le grec,
oblig de consulter un astronome, un mdecin, un musi-
cien, sur les difficults qu'on rencontre dans les textes
des anciens qui ont laiss des traits sur la mdecine,
sur musique, sur l'astronomie. N'en sera-t-il pas de
la

mme s'il est question de thologie De deux hommes ";*

galement exercs la lecture des textes grecs ou


hbra(|ues, lecjuel saisira le plus srement la pense
d'un des premiers inierprtesdes croyances chrtiennes,
celui (jui ne lit ce<' crits qu'en philologue, ou celui (jui

les aborde avec la connaissance profonde des claircisse-


ments (jue la doctrine a reus par les discussions des
hommes qui ont contribu fonder l'orthodoxie 'i' Il est

(1) Il il<' l'expression


s'aKil l^' u, juc le nouteaux inlerpriMt- ^ " m^oI
Irailiiin*aulrciiunt i|ue les inriciiH, qui ilisairnt ifuo (omiirs m
it).

C'rsl U- (tiiidi iiit'iit tie la dortniic du \ttchv oricinel, que li>o> U-^ ii.iinni ^ .mi
rcmlrarlr en Aibiii. Les nouveaux romnicntalruni ne vuulaionl pa'^ ar>-f|4rr
(Ur Irailnclioii. i|iii e-^l la iulf t\ ni. lu.

ifuta, ru (/uoil, (\Mi ilotmaii-nt un Im. ...-

suri. l. IV, I.
ir.r. Utts 4f
luulrs 1rs lint'ssfs mal m. -la
lauKUe ni- lui tliiniiiTJil pa> rai>tiii, UMiublc tlu t
f '""^

Sun inlcrprrtaliun hors iU> doute. (Voir Minl l'aul. K., . V.


U, Il Hussu.l, l. V, p iVJ, il, M, G:., iftl, flbt'
I
266 TOSPTIET F-T \.K PROTESTANTISME
\ rai que, parmi les criticiues, il s'en trouve d'assez
(iciiants ou d'assez aviss pour rcuser d'avance l'avis
des hommes attachs une ide (jui est comme consa-
cre par un assentiment gnral; et que, pour ces cri-
liques-l, le recours aux textes orij^inaux est d'autant
plus ncessaire que l'autorit de la tradition parat plus
imposante; mais la rgle de remonter toujours aux
vraies sources tant une des maximes universelles de la
science, la loi mme des deux cts, et l'on
est la
n'exige pas une moindre tude des documents originaux
chez celui qui attaque l'autorit de la tradition que chez
celui qui tend la dfendre. Kn rsum, ni la connais-
sance des textes ne suffit sans la mthode pour les inter-
prter, ni les solutions accrdites, sans l'tude person-
nelle et rigoureuse de la lettre des tmoignages. iJes

(MTCurs se sont tablies par Tedet du temps, qui tombent


devant une syllabe mieux lue et des conjectures nou-
;

velles et ingnieuses peuvent aussi s'vanouir devant


l'accord des doctes qui ont profondment mani et
remani une matire sujette contestation. Ainsi la
grande rudition grammaticale de R. Simon formait un
prjug considrable en sa faveur mais le grand tho-;

logien Bossuet avait bien raison de n'y dfrer qu'au-


tant que la foi des vrais docteurs ne s'opposait pas for-
mellement aux vues hasardes par ce subtil grammai-
rien.
R. Simon tait entr en scne sous le titre modeste
(le commentateur. Il donna d'abord une HUloire cvili-

tique du vieux Testament et ensuite (1689) une Histoire


critique du nouveau Testament. Dans chacun de ses
ouvrages, il branlait les opinions reues touchant l'au-
thenticit de quelques documents fondamentaux de la
CHAPITRE IX 207

foi de l'Kglise. El entin, enhardi par le succs des


prcdents ouvraj^cs (succs obtenu surtout dans le

inonde n(jn cutlioli(iue), il produisit (l(jli3) Vllisloirc


rrilique dis principaux commentaires du nouveau Testa'
ment (Rotterdam). Cette fois il mettait en pleine
lumire son dessein final plus ou moins dissimul aupa-
ravant. C'tait de dis(Tditer, sous le nom de commen-
tateurs, les pres forces et romains, dont la doctrine
(itait devenue le christianisme mme. Selon lui, les

.Augustin, les Chrysostome, etc., avaient altr le vrai


.sens de la donnant des interprtations
rvlation, en lui
qui leloignaient entirement de la parole de Dieu, et en
faisaient une religion arbitraire et vritablement
humaine. C'tait, selon lui. (pour donner un exemple).
Topinion personnelle de saint Augustin sur la grAce
que l'Eglise romaine enseignait, et non celle de Jsus-
Christ et des aptres ; et, en dfinitive, c'tait Pelage,
(H non le grand vque d'Hippone, (lui avait bien
entendu la parole de Paptre. Donc le plagianisme, si

nergi(iu(Miient condamn par toute l'Kglise, ta't le

vrai ; et l'Kglise n'avait fait <iu'errer sur les traces de


saint Augustin, dans la doctrine du pch mortel et do
la grce.
L'vque de Mcaux ne fut pas long s'apercevoir des
dangers (|ue courait la foi par ralta(|ue de ces nouveaux
critiques (car les disciplosse mullqliaient par l'ent^han-
lement de cette polmiiiuo d'un genre inattendu) (I) :

il vit l)i(n que c'tait les ides et les instincts gnraux

(In protestantisme, et mme du .sm^nianisme. qui s'a-


vanaient en bataille sous l'enseigne de la critiipie d'-

(i) C'ct iri qu'il c%l bon lio sr rcfiortrr h la rriliiinr dr Spinoxa dans >oa
Trait f Tkfohico-poiitiqiit', Ind. Km. Saio.trt.
268 BOSSUET RT LE PROTESTANTISME
rudition grammaticale. Il essaya d'arrter par des
mesures de police royale ou ecclsiasticiue la dillusion
des livres de R. Simon, aprs avoir tent les moyens de
douceur. Eniin voyant l'inutilit de ces mesures ti'op
faihles, tiui ne faisaient qu'enhardir un adversaire
intrpide, il prit rsolument la plume, et commena le
trait de la Dfense de la Tradition cl des Saints Pres,
qui l'occupa pendant presque tout le reste de sa vie : et
il faut songer qu'il tait alors Ag d'environ soixante-
dix ans, et qu'il poursuivait dans le mme temps la

controverse du quitisme contre Fnelon, et les ngo-


ciations pour la runion des deux Eglises.
Il ne faut pas, dit-il (1). abandonner plus longtemps
aux nouveaux critiques la doctrine des Pres et la tra-
dition des glises. S'il n'y avait que les hrtiques qui
s'levassent contre une autorit si sainte, comme on
connat leur erreur, la sduction serait moins crain-

dre mais lorsque des catholiques et des prtres, des


;

prtres, dis-je, ce que je rpte avec douleur, entrent


dans leur sentiment, et lvent dans l'glise mme l'-
tendard de la rbellion contre les Pres lorsqu'ils ;

prennent contre eux et contre l'Eglise, sous une belle


apparence, le parti des novateurs ; il faut craindre que
les fidles, sduits, ne disent comme quelques Juifs,
lorsque le trompeur Alcime s'insinua parmi eux : < Un
prtre du sang d'Aaron, de cette ancienne succession,
de cette ordination apostololique laquelle Jsus-Christ
a promis qu'elle durera toujours, est venu nous : il

ne nous trompera pas et si ceux qui sont en sen-


;

tinelle sur la maison d'Isral ne sonnent point de la

(1) rreface^lome IV des uvres [iti. Vives), p. VIII.


CHAPITRE IX 209

trompette, Dieu demandera de leur main le sanj^ de


leurs frres, qui seront dus faute d'avoir t avertis.

comprend-on pas le cri d'alarme pouss par le


Nt

vieil vque ne sent-on pas l'angoisse (|ui serre le


'i

cur du vaillant athlte, lorsqu'au bout de la longue


carrire o il s'est toujours tenu en armes pour la
dfense de l'Kglise catholique, il voit un nouvel ennemi
plus redoutable que tous ceux qu'il a combattus jus-
qu'alors,menacer la foi catholique, l'attaquer la base
avec des armes jusqu'alors inconnues, ou recueillies des
anciens hrsiarques, sans que personne se lve et sorte
pour garder ces autels que le vieux hros ne pourra
plus dfendre longtemps ? Si c'est pour cela que les
ennemis du catholicisme disent triomphalement que
liossuet n*a rien pu rpondre R. Simon, leur joie a
(|uelque fondement car ce critique est en etTet le pr-
:

curseur d'une nouvelle cole exgtique dont Bossuet,


et pour cause, n'a pu arrter les progrs elle a paru :

plus de cent ans aprs sa mort ; mais s'ils veulent faire


entendre (lu'il leur a par dsespoir abandonn le champ
de bataille, (juils ne le prtendent pas du moins avanl
d'avoir lu sa Dfense de la TradUion et des saints l'eres.
Quand ils auront compar sa mthode avec celle de
UichanI Simon, ils demeureront libres de donner leur
prfrence l'oratorien protestant elsocinien ; mais ils

n'oseront plus dire (|ue Bossuet n'a rien rpondu. Seu-


lement il a rpondu en tlu'ologien catholiijue, ce qu'ils
ne peuvent supporter, parce tiu'ils sont juges et partie,
etciu'ilsont pris depuis longtemps l'habitude de refust^r
au catholicisme le droit de se dfendre contre la rvo-
lution anli-catholi(|ue ; comme si le droit d'attaque seul
subsistait, mais non le droit de dfense. C'est en etTet ce
2/0 nOSSI'F.T KT I.E I'H()TF':ST.\N IISME

qui arriv(\ (juand une fois l'esprit gnral du public a


t enti'ain en un sens. Quoiciue les erreurs ne soient
pas rares dans les sentiments de la multitude, on prend
l'habitude de considrer ce que tant de personnes
rptent comme chose juge ; et le parti vainqueur
regarde l'opposition ces jugements comme odieuse. Il

en est surtout ainsi dans les affaires qui touchent ;i la


religion. Bossuet est si bien le catholicisme incarn,
(jueles ennemis de cette croyance sont ncessairement
les siens. Et la principale cause de leur ressentiment
implacable contre lui est (lue, tant qu'on pourra lire

ses crits,on ne pourra jamais soutenir srieusement


que le catholicisme est mort; car il demeure toujours
vivant dans Bossuet, dont les uvres de controverse
n'ont pas vieilli, quoique ces questions ne soient
plus agites.
C'est donc par une mthode nouvelle (sinon renou-
vele des fondateurs de la Rforme),que Richard Simon
a port au catholicisme des coups trs dangereux; mais
Bossuet n'en a pas t intimid il en a su mesurer la
;

porte, et il a prpar des armes aux apologistes qui


se trouveront capables de s'en servir, s'il en parat quel-
ques-uns aprs lui. En attendant, il demeure commode
de prononcer ddaigneusement que ce savant thologien
n'a rien su rpondre la critique de Richard Simon.
S'il s'tait agi d'interprter des textes jusqu'alors
peu prs inconnus, Bossuet aurait pu se sentir dans une
situation dfavorable l'gard d'un homme hriss de
science philologique ; mais il s'agissait d'une autre
chose. Les anciens Pres et docteurs de l'Eglise avaient-
ils mal entendu les textes sur Icscjucls on raisonnait
depuis les origines du christianisme? telle tait la ques-
riiAI'lTUi: ix nt
IKJU : au inuiiis c'Cat ain^i (lue Hussucl la prend couirc
le nouveau commentateur.
Il croit pouvoir imposer au monde, et dcider :;iir
la foi et sur la thologie par le grec ou pur Tnbrcu
dont il se vante (11-

Sans ici lui disputer l'avantaf^e qu'il veut Urer le

ces lan^^ues et sans embrasser le parti de ceux (jui y


excellent le plus, et qui n'avouent pas cjue M. Simon y
ait fait autant de pro^^rs (luil se l'imagine (2), je me
contenterai de lui faire voir dans la suite de cet ouvrage,
(lu'il est tout fait novice en thologie, et non seule-
ment qu'il prononce trop hardiment, mais encore qu'il
prononce mal, pour ne rien dire de plus, sur des mati-
res qui le passent (3).

Cette prface fait prvoir une assez vive rfutation.


En effet, dans les premiers chapitres, Bossuet porte une
sorte de bonne humeur qui gaie le lecteur aux dpens
de ce thologien tmraire, (jue les ennemis du catho-
licisme vantaient dj comme un de ces athltes que
personne n'ose alfronter, r.pw; jxat(xixiTo;. Bossuet ne se

lai.sse pas entraner des disputes grammaticales, mais


allant droit au fond des choses, il donne penser que
si M. Richard Simon un grand philologue, il n'a-
tait
vait du moins pas droit X un raiig trs lev parmi les
criticiues de bon >ens et d'une logi(|ue trs sre.

Dans les premiers chapitres de son ouvrage (partie A,


livre 1), Bossuet s'appli(|ue faire bien saisir le carac-
tre de l'auteur (ju'il rfute et son dessein, (|ui en vrit,
(juclque cas que ses partisans fassent de lui, n'est pas

(l)PKeIX.
{i) Vuir s. s rcitcrvcs rc sujet, l'rt.'l, I. IV, r, Xil, p. 146 et p. 14'J.
(3) PuKC IX.
-7? MO^Srirr V.T 1,K rilOTESTANTISMF,

tout d'abord dune clart partaite on voit assurcmont


:

un auteur d'un esprit subtil et dissimul mais il n'a eu


;

^arde d'exposer son plan et la mthode de ses ouvraj^es


d'une manire simple et commode embrasser. Il a
presque toujours un autre dessein que celui qu'il affecte :

(juand il annonce qu'il veut dfendi'c la tradition, ou


(ju'il glorifie un auteur, soyez presque sr que c'est le

contraire (ju'il va faire et s'il parait vouloir combattre


;

les protestants ou les sociniens, c'est qu'en ce moment-

l il insinue quelque chose en leur faveur. Cet artifice

a certainement t familier de grands polmistes ;

mais Simon n'a pas la forme lgante ni peut-tre la


passion d'un Pascal ou d'un Voltaire, pour faire goter
la malice de leurs procds : ce n'est pas leur fine iro-
nie qu'on peut admirer en non plus que la franchise
lui.

fondamentale de leur polmique ce qui est chez d'autres


:

une stratgie plaisante, ne parait gure chez lui que de


la duplicit il dguise sa marche, parce qu'il ne sent
:

pas sa conscience bien nette.


Pourquoi d'abord se donne-t-il tant de travail faire
passer saint Augustin pour un novateur sur les mati-
res du pch originel, de la prdestination, de la grce,
et sur tout ce qui se rattache ces dogmes ? Quoi ?

saint Augustin hrtique ou sentant l'hrsie ^ Quelles


vues paradoxales, et quelle tin? Richard Simon veut-
il ruiner le crdit d'un Pre dont l'autorit a t trop
souvent allgue par les rformateurs Wiclef, Luther
et Calvin, et enfin par les Jansnistes ? Tout cela est-il
srieux ? Ou n'est-ce pas plutt pour branler, dans la
personne de saint Augustin, la doctrine de toute l'E-

glise, par qui la sienne a t si bien embrasse; et con-


clure enlin qu'il n'y a pas de vritable autorit, puisque
CHAPITRE IX 273

ce Pre lui-mme doit paraitrc .suspect? Pourquoi encore


le mettre, contre toute raison, en opposition avec saint
Jean Chrysostome, et faire ainsi de l'Eglise d'Orient une
macliine de guerre contre celle d'Occident, l o elles
sont pleinement d'accord ? N'est-ce pas toujours le
mme dessein de tout atTaiblirdans les croyances catho-
liques par des contlits inattendus, de tout ruiner, et de
laisser la place libre au plagianisme, au socinianisrae,
et d'aboutir enfin la tolrance ou l'inditTrence uni-
verselle, comme une conclusion invitable? De tels
desseins seraient d'une perfidie bien raffine ; et pour-
tant l'on n'en peut pas supposer d'autres. R. Simon est
donc l'introducteur dissimul, non seulement du doute,
mais de l'incrdulit absolue. C'est ce que Bossuet met
en pleine lumire par tout son trait.
Il semble bien que l'objet capital de la haine de cet

trange oratorien est saint Augustin. Mais entraner


Bossuet dans la censure de ce Pre, ce serait une entre-
prise qui dpasserait les forces d'un Richard Simou, ft-
il premier hbraisant et hellniste du monde. Quel
le

homme pourrait enseigner quelque chose Bossuet sur


saint Augustin et tout ce qui se rattache ce Pre? Au
besoin il le retrouverait de mmoire, car il en est tout
nourri :on n'en pourrait pas dire autant de liichard
Simon, qui ne l'a gure lu. Voil un point ou l'avan-
tage n'est pas du ct du savant orientaliste.
Voulant suivre et en (|uelque sorte poursuivre l'auteur
des (Commentaires dans tous les dtours de ses attaques
sinueuses, Bossuet relve une multitude de reproches
(ju'il croit devoir lui adresser, et entre autres celui de

traiter les thologiens en gnral, et particulirement


les plus grands et les plus orthodoxes, avet^ un mpris
274 nossri-rr i:i' i.k i'kdti^'iantismi:

prconrii. Si ces liiiiiires de rEf:lise soiil en iiiiiie

temps de puissants orateurs et de grands crivains,


savoir les S. Augustin, Chrysostome, les S
les S.

Basile, les S. Athanase;


Cyprien, les S. alors ce ne
sont plus, selon R. Simon, des thologiens, mais des
dclaniateurs et des sophistes. En un mot, il ne nglige
aucun moyen ni aucun artifice pour les discrditer aux
yeux du public un peu crdule qu'il veut gagner, tout
en affectant de dire (ju'il n'crit que pour les savants.

Ainsi se manifeste sa double intention: loigner de la

foi catholique les rudits, ou soi-disant tels, par le

prestige d'une science qui fait grand talage; et la

multitude par la sduction d'une critique libre et har-

die, qui l'autorit des plus grands noms n'impose pas,


et qui dissipe aux regards de tous l'illusion de l'lo-
(luence, autant que celle du raisonnement subtil; afin
qu'en somme, dsabus des grands auteurs, chacun
juge par soi-mme des fondements des croyances, et
ne s'en rapporte qu'aux lumires de la raison com-
mune. Les Pres sont donc des dclamateurs, les doc-
teurs des raisonneurs d'une subtilit captieuse; et le

bon sens vulgaire est au-dessus des uns et des autres.


On voit poindre ici la philosophie du xviii sicle,

avec sa mthode d'examen, qui consiste particulire-


ment ridiculiser tout ce qui ne tombe pas tout d'abord
dans l'entendement des esprits prompts et superficiels.
Richard Simon se donne cependant des airs de gravite :

ilne daigne pas, prtend-il, s'adresser aux femmes et

aux enfants: si pourtant tel tait son dessein, comment


s'y prendrait-il? On a parl de scularisation de la

science: qu'est-ce donc, si ce n'est pas cette assurance


et ce ton de supriorit d'un crivain qui tranche les
CHAPITRE IX 275

difficults par ses propres dcisions, en comptant sur


Tassentirnent facile de ceux qui, n'y pouvant pntrer,
se livrent tout d'abord aux docteurs nouveaux, qui af-
fectent de mpriser ces difficults comme des artifices
d'imposteurs 'i

Hossuet n'a donc pas perdu son temps, (juand il a


commenc par attnuer le crdit d'un crivain (}ui

branle celui de tous les autres. Uetous? je rne trompe:


il a, lui aussi, des favoris, mais ce sont ceux que toute
l'K^lisc rprouve. S'agit-il de trouver des interprtes
de la foi des chrtiens qui mritent d'tre lus et pris
pour modles? Ceux (}u'il choisit et recommande sont
les socmiens, Crellius, Fauste Socin, et les autres.
Voil des hommes y\\\\ ont su expliiiuer la doctrine
clairement et correctemeni. Ou bien c'est un diacre,
Ililaire, (jui a d sa clbrit une confusion de nom
avec saint Ililaire, le clbre v<iue de l*oitiers, c'est
Grotius, fort savant homme et habile crilicpie,

mais entich des opinions sociniennes; c'est enfin


(R. Simon n'hsite pas le proposer comme mixlele)
le fameux hrsiarque Pelage, que le nouveau critique,
aprs tant de sicles et tant de comlanmaiions, remet en
honneur aux dpens de saint Augustin, lequel a terrai>s
lui et toute sa secte, aux applaudissements de toute

ri'^glise d'Orient et d'Occident.


Tels sont les auteurs ijue R. Simon glorifie : voil
ceux (jui ont compris et expos la vraie doctrine, la
doctrine divine de l'Ancien et du Nouveau Testament;
ceux qui ont dfendu ( prodige !), la vritable tradition,
fausse j)ar saint Augustin, qui est un insigne nova-
teur, et (jui a propag les do4!irines humiimsi^ par
ignorance de TMcritun^ siiintc
UUSSURl BT LK l'UUTBSTANTISMF. I*J
27G n(issuET et le protestantisme

Ii'v('(|ue (le Mcaux demande si on laissera passer de


si audacieux paradoxes, (jui ne tendent rien de moins
(lu' l'abolition complte de la foi de l'Eglise, consacre
l)ai" les crits des Pres, par les dcisions des conci-
les, par les dclarations du saint Sige. Et puisque

R. Simon prtend redresser la tradition fausse par


tant de dcisions autorises, il faut voir quelle elle est,
venger les Pres, et expliquer fond la foi constante
de l'glise sur les poinis contests, qui sont les dogmes
fondamentaux de la religion.

Ainsi Bossuet se trouve engag dc-nner, en forme d'ex-


plication une sorte d'exposition des
contradictoire,
croyances du catholicisme, un cathcliisme raisonn des
principaux articles de la foi. Su dfense de la Tradition est
donc son exposition finale de la doctrine qu'il a expli-
(jue et dfendue toute sa vie en tant d'occasions diff-
rentes; il aurait pu l'intituler justement: Dfense du
catholicisme contre R. Simon. Et c'est l ce qu'on
mconnat, quand on prtend qu'il n'a pu rpondre ce
nouveau critique. Il lui a rpondu en confondant les
opinions qu'il insinue sur la doctrine du pch originel,
de la prdestination et de la grce, et en montrant que
ses critiques ne psent rien contre l'autorit constante
de l'glise orthodoxe. Est-ce l ce qu'on appelle n'avoir
rien rpondu? Mais, pourra-t-on dire, ce sont des
dmonstrations pour ceux qui croient dj. Sans doute,
mais ce sont aussi des faits, qui expliquent comment
on est arriv croire; c'est l'histoire des croyances,
c'est de dogmes qui se sont affermis d'ge en
l'histoire

ge, oppose la malice des critiques qui voudraient


qu'aucune croyance ne demeurt stable, par la raison
qu'on y dcouvre un progrs: sentiment convenable
CHAPITRE IX 277

la philosophie, qui procde par la voie du changement,


iuis non la religion, (jui n'est rien, si elle n'est fon-

de sur la tradition, laiiuelie donne iimpression de l'im-


mutabilit.

Deux esprits se discutent le monde : celui de stabilit


et celui d'innovation. L'un croit (ju'il y a du divin dans
l'ensemble des tres et des ides, et que c'est par l (jue

l'univers subsiste, c|uoique sans cesse en mouvement ;

l'autre ne connat rien (lued'humain, ou de mcanique


ou de fortuit, et par constiuent ne voit que changement
dans tout ce qui existe, et ne rve que changements,
que on qualifie du terme pompeux de progrs, sans
l

examiner srieusemCEit si le changement se fait en


mieux ou en pis.
Nous avons mme vu de nos jours paratre un sys-
tme de philosophie qui (confond le divin avec le pro-
grs, attribuant la naissance et le dveloppement des
tres je ne sais (juelle puissance mystrieuse, qui fait
avancer toutes chosL's vers un idal o peut-tre elles
n'atteindront jamais. Cette sorte de ressort (jui pousse
intrieurement l'univers l'accomplissement de desti-
nes que personne ne coimat, s'appelle, dans cette phi-
losophie, le Progrs. 11. a si bien remplac l'ancien Dieu
crateur et organisateur, ador par le genre humain,
qu'il rgit Dieu lui-mme, letjuel n'est plus (ju'un tre
obscur, dans la condition du devenir. Dieu se fait ,
n'hsite pas crire Ernest Renan, avec d'autres
auteurs ; et Dieu sera quand tout l'ordre dos faits compris
dans le sein du IVogrs sera universellement accompli.
Nous ne prtendons pas exposer cette doctrine trs
correctement, tant nous l'entendons peu. Mais elle a
278 nossuKT et le protestantisme
cette consc'(iuenco force, que, pour ne pas nier le rle
(Je de la volont dans le dveloppement
l'intollij^cnce ot
de l'univers, l'homme qui remplace Dieu, Non pas
c'est
qu'on aille jusqu' cet excs monstrueux et ridicule, de
prtendre que c'est riioinme (jui a fait les toiles et
l'ordre dans lequel elles se meuvent, ou les espces
vivantes, leurs organismes et les lois de leur multipli-
cation mais on s'y prend autrement. Comme on ne
;

peut nier qu'il y ait de Tintellifirence dans l'univers, et


qu'il faut bien en rendre compte, puisque, comme dit

Montesquieu, il absurde de supposer qu'une cause


est
aveugle ait produit des tres intelligents, voici ce dont
on s'est avis.
Renversant tout l'ordre de l'antique philosophie et de
l'ancienue religion, au lieu de placer l'intelligence
l'origine, on Ta mise la fin. Le Progrs, ce Dieu
aveugle qui ne sait pas ce qu'il fait, et qui n'en agit que
mieux, a procd de degr en degr. Il a d'abord port
la matire informe l'organisation, en y faisant travailler

successivement les forces mcaniques, puis les forces


physiques et chimiques, venues on ne sait d'o et par
quel mystre (si ce n'est que tout est mystre dans ce
rve philosophique) ; et enfin, pour abrger, il a fait
sortir de ce chaos l'tre conscient, qui est le rsum et
l'achvement de tout, c'est--dire, l'Homme, en qui
l'intelligence est apparue (sans origine et sans cause) ;

et alors le systme du monde s'est trouv complet, sans


plus de difficult.
Telle est la gense de l'intelligence dans le monde.
L'homme est le perfectionnement et la synthse de tout
ce (jui Ta prcd ; l'etlet l'emporte infiniment sur la

cause, puisqu'ilrenferme ce qu'elle ne contenait pas.


V C est le renversement complet de la mtaphysique.
CHAPITRE IX 270

Bossuet avait pu connatre ou deviner ce systme


Si

do pfiilosophJL', on i)tMit se li;4iirer (juel i;i t son moi,


(^uoi La Providence remplace par une force imper-
'(

sonnelle, (jui n'a ni substance propre, ni sige conce-


vable et nommable; qui agit dans les choses sans ire
ni dedans ni dehors, (jui les meut, les transforme, sans
tre par soi-mme rien de dfmis.^able et qui les con- ;

duit sriremcni une fin que personne n'a conrue ni

dtcriiiirn'c, et (}ui se trouve tre le mieux du mieux, la

perfection absolue, quoi(iue personne ne puisse entre-


voir ce que c'est ? Mais d'o cette force a-t-elle pris
naissance ? (jui lui a trac cette matclie (|u'elle

accomplit infailliblement sans guide, sans dessein, sans


conscience? Pourcjuoi agit-elle dans le sens du bien
plutt (jue (lu mal? En un mot, cjui est-ce cjui mne le

Progrs, qui gouverne tout? Car enfin ce mot de pro-


grs n'exprime (ju'une abstraction : c'est le passage
d'une chose d'un tat un autre; et ainsi ce passage,
cette mutation est la gouverne ces change-
loi qui
ments d'tat? Mais pourijuoi y a-t-il mutation ? Pou-

(|U()i les choses ne demeurent-elles pas toujours dans le

mme tat Si c'est une condition inhrente leur


'j*

nature de se mouvoir, il faut remonter l'origine de


leur nature: il n'y a pas eu progrs apparecnment avant
(ju'ily et rien; et la fjuestion de l'origine des tres
demeure toujours pose. On a donc promen notre esprit
dans une multitude d'aflirmation.N dont pas une n'est
intelligible on s'est joue de notre raisjii <t voil le
; ;

systme (ju'on nous donne digrer, pour remplacer


rantKjue h\ pothcM' dun litre intelligent et toui-puis-
sanl, (jui a iT toutes choses, et qui les gouverne
toutes ! Admettons pour un moment ipTelle^ s*avaifi*nt
2(S0 BOSSUET ET LE PROTESTANTISME
en ell'ot dans la voie du proj^^rs, c'est--dire qu'elles se
perfectionnent sans cesse et sans fin : ce ne peut tre
(lue celui (jui les a cres qui leur a trac cette voie,
(jui les y maintient, et les conduit une perfection
finale dont il a le secret. Alors tout redevient intelli-
Liible, sinon compltement saisissable l'esprit humain.
Mais nous retombons dans l'ornire de la sai::esse des
sicles, et la philosophie nouvelle n'est plus qu'un rve
in forme, qui se dissipe dans les rgions nbuleuses del
fantaisie, d'o il n'est jamais bien sorti
Mais aussi que devient c^ette belle conception de la

merveilleuse intelligence de l'homme, venu dans le

monde pour comprendre ce qui jamais n'a t percep-


tible pour aucun des tres existants? Aprs tout, il faut
nous consoler de cette dcej)tion au sujet de l'iiomme.
Car enfin on ne nous a pas dit qu'avec cette sublime
intelligence il etreu le pouvoirde faire toutcequ'ilpeut
concevoir. 11 ne peut rgler ni le mouvement des toiles
ni l'ordre des saisons, ni les fonctions de ses propres
organes, ni les conditions de sa vie et de sa mort, ni
les actes fondamentaux de son entendement ; il ne peut
refaire ni les mathmatiques ni la physique, ni la logi-

que. Il est l'esclave des formes, par exemple, de raison-


nement, et nesaurait faireque le contenu soit plus grand
que le contenant, ou que la somme des angles d'un
triangle, quel qu'il soit, ne soit pas gale deux angles
droits. Le Progrs lui-mme est dnu de toute puis-
sance dans ce domaine de la raison, comme dans celui
de la physique gnrale. Et peut-on assurer que sa
puissance soit illimite dans le domaine moral ? Admet-
tra-t-on jamais (lue la justice doive cder l'intrt, et
non l'intrt la justice ? On nous promet tout dans un
CHAPITRE IX 281

avenir illimitt' nous montre pas (|u'aucun pro-


; on n(;

frs essentiel se soit (J<j lalis dans le pass, |Hjur


nous encourager espranc:e on voit seulement des
I :

formes qui ont chanj^ mais en vertu de quelle loi ?


:

Bossuet pourrait donc dire De (\\ie\ homme me par- :

lez-vous ? J'ai tudi, aprs tant d'autres philosophes


ou crivains religieux, l'homme tel qu'il est aujour-
d'hui et j'ai admir et glorifi les facults dont Dieu
;

l'a dot ; mais j'ai vu aussi ses faiblesses irrmdiables,

et j'ai reconnu (jue, sans le secours divin, tout ce (jui


se trouve de bien en lui est fragile et incertain. Je n'ai
pas vu qu'il puisse se passer de Dieu ni prendre sa
place.
C'est cela pourtant, conclurait iiossuet. que vise
cette philosophie nouvelle, quil nj'e>t impossible de
comprendre, et laciuclle je ne sacrifierai pas la part
de raison dont Dieu, mon grand Dieu, m'a gratifi sous
la condition de la lui soumettre. Philosophes fantasti-
ques, poursuivez vos rves, si bon vous semble : pour
moi, je m'attacherai toujours et de plus en plus ferme-
ment ce vaisseau solide, (jue Dieu nous a donn pour
nous porter dans cet ocan dans ce ciel d'in(*ertilude,
et
d'ignurance et de folie, o je vous vois ballotts et per-
dus. Ce vaisseau, c'est la foi de TK^Iise inspire de

Dieu, que j'ai toujours dfendue, o j'ai trouv la paix


au milieu des combats, et l'assurance parmi tant de
doutes humains en elet le doute, voil <' qui vient
:

de l'homme.
J'ai souhait, continuerait Dossuet. d'avoir assez de
forces, avec la grce d( Dieu, pour ramener le plus
grand noa)bre possible d'hommes, tous les hommes
nimr. a crtle loi uni(iue. louioui-s atta(]Ue, jamais
?8? BOSJ'UET ET LE PROTESTANTISME

vaincue, (|ui fait de la multitude des cratures un mme


cn'ur et une seule Ame. J'ai constamment prch la

paix et l'union, et j'ai toujours vu les hommes s'edorcer


de se soustraire cette unit qui, si elle est une force,
est aussi un jouj:;. .l'ai consum ma vie expliquer le
bienfait de l'accord universel dans la foi de l'Eglise.
Mais l'esprit de l'homme est tellement jaloux de son
indpendance, (ju'il prfre tous les iTiaux l'assujettis-
sement, je dis mme l'assujettissement volontaire,

celui qui est recommand par la raison, accept par le


cur, rcompens par des joies ineffables. J'ai vu sans
cesse renatre les oppositions, les contradictions, les
rvoltes de l'esprit contre le joug salutaire de l'autorit.

D'abord la Rforme de Luther et de Calvin, quoi

(ju'on ait pu dire pour la justifier, est avant tout et par


dessus tout, un mouvement de rvolte contre l'Eglise,
qui avait rassembl tant de peuples dans une mme
foi et dans un mme culte. Aprs le grand schisme du

XVI'' sicle, tout ce que les pouvoirs religieux et civils


ont pu entreprendre pour rtablir l'unit, a t sans
cesse combattu par l'esprit de sparation, d'isolement,
d'indpendance individuelle. Dans le sein mme de la
rformation, il est n des partis Tinfini : manifeste-
ment tout tendait la division sans bornes, la libert
pour chacun de se faire une foi et un culte (lui n'en-
gaget que lui seul, ou du moins qui ne le lit per-
sonne autre que lui-mme. J'ai vu, et tout le monde a
vu le protestantisme se partoger en tant de sectes, (ju'il
semblait que bientt il y aurait autant d'glises (lue de
croyants. Un mal si grand a provoqu de gnreux
efforts |)our reconstituer le corps de l'Eglise |)ar la ru-
nion des protestants aux fidles du catholicisme. Ces
CHAPITRE IX 283

efforts n'ont pas eu le succs qu'on en pouvait esprer,


parce (juc l'esprit d'iiidpcindance a prvalu sur celui
d'union, c'est--dire de soumission une aiiloril com-
mune. I.e sncrifice de cette indjjendance intraitable a
paru trop amer ceux (ju'il s'agissait de ramener. Ils

voulaient bien de l'accord, sans consentir l'abdication


de leur sens propre, (jui cote trop la plupart des
hommes. Ils n'ont pas voulu reconnatre qucUiue ch()Se
de divin dans ce (jui restreignait leur libert, dirons

mieux, leur orgueil d'espi iUs at'ranchis.

Ki (luand les (juerelles du protestantisme ont pnru


s'apaiser, l'humeur indpendante s'est manifeste sous
une autre forme. Cette fois ce n't;iit plus tel ou tel

point des croyances (jui donnait lieu des difficults


pariiculires, accommoder avec de la
qu'on pourrait
bonne foi une grande inspiration de chaiit chr-
et
tienne. Un prtre catholique, abus par une science
discutable, a entrepris, on ne sait dans quel dessein
plus ou moins habilement dguis, d'branler d'une
manire gnrale tout l'dilice iWs croyances chr-
tiennes. Tn oratorien, M Richard Simon (il m'en coiUe
de l(; nommer), a cru dcouvrir des vices dans les fon-
deinents del trailition chrtienne, vices tels (pie tout
l'dilice de la foi en devenait caduc. Il s'en est pris aux
rres mmo de l'Eglise, et il a jug que ces fondateurs
de la foi avaient impos toute la communaut chr-
tienne des dogmes faux, (jui n'avaient de fondement (jue
dans leur opinion individuelle il a ainsi inspir aux
;

lecteurs mal intentionns ou superliciels des doutes sur


la lgitimit de nos croyances fondamentales, et il a
mis ainsi tout le cliristiunisme en doute. A l'en croire,
les meilleurs interprles de la doctrine rvle sont dos
284 IJOSSUET ET LK PROTESTANTISME

lioiHines (]ue toute l'Eglise II condamns comme lir-

ticjues ; et rdilice de nos croyances sacres n'est qu'un


ensemble d'erreurs, dont on ne pourrait plus sortir
qu'en adoptant des doctrines solennellement et itrati-
vement proscrites, telles que Tarianisme, le plagia-
nisme, le socinianisme. C'est dans cet amas d'erreurs
que se trouverait, selon ce criticjue audacieux, le vrai
sens des paroles divines et la rvlation que nous devons
suivre. Il ne s'agirait donc plus d'claircir quelques
dogmes mal dfinis, mais d'abandonner entirement la
tradition de l'Eglise, de renier le christianisme telque les
sicles l'ont profess ; et, tournant le dos au pass, de
remettre tout aux inspirations d'une science qui con-
siste toute en chicanes, et ne saurait rien fonder,
puisque son objet et son nom est seulement la critique.
Ainsi, au lieu d'enseigner aux hommes ce qu'ils
doivent croire, il faudrait attendre de chaque esprit
aiguis et contentieux qu'il dclare ce qu'il lui parat
propos de croire. C'est l'anarchie complte des doctrines;
luute la science de la religion ne consiste plus qu'en
discussions; et chacun renchrissant sur la pntration
et la subtilit de ses prdcesseurs, il suffira qu'un
dogme soit affirm pour devenir aussitt l'objet des
censures de tous les esprits indociles et incrdules.
Donc plus d'autorit, plus de soumission, plus de foi,
mais uniquement des difficrults, des contestations, et
en ?omme plus rien qui ressemble une Eglise orga-
nise, respecte, o Ton sent la prsence de Dieu dans
toutes les croyances, en un mot plus de religion.
Tel est l'tat (c'est toujours Bossuet que nous nous
imaginons entendre), tel est l'tat o nous conduit la
critique nouvelle. Mais aprs le doute sur les dogmes
CHAPITRE I.\ -85

propres au christianisme, la crili(|ue ne sarrrtera


pas. Kilo examinera, branlcia luuies les plus anciennes
opinions du ^enre humain sur Dieu, sa providence, son
gouvernement : les difficults, dont l'esprit humain est
toujours fcond, feront abandonner le fond sohde des
croyances de la philosoi)hie mme. On trouvera
des objections fondamentales sur la cration, sur l'ac-
tion divine datis le monde ; on en viendra ( prodige !)

faire de l'homme, que l'on croit connatre, le suc-


cesseur de Dieu mme, qui a toujours t ador comme
incomprhensible. Alors le cercle sera accompli, si

Dieu n'y remdie : Il ne restera l'homme qu' s'a-

dorer lui-mmo et se mirer dans sa raison, dans


cette raison (jui ne peut jamais se satisfaire, tant
pleine de contradictions insolubles, et (jui peut, ce
(in'on voit, changer ses systmes de fond en comble,
puisque la philosophie nouvelle est exactement Tin-
verse de celle des sicles passs. Ce Dieu qu'on appe-
lait alors l'Kternel, est aujourd'hui dans l'tat du deve-

nir ;l'homme, alors si humilie,


et est aujourd'hui la

premire de toutes les puissances, <iuoiqu'il ne sache


pas beaucoup mieux (ju'alors ce (ju'il doit faire ni ce

(juil fait.

lossiiet a-t-il pressenti (|ue des esprits minenls en


viendraient l, moins d'un sicle et demi aprs sa
mort ?Non, mais du moins il a lutt contre ee j;enre
de i)rof^res. combattu
Il a sprit d'instal)ilil dans lo
1'

protestantisme, il l'a combattu dans Uiehard Simon, il


a oITert aux esprits sages et de trs grands hommes,
un point solide ou ils ont joui d'un repos (jue l'on c>li-
mait inbranlable. Mais comme un heuveipron endigue
?8f nOSSUET ICT LK PROTESTANTISME
Ijnit par onipoiter les murs de sa prison, ainsi l'esprit
de l'volution a tout emport chez nous; et le monde
nouveau est livr aux agitations sans (in d'une raison
dumine par les passions et par l'imagination.
Le XIX'' sicle a emport et dissip toutes les doc-
trines chres Bossuet. Si ce grand homme revenait au
monde, trouverait la religion catholique elVacedans
il

la plupart des esprits, (}uoi(iuc un nombre incalculabie

de personnes la professe et la pratique encore extrieu-


rement ; mais qu'est-il rest de l'esprit religieux ciui

animait encore la socit au XVIIe sicle ? Combien y


a-t-il aujourd'hui de personnes qui sachent ou qui
veuillent savoir le fond des croyances ?0n ne dispute
plus sur les dogmes
on ne daigne pas les examiner, on
;

se contente de les ignorer beaucoup de gens se piquent;

de les mpriser ou de les tourner en drision sans savoir


ce (ju'ils contiennent il y en a mme qui appellent
;

libert de conscience le droit de les insulter, et (lui


croient que leur conscience est viole par ce fait que
d'autres qu'eux les professent on en : voit d'assez into-
lrants et emports pour violenter ce petit nombre de
croyants fidles ceux-l prtendent que leur conscience
;

les oblige renverser ou piller les difices o ceux-ci

prati(iuent leur culte, comme si c'tait une atteinte


leur conscience vide, que de croire <iuel(iue chose en
tait de religion. Les fureurs des rforms du XV l^
sicle contre les temples catholiques sont renouveles
par des hommes et des bandes qui ne professent pas
plus le protestantisme que le catholicisme ; mais c'est
contre ce dernier qu'ils sont anims, comme si l'on

tait encore au temps de Luther et de Calvin. Est-ce le

protestantisme qui se venge de deux sicles d'oppres-


CHAPITRE IX 287

sion ? Mais de quoi se plaindrait-il aujourd'hui f N'est-


il pas le matre partout Nest-il pas respect et favo-
ris par ceux-l mme qui ne peuvent endurer ni com-
prendre aucun esprit leligieux ? N'est-il pas vraisem-
blable que les athes de profession le favorisent, parce
(ju'ils y croient voir un acheminement l'abolition du
christianisme, abolition qu'ils ne se dfendent pas d'ap-
peler et de prparer par tous les moyens ? Ils font
injure, nous le savons, aux plus respectables, aux plus
convaincus des protestants ; mais ils ne comptent pas

tort sur leur indulj^ence, qu'ils prennent tort pour


a|)probation et complicit. Ils savent vajjuement (pie le
prote-tantismea produit indirectemont Voltaire et direc-
tement ilousseau que Richard Simon, que l'on ne con-
;

nat {j;ure, mais qui est empreint de protesumtisme, a


inaugur la critique anticatholique, dont les protestants
se sont empars en ce sicle-ci dans les coles auda-
cieuses de l'Allemagne ; (}uo de l est venue pas lents
cette philosophie nouvelle, (jui pour ruiner [)lus com-
pltemtMit la foi catholicpie, a renvers loutj la mt<i-
physiipie, mis l'inconscience l'origine de la cration,
fait de Dieu mme un tre inachev, qui attend sa per-
fection du tout-puissant I^rogrs, force aveugle et
impersonnelle, qui seule accomplit tout ce qui est bien,
avec ou sans son associ et son ministre l'Homme,
le(juel est l'tre suprme de ce monde nouveau, rv
par des philosophes d'une imagination et d'une logique
inconnues avant ce siclr.
IJossuet est donc vaincu aprs sa mort par ces puis-
sances in^urgcos iju'il a combattues viclorieusoment
pcnilant toute ^a ;,'lnni'u>' vie. Mais le mme qu'il est

ranlipode de la plnlosophie muderue, il peut tre encore


288 nOSSUET ET LE PROTESTANTISME
Tantidole de la folie qui s'est empare du monde, et le
soutien d'une multitude d'esprits solides, (jui dplorent
bon titre ranar'chie des ides, la dissolution de la
morale et la dcomposition vidente de la socit. Quand
on voudia retrouviM- le bon sens <^ai', ranimer des
ides d'autant plus accessibles l'esprit humain qu'elles
ont t celles des plus grands hommes et des foules
mme^depuis Socrate jusqu nos jours, on se remettra
lire Bossuet; et si l'on ne partage pas entirement ses
croyances sur certains articles ataiblis par le travail
des derniers sicles, on sentira du moins qu'on marche
avec lui sur un terrain solide, et qu'il n'y a pas de pro-
^rs souhaitable et inte'ligible de l'esprit humain qui
ne se puisse concilier avec une doctrine si haute, si

ample, et qui a satisfait tant d'admirables esprits, parmi


lesquels il faut comprendre les Platon, les S. Augustin,
les Descartes et les Leibniz. Qu'on fasse les rserves
qu'on voudra sur chacun de ces auteurs, ils sont au
moins plus que les docteurs de l'apothose
intelligibles
de riiumanit. Ils sont assurment plus conformes au
gnie franais, qui ne peut se nourrir toujours de
nuages et de paradoxes outrageants pour la raison. Car
enfin, de quoi s'agit-il? De professer qu'on ne croit plus
rien que ce qu'il est impossible d'entendre, et qu'ayant
rompu avec la tradition de tous les sicles et avec les

lois de la raison, l'on marche rsolument vers un idal

que l'esprit humain ne peut concevoir. De telles ides


sont inconciliables avec la clart et la logicjue du gnie
de Bossuet, qui est le rsum toujours simple et lumi-
neux des qualits (lui ont fait si longtemps la puissance
de l'esprit franrnis, et auxquelles on ne saurait l'cnoncer
sans prparer la dchance de la nation. Quand mme
CHAPITRE IX '289

le systme religieux que Ik)ssuet a dfendu avec une


foi, une pertfcvrance et une force incomparable, serait

absolument discrdit parmi les hommes, il leur reste-


rait toujours prendre chez lui des levons d'amour de

la vrit, de-'harit, de raisonncMnent vijoureux et de


rlo(iuence la plus naturelle y ait jamais eu, et
(ju'il

(ju'on est charm de rencontrer chez un crivain dont la


prose s'lve souvent la hauteur des plus grands potes
lyriques. Ce unie qui pouvait, sans elTort, lutter avec
les prophtes bibliciues, aima mieux, pour l'ordinaire,

ne s'adresser (|u'au sens juste qui se trouve dans la plu-


part des hommes, voulant tre entendu du plus grand
nombre, (ju'il dsirait clairer, et non surprendre par
l'admiration. La gloire littraire, lu'il a ddaigne, lui

est venue comme par surcroit. Son Ame tait au-dessus


des ambitions du monde, au milieu duquel il a vcu
avec une parfaite connaissance des hommes, mais en
viStint toujours plus haut, et s'entretenant sans cesse
avec son grand Dieu.

MN

TABLE DES MATIRES

BOSSUKT KT LK IMiOTKSTANTISMK
Pases
PUFACE I

I.NTUODl'CTKKN vu
CIIAPnnK I. - Paul Fkuhy 1

CHAPITHK II li
Ahticlk pkkmik. L K\i)osilion le i.i Dorlrino le

rK^Jiso callioIi<|iH' l*j

\ai nian'clial (\o Tunnnno IH

Ajtin li: II. ConlV'ionco avec M. Ciautic. ii)

<:ilAPITI'iK III. P()l<'iiii(|iics avec Jiirioii io


r.llAlMTIU-: IV. Lllisloicc les Variations ."iO ^
(JIAPITl;K V. Les Avorlissetnonls aux Prnloslaiils 9
r.IlAPITIlK VI. Des conversions et des nouveaux calho-
litjin^s . .
\'S
De la Conununion sous les deux espaces lUO
Kxplicalion <!'> prires de laMesse iOi
rJIAlMTHK Vil. Inslnirfini}^ jmxloiales sur les /*;nmrv-
Hes (le l'Et/lisp .... 210
Srconttf instrui'lion sut Ifs l'i ui/ipsses le Jesits-Chrisf . iiH
Itruiiirt/iirs sur le frdil du iiiinishr Hiisnai/e i.Vj

('HAIMTHK VIII. Nc^KOcialions pour la runion des Kili-

s<'s <-allioli<|ue <'l proleslanle 1^"^

AinicLK I. - Prennres lenlalives l ^s

AiauxK II. Uossuel el Leibniz -*ii

CMAIMTKK l\ l'.os^iii't rt UiehanI Simon Cou lu.>ioii. Jio

IMfHIIIKHIli MtiNNoTKH. ll-lVOl.

20
KN VENTE A LA MME LIBRAIRIE
il-^LLU^ m BOSSUET. Kttuloi iiiorlc ot llttrnlroM, jiar
Si. CiiursL, professeur d'lotiufiiic Iraiii aise la Faeiilt des lettres de
Paris. Paris, 189i. 2 vul. iii-8 20 IV.
On haute situation que M Crousl occupe dans ie inonde universitaire. Cette rttide.
.<iait la
(aile ax'c une in^'S grande ronnaissance des documents littraires et historiques, une liauteur
de vue incon)|>arable. est dlinilive sur l'intressante ipicstion du (|uilisnie.
CHOUSL (L.). I-a vl t le mivim de V<ltnlno. t'aris, 181)9. V vol
iii-8 20 IV .

i.n -l<>ui*ii>e Hooroy, par lo<l<* duc d'Ai'MALii. Paris, 1890,In-12 3 IV. 50.
I.a JouriK'c; !' Fontenoy, pQi' le due de I3H0e,LiE. Paris, 1890.
I ! 1 - 1 3 IV . 50
Ml'iNOHVAL {K. d"''. Itnii-<l;l>iie. Vi' l'un .lHiiIto le lt\ inalon
pi*or'**' !' Isi l'iie einl-.%.iil>ii<' :iii XVII'' lelc. Puri.s, 1807.
in-r: 3 IV. 50.
Souvc'iili'* <lii tiiMii'al niariiiiiH le i*inioclaii (18i7-18491 avec Ulle
introduction et des noies, jiai' un aneii.'U oriiriei'. Paris, 1891, 2 vol. iii-12,
Itnrtr. et cartes 10 IV.
PIMODAN (CiOniiuandant de). li*oiii*nalo en Extrme-Oi*lent (18'J5-
1898). Paris, 1900. In-12 br 3 IV. 5(.
I^clti-es io FranecBCo Melli iti^ai*<mc, jiuhlieS d'aprs le
manuscrit de la Bibliotlique nationale, i)ar Henri Cochin, avec une intro-
duition t't des notes. Paris, 1892. In-12 5 IV.
La Maison de Victor Hugo. Impressions de Guernesey, par M. Gus-
tave LAitHttiMhT, membre
de l'Institut. Paris, 1895. In-12 3 IV 50.
I.e ire i^acofdare, par le duc de Broc.lie, fm, In-12 3 fr. 50.
i^ettne de Fi*"ce, de Voii ViziNE sa sur, MOSCOU, traduites par
une russe, avec une introduction par le vicomte Melchior de Vogu, de
l'Acadmie Franaise. Paris, In-12 3 tV. 50.
Trs curieuses observations sur la France de Lonis XVI.
Le lote Foftunat, par Ch. Nis.\ni), de l'Institut. Paris. In-12. 3 fr. 50.
On a ajout une bibliographie des ouvrages de Ch. Nisard, pleine de dtails piquants cl que
seul un membre de la famille pouvait connatre.
TESTE (Louis). I%Iotcs d'IistoliM' contemitoralne. Paris, 1898.
ln-8 7 fr. 50.
BIR. I^gendet* ivolutionnai*ee. Paris, 1893. In-8 7 fr. 50.
Ce livre dtruit quelques-unes des lgendes rvolutionnaires les plus rpandues.
FRANCE (Anatolf). L'EIvIi-e de Lamartine. Paris, ln-12 (puis). 5 fr.
LEVALLOIS. MJn i*rciirseur. snancour, d'aprs des documents
indits. Paris, 1897. In-8. portrait 5 fr.

BIR (Ed). Honor de Italzac. l'aris, 1897. In-8 (i fr.


Ce nouveau livre de Ed. Hir renferme une srie de chapitres snr Balzac, crits d'aprs
des documents indits et qui montrent l'auteur de la ComrUe humaine sous des aspects qui
n'avaient ias encore t tudis. Balzac y apparat comme historien et politique avec de
grandes profondeurs de vue.
LE BRAZ (Anat.). vieilles histoires du pays Oreton : Vieilles his-
toires bretonnes. Aux Veilles de Nni'l, n.'iiu .)p passants. Nou-
velle dition, /^m. 1897. In-12 4 fr.
MARILLIER. La Sensibilit et l'Imagination eliez George t^and.
Paris, 189<i. In-12 3 tV. 50.
M.VURRAS. Xrols Ides politiques. Chateaubriand, Michelel, Sainle-
H.'uv.'. Paris, ls!) 3 fr. 50.
D'intressants articles de jihilosophic et d'histoire contemporaine ont solidement tabli la
rputation de M. Ch. Maurras. Ce petit livre est tout un programme d'ides nouvelles
auxquelles les adversaires les plus riti'rmins veulent bien s'intresser, tant la forme est
brillante cl la logique souvent ir.-fulable.

DUCHOS (Louis), l.es Kncyoloiidistes. Paris, 1900. In-8,.!'. 7 IV. 50.


Ouvrage qui fait le plus grand honneur a rudition et a l'imparlialit du doyen de la facult
1

d'Aix. C'est unique et srieuse monographie sur la lenlaOvu encyclopdique de d'AIcmbert


1

fl Diderot.

RAILLARI) ((j.). I*l<*n*<' l.,ei-oux et ses euvres, l*li<>mine, le plil>


loHoplic, le socialiste. C/ialeaunnu 1899. ln-8 br. (Portr.).... fr. ,

Tris curieuses biographie. Pierre Leroux, dput de i'Jndre en 1818 et grand ami de George
Sand. Ses thories sociales sont tudies avec le plus rand soin.

Lf. ^IA>>. IMI'HIMKKIt IIO>><)VKK. ll-l'.*01.


^

-^^M m^a^y i
BX Crousl^, Leoa
^705 Bossuet et le protes-
B7C67 tantisme

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