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t ma n inv ti a i n . hi. t 1 i .t.

naliz r un pr bl mti a d
nt mp r n y al a n
Migu 1Le n-P rtilla, aut bra ida n mltipl idi
ella Vi in de lo Vencido, Filo ofa Nhuatl y El Rev r'. o de la onqui tn
ahonda aqu e n la val racin de 1 que ha currido cuand , p r fa t r
interno o xterno , o p r la urna de ambo , e ve amenazad el
de una cultura. Alguna v~c el sentido de orientacin del grup 1
superar la crisis y alcanza inclu o tran formacione positiva . Otra , 1
conse uencia on trauma, marginacin y aun disolucin del propi
La situaciones de culturas en peligro-tanto de grupos minoritari
a veces de entidade nacionale - se han vuelto hoy ms frecuent . ntr
las causas estn lo agudo enfrentamiento de interese econmic
afanes de me urados de distintos tipos de hegem na.
En CULTURAS EN PELIGRO analiza Miguel Len-Portilla, a qu
guardan relacin, en su gran mayora, con el que ha sido campo prin ipal
de su inve tigaciones: el mbito del Mxico indgena. Hay, sin embarg ,
otros captulos que rebasan dicho contexto. Entre ellos estn lo qu
versan obre la trayectoria cultura] del noroeste mexicano y 1
que se refiere a la experiencia de los indios navajos, m all
de las actuales fronteras nacional .

Alianza Editorial Mexicana

Cubierta: Alfredo
Bibliot ca Iberoamericana
Miguel Len-Portilla

Culturas
en peligro

Alianza
Editorial
Mexicana

. J
INTRODUCCIN

La historia universal y la experiencia contempornea, en


particular la que se deriva de la investigacin antropolgica y
social, nos muestran cmo, en determinadas circunstancias, han
surgido fuerzas capaces de desquiciar la integridad y aun la
existencia misma de una cultura. Es cierto que, como toda enti-
ad viviente, tambin las culturas, por el simple hecho de existir,
se desarrollan en medio de peligros. Nuestra preocupacin, sin
embargo, se circunscribe aqu a ciertas formas de amenazas que
mucho interesa identificar y aun, si es posible, tipificar. Me
refiero especficamente a situaciones en las cuales se generan
Primera edicin, diciembre de 1976 procesos que llegan a poner en crisis las estructuras de un ncleo
cultural. Casos en que se lesionan los valores, criterios y smbo-
1976 Alianza Editorial Mexicana, S.A. los de que dispone una cultura para promover tanto la orienta-
J M rn 93-lA cin de su desarrollo como sus contactos con otras sociedades.
Mxico 18, D.F.
Tenemos no pocos ejemplos de lo que ha ocurrido cuando,
Queda he ho el dep ito que marca la ley por factores internos o externos, o por la suma de ambos, diver-
sas culturas entraron en semejantes situacioP.es de crisis. Algu-
lmpre o en Mxico nas veces lleg a haber transformaciones positivas. Otras, quizs
Printed in Mexico ms numerosas, las consecuencias fueron diversas formas de
7
8 Miguel Len-Portilla Introduccin 9

\
trauma, marginacin e incluso disolucin del propio ser cultural. He reunido aqu varios estudios -elaborados por m en
En la actualidad las situaciones de culturas en peligro -tanto de distintas circunstancias- pero que fueron siempre consecuencia
grupos minoritarios como a veces de entidades nacionales- al de inters y preocupacin afines. Su tema apunta, en todos los
parecer se han vuelto ms frecuentes. Entre los principales fac- casos, a procesos de prdida o reafirmacin culturales~ situacio-
tores que han contribuido a ello estn la aceleracin de los nes de peligro, contactos entre sociedades diferentes y a veces
procesos de cambio, los posibles desajustes derivados del invero- formas de imposicin debidas a grupos o naciones que han
smil desarrollo tecnolgico de determinados pases, el universal pretendido hegemona.
acercamiento con nuevos medios de intercomunicacin entre Los casos de que me ocupo tienen, en su gran mayora,
pueblos y culturas distintas, los enfrentamientos ms agudos de relacin estrecha con el que ha sido campo de mi inters en la
intereses econmicos y los desmesurados afanes de variados investigacin histrica, el mbito cultural del Mxico indgena.
tipos de hegemonas. He incluido, in embargo, otro trabajos -bsicamente ensayos-
Es cierto que existen hoy tambin otras fuerza y entidades que rebasan di ho contexto. Entre ellos e tn los que ver an
como los organismos internacionale que, al condenar todo tipo sobre la trayectoria cultural del noroeste mexicano, que no e
de agresin, tratan de impedir asimismo cualquier forma de circunscriben tan slo a las poblaciones indgenas de sa regin.
amenazas o imposiciones culturales. Sin embargo, tornndose Y, yendo m all de las actuales fronteras nacional e , me ocupo
ms sutiles, reaparecen una y otra vez los peligros que mantie- asimismo de una experiencia de con iderable inters, la que han
nen en crisis a las ya con frecuencia resquebrajadas fisonomas tenido lo indi navajo en lo Estado U nido .
culturales de no pocos grupos y aun naciones. A la luz del c ncepto de cultura en peligro, me he esfor-
Debemos admitir, como algo obvio, que no es pensable una zado por r vi ar, enriquecer y c rrelacionar los di tintos trabajo
cultura sin procesos internos de cambio, capaces de enriquecer o que ah ra integran este libro. Aunque en l e analizan diversas
deteriorar su propia integracin y dinamismo funcionales. Es situaciones d l pasado y d 1 pr sente, bre todo a propsito del
tambin evidente, adems, que no hay grupo o nacin que, sobre ser ultural de Mxico, he credo pertinente dar tambin cabida
todo en el presente, pueda eludir los contactos con otros estados a reflexiones sobre mbito ms amplios, com 1 en. verdad
o conglomerados dueos de fisonomas culturales distintas. Pero complejo de Iberoamrica.
si ya en los procesos internos de desarrollo puede haber riesgo- Transt rmacion in prdida d id ntidad caso d "c n-
sas desviaciones, tal vez sea mayor en la actualidad la incidencia qui ta piritual", traumas culturales de sociedad s vencidas y
de los peligros que corren grupos minoritarios o pases ms cularm nte dominadas, experiencias de cultura afn per no
dbiles al ser influidos y hasta presionados al cambio por la idntica a la de la mayoras nacionale , cri is d acabamiento o
decisin o los intereses de e~tados poderosos con culturas dife- de posible parti ipacin en c ntextos culturale m ampli
rentes. stos son, en fin de cuentas, los tema c ntrale de 1 s trabajos
Reflexionar sobre esta realidade nos lleva a otras tomas de que aqu he reunido. Al ofrecerlos en formad libro, mi prop-
conciencia: los estudiosos de las culturas, los antroplogos, soci- sito es contribuir de algn modo a una ms honda toma de
logos, filsofos o historiadores, no tienen acaso obligacin pro- conciencia de realidad s n las que todo humano debera intere-
fesional de investigar, para expresar su pensamiento, sobre los sa.rse para encontrar r spuestas ms operantes y con urgencia
casos que conozcan de culturas en peligro? Su aber acadmico requeridas.
aplicado a estos hechos, nada tiene que manifestar pblica-
mente y, en especial dirigindose a quienes competen las deci-
siones en las esferas de la interaccin poltica, social o econ-
) Por elemental justicia doy crdito a las distintas publicacio-
nes en que estos estudios aparecieron en su primera forma de
redaccin. Puesto que en la bibliografa, al final de esta obra, se
mica? ofrecen sus referencias precisas, me limito aqu a una simple
10 Miguel Len-Portilla

enumeracin: American Anthropologi.st, Estudios de Cultura Nhuatl l. MARCO CONCEPTUAL Y SEALAMIENTO


(Universidad Nacional Autnoma de Mxico), Conciencia y auten-
ticidad histricas (Universidad Nacional Autnoma de Mxico),
DE SITUACIONES
Revista de Occidente (Madrid), Plural Society in the Southwest (Weat-
herhead Foundation). A los editores de dichas publicaciones y
revistas expreso mi gratitud por haber autorizado la reproduc-
cin de estos trabajos. Tambin deseo manifestar mi reconoci-
miento a los doctores Edward H. Spicer y Alfonso Villa Rojas
por sus comentarios y valiosas sugerencias en relacin con algu-
nos de los estudios, ahora captulos, de este libro, y a la Sra.
Maruxa Valcarce que, con gran esmero, cuid de la presente
edicin
MIGUEL LEN-PORTILLA
Instituto de Investigaciones Histricas
Universidad Nacional Autnoma de Mxico

enero de 1976

El propsito de este captulo -concebido como acerca-


miento preliminar y necesario-- es tipificar algunas principales
formas de situacin de culturas contemporneas en peligro.
Dicho objetivo implica precisar asimismo el sentido de algunos
conceptos, ricos en connotaciones histricas y antropolgicas,
de que habremos de valernos aqu con frecuencia. En funcin
de tales conceptos podr encaminarse mejor nuestro estudio de
las distintas situaciones que, a lo largo de este libro, vamos a
considerar.

Culturas en peligro

Conceptos bsicos -que desde luego requieren especial


consideracin- son precisamente los de cultura y culturas en
peligro. Por lo que toca primeramente a la idea de cultura, tan
rica en connotaciones, casi es redundancia decir que mucho se
ha expresado acerca de ella desde muy variados puntos de
vista. Incluso dentro del campo del saber histrico y antropol-
11
12 Miguel Len-Portilla Conceptos y situaciones 13

gico -el que en rigor aqu nos interesa- reconocernos que no En estrecha relacin con lo anterior quienes han puesto
hay concordancia plena en los 'intentos de definicin ofrecidos nfasis en el carcter de transmisible inherente a toda cultura,
por no pocos estudiosos. Pensarnos, sin embargo, que es posible insisten con razn en el hecho de que todo legado cultural
al menos destacar un conjunto de rasgos o elementos que, por condiciona en diversos modos y grados la futura orientacin
encima de divergencias de opinin, se nos muestran corno del grupo o sociedad duea de la cultura en cuestin. As, en
esenciales en la significacin bsica de lo que es una cultura. funcin de la propia cultura y de la consiguiente imagen que de
Todo cuanto ha creado el hombre viviendo en sociedad, s misma tiene una sociedad, surgen libremente diversos tipos
modificando con distintos propsitos y formas el medio en que de actuaciones y reacciones para hacer frente a problemas antes
vive, discurriendo, forjando instituciones, smbolos y valores, no conocidos o a posibles situaciones de contacto o intercambio
dando lugar a comportamientos y a estructuras dotadas de con grupos de cultura distinta.
funcionalidad, constituye lo que puede describirse como uni- Por otra parte, en stas y de modo general en todo tipo de
verso de las culturas. Elemento que de manera especial debe actuaciones, la experiencia que ofrece la historia universal nos
subrayarse es el carcter de transmisible, inherente a cualquier obliga a reconocer que ninguna cultura, por rica o desarrollada
cultura. Cabe hablar as de un legado cultural que se comunica que se suponga, viene a ser paradigma o modelo ptimo que
a los nuevos miembros de una sociedad, los que, a su yez, haya logrado las mejores formas imaginables de comporta-
) tienen el atributo de poder enriquecerlo o modificarlo. Ahora miento, creacin, instituciones, smbolos, medios de preserva-
bien, siendo transmisible socialmente a travs de diversas for- cin y transmisin, que a la postre cabe considerar como
mas de comunicacin, todo lo que es cultura se distingue indefinidamente variables y de mltiples modos perfectibles.
fundamentalmente de cuanto constituye la herencia biolgica. Toda sociedad, por tanto, e tructurada dinmicamente
Ninguna cultura est, por tanto, genticamente predeter- como un ser cultural -di tinto o afn al de otros grupos- dispone
minada. Pero si bien lo que es instinto o reflejo innato, en en principio de los recursos para desarrollarse en el m dio en
cuanto biolgico, se sita as ms all de lo cultural, importa que vive, actuando con una determinada orientacin en prov -
hacer aqu una precisin. Los comportamientos e ideas asumi- cho propio. Su legado e pecfico y su desarrollo, por limitad
das por una determinada sociedad con respecto a requerimien- que se quiera, le confieren en resumen una fisonoma en e)
tos biolgicos tales como el sexo, el alimento, la autodefensa y j contexto de los distintos pueblos, tribus, sociedad s minoritarias,
otros, confieren de hecho a lo originalmente instintivo diversas mayoras dominantes o estados constituidos con las formas de
formas de significacin en funcin del correspondiente con- organizacin poltica que se quiera uponer. E as como, a lo
texto cultural. A modo de ejemplo pensemos en la realidad largo de la trayectoria humana en la tierra, han surgido culturas ~e
biolgica del sexo sobre la que pueden recaer mltiples normas innumerables, algunas con formas de orientacin que lan sido t-u~
y aun tabs, o que puede llegar a convertirse en algo de raz de creaciones extraordinarias c no sin afanes de imposicin :
carcter eminentemente sagrado en ciertos ritos o, por el con- y hegemona; otras marginada , con menos recursos naturales a ~~"
trario, secularizado, parar en ingrediente favorito de medios de su alcance, sometidas tal vez a retos de muy difcil re puesta, ms
comunicacin como es frecuente en los modernos anuncios dbiles en fin por causas en xtremo variadas y no siempre
publicitarios. Importa subrayar, en consecuencia, que lo cultu- eJucidables.
ral -volvindose incluso presente en lo que es distinto corno Tomar conciencia de estos hechos nos lleva a atender ya al
meramente biolgico- configura de mltiples formas la fiso- segundo de los conceptos que es nece ario precisar: el de culturas
noma integral de las diversas sociedades, en una gama al en peligro. En un sentido general debemos reconocer que, en
parecer ilimitada de posibles comportamientos, creaciones, cuanto entidades vivientes, siempre en proceso de cambio y
smbolos, valores y estructuras. , . 1).,,. -<.rk'hc~ k.l ~l 1
desarrollo, todas las culturas inevitablemente tienen que hacer
"-t7 ?. ~J..~N"'"~ c.t.I J~~
~ \)J \.G.i. ~
\)!Vi. r ~\) .kl ~V '
14 Miguel Len-Portilla Conceptos y situaones 15

frente a problemas e influencias, muchas veces imprevistas, que o prepotencia de las sociedades mayoritarias y de los estados ~
constituyen retos o peligros para su propia realidad integral. econmica y polticamente mucho ms poderosos. A esto hay
Varios filsofos de la historia han formulado distintas teo- que sumar el tambin notorio incremento en los medios de
ras en un afn de comprender las causas y ocasiones que pue- comunicacin que obli an a entrar en contacto e intercambio a
den propiciar tanto fortalecimientos y expansiones como deca- cuantas sociedades y naciones con culturas diferentes existen
dencias, desintegraciones y muertes de entidades culturales, in- hoy en el planeta. Como es obvio, en el contexto de tales contac-
cluidas, por supuesto, las que cabe describir como autnticas tos e intercambios, hoy ms intensos e inescapables, se vuelve
civilizaciones. Las causas y ocasiones de alteracin han sido en- tambin patente, una y otra vez, en una especie de dicotoma, la
marcadas a veces en diferentes categoras. Se ha hablado as, por doble realidad de las culturas de grupos minoritarios o ms
ejemplo, de los retos y peligros provenientes del medio natural dbiles, y las de aquellos que constituyen entidades sociales o
en que se desarrolla una cultura. Tambin se menciona una polticas con pretensiones hegemnicas y aun de manifiesto im-
amplia gama de posibles formas de crisis o procesos de desinte- perialismo, entregadas a consolidar y ampliar sus esferas de
gracin interna. Finalmente se describen tipos de presiones y influencia a partir de lo meramente econmico, hasta abarcar
amenazas ejercidas por sociedades o estados en muchos casos de luego de diversas formas el contexto pleno de lo cultural.
cultura bsicamente diferente. Tal gnero de amenazas se encubre de ordinario con
De~~e luego parece cierto -ms all de cualquier postura mltiples mscaras. Se proclama, por ejemplo, la necesidad de
determ1msta- que, entre los factores que pueden poner en peli- alcanzar la unidad nacional cuando se trata de minoras que
gro la existencia de una cultura, cabe incluir a los que genrica- viven dentro de un pas cuyos grupos dominantes quieren
mente hemos recordado, sin pretensin alguna de carcter ex- poner trmino a la coexistencia de culturas diferentes. Se
haustivo. Lo que importa subrayar es que de diversos modos se reitera, tratndose de naciones o pueblos menos desarrollados,??
percibe como acompaante de toda cultura la presencia fre- que la implantacin entre ellos de determinados modelos de
cuente del reto y el riesgo, sin los cuales su ser y desarrollo transformacin ser la solucin de sus problemas. Las situacio-
apareceran casi como meros enunciados abstractos. Pero, de nes de culturas en peligro se tornan as cada vez ms numero-
entre las mltiples formas de confrontacin y amenaza que sas. Recordemos al menos casos como los de no pocas comuni-
pueden cernirse sobre una cultura, corresponde precisar aqu a dades indgenas en el continente americano o diversos conglo-
cules especficamente queremos referirnos al valernos de la merados minoritarios dueos de una cultura con personalidad
frase cu~turas en peligro. propia en algunos pases europeos y en los Estados U nidos.
A nuestro parecer tiene hoy ms que nunca sentido emplear Tomemos asimismo conciencia de las experiencias contempo-
dicho concepto para acercarnos en funcin de l a una serie de si- r neas de naciones enteras que pugnan por definir su fisono-
tuaciones tipificables y de las que ms adelante habremos de ma cultural en el amplio contexto de los pueblos de lberoam-
ocuparnos. Como paso preliminar podemos decir que, entre los rica, Asia y frica que integran el llamado Tercer Mundo. Las
factores principales que provocan situaciones contemporneas amenazas -sutiles o abiertamente declaradas- que cada vez con
de lo que aqu entendemos por culturas en peligro, estn los que a ms fuerza se dejan sentir en mbitos como los que hemos
continuacin enumeramos. Lugar importante ocupa la acele- ~endonado, son precisamente las que dan lugar a las situacio-
ct~ rada presin de fuerzas ro ulsoras de cambiQ que, manifiesta o nes de que queremos ocuparnos a la luz del concepto de
sutilmente impositivas y procedentes del exterior, afectan el ser culturas en peligro.
de sociedades minoritarias, dbiles o en ciertos aspectos menos En este mismo captulo, y en general a lo largo de este
desarrolladas. Las estructuras culturales de tales grupos se ven libro, nuestro propsito es analizar y valorar tipos distintos de
as intensamente asediadas por los intentos de horno eneizacin situacin de culturas en peligro. Por el momento nos basta
16 Miguel Len-Portilla onceptos y situacione 17

haber precisado de algn modo estas ideas, bsicas en nuestro Cabe, sin embargo, sealar elementos ~esde luego no
acercamiento. En seguida pasamos a ocuparnos de otros con- universalmente coincidentes ni inmutables- que han sido y son
ceptos que asimismo contribuirn a enmarcar mejor el tema con frecuencia raz de identidad. Entre los principales estn el
que aqu nos interesa.
~ idioma, los conjuntos de tradiciones, creencias, smbolos y signi-
,, ficaciones, los sistemas de valores, la posesin de un determi-
nado territorio ancestral, la visin del mundo y lo que se ha
Identidad cultural descrito como un ethos o significado y orientacin moral de una
cultura. Hemos de destacar adems, de modo especial, como
Otra idea, esencial tambin en cualquier intento de com- rasgo o elemento muy significatiyo en toda identidad ~tnica o
prender cambios, contactos, procesos de integracin o disolu- cultural, la conciencia histrica compartida por los miembros
cin, es la de identidad cultural. Como recientemente lo ha del grupo en cuestin. Tal conciencia, como raz de identidad,
mostrado, entre otros, Richard H. Robbins, mucho se ha expre- implica la recordacin mantenida muchas veces a travs de
sado sobre este concepto desde muy diversos puntos de vista. 1 generaciones, del propio origen, de determin~das experi~nci~s
Su connotacin, originalmente psicolgica, apunta a una con- y aun de un destino en comn. En este sentido la conciencia
ciencia del propio yo. El estudio de las transformaciones de tal histrica juega papel trascendental en la preservacin de la
conciencia y su significado operacional a lo largo de la vida de identidad cultural.
la persona, obviamente son tema de la investigacin psicolgica. Aadiremos asimismo que, entre los factores de integra-
Ahora bien, aplicado el concepto de identidad al mbito de la cin de la identidad, hay algunos que se relacionan particular-
sociedades y las culturas, aunque sin perder su sentido original, mente con su carcter op racional y de interaccin. Toda
adquiere nuevas connotaciones. identidad cultural puede reafirmarse, y en ocasiones tambin
Contemplada en s misma, la identidad cultural denota debilitarse, n funcin de las imgenes que otros se forjan
tambin una conciencia compartida por los miembros de una acerca de ella. En caso de ser agredida, fortalece cuando
sociedad que se consideran en posesin de caractersticas o logra defenderse con us propios valores, criterios y recursos.
elemento que les hacen percibirse como di tintos de otros gru- De lo contrario, los p ibles enfrentamientos y aun otros con-
pos dueos a su vez de fisonomas propias. Desde luego no tactos con sociedades de cultura difi rente pueden convertirse
siempre fcil precisar diacrticamente cules son las caractersti- en manifiestos peligros.
cas o elementos que dan apoyo a la aparicin y persistencia de El deterioro de la propia identidad, y ms an su prdida,
una identidad cultural determinada. 2 Por una parte, es innega- acarrean agudo trauma. Promueven la de integracin de la
ble que la identidad puede subsistir a pesar de los procesos de comunidad y la colocan finalm nt n itua i n d alienacin
cambio, con asimilacin de elementos ajenos e inclusive con y de fcil sojuzgamiento, incapaz ya de orientar u accin en
abandono de otros que antes le eran propios. Por otra, hay que provecho propio. En este sentido -y sin que ello implique
admitir a la vez que, en determinados casos, las alteraciones o contradiccin con los procesos de cambio- resulta obvio que
prdidas pueden traer como consecuencia la desintegracin de estar en posesin de un sentido de identidad es requisito
una identidad.
necesario para que cualquier grupo pueda existir y actuar en
1
Vase Richard H. Robbin , Identity, Culture and Behavior", Handbook provecho de s mismo. Esto ltimo en modo alguno excluye,
of Social and Cultural Anthropology, John J . Honigmann ed., Chicago: Rand McN a- sino que vuelve plenamente operantes, las formas de interac-
li y, 1973, p. 1199-1222. cin y de posible participacin o colaboracin en el contexto de
2
/bid. , p. 1208-1218.
otras entidades sociales ms amplias.
18
Miguel Len-Portilla Conceptos y situaciones 19

Procesos de aculturacin palabras de un indgena nhuatl de mediado del siglo xv1. Le


haba reprendido fray Diego Durn su comportamiento, sea-
Otro concepto, tambin bsico en nuestro tema, es el que lndole incluso que estaba en desacuerdo con las antiguas
c~nnota los acercamientos o contactos entre grupos de culturas costumbres y moral indgenas. El sabio viejo nativo respondi:
diferentes. ~,e ~efiero .lo ~ue se ha d~signado como procesos "Padre, no te espantes pues todava estamos nepantla", es decir
de aculturacwn. Implican estos, ademas de los contactos mis- "en medio", o como aadi luego, "estamos neutros". 5 Las
mos entre culturas distintas, las consecuencias que de ellos se instituciones antiguas haban sido condenadas y heridas de
derivan. muerte y lo que los frailes imponan continuaba siendo extrao
Varia?as son las formas -positivas o negativas- como pue- y a veces incomprensible. La consecuencia era hallarse nepan-
den ocu~~r los procesos de aculturacin. Se producen a veces tla, "en medio". El empeo por inducir cambios haba lesionado
en cond1c10n.es de ~utuo respeto entre los participantes que los propios valores y races.
aportan, reciben o mtercambian elementos culturales. Pero Hay otro texto, que citar a continuacin, y que tambin
tambin h~y contactos de tipo violento, autnticos choques o refleja con gran fuerza, y tal vez ms dramticamente, el
enfrentamientos, entre pueblos de culturas distintas. En tales trauma del nepantlismo. Dicho texto es parte de la respuesta
casos las consecuencias para los vencidos sern sobre todo que dieron varios sabios mexicas a lo doce primeros francisca-
factor de desintegracin, imposicin de elementos e institucio- nos que, pocos aos despus de la Conquista, sostuvieron con
nes ajenas y a veces, tambin, entrega obligada de los propios ellos un dilogo sobre temas religiosos. Segn fray Bernardino
recursos ~umanos y naturales en provecho de quien, en el de Sahagn, a quien debemos la transcripcin en nhuatl de
enfrentamiento, result vencedor. este texto, los sabios indgenas, despus de escuchar las pala-
Y p~~de recordarse asimismo que bajo el concepto de bras de condenacin de sus antiguas creencias, se expresaron
aculturac1on se har_i e.nmar~ado en ocasiones procesos designa- de la siguiente manera :
dos co~o de ~mbio mducido -de aculturacin inducida- segn
la termmologia propuesta por algunos investigadores. 4 En tales No podemos estar tranquilos, y ciertamente no creemos
~asos la. nacin. o ~po que los inicia tiene como objetivo an, no tomamos por verdad lo que decs, aun cuando esto
mt~oducir ~od1ficac10nes, a su juicio convenientes, en otra pueda ofenderos. . . Es ya bastante que se haya perdido,
entidad social de cultura distinta. que se nos haya quitado, que se nos haya impedido nuestra
antigua forma de vida. Si en el mismo lugar permanece-
mos, slo quedaremos hechos prisioneros ...
Nepantlismo: "quedar en medio" Dejadnos ya morir, dejadnos ya perecer, pue to que ya
nuestros dioses han muerto ... 6
Acerca de los riesgos -en estrecha relacin con la identidad
cultural- que pueden presentarse en tales intentos, citar las Los violentos ataques contra la religin y tradiciones ind-
genas, la muerte de los dioses y la dificultad de aceptar como
.Acerca del concepto de aculturacin, entendido como "las consecuencias y verdaderas las nuevas enseanzas, haban afectado ya honda-
cambios efectu~dos en una cultura al entrar en contacto con otra", vase: R.
Redfield, ~ ~mton ~nd M. J. Herskovits, "Memorandum on the Study of 5 Diego Durn, Historia de las Indias de Nueva Espaa y Islas de Tierra Firme, 2

Acculturauon , Amencan. A"!'thropologist, v. 38, p. 149-152 . v., Mxico 1867-1880, 1, p. 268.


. , Puede consultar e a 1m1smo: Gonzalo Aguirre Beltrn, El proce~o de acultu-
6
Fray Bernardino de Sahagn, "Coloquios y doctrina christiana", citado en
racwn, Mxico, Universidad Nacional, 1957, p. 9-16. M. Len-Portilla, La filosofia nhuatl estudiada en us fuentes, 4a. edicin, Mxico,
Aguirre Beltrn, El proceso . . ., p. 43-48 y 193- 199. Univer idad Nacional, 1974, p. 130-133.
20 Miguel Len-Portilla Conceptos y situaciones 21

mente al pueblo y haban tenido por consecuencia la aparicin recursos del medio y el asentamiento que c nvierte al lugar en
del nepantlismo. casa o sitio de residencia.
El concepto de nepantlismo, "quedar en medio", uno de los Lo anterior no implica ignorar o negar que el medio am-
grandes peligros de contactos normados por pretensiones im- biente condiciona y en cierto grado determina las formas de
positivas, mantiene su plena significacin, aplicable en todo actuar. La idea de cosis subraya que, en tanto que los animales no
tiempo en cualquier forma de comprensin ms profunda de racionales mantienen relaciones de adaptacin con su habitat, es
situaciones similares. atributo del hombre llegar a ejercer u accin c ns iente sobre el
medio para beneficiarse con sus recurso y crear en l lo que
algu nos filsofos han llamado "el propio . hogar en el .~mndo".
El concepto de cosis
Pudiera decirse as de los animales que viven en func1on de su
habitat. Del hombre cabra afirmar que con u a in tran ~ r-
Un ltimo concepto o categora, pertinente para enmarcar
madora, puede llegar a crearlo para , en bu mpr de
mejor nuestro tema, concierne a los procesos de estructuracin
mejores modos de existencia. .
interna de un grupo o nacin dueos de identidad cultural y
Las primeras formas de co is tuvi r n lu ar mil
a imi m a us formas d adaptacin al medio en que viven y al
del paleoltico. Con su carga de cultura, por primitiva qu ,
aprovechamiento de sus recursos. Para expresar tal concepto
haya sido, el hombre actu ya de. d ent n n pi .~ y pr .P. -
he propuesto un trmino que tiene la misma raz que el vocablo sitos determinados obre el med1 natural que e c gi p ra vivir.
ecologa. El trmino introducido e el d cos, empleado ya Mltiples han sido la distinta forma d c i a 1 larg d la
por cierto en ms de una oca in p r el historiador Tucdide . historia universal. La accin d la varia so i dad m p da
Connot ste con tal vo ablo el asentamiento y m do de actuar n en aprovechar los recur o circundant ha t nid .,
relacin con el medio circu ndante de un grupo de colonos que buenas y malas. A como una o i pued llevar al r a 1 n d
llegan a un sitio determinado. 7 un habitat concebido a la m dida del h mbr , manera m
cosis significa originalmente "el proceso de hacer u organi- ns u n ia l d l
zar la casa". Ampliando su sentido y, haciendo matfora del
concepto ca a -como lo apunt ya Tu dide - co i pa a a signi-
fi ar el conjunto d tran for maciones que, en beneficio propio,
realiza una e munidad humana al actuar sobr el mbito geogr-
fico en que ella se ha establecido para de~arrollar all su existencia.
Y, con mayor precisin, por medio del trmino cosis se preten-
den destacar bsicamente los antecedentes y consecuencias, y
tambin las formas d e desarrollo, de procesos de contacto entre
un grupo humano y un contexto natural determinado. Elementos
al parecer constantes en toda cosis son la accin con propsitos
especficos del grupo, la bsqueda del aprovechamiento de los
7
Tucdide , Historia de la Guerra del Pelaponeso, lib. v, p . 4 y 11. Sobre este
VIO
concepto, con la acepcin que aqu se le da, vase: M. Len-Portilla , "Aculturacin
y cosis", Anales de Antrapologfa, Mxico, UNAM Instituto de Investigaciones
Hi trica, v. 11, p. 131-136 y "Acculturation and Ecosis, a Proposed Term to
Expre. san Anthropological Conc~pt", Current Anthrapology, v. 6, nm. 4, p. 479.
Conceptos y situaciones 23
Miguel Len-Portilla
22
Aun cuando ms tarde hayan ocurrido cambios en el
identidad cultural, aculturacin, nepantlismo .Y co~is: Sus respecti- amplio contexto nacional dentro del cual subsisten determina-
vas connotaciones permitirn valorar mejor d1snntos prcx:esos das "culturas de vencidos", esas transformaciones no les fueron
en funcin de los cuales se producen las amenazas de desu~.t~ necesariamente positivas. En ocasiones, poderosas tendencias
gracin cultural. El esquema que seguir consiste en describir nacionalistas provocaron reiterados intentos de incorporacin,
-aun cuando sea limitadamente- un cierto nmero de formas integracin y, en resumen, de absorcin por parte de la socie-
de situacin en que se hallan sociedades contemporneas Y aun dad mayoritaria. sta inici y ampli "proyectos de acultura-
naciones cuyos sistemas de valores, o posiblemente lenguas, cin inducida" para acabar de cambiar las formas de vida de
visin del mundo, estructuracin interna o, ~n una palabra, aquellos a quienes consideraba menos desarrollados e implci-
sentido de identidad, subsisten en crisis o en nesgo de desapa- tamente en condicin de nepantlismo. Admitamos que, en casos
ricin total. determinados, la accin de gobiernos nacionales haya provo-
cado transformaciones positivas. Sin embargo, debemos reco-
nocer que con frecuencia las culturas de vencidos han seguido
La situacin de las ''culturas de vencidos"
padeciendo nuevos traumas.
Atendamos a un primer tipo de situacin. La describir Frente a esta serie de realidades surgen a veces preguntas
como la que viven los descendientes de pueblos que fuer~n como stas: tiene validez seguir considerando a tales grupos co-
conquistados en tiempos pretritos y cuyo se~ cultu~l de al~n mo dueos de autnticas culturas con un distinto sentido de
modo perdura, enclavado en un contex~o mas an:ipho, espec1fi- identidad? No se trata ms bien de entidades marginadas a las
camente dentro de un estado nacional mde~endiente. En .t~es que ya slo queda una estructura hondamente resquebrajada?
grupos, de los que podran citarse mu~hos ejempl~~ con disun- En vez de responder, prefiero recordar algunos casos especfi-
tas variantes, sobreviven las que designo como culturas de cos. Enumerar algunos de los ms conocido : numer a
vencidos". d munidades indgenas de la regin central de Mxico; gentes de
Rasgo caracterstico en tal tipo de cult~ras es ha?er esta o diversas lenguas mayanse de Yucatn, Chiapas y otras regiones
sometidas a contactos permanentes con enudades mas podero- de Centroamrica; grupos chibchas en Colombia; aymars y el
sas y con pretensiones de hegemona. Aun cuand?. en tales gran conjunto de ms de doce millones de gentes de idioma
procesos de aculturacin pudo haber el~m,ento~ posinvos para quechua, sobre todo en Ecuador, Bolivia y Per. Puede afir-
el ncleo de los vencidos, mayor proporcion tuvieron lo~ que se marse que, por lo menos en algunos de estos grupos, no existen
tradujeron en factores de desintegracin .. Con frecuenc~a.hubo conciencia de tradiciones, valores ancestrales, visin del mundo,
prdida 0 profunda alteracin en los valores, tradic10ne~, idiomas y, en resumen, diversas formas de sentido de identi-
creencias y estructura interna. Lo que a veces se pretendia dad? Es acaso destino inevitable continuar el proceso histrico
imponer -religin, idioma, leyes y otras instituciones- r~sultaba que parece llevarlos a ingresar en el mbito cultural mestizo de
incomprensible y junto con esto surga tambin en ~asiones la los pases en que se hallan? Slo puede pensarse en su partici-
duda respecto de las propias tradiciones y _capacidades .. Se pacin efectiva en la vida econmica, social y poltica, a nivel
dejaron sentir as diversos modos de nepantlismo con. pehgro nacional, a partir de una alteracin radical de su co is y de la
inminente de prdida de la propia identidad. ~a cos1s ~e los desintegracin de su identidad cultural? 8
vencidos tambin se modific radicalmente. Estos se vieron
compelidos, por ejemplo, a explotar los qu,e ~ntes eran sus 8
Sobre este tema vase: Alfonso Villa Rojas, "La responsabilidad de los
propios recursos, pero ahora, con sistemas y tecmcas nuevos, en cientficos sociales. En torno a la nueva tendencia ideolgica de antroplogo e
indigenistas", Amrica Indgena, v. xx1x, nm. 3, p. 787-804.
favor de sus dominadores.
Migu 1 Len-Portilla Conceptos y situacione 25
24
y creencias que no son las de la mayora. Por una o varias de
Atender ahora a otras variantes particularmente significa-
estas diferencias, tales grupos mantienen un sentido de identi-
tivas entre las que he descrito como culturas de vencidos. dad que perturba a quienes insisten en la idea del estado
Pienso en grupos como los yaquis, tara?u~aras y otros del culturalmente homogneo. Para describir la situacin de estas
norte de Mxico, y tambin como los mdios Pueblos y los minoras propongo designarla como la de sociedades de "cul-
navajos en los Estados U nidos. Ofrecen ellos ms claros ejem- tura afn a la nacional pero no homognea".
plos de culturas que -ante agresiones ~ procesos de acultura- ~hora bien, las reacciones defen si vas de estos grupos pro-
cin inducida- han desarrollado mecanismos de defensa hasta porcionan, .menu~o argu~entos, con que justifican su pr ce-
cierto punto ms operantes. . der antagomco, qmenes ejercen el control nacional. Extraas
Recordemos el drama de la "larga marcha" de los navaJOS Y f?rmas. de aculturacin inducida se inician entonces. El prop-
de la guerra del Yaqui con la deportacin y huida de muchos sito es imponer, como ni o , la lengua u otros elementos d las
miembros de las tribus. A pesar de tal s hecho -como lo ha mayoras, ~n:ipidiendo a la vez toda forma interna y ist mtica
mostrado particularmente Edwar~ H. Spicer-, ~~v~j~s Yyaquis, de ~ra~smis1on ~ultu.ral entre qui ne integran lo n le mi-
subsistiendo an peligros ms sutiles de absorc1.on, bien sea por nontanos. En situacione extremas, a tal medida e uman
la cultura mestiza mexicana o por la angloamencana, readaptan otro~ peligros: posibles carg de eparatism y d trai in a la
sus propias formas de cosis y se aferran deci.di~amente. a sus patna.
identidades culturales. 9 A qu pueden atnbmrse acutudes No se hallan -en grad distint - dentr
como stas, con un sentido ms beligerante de auto-defensa? situacin casos com los de catalanes, va , br
ses, irlandeses del norte, no pocas omunidad d 'ud
diversos pases e in luso, extremando tal vez la situa in
Culturas afines pero no homognea glomerados mayore como el d 1 anadi n de '
francs?
Consideremos ahora otras situaciones en contextos muy
diferentes. Me refiero al caso de grupes minoritarios con rasgos
que los distinguen de las mayora naciona~es ~~ntro de un El caso de los chicanos
determinado pas. No existieron -en la s1tuac1on que nos
ocupa- antecedentes de conquista por obra del grup? a~ora U na variante -bastante
prepotente desde el punto de vista estatal. En cambio. si ha sectores minoritarios en los stados Unid d N rt am ' ri a.
habido, y en ocasiones se acrecientan, las am~nazas de.nvadas Me fijar slo en el caso de 1 chican . D d lueg , deb m
de propsitos en los que se confunden umdad nacional y recon.ocer que. hay grande difer n ia ntr 1 vari grup
homogeneidad cultural. de ongen mexicano que viven hoy en la Unin Am ri ana. P
Los grupos minoritarios en cuestin pueden t~~er de ejemplo, los llamado "hi pano " del norte de Nuev
hecho grandes afinidades con el resto de la poblac1on. s.us m~cho difieren de los mexicano-norteameri an s de alit rnia
niveles de vida pueden ser semejantes y hasta a veces superio- o de Texas o simplemente de la ciudad d Chicag .
res. Las diferencias se derivan ms bien de ciertos elementos
Fijmonos aqu en los grupo chicanos de California. D -
determinados: a veces, orgenes distintos, lenguas o tradiciones
cendientes de inmigrantes mexicanos, experimentaron muchas
9 Edward H. pi er , Cycles of Conquest : The lmpact of Spain, Mexi~o, "!d the veces el trauma de dos formas de cultura en c nflicto. Por una
United States on the Jndians of the outhwest 1533-1960, Tucson, Umver ity of parte estaba la que, como herencia, mantenan en diversos
Arizona Pres , 1962, p. 576-580.
26 Miguel Len-Portilla Concepto y situacione
27

grados sus propios padres venidos de Mxico y, por otra, la que de modo sutil, los medios de comunicacin, los sistemas educa-
inexorablemente les imponan la sociedad y el gobierno de tivos, la_s a~tivi.dades misioneras, las necesidades de adoptar
Norteamrica. Sometidos a procesos de aculturacin en ocasio- nuevas msutuciones y nuevas tecnologas, el afn de superar
nes violentos, no pocos jvenes chicanos llegaron a experimen- sub?~sarrollos. En .todo esto puede haber tambin ingredientes
tar marcadas formas de nepantlismo cultural. As en Mxico se po~iuvo~ y necesa~1os. Pero asimismo late el peligro de lesionar
les llamaba "pochos" y en Estados Unidos su discriminacin era la tdenudad propia con elementos no asimilados y meramente
casi una norma. superpuestos, recibidos de la civilizacin occidental. Finalmente
Hoy el fenmeno chicano presenta nuevos rasgos de gran debe recordarse la pluralidad de culturas nativas en varios de
inters. Para atenuar la discriminacin en su contra, el estos _nuevo~ pases de frica, Asia y Oceana. Ello plantea a su
mexicano-norteamericano pretenda antes pasar como de ori- vez nesgos mternos derivados de la fcil confusin entre uni-
gen espaol. Actualmente vuelve la mirada -a veces quiz con dad nacional y homogeneidad cultural.
artificio-- a sus orgenes indgenas. 10 Para escapar al nefJan- Problemas y riesgos, hasta cierto punto semejantes, con-
tlismo, en medio de los peligros que an lo amenazan, su frontan tambin otros pases del llamado Tercer Mundo. Unas
respuesta y su propsito se dirigen a precisar su identidad cuantas preguntas nos ayudarn a tomar conciencia de u
como base para orientar su accin y sus contactos y as hacer or situacin: pueden lograr su anhelado desarrollo econmico
sus demandas. naciones como las d~ Amrica Latina, in verse influidas por los
estados poderosos bien sea de rgimen capitalista o socialista?
Tales contacto no desencadenan, cada da con mayor incre-
Otras situaciones en el llamado "Tercer Mundo" mento, nuevos proceso de aculturacin, a veces sutilmente
i~ducidos? Son necesariamente de temer posibles transforma-
Existen otros muchos tipos de situacin de culturas en ciones en los propios istemas de valores, en la visin del
peligro de los que desgraciadamente no me ser posible tratar mundo Y. en las formas tradicionales de cosi ? Corren peligro
aqu. Me limito a mencionarlos. Fijmonos en pueblos -desde estas naciones subdesarrolladas de ver hondamente afectada u
hace poco tiempo, naciones independientes- como los nuevos i~entidad o de caer en nuevas y dramticas formas de nepan-
pases africanos y algunos de Asia y Oceana. De los muchos tlismo? Como puede verse, difcil es escapar a los peligros que,
problemas que afrontan no es asimismo el menor precisar, por .tod~s parte~, amenazan a sociedades y naciones cu ya exis-
salvaguardar y mantener operantes sus correspondientes iden- tencia sm identidad se convertira en alienacin.
tidades culturales.
Los peligros que cabe percibir son muy diversos. Por una
parte subsisten no pocos vestigios de lo que Georges Balandier
Peligros en las culturas de las naciones prepotentes
ha designado como "situacin colonial", persistentes a travs de
la influencia, positiva y negativa, de los pases antes dominado-
res. 11 Por otra, se acrecientan las amenazas que ejercen a veces, . En tod~-s las situac~ones examinadas los factores de posible
d.6smtegrac1on han terudo algo que ver con eventuales influen-
10
Vase, por ejemplo, el trabajo de Ri hard L. Nostrand, "Mexican Ameri- cias d~ l~s poderosos y de quienes pretenden hegemona.
can and Chicano: Emerging Terms for a People Coming of Age", Pacific
Historical Revi.ew, v. xu1, nm. 3, p. 389-406.
Re~uctr, si_n ~mbargo, a slo esto el origen d las amenazas,
11
Georges Balandier, "The Colonial Situation", Africa: Social Problerns of sena aprec1ac1~n en extremo simplista. La mejor prueba de ello
Change and Conflict, ed. P. L. van der Berghe, San Francisco, Chandler, 1965, p. la da el hecho innegable de que tambin la cultura y civilizacin
36-57. de los prepotentes estn hoy en peligro.
Conceptos y ituaciones 29
Miguel Len-Portilla
2
tearnos la pregunta de las responsabilidades ante el hecho de
Los Estados U nidos, la Unin Sovitica y otros principales las cult~ras con~em~orneas en peligro. Antroplogos, socilo-
estados europeos -por encima de todas sus diferencias cultura- gos, filosofos, histonadores y, en una palabra, estudiosos de la
les, incluyendo las sociales y poltica - afrontan hoy peligros cultura,. no tenemos acaso obligacin de expresar nuestro
hasta hace poco desconocidos. Su incontenible desarrollo tecno- pensamiento sobre realidades que conciernen al destino de
lgico, sus siempre renovadas formas de cosis, han provocado muchos pueblos y tal vez de la humanidad entera? Nada vale
ya a veces riesgos inminentes. Pensemos en los problemas del n~estr.~ saber. pro~esional par~ sealar lo que significan la
deterioro de la naturaleza, la contaminacin y el previsible p:1vacio~ de identidad, los pos~bles riesgos de muerte no ya
agotamiento de muchos recursos no renovables. Consideremos solo de esta o aquella cultura, smo de la civilizacin misma en
las amenazas de antagonismos nacionales sin excluir una posi- sus mltiples formas, incluyendo por supuesto la del mund
ble guerra nuclear. Tomemos en cuenta fenmenos como el occidental?
desquiciamiento contemporneo de la economa mundial, las Ing~n.uo sera .de mi parte querer responder aqu a la
crisis de carcter ideolgico y religioso, los conflictos estudianti- problematica enunciada. Tan slo reflexionar en voz alta. No
les y en general el incremento de inestabilidad social a partir es verdad que, entre los grande riesgo que puede correr una
del nivel familiar. No olvidemos tampoco las situaciones preva- cultura, est la prdida del universo de lo mb l y de uant
lentes en ciertos pase donde las libertades individuales, como es portador de significaciones en relacin c n la xi ten ia
la de expresin, se hallan en extremo limitadas o se ejercen mism.a y su .senti?o de identidad? Ms trgica vuelv an
presiones discriminatorias en contra de las minoras. Cualquier semejant~ ahenac1n cuando lo se frecen en compensacin
suerte de imposicin, con respecto a individuos, minoras, de- los atractivos de una sociedad de con um , el exo convertid
terminados sectores sociales u otras naciones, no engendra al en medio de publicidad , la ambicin econmica y el afn d
fin anhelos de desquit y peligros de mutua destruccin? ostentacin y poder.
As, cuando se contemplan situaciones como stas en el
seno de naciones con culturas prepotentes, y vemos que se
predican, como remedios, para otros grupos y estados del Reflexin que no e conclu in
Tercer Mundo, las ventajas de las ociedades de consumo con
sus desarrollos espe ~culares, no parece ya ingenuo dar en- Pie.nso en la ?ecesidad de que historiad ore y antr p ' l -
trada a nuevas formas de duda y temor. gos, q':11enes estu?1an el universo de las culturas, la uya propia
Cuanto hemos dicho no significa necesariamente que nues- ~ las ajenas, ~erciban la urgencia, hoy ms que nunca vital, que
tra propia poca sea, ms que ninguna otra del pasado, mero tienen las sociedades en peligro de ahondar de de d ntr n I
escenario de sombras realidades, prenuncio de amenazas toda- conocimiento de s mismas. As lograrn tas up rar la
va ms graves. Las perspectivas histricas nos muestran que, amenazas de nepantli mo, haciendo rescate de valore mbolos
en los siglos y milenios pretritos, el hombre ha vivido tambin y sig?ificaci?nes: De e te modo podrn incluso enri~uecer su
otras muchas experiencias de culturas en peligro. Quizs las propia conciencia de ident~dad confrontndola con las imge-
principales diferencias ean que hoy, ms que nunca, las fuer- n~s que otros se han forjado acerca de ella. Las opinione
zas y procesos de cambio o intercambio se han acelerado en ajenas, elaboradas desde fuera, sern entonce objeto de valo-
forma incontenible y que los medios de informacin nos hacen rac~n ms crtica y difcilmente servirn ya de pretexto a
conocer en guida cuanto urre en cualquier lugar o rincn sutiles maneras de aculturacin inducida.
del mundo. Encontrar las formas de que una identidad cultural se
En este contexto, rico en incertidumbres pero tambin en fortalezca, es capacitacin insustituible para afrontar peligros y
experiencias y nuevos medios para investigar, hemos de replan-
Miguel Len-Portilla
30

dar cabida a cambios e interacciones que en verdad convengan 2. TRANSFORMACIN SIN PRDIDA DE
al propio ser. El rescate de valores, smbolos y si~~?caciones, IDENTIDAD;
con conciencia de autointegracin cultural, permiura a su vez LA ACULTURACIN DE LOS CHICHIMECAS
participar y colaborar en contextos ms amplios no ya for~a
DE XLOTL (XIII-XIV D.C.)
damente sino buscando lo que slo puede alcanzarse conju-
gando esfuerzos. .
Corresponde a los estudiosos de las culturas, de sus peli-
gros y mejores perspectivas, buscar nuevas .formas de respuesta
con urgencia requeridas. Muchos son cier~mente los q~e,
desde hace ya largo tiempo, afrontan parecidas preocupaCio-
nes. Traerlas de nuevo a la conciencia, volverlas tema de
investigacin, tendr que llevarnos ~ valorar ms hond~mente
las capacidades del hombre y las sociedades hu~anas, asi .como
el destino de nuestra nica creacin inconfundible, el umverso
de las culturas.

Campo casi ilimitado ofrece la historia para estudiar situa-


ciones de contacto y de recprocas influencias entre pueblos de
culturas diferentes. Aqu vamos a ocuparnos primeramente de
un caso de particular inters. Se trata del ms antiguo ejemplo,
plenamente documentable, de un proceso de aculturacin fuera
del mbito de las civilizaciones del Viejo Mundo. Con bastante
detalle, apoyados en cdices y textos indgenas, nos es dado
conocer lo que ocurri en la regin central del Mxico prehisp-
nico cuando grupos nmadas chichimecas, procedentes del
norte, y gentes sedentarias de origen tolteca, poseedoras de alta
cultura, entraron en contacto a partir del siglo xm d.C.
Como vamos a verlo, el inters por estudiar la aculturacin
de estos chichimecas acaudillados por Xlotl se deriva de que, a
pesar de los cambios y transformaciones subsiguientes, pervivi
la' identidad de los grupos participantes. Por otra parte, el desa-
rrollo de este proceso entre chichimecas y descendientes de
toltecas ya urbanizados, tipifica, en el contexto del Nuevo
Mundo, una forma de choque y contacto hasta cierto punto
primordial y de la que pueden tambin citarse otros muchos
31
32 Miguel Len-Portilla Transformacin in prdida d identidad
33

ejemplos, tomados, sobre todo, de la hi toria de Asia y Europa . origen ms tard a nuevas~ rmas de cultura. La amenaza de los
Pensamos en la que con frecuencia e han descrito como inva- brbaro , c mo sombra de los civilizad s, se mantendr a travs
siones o penetraciones de lo brbaro en el mundo de los de los siglos. El mundo mediterrneo ser nuevo escenario de
civilizado . Por eso, y para situar mejor el ca particular del que vi~lentas irru~ i ne . D ellas las ms conocida , y la qu dejan
vamo a ocuparn s, creemo pertin nte alguna reflexiones de ma honda ra1z, n las del pueblos germnic . Todava ms
carcter ms ampli , en las que tomaremo en cuenta lo que tard , durante l siglo xm, hordas de mongol s asolarn el este
paralelamente sucedi en otros tiempos y latitudes. de Europa, y ca i imultneamente, trasponiendo la inmen a
muralla, e harn du a de hina.
Quien tenga conciencia de la larga serie de choques y
Contactos entre "brbaros" y civilizado. contactos, con destruccione y tarribin con asimilacin y nuevas
for~as de difusin, habr de reconocer que el estudio de la
realidad de los pueblos brbaros, en su relacin con los civiliza-
dos, no es aspecto secundari sino parte esencial de la historia
de la c~l,tura. Ms. an, quien ahonde al meno un poco,
descubnra que precisamente la secuencia de esto choques n
es otra cosa que la erie impresionante de los ms variado
p~oceso de ac.ulturacin que han h cho po ible al fin el naci-
m1~nto de una n~eva forma de civilizacin, ya in ipientemente
umv rsal a partir de la edad moderna. Por e o, el estudio
plenament documentable d lo que ha id 1 binomio de
civilizado y brbaro , s le cin histrica no slo intere ante
sino ne e aria para comprender la cuen ia de t do acontecer
cultural.
Desde este punto de vi ta qu remos tratar aqu acercad l
que llamam s 1 pr ceso de a ulturacin d los hi him cas,
sea de los brbaros en el mbito de Mes amrica. Mxi o,
desde l tiempos prehispnico ha ta l pre nte, ha sido
es enario de incontable pr ce os de aculturacin y m tizaje.
De todo ell s el m notorio s sin duda el que urre ms
tarde entre el mundo indgena y el hispnic , con diversas
formas de vigencia hasta hoy en da. Las fuentes d~ informa-
cin para u estudio, adem de los documentos, on tan
que ofrec la hi toria del grandes y omnipresentes como la realidad entera del Mxico
Viejo Mundo. Durante gund mileni . lo brbaros co!1temporneo. La situacin es otra por lo que toca a las
del rea mediterrnea on lo llamad "pu d l mar", mu- formas particulares de difusin y contact cultural dentro del
ho de l cuale de truyen, per tambi ' n a imilan y e fund n pasado prehispnico.
con la gente sedentaria . La vi ~a y apartada civilizacin d 1 . Para l~ gran m_ayora, es s proce o son algo en extremo
Valle del Indo, con c ntro orno Moh njo-Daro Harappa u- l~Jano y solo conocible de manera fragmentaria o hipottica.
cumbir, n ambi , abrindo e el amn a lo ario qu darn Sm embargo, como vamos a mostrarlo, esta apreciacin no es
Mi.{uel Len-Portilla Tran formacin in prdida d identidad 35
34

del todo exacta. Es cierto que, respecto de los ms antiguos n al ltimo e plendor
procesos prehispnicos de aculturacin, existe conside:able os-
curidad, pero al menos puede afirmarse que, gracias a la,s
investigaciones arqueolgicas, algo ~s ya lo que conocemos. Asi,
por ejemplo, la difusin de elementos de la probable cultura
madre mesoamericana, o sea la de los olmecas, que florecen
desde el segundo milenio ante de Cristo en las costas del
Golfo, deja ya entrever la existencia de contactos co~ ,otros
grupos del altiplano central, del rea maya, de la region de
Oaxaca y de otros lugares ms. De igual manera, lo.s ~allazgos
de cermica teotihuacana y, sobre todo, el descubnm1ento de
estilos caractersticos de su arte en otras zonas arqueolgicas de
Mesoamrica, pone de manifiesto la in~uencia que ejercieron
los fundadores de la iudad de los D1ose sobre pueblos de
regiones apartadas. .,
Pero de entre todos los procesos de transformac1on cultu-
ral que hubo en el Mxico antiguo, e precisament,e el de la
aculturacin de los chichimeca de Xlotl el que mas adecua-
damente puede estudiarse, no ya slo gracias a los hallazg~s
arqueolgicos, sino tambin en cdices y ~e~tos de procedencia
indgena. Puesto que ms adelante de cnbtremo_ esas fuentes
documentales, nos limitamos a subrayar que precisamente en la
situacin cultural, objeto de nuestro estudio, encontrarem las
dos principales categoras de c munidades indgenas que hubo
en este continente: las de los cazadores y recolectore con nula
0
muy restringida agricultura, con grandes limitacione~ ~~ su
dieta, en su indumentaria y habitacin, y con forma pnm1uva /

de organizacin social, en abierto contra te con. las. de _aquellos


que, en una palabra, posean ya elementos e msutuc1one de La fuentes
alta cultura. Ad m
Cuando estas dos maneras de vida se acercan, o urre,
dentro del contexto peculiar de Me oamrica, algo semejante a
l que . u edi tambin n el Vi jo Mundo en casos e mo el de
los germanos en Europa o el de los mongoles en China. Los
brbaros amenaza de total destruccin en Europa, acaban
asimilando la herencia cultural mediterrnea; en China, los
mongoles que arrasan y suprimen una dinast~a, ter:ninan h~
ciendo suyas las instituciones de un pueblo milenan?; en Me-
xico, los chichimecas, lejos de destrmr lo que ya esta en <leca-
ran formaci ' n in p ' rdida de id midad 37
l\ligucl l. n-Ponilla

desc~ipcin de la vida de los nmadas, los cazadores de aves,


s~rp1entes, ~onejos y venados, que moran en cavernas, visten con
pieles de ammales y traen siempre consigo sus arcos y flechas. La
fi~ra.central del cdice es en este caso Quinatzin, hijo de Tlotzin
Y b1smeto de Xlotl. Tambin aqu se alude varias veces a los
contactos con gentes de cultura ms avanzada, se hace mencin de
la ~legada de dos pu~blos procedentes del sur, los tlailotlaque y los
chimalpanecas, duenos de elementos e institucione mucho ms
desarrolladas, que habrn de fecundar la vida cultural de T z-
coco. En co?traste con lo que se describe en la mitad superior,
a~arece ab~JO lo que es consecuencia de un proceso de acultura-
C1on de ~as1 dos siglos: l~ corte de Tezco o, con sus prin ipal s
pers~naJeS y dep~ndenc1a . De e te cdice hay repr du i n
mclm.das en las mismas obras citada a pr p ito d l manu rit
antenor. 3
Finalment el ltim de l s cuatro di l llamad
Mapa de T_epechpan, el ual , aunque trata tambin d la ll gada y
acu~tur~c1n de los chichimecas, ser fiere de man ra parti ular a
la histona del seoro de este nombr , qu habra d r tributari
de Tezcoco. Aunque de menor importancia para l a unt qu
nos ocupa por su carcter local , no debe pa ars p r alt qu
~rat~ de un ex~en o d cument , pintad en una tira d p p )
mdigena de seis metro y 25 c ntm tr d Iarg p r 25 d
ancho. 4
Por lo que toca a lo textos redactados c n
despus_ de! conquista ~spa la, ~n nhuatl en t 11 n , p r
/ ~utores md1gena y me t1z , men i nar m ni am nt I
importantes. Lugar especial o upan entre ll 1 varia r la _
n s y la H~toria Chichimeca d don F rna d d lva Ixtlilx ' hitl.
Aunque es mdudable que el descend nte de la n bl za t z ana
exagera muchas veces al hablar de u ant pa ad , pu d afir-
Charl s E. Dibbl . Cdice Xlotl, M 'xi o, 1n ti tu to de lnve tiga ione
marse que su obra e repert rio riqu imo d int rma in ac r
d l pr e obj t d nu tr tudi . Ixtlilx ' hitl , qu tal z
Hiscrica::.. nivc sidad Nacional d M ' xi o, 1951.
2. Las edicione. son: Ham , E.T.," 'od x TI tzin et C dex Quinatzin" en

Recherrhes Htoriques rt.Archaeologiques, Par , 1 5. Igualmente hay omentarios , .. V~ la nota ant rior a imi mo: Anales dfl Museo acion.al rie Arqueolo-
d : J. M. Aubin, Mnnoirr ur la Peinture Didactique et la E criture Figuratif des gia, ~i lo~o
y Elnografla. po a 1, t. 111, M ' i o. 1 6, p. 34 -3 8 .
V e la, rep~odt'. c i ~ del Mapa de TPpPchpan, n Anales dPI Museo Nacio-
Ancien\ Me icains, Pars, 1 5 .
La r in a tellana d e o com nta ri con una deficiente reproduccin . Arqueologia, fhstorw y Elrw rafia
36 de
nal ' po a l t. 111 Mxi 0 , , f r nt a. 1a p.
d , C li e a par e en Anafe. dt'I Mu; eo Nacional de Arqueologa, Historia y Etnogra-
fa, poca 1, l. 111. M i o, l 86, p. 305-320.
Tran formacin in prdida de ide ntidad 39
38 Miguel Len-Portilla

se encuentra ya en decadencia a fines del siglo XI d. C. No mucho


escribi parte de su obra en nhuatl, tuvo como fuentes los cdi-
despus, durante la centuria siguiente, ocurre su abandono. Al-
ces antes mencionados y tambin otros documentos y tradiciones
gunos de los herederos de su cultura marchan a regiones suma-
en la actualidad perdidos. 5
mente apartadas. Las fuentes mayas de Yucatn, al igual que las
Juntamente con l deben mencionarse los ms antiguos in-
quichs y cakchiqueles de Guatemala, hablan de la aparicin de
formantes indgenas de Sahagn, de quienes se conservan en el
grupos toltecas en esas regiones. La investigacin arqueolgica
Cdice Matritense referencia en nhuatl acerca de lo que fue la
muestra que hubo otros establecidos en las tierras bajas de Mi-
vida de los chichimecas y su encuentro con los civilizados. 6 Aun-
choacn y Guerrero. Ms cerca quedaron algunos en Cholula.
que refirindose no ya tanto a los chichimecas de Xlotl, sino a
Finalmente los encontramos tambin en lugares ya de antiguo
otros grupos afines, hay varias obras indgenas, entre ellas las
toltequizados como Culhuacn, al sur del Valle de Mxico, y en
R elaciones y el Memorial breve de Culhuacn, escritos por Chimal-
otros sitios de la misma regin, a veces en pequeos grupos, y aun
pahin, as como dos compilaciones de autores annimos, conoci-
en ocasiones, si damos crdito a Ixtlilxchitl, reducidos a meras
das bajo el ttul de Anale de Cuauhtitln e Historia Tolteca-Chi-
familias que se ocultan temerosas de la penetracin chichimeca.
chimeca. A trav de estas crnica se ve que el proceso que o urr
No es ste el lugar de describir lo que fue la grandeza de la
en el caso de los chichimecas de Xlotl, si bien es el ms conocido,
no es el nico. Chimalpahin nos habla de la parecida secuencia cultura tolteca. Un solo texto aduciremos tomado del Cdice Matri-
tense que ofrece, como en sntesis, algo de lo que pensaron los
que tiene lugar respecto de los chichimecas que se establecen en la
pueblos ms tardos acerca de la antigua manera de vida:
regin de Chalco-Amaquemecan. Los Anales de Cuauhtitln des-
criben lo que ocurre en la zona del seoro de este nombre y de
Los toltecas eran sabios,
otras regiones vecinas. La Historia Tolteca-Chichimeca, que en su se deca que eran artistas de las plumas,
mismo ttulo seala ya su contenido, incluye noticias sobre la
del arte de pegarlas ...
aculturacin de quienes fundan Cuauhtinchan y Totomihuacan
Esto era su herencia
en lo que hoy es regin poblano-tlaxcalteca. gracias a la cual se concedan las insignias.
El estudio de la aculturacin de los grupos chichimecas, en
Las hacan maravillosas ...
particular de los guiados por Xlotl, puede llevarse a cabo, por
En verdad ponan en ellas su corazn endiosado ...
consiguiente, ms all de hiptesis o fantasas, como algo plena-
Lo que hacan era maravilloso,
mente documentable. Pasamos a ocuparnos de l. precioso, digno de aprecio.
Los toltecas eran muy sabios,
dialogaban con su propio corazn,
El abandono de Tula y la penetracin chichimeca dieron principio a la cuenta del ao,
a la cuenta de los das y los destinos ...
Numerosas son las referencias acerca de la ruina de Tula. Los toltecas eran sabios,
Ms all de los relatos legendarios hay un hecho histrico bien tenan conocimiento experimental de las estrellas
establecido: la antigua metrpoli del sabio sacerdote Quetzalcatl que estn en el cielo;
les dieron sus nombres;
5 F rnand d e Alva I xtlilx hitl, Obras completas, 2 v., Mxico, 1891 - 1892. conocan su influjo.
6 Va e p r ejemplo la in re ferente a lo grupos tnicos en ta que e Saban bien cmo marcha el cielo,
de criben la va ria !ases d e chichimeca y la forma como fueron stos e table- cmo da vueltas,
cind e, en Cdice M atritense de la Real Academia de la H istoria, fol. 117 r . y
esto lo vean en las estrellas .. .
iguiente .
40 Miguel Len-Portilla Transformacin sin prdida d ide ntidad 41

Eran cuidadosos de las cosas divinas, en 'huacales" se criaban.


slo un dios tenan, Coman tunas grandes,
lo tenan por nico dios, grandes cactus, maz silvestre,
lo invocaban, tuna agrias.
le hacan splicas, Mucho se afanaban
su nombre era Quetzalcatl. .. con todo esto ... 8
Muchas casas haba en Tula,
all enterraron muchas cosas los toltecas. Lo toltecas eran un pueblo civilizado; lo chichimecas vivan
Pero no slo esto se ve all como errantes cazadores, sin ms habitacin que la cuevas. Como
como huella de los toltecas; dice el texto, "no tenan casas, no terian tierras". Famosas eran las
tambin sus pirmides, sus montculos, insignias y atavos tolteca ; los chichimecas slo e cubran con piele
all donde se dice Tula-Xicocotitlan. de animales y con yerbas. Lo primeros ultivaban la tierra, tenan
Por todas partes se ven restos de vasijas de barro, abundancia de maz y hacan traer del sur el preciado algodn; los
de sus tazones, de sus figuras, segundos se alimentaban slo de lo fruto que recolectaban o de la
de sus muecos, de sus figurillas, carne de los animale que podan cazar. L s tolte a hablaban el
de sus brazaletes; idioma nahua, que llegara a ser la linguafranca de Me oamrica; 1 s
por todas partes estn su ve tigios; cazadore errantes tenan en su mayora hablas di tintas como el
en verdad all estuvieron viviendo juntos los toltecas ... 7 pame, el mazahua y a veces tambin el otom. Por es se le llamaba
asimi mo papowcas, equivalente pr hi pnico de brbar s.
En contraste abierto con la forma de vida de quienes eran La imagen del chichimeca descrito p r los text s nos la dan a
dueos de casas y palacios, de los sabios que conocan la cuenta de su vez plsticamente con abundancia de detalles los cdices Xlotl,
los aos y los das, de aquellos que haban sido seguidores del gran Tlotzin, Quinatzin y de Tepechpan, as como las pinturas incluidas
sacerdote Quetzalcatl, encontramos tambin en los cdices cita- en la Historia Tolteca-Chichimeca. Y no por mera casualid<!d, sino
dos, al igual que en los textos en idioma nhuatl, la descripcin de porque se trata precisamente de un fenmeno cultural paralelo,
lo que era el modo de existir de los chichimecas: toda esta serie de descripciones presentan semejanzas extraordi-
narias con la visin que no poco historiadores de la antigedad
tuvieron del modo de ser de los brbaros en su propio ontexto.
En el ao 5-Caa
No podemos ciertamente re istir a la tentacin de recordar aqu
vinieron a acercarse lo chichimecas:
vivan como flechadores (cazadores), las palabras de Tcito al describir la vida de los germano :
no tenan casas,
no tenan tierras, Nada hacen en pblico o en privado
su vestido no eran capas tejidas, sin llevar sus armas en la manos ...
solamente pieles de animal era su vestido, Cuando no hacen la guerra,
y con yerba tambin lo hacan. se dedican a la cacera
Sus hijos slo en redecillas, y ms todava a la vagancia ...
7 I nformant de ahagn, Cdice Matritense de La Real Academia d.e la Bien sabido es que ninguna de las tribus de germanos
Historia, reproduccin fa imitar p r Franci co del Paso y Troncoso, Madrid,
11 Anales de Cuauhtitldn, fol. 5.
1907. fol. 173 r. y igui nte .
Transformacin sin prdida de identidad 43
42 Miguel Len-Portilla

viven en ciudades
y que ni siquiera toleran tener sus casas juntas entre s.
Viven separados y dispersos,
segn a cada uno le atraiga
una fuente de agua, un prado o alguna arboleda ...
No saben usar ni la piedra ni las tejas;
la madera de que se valen para todo es tosca,
falta de belleza y atractivo.
Suelen abrir cuevas subterrneas
y colocan grandes plastas de lodo en los techos.
All tienen su refugio en el invierno
y all almacenan los frutos que recogen .. .
Se cubren con la piel de bestias feroces .. .
Las mujeres tienen vestidos parecidos a los de los hombres,
aunque con fre uencia l llevan tambin de tela de algo-
[dn ...
La parte superior de su vestido no tiene mangas;
llevan los brazos y los hombros al descubierto,
as como buena parte de sus pechos ... 9
Aunque con diferencia de matiz, la figura de los distintos
brbaros surge casi siempre parecida a los ojos de quienes, por
vivir en ciudades, se llaman civilizados. Pero veamos ya qu nos
dicen los cdices y textos acerca de lo que ocurre cuando los
brbaros de Mesoamrica se percatan del abandono de Tula. Las
causas de este hecho no son claras para nosotros. Los textos
hablan de antagonismos religiosos. Se dice que los hechiceros
venidos de fuera pretendan imponer nuevos ritos y ceremonias.
Hubo luchas, muertes y epidemias. Probablemente tambin tuvo
papel importante la presin que ejercan por el norte las hordas
chichimecas. Los cronistas indgenas, que escriben ya dentro del
contexto de la nueva cultura, resultado del proceso que tratan de
reconstruir, se refieren escuetamente en trminos como stos a la
actitud de los chichimecas:
Los toltecas se haban destruido y estaba la tierra despo-
blada, cuando vino a ella el gran chihimeca Xlotl a po- Arriba: un hichim ca azador (Cdice Quinatzin).
Abajo: Xlotl mira de de un erro a una familia tolteca que ha
9 Tacitu , Dialogus, Agricola, Germania, The Loeb Clas ical Library, Cam-

bridge, London, 1939; Germania, libro 1, p. 283-287 . queda.do en hapult pe ( dice Xlotl!).
44 Miguel Len-Portilla -15
Tran f rmacin sin p ' rdida d e id ntidad

blarla, teniendo noticia por sus exploradores de su destruc- adquieren una imagen de lo que han sido y on las tier~as .q~e
cin ... Y habiendo entrado por los trminos y tierra de los desean conquistar. A las primeras formas de contact~ segmran
t?ltecas hasta llegar a la ciudad de Tolan, cabecera del impe- otras ms permanentes y definitivas, com consecuenoa de haber
rio, en donde hall muy grandes ruinas despobladas y sin descubierto que la regin es sitio adecuado para hacer asenta-
gent~, ~~r lo que no quiso hacer asiento en Tolan, sino que miento.
pros1gmo con sus gentes enviando siempre exploradores por
dela.me, para que viesen si hallaban alguna de la gente que
hubiese escapado de la destruccin y calamidad de esta na- El asentamiento de los nmadas
ci~, y. ~ules eran. los mejores puestos y lugares para su
hab1tac1on y poblacin ... 10 La zona de los lagos era ciertamente atractiva. Adem d las
posibilidades de la pesca, las montaas cercana ofre~~n , m qu.e
L~ primera lmina del Cdice Xlotl es ilustracin precisa de lo las llanuras del norte, abundancia de caza. Los vest1g10s d culti-
que dice Ixtlilxchitl. En ella aparece el caudillo chichimeca, vos y lo que quedaba de antiguas chinampas o sementeras arti~c~a
acompaado de su hijo Nopaltzin, contemplando desde la cima les y de sistemas de irrigacin, todo ello repres nta~o ~n el Codice
de los montes la superficie del Valle de Mxico en busca de Xlotl interesaba menos por el m mento a los chichimeca . La
lugares ~e ~sentamiento. Nopaltzin y algunos otros capitanes, pese; y la caza, el agua y los bosques er~n ya. r_azo~es suficientes
c~~o lo md1can las huellas de sus pasos que se dirigen por los para apropiarse de la tierra que n? tema dueno m defensor. ,L a
d1stm~os rumbos del Valle, hacen los recorridos y exploraciones nica resistencia habra de provemr de las gentes de Culhuacan,
mencionadas por Ixtlilxchitl. El jefe chichimeca, tras permane- pero ~un stas cederan despus que las primera actitudes ho ti-
cer algn tiempo en el lugar que, en honor suyo, se llam Xloc, les se transforman en contactos ms pacficos y aun a vece en
e e tabl.ece en definitiva en T nayuca Oztopolco, del qu di e n vnculos de familia.
los crorustas que era sitio de "muchas cuevas y cavernas". A fines del siglo xm, bien ea por intervencin de X?lotl,
En Tenayuca, donde existan ya diversas edificaciones, entre como insistentemente lo repite Ixtlilxchitl, o de manera md -
ell.as una clebre pirmide, que en tiempos posteriores sera am- pendiente, varios son los grupos chichim ca q~e e han establ -
pha?a ,co~ nuevas estructuras superpuestas, se organiza la que cido ya en distintos lugares. Los tecpanecas estan al noroeste, en
Ixt11lxoch1tl solemnemente llama "corte de los chichimecas". Azcapotzalco; al norte, en Xalt can, l?s otomazahuas y, ~l oriente,
Desde ella el prncipe Nopaltzin y, al igual que l, otros jefes de en Coatlichan, los acolhuas. Nopaltzm, el sucesor de Xol ti, p~r
procedencias distintas, se acercarn con ojos asombrados a luga- manecer en Tenayuca despus de haberse casado con una prin-
res como Teotihuacn, Culhuacn y Cholula. En los dos ltimos cesa culhuacana de nombre Atotoztli. Los seoros ms antiguos
se mantiene an la antigua forma de vida. Claramente se repre- del sur, en los que sobreviven elementos e instituciones toltecas,.
senta est~ en el Cdice Xlotl con las figuras de artfices que apare- no dudarlo miran temerosos el asentamiento de sus nuevos veci-
cen trabajando los metales o esculpiendo la piedra en la regin de nos chichimecas. Transcurren as varias dcadas durante las cua-
Cholula. Hay otros muchos contactos que, si son casuales, son les el solo hecho de que los antiguos nmadas contemplen a su vez
tambin ms directos. A seas hablan los chichimecas con las los vestigios dejados por la cultura superior es ya leccin de valor
pocas gentes de origen tolteca que han quedado dispersas fuera incalculable.
de los grandes recintos urbanos. Poco a poco las gentes de Xlotl y El nacimiento de Tlotzin, nieto de Xlotl, que ser el primer
otros grupos, que por esta poca han hecho ya tambin irrupcin, jefe chichimeca mestizo, de ascendencia tolteca po~ ln~a ma-
terna, traer consigo los comienzos de un nuevo _mteres q~e
10
. Alva Ixtlilxchitl, op. it., v. u , p. 35. llevar a los brbaros a ir modificando su modo de vida. Tlotzm,
Miguel L n-Portilla fransformacin sin prdida de identidacl 47
46

siguiendo el ejemplo de algunos caudillos que le precedieron, lleva su nombre. En l encontramos la representacin y la relacin
funda tambin un seoro. Surge ste dentro de la regin domi- en nhuatl de un hecho que bien puede aducirse como smbolo de
nada por los acolhuas de Coatlichan. As como Tenayuca se lo que entonces ocurre. En una de las correras de Tlotzin por la
conoci en un principio con el nombre de Oztopolco, "en el lugar regin de Coatlinchan, a la que haba ido dando salida a su aficin
de muchas cuevas", tambin el sitio escogido por Tlotzin refleja de cazador, tiene lugar un encuentro que habr de cambiar su
en su designacin la aficin que los chichimecas sentan por vida. Quien le sale al paso es nada menos que un personaje de
cavernas y cuevas. Su nombre fue Tlatzallan-Tlallanztoc "en las Chalco, de estirpe tolteca, que espontneamente va a convertirse
tierras y en las cuevas que estn junto a ellas". Los chichimecas, en su maestro y gua. Veamos lo que dice el texto nhuatl incluido
que se decan oriundos de Chicomztoc, "el lugar de las siete en el cdice:
cuevas", no slo seguan prefiriendo stas para hacer su habita-
cin, sino que se.complacan en conservar en los topnimos la idea Tlotzin haba ido all a Coatlinchan, iba a cazar. Por all se
misma de la cueva. La toponimia en nhuatl de muchos de los le acerca un chalca, de nombre Tecpoyo Achcauhtli. ste
lugares habitados por chichimecas es prueba de ello: Tenayuca como que tuvo temor cuando vio a Tlotzin con su arco y su
fue tambin Oztopolco; el seoro de Tlotzin se llam Tlallanz- flecha. Tecpoyo Achcauhtli dijo entonces a Tlotzin: Oh, hijo
toc; hubo tambin un Tepetlaztoc, "en las cuevas de los montes", mo, djame vivir a tu lado!
y finalmente en las cercanas de Tezcoco existieron Oztotcpac, Tlotzin no comprende su lengua porque es chichimeca.
"sobre las cuevas" y Tzinacanztoc, "en las cuevas de los murci- Sin embargo, desde ese momento, el chalca acompa a
lagos". Aunque no conocemos con 'certeza cul fue la lengua que Tlotzin en sus caceras. Los venados, conejos, serpientes y
hablaron los chichimecas de Xlotl, sabemos que no era sta el aves que ste cazaba, Tecpoyo Achcauhtli los llevaba a cues-
nhuatl de los ms antiguos pobladores de la regin. Probable- tas.
mente entre las lenguas chichimecas, llamadas tambin popolo- Entonces por primera vez Tecpoyo Achcauhtli se puso a
cas, han de incluirse el pame, el otom y el mazahua. Verosmil es asar lo que haba cazado Tlotzin. Por primera vez le dio a
pensar que la toponimia, expresada originalmente en esos idio- comer alimentos cocidos, porque antes Tlotzin coma crudo
mas, e tradujo m tarde a la linguafranca de los nahua , como lo que haba cazado.
era el ca o de todo lo ztoc, "lugares de las cueva ". Tecpoyo Achcauhtli largo tiempo vivi al lado de Tlotzin.
Establecido ya Tlotzin, el prncipe mestizo chichimeca- En una ocasin le dijo, le pidi permiso: Oh hijo mo!, deja
tolteca, en Tlatzallan- Tlallanzto hacia los comienzos del siglo que vaya a decirles a tus servidores, los chalcas, los cuitlatecas;
x1v, es sta la poca en que, segn el testimonio de los cdices y deja que vaya a referirles cmo he llegado a verte y cmo he
textos, se acrecienta la serie de procesos de contacto cultural. Ha vivido a tu lado.
pasado ms de medio siglo desde la llegada de los chichimecas al Entonces Tlotzin comprendi ya un poco la lengua del
Valle de Mxico, y lo que en un principio fue asentamiento chalca. Con l envi conejos y serpientes en un huacal.
precario, adquiere ya rasgos distintos por obra de los cada vez ms Pero Tecpoyo Achcauhtli regres al lado de Tlotzin. Le
dijo: Oh, hijo mo, ven a visitar a los chalcas que son tus
amplios procesos de aculturacin.
servidores!
Tlotzin entonce lo acompa. Tecpoyo Achcauhtli lle-
Asimilacin de las instituciones de origen tolteca vaba la delantera. Lo venado y conejo que fl chaba Tlo-
tzin, los llevaba l a cue tas como la 'primera vez. uando lle-
Fuente principal para el estudio de lo que acontece en tiem- g Tlotzin, alieron a recibirlo los chalcas. Le hicieron sentar-
pos de Tlotzin es, como ya se ha dicho, el cdice tezcocano que se, le trajeron pre ente . Le dieron tamales, atole. Tlotzin no
48 Miguel Len-Portilla Transformacin sin prdida de identidad 49

comi los tamales, slo bebi el atole. Entonces Tecpoyo


Achcauhtli habl a los chalcas, les dijo: acaso no se ha hecho
ya Tlotzin como un prncipe, como un hijo?
En seguida los chalcas se disponen a hacer ceremonias;
ellos veneraban as a sus dioses. Tlotzin, como era chichi-
meca, no saba cm eran las ceremonias de los chalcas en
honor de sus dioses. Porque los chichimecas slo se ocupan
en buscar venados y conejos, que luego se comen. Ellos slo
tienen por dios al sol, al que llaman padre. As veneran al sol,
cortan la cabeza a las serpientes, a las aves. Hacen agujeros en
la tierra, rocan con sangre el pasto. Tienen tambin por
diosa a la tierra, la llaman madre de ellos ... 11

El mismo cdice que nos conserva este texto incluye la repre-


sentacin plstica de lo que se ha descrito. Vemos al noble perso-
naje Tecpoyo Achcauhtli que ha hecho suyo el papel de educador
y misionero de los chichimecas. A l se debe la iniciacin de esta
nueva forma de contacto amistoso que har posible el cambio,
deseado por quienes se ven forzados a te.,er por vecinos a los
nmadas. Gracias a Tecpoyo Achcauhtli, Tlotzu1 ha comenzado a
aprender la lengua nhuatl, tambin ha gustado ya manjares
como el atole y los tamales, clsico alimento de las gentes civiliza-
das del mundo mesoamericano. Ms an, ha tenido ocasin de
contemplar., en compaa de los chalcas, las formas de culto de
una religin de antiguo organizada. Finalmente su acercamiento
lo llevar a repetir lo que haba hecho su padre, ya que, segn lo
refiere Ixtlilxchitl, tambin l escoger por esposa a una mujer
de linaje tolteca, a Pachxochitzin (Florecita de heno), "hija de
Cuauhtlpal, uno de los seores referidos de la provincia de
Chalco ... " 12
Nada tiene de extrao que, quien estaba ya tan estrecha-
mente vinculado con las gentes sedentarias, sintiera pronto incli-
nacin a introducir en su propio seoro usos y costumbres antes
desconocidas para los chichimecas. Ixtlilxchitl nos informa
acerca de lo que entonces tiene lugar: Arriba: Tecpoyo Achcauhtli en a a loLzin a su muj r cmo
11 El texto nhuatl cuya traduc in hemo dado se encuentra en la mitad
asar la carne (Cdice Tlotzin).
superior derecha del ya citado dice Tlotzin. Abajo: maz sembrado en agujero h hos por los topos (Cdice
12 Alva Ixdilx hitl, <tjJ. cit., v. n , p . 47. Tlotzin).
48 Miguel Len-P rtilla Transformacin sin prdida de identidad 49

comi los tamales, slo bebi el atole. Entonces Tecpoyo


Achcauhtli habl a los chalcas, les dijo: acaso no se ha hecho
ya TI tzin como un prncipe, como un hijo?
En seguida los chalcas se disponen a hacer ceremonias;
ellos veneraban as a sus dioses. Tlotzin, como era chichi-
meca, no saba cmo eran las ceremonias de los chalcas en
honor de sus dioses. Porque los chichimecas slo se ocupan
en buscar venados y conejos, que luego se comen. Ellos slo
tienen por dios al sol, al que llaman padre. As veneran al sol,
cortan la cabeza a las serpientes, a las aves. Hacen agujeros en
la tierra, rocan con sangre el pasto. Tienen tambin por
diosa a la tierra, la llaman madre de ellos .. .11

El mismo cdice que nos conserva este texto incluye la repre-


sentacin plstica de lo que se ha descrito. Vemos al noble perso-
naje Tecpoyo Achcauhtli que ha hecho suyo el papel de educador
y misionero de los chichimecas. A l se debe la iniciacin de esta
nueva forma de contacto amistoso que har posible el cambio,
deseado por quienes se ven forzados a te.,er por vecinos a los
nmadas. Gracias a Tecpoyo Achcauhtli, Tlotzrn ha comenzado a
aprender la lengua nhuatl, tambin ha gustado ya manjares
como el atole y los tamales, clsico alimento de las gentes civiliza-
das del mundo mesoamericano. Ms an, ha tenido ocasin de
contemplar., en compaa de los chalcas, las formas de culto de
una religin de antiguo organizada. Finalmente su acercamiento
lo llevar a repetir lo que haba hecho su padre, ya que, segn lo
refiere Ixtlilxchitl, tambin l escoger por esposa a una mujer
de linaje tolteca, a Pachxochitzin (Florecita de heno), "hija de
Cuauhtlpal, uno de los seores referidos de la provincia de
Chalco ... " 12
Nada tiene de extrao que, quien estaba ya tan estrecha-
mente vinculado con las gentes sedentarias, sintiera pronto incli-
nacin a introducir en su propio seoro usos y costumbres antes
desconocidas para los chichimecas. Ixtlilxchitl nos informa
acerca de lo que entonces tiene lugar: Arriba: Tecpoyo Achcauhtli en n-a a l<>tz1.11
. omo
a su mujer ,
asar la carne (Cdice Tlotzin).
El texto nhuaLI cu ya traduccin hemos dado se encuentra en la mitad
11

superior derecha del ya citado Cdice Tlotzin. Abajo: maz sembrado en aguj ro hecho por los topo ( 'dice
12 Alva lxtlilx hitl , op. it., v. n, p . 47. Tlotzin).
50 Miguel L n-Portilla Transformacin in prdida de identidad 51

Una de las cosas en que ms puso su cuidado (Tlotzin) fue tiempo de su imperio, compeliendo a los chichimecas no tan
el cultivar la tierra ... Con la comunicacin que all tuvo con slo a ello, sino a que poblasen y edificasen ciudades y luga-
los chalcas y toltecas, por ser su madre su seora n~tural, res, sacndolos de su rstica y silvestre vivienda, siguiendo el
ech de ver cuan necesario era el maz y dems semillas Y orden y estilo de los toltecas. . . 14
legumbres para el sustento de la vi~a huma? Y en especi~l
lo aprendi de Tecpoyo Achcauhth que tema su casa y faffil- Pero aun entonces la realizacin de lo que se propuso Qui-
lia en el pen de Xico. Haba sido su ayo y maestro ~ entre natzin no fue cosa fcil. Vale la pena recordar algunos de los
las cosas que le haba enseado, era el. m?<1o de cultivar ~~ ardides de que se vali, as como varias circunstancias que al fin le
tierra ... Y aunque a muchos de los chichimecas les parec~o fueron favorables. De esto informan el mismo Cdice Xlotl, Ix-
cosa conveniente y la pusieron por obra, otros que todavia tlilxchitl y tambin, de manera particular, el cdice tezcocano
estaban en la dureza de sus pasados se fueron a las sierras de conocido como Quinatz.in en honor de este prncipe. El primero
Metztitlan y T tp y a otras partes ms remotas ... 13 de los artificios empl ado por Quinatzin para llamar la aten-
cin d los chichimecas sobre la importancia de la agricultura,
Corroborando lo dicho por Ixtlilxchitl acerca de la intro- fue el iguiente:
duccin de la agricultura en los dominios de Tlot~in, en,contra-
mos en eJ cdice del mismo nombre la representacin grafica de Hizo tres cercas grandes, escribe Ixtlilxchitl, la una por
lo que parece haber sido primer intento de cultivos: Vemos all bajo de Huexutla, hacia la laguna, y otra en la ciudad de
una milpa de maz que precisamente crece sobre agujeros hech~s Tezcuco que haba comenzado a fundar. Estas dos para sem-
por las tuzas. La gente chichimeca, que desd~ luego pr.efena brar en ellas maz y otras semillas que usaban los aculhuas y
dedicarse a la caza y la pesca, tuvo la ocurrencia de arrojar los tultecas. Y la otra cerca en el pueblo de Tepetlaztloc para
granos de maz en los hoyos dejados por los roedores ..Pen~aban venados, conejos y liebres; y dio el cargo de tener cuenta de
que as haba ahorro de esfuerzo, pues aunque las ~hmanas se esto a dos chichimecas caudillos, que el uno se deca Octoch
comieran la mayor parte de los granos, algunos habnan de pro~ y el otro Cocuech, los cuales, aunque en la una cerca les era
perar. Tlotzin que, segn las fuen~es, pa~ece haber muerto hao~ de gusto, las otras dos de las sementeras, como cosa que jams
1318, aunque se esforz por cambiar la vida de su gente, no logro ellos haban acostumbrado, les fue muy pesada carga... 15
ciertamente la plena realizacin de su deseo. Ello estaba re~er
vado a su hijo Quinatzin y, de manera ms cabal, a su meto
La idea, puesta ya en prctica desde los tiempos de Nopaltzin,
T echotlala.
de levantar cercados a manera de cotos de caza, se aplica ahora al
Con el prncipe Quinatzin la hegemona de la regin pasar
campo de la agricultura. El propsito es persuadir a los chichime-
de oatlinchan, dond haban e table ido lo chichim cas acol-
cas de que, si era atractiva la caza, y para hacerla ms fcil se
h uas, a un nuevo centro, Tezcoco, futura metrpoli en la que
haban hecho los cotos, el cultivo de plantas en sementeras era al
culminara el proceso de aculturacin y florecera nu~vament~,
menos igualmente importante, ya que libraba de la penosa reco-
aos ms tarde, la herencia tolteca. Pregonando la actitud deCI-
leccin de pobres frutos y yerbas, al poner al alcance alimentos
dida del hijo de Tlotzin, nos dice Ixtlilxchitl:
mejores como el maz, el frijol, el chile y la calabaza. Cercados
como estos de que habla Ixtlilxchitl, se representan tambin en
Si Tlotzin tuvo muy particular cuidado de que se cultivase
los cdices Xlotl y Quinatz.in. La experiencia dio a la larga los
la tierra, fue con ms ventajas el que tuvo Quinatzin en
14
/bid. , p. 65.
13
/bid. p. 57. 15
/bid. , p. 51.
Tran formacin in prdida de id ntidad 53
Miguel Len-Portilla
52

resultados apetecidos, aunque no sin tener que vencer antes resis-


tencias y aun violentas rebeliones. En el caso de las cercas a que
hemos aludido, los jefes que las tuvieron a su cargo, dando salida a
su disgusto, iniciaron una revuelta que trajo consigo la huida de
los grupos que, ante que trabajar la tierra, optaron por volver a
las llanuras del norte donde podran mantener su vieja manera
de vida.
Pero si los descontentos se retiran del escenario en el que
cada vez son ms intensos los procesos de aculturacin, existe en
cambio la circunstancia favorable de la llegada de dos grupos de
gentes portadoras de cultura, a las que Quinatzin recibe con
beneplcito. Hacia 1327, segn los cdices y el cronista Ixtlilx-
chitl, los llamados tlailotlaques y chimalpanecas, entre quienes se
refiere que abundan los artfices y sabios, obtienen de Quinatzin
autorizacin para establecerse al lado de los tezcocanos.

Vinieron de las provincias de la Mixteca, escribe el cro-


nista, dos naciones que llamaban tlailotlaques y chimalpane-
cas que eran asimismo del linaje de los toltecas. Los tlailotla-
ques ... eran consumados en el arte de pintar y hacer histo-
rias, ms que en las dems artes; los cuales traan por su dolo
principal a Tezcatlipoca. Los chimalpanecas traan por sus
caudillos y cabezas a dos caballeros que se dean Xiloquetzin
y Tlacatotzin... Quinatzin los cas con sus nietas... Y ha-
biendo escogido de la mejor gente que traan y ms a prop-
sito, los hizo poblar dentro de la ciudad de Tezcuco y a los
dems dio y reparti en otras ciudades y pueblos por barrios,
como el da de hoy permanecen sus descendientes con los
apellidos de Tlailotlacan y Chimalpan, aunque antes haban
estado estas dos naciones mucho tiempo en la provincia de
Chalco. 16

Los nuevos inmigrantes no slo llenan el hueco dejado por


los grupos de chichimecas que se rehusaron al cambio, sino que,
como poda esperarse, con su sola presencia aceleran lo que hoy Arrib~: artfices de origen tolteca qu trabajan el oro y piedras
llamaramos el desarrollo cultural de Tezcoco. Los tlailotlaques prec10 as (Cdice Xlotl).
ensearn a los chichimecas lo ms elevado de la antigua sabidu- Abajo: ~uinatzin recibe a los tlailotlaque y chimalpanecas (Cdice
Quznatzzn).
16 /bid., p. 70.
54 Miguel Len-Portilla Transformacin sin prdida de ide ntidad 55

ra, "el arte de pintar y hacer historias". Los chimalpanecas, por su haban criado a sus hijos
parte, contribuirn al cambio en diversas formas, entre otras los chichimecas tezcocanos.
fomentando la agricultura. Gracias tambin a ambos grupos co- Pero a l lo cri
menzarn a introducirse las prcticas y creencias religiosas de una mujer noble de Culhuacn,
tiempo antiguo aceptadas por los pueblos sedentarios. Por pri- llamada Papaloxochi tzin,
mera vez, hacia fines del reinado de Quinatzin, es posible hablar "Pequea flor de mariposa",
de una transformacin amplia y profunda. Como un smbolo de persona noble de lengua nhuatl.
lo que es la aculturacin de los chichimecas cabe recordar los usos Ella lo cri ya en una cuna.
y ceremonias que ha adoptado Quinatzin en su corte. Mejor que Pronto le ense la lengua nhuatl,
nadie describe esto Torquemada: la lengua de los toltecas.
Tambin lo visti con su tilma (su capa),
Como ya por estos tiempos haba crecido en mucho mayor con su braguero.
nmero la gente y los seoros estaban ms subidos y autori- La lengua que primero hablaban los tezcocano
zados, y la polica de los reinos y provincias se haba puesto era el idioma chichimeca,
ms en punto, ya no se quiso tratar este rey con el uso comn hablaban como popolocas,
y ordinario, antes saliendo de l, como el que estaba criado en y por primera vez,
grande polica con los seores acolhuas y toltecas, hzose l lleg a hablar bien el nhuatl,
llevar en andas, las cuales fueron rica y costosamente labra- Techotlala Coxcoxtzin. 18
das, por ser grandes artfices de toda obra los tul tecas que las
hicieron ... Y de all lo acostumbr todas las veces que sala de Heredero de los logros de su padre y educado ya con el
su casa para cualquier parte que fuese. Y de aqu qued el uso refinamiento que era herencia t lt , Te h tlala, qu gobi rn a
que los dems despus tuvieron de tratarse con este imperio y Tezcoco de 1357 a 1409, tendr por misin consumar hasta
-
senono,
... 17 donde le es posible el ya largo proceso de transformacin d e los
chichimecas. Acertadamente nos dice Ixtlilxchitl, rn si hu-
Un ltimo testimonio ofreceremos sobre la rapidez con que biera entrevisto la idea y la realidad del futuro concepto d e
se van introduciendo las prcticas que, reiteradamente se dice, aculturacin, que "ya en esta sazn los chichimecas estaban muy
son de origen tolteca. Trata ste del nacimiento de Techotlala, el interpolados con los de la nacin tulteca". 19 Las medidas qu e
futuro sucesor de Quinatzin. Oigamos a Chimalpahin Cuauh- dictar Techotlala, consumarn e ta "int rp !acin" d gent , de
tlehuanitzin en su Tercera Relacin: usos, creencias e instituciones.

Cuando naci el estimado hijo Las consecuencias del proceso de aculturacin


de Quinatzin Tlaltecatzin,
el llamado Techotlala Coxcoxtzin, U na breve reflexin sobre lo que ha sido el largo proceso d e
haban transcurrido ya cincuenta y dos aos contacto cultural y la consiguiente transformacin chichimeca,
desde que gobernaba Quinatzin Tlaltecatzin. nos permitir destacar algunas de sus causas al igual que las
Slo dentro de una redecilla, formas como tuvo lugar. En un principio fueron slo contactos
en una red,
18 Chimalpahin Cuauhtlehuanitzin , Tercera R elacin, fol. 77 v. al margen .
17 19. Alva Ixtlilx hit!, op. cit., v. 11 , p. 73.
Fray Juan de Torquemada, Monarqua indiana, t. 1, p. 73.
56 Miguel Len-Portilla Transformacin sin prdida de identidad 57

exploratorios y ms o menos casuales. En seguida nace el deseo de de su repblica, y as se poblaron dentro de ella en cuatro
aduearse de.las tierras en las que hay abundancia de agua y de barrios, por ser otras tantas las familias de esta gente tulteca,
bosques y en las que ha florecido la antigua cultura. En tiempos de o segn en este tiempo se llamaban culhuas: en un barrio
Xlotl y Nopaltzin ocurren as las primeras formas de asenta- poblaron los de la familia de los mexitin, cuyo caudillo se
miento. Los contactos iniciales se convierten ms tarde en prime- llamaba Ayocuan, el segundo barrio dio a los colhuaques que
ras formas de vinculacin familiar. Tlotzin tipifica una nueva tenan por caudillo a Nahyotl, el tercero a los huitzimahua-
especie de caudillo chichimeca, mestizo ya por su lnea materna, ques, cuyo caudillo se llamaba Tlacomihua y el cuarto a los
de origen tolteca. Otra manera de acercamiento ocurre entonces. panecas que su caudillo se deca Achitmetl. 20
Esta vez son los pueblos sedentarios los que se interesan en cam-
biar las costumbres de sus ya inevitables vecinos. El noble Tec- Al sumarse a los grupos ya establecidos de los tlailotlaque y
poyo Achcauhtli de Chalco, que asume la misin de adoctrinar a los chimalpanecas, se acrecienta la difusin de las antiguas prc-
Tlotzin, ej mplifi a mej r qu nadie e ta actitud. uando Tlotzin, ticas y creencias religiosas que van iendo asimiladas p r los
que ha asimilado sus enseanzas, se empea en transformar a chichimecas tezcocanos. Desde otro punto de vista su pre enca
su pueblo introduciendo entre otras cosas la agricultura, hay tambin se deja entir en 1 u o cada vez m fre uent de la
reacciones opuestas. Muchos aceptan; pero hay otros que se rebe- lengua nhuatl en toda la regin. Por considerarla com instru-
lan y prefieren volver a la vida de nmadas. Quinatzin continuar mento y vehculo de cultura, Techotlala, que d sd pequ o la
la empresa iniciada por su padre. Tambin l acoger la influen- hablaba, decidi al fin imponerla a todo su pueblo:
cia y las enseanzas de quienes poseen ms desarrolladas institu-
ciones culturales. Al recibir a los tlailotlaques y chimalpanecas, Mand qu t dos lo de la nacin chichimeca la hablas n,
fomenta nuevas forma de aculturacin n l seno mi mo d sus en p cial l que tuvies n oficios y arg d r pblica,
dominios. Tambin l habr de vencer la resistencia de los que no por cuanto en ob ervaba todo los nombr s de lo lugares,
quieren cambiar. Sagazmente, con plena conciencia de que las y el buen rgim n del repbli a , com era el uso de las
transformaciones se derivan a veces del contacto, pero tambin de pintura y otras co as d polica ... 21
la direccin que el soberano impone a su pueblo, encomienda la
educacin de su futuro sucesor a gentes de origen tolteca. As
llegar ste a conocer cules son los pasos que an quedan por dar
para hacer realidad plena eso que Ixtlilxchitl acertadamente
llama "interpolacin" de gentes y culturas.
Por la historia sabemos que Techotlala llev a feliz trmino lo
que su padre y abuelo haban iniciado. En plan de gran seor
dict nuevas leyes, concert alianzas y ensanch considerable-
mente los dominios de Tezcoco. Tambin l dio la bienvenida a
otros cuatro grupos de inmigrantes que iban a contribuir a con-
sumar la deseada "interpolacin ... Los .recin venidos haban su-
frido persecuciones por partedel seor de Culhuacn. Techotlala
d cidi pr teg rlo y

mand poblar en la ciudad de T ezcoco, p r ser gente 20


!bid., p. 74.
poltica y conveniente a sus propsitos para el buen gobierno 21
!bid., p. 73
58 Miguel Len-Portilla Transformacin in prdida de identidad 59

transformaciones, haban pre ervado su identidad tnica de de lo que era entoces la incipiente madurez cultural de los
una amenaza que se cerna ya obre su seoro. chichimecas y en particular de los tezcocanos:

Identidad ammaza.da y reafirmacin cultural stos, segn se dice,


se nombraban a s mismos chichimecas,
Los tecpanecas de Azcapotzalco, que tambin haban expe- pero se llamaban ya "los dueos de casas";
rimentado un proceso de aculturacin hasta cierto grado seme- quiere decir que eran ya como los toltecas ...
jante, tenan por entonces la hegemona en el Valle y en otra Entonces adquirieron vigor,
varias regiones. El famoso soberano tecpaneca, Tezozmoc, con- los seoros, los principados, los reinos.
temporneo de Techotlala, haba hecho suya la regin de Tena- Los prncipes, seores y jefes
yuca; se haba adueado del reino de Xaltocan y ensanchaba sus gobernaron, e tablecieron ciudades.
dominios por la regin del sur, incluyendo a Coyoacn, Chalco y Hicieron crecer, extender,
Amecameca, y lograba el pago de tributos de las gentes del viejo aumentaron sus ciudades ... 22
seoro de Culhuacn. Tezozmoc haba conquistado otros lu-
Y como supremo elogio de esas nuevas poblaciones, entre
gares ms apartados como Ocuila y Malinalco al o cidente, y
Cuauhnhuac por el sur. El arrogante soberano que, como lo las que descuella Tezcoco, aade el texto acerca de ellas:
hacen notar los Anales de Cuauhtitl,n, se adjudicaba a manera de Se estableca el canto,
ttulo el sobrenombre de Xlotl, pretenda en el fondo unificar se fijaban los tambores.
bajo su mando la totalidad de los estados chichimecas con el Se dice que as
propsito de establecer lo que hoy llamaramos un imperio. principiaban las ciudades:
Su impulso, al parecer incontenible, pronto lo llevar a exista en ellas la m ica. 23
enfrentarse con Tezcoco. La derrota infligida por Tezozmoc y
Nada ti ne de extrao que, ya desde fine del siglo x1v, en
la muerte de Ixtlilxchitl, el hijo de Techotlala, tuvo por conse-
esto pueblos y ciudade , cuyo origen se relaciona c n el
cuencia una violenta interrupcin en el proceso de cambio y
florecimiento de Tezcoco. Sin embargo, la transformacin lo- mienz de la m ica, al lado de los divers grupos de artista ,
grada desde los das de Techotlala no era ya algo que pudiera aparecieran tambin lo cuicapicque, forjador de canto o p e-
suprimir e er reabsorbido por la fuerza dentro de un con- tas. Aduciendo una vez ms el testimonio de Ixtlilxchitl, r cor-
texto diferente. Nezahualcyotl, el ms extraordinario de los daremos a uno de ellos del que nos dice "vena iempre a la corte
prncipes chichimecas ya aculturados, ser, en alianza con los de Tezcoco a hallarse para cualquier ocasin y tratar de su buen
aztecas, el restaurador de la independencia de su pueblo. Ms gobierno''. 24 El personaje en cuestin, que apare e como mu -
tarde aumentar su fama como sabio gobernante, legislador, tra del refinamiento alcanzado en el mundo chi himeca, tiene
arquitecto, pensador, poeta y consejero iempre escuchado de por nombre Tlaltecatzin, ttulo que hemo visto se dio antes a
los s ores de Mxico-Tenochtitlan. Quinatzin como recono imiento a su obra de ' rd nador de la
Imposibl hubiera sido la aparicin de hombres como l y su tierra". Al parecer, el poeta Tlaltecatzin conoca n p co d
hijo Nezahu~!pilli in el lar~o pr ceso de m de d s sigl s de la antigua sabidura de origen t lteca y d l art de la xpr -
transformac1on. El refinamiento que prevale er en Tezcoco a sin cuidad sa en la lengua d lo nahuas. De l e di e que "d -
lo largo de sus reinado es fruto del nuevo arraigo cultural 22 Cdice Matritense de la Real Academia de la Historia, fol. 180 r . y v.
alcanzado ya por Techotlala antes del asedio proveniente de 23. /bid.
Azcapotzalco. Elocuente descripcin no da el Cdice Matritense 24 Alva Ixtlilxchitl, ap. cit., v. 1, p. 137
60 Miguel Len-Portilla Transformacin sin prdida de identidad 61

jado a ti mismo, en tu casa, expresaste sentimientos y hablaste aqu ests erguida.


rectamente". 25 Preciosa flor de maz tostado,
La cita que ofreceremos de uno de sus poemas es reflejo de slo te prestas,
un aspecto de la vida en esas ciudades que han comenzado a sers abandonada,
existir con la msica. Los chichimecas no son ya ms errantes tendrs que irte,
cazadores. Tienen ahora un famoso cantor que ha proclamado quedars descarnada.
que, al lado de las flores preciosas, y por encima del cacao que El floreciente cacao
beben los prncipes y del humo del tabaco que anima la reunin ya tiene espuma;
de los amigos, est la admirable criatura, "la preciosa flor de se reparti la flor del tabaco.
maz tostado" que es la mujer. Tlaltecatzin ha visto renacer en Si mi corazn lo gustara,
Tezcoco una antigua profesin; sabe que en la ciudad hay gru- mi vida se embriagara,
pos de ahuianime, "alegradoras", mujeres de placer. Precisa- Cada uno est aqu,
mente a una de ellas dedica su pensamiento y lo mejor de su sobre la tierra,
canto. Al escucharlo, hemos de reconocer que, para bien o para vosotros seores, mis prncipes.
mal, la aculturacin de los chichimecas ciertamente haba pro- Si mi corazn lo gustara,
gresado: se embriagara. 28
Yo tengo anhelo Quienes vivan como flechadores y no t~nan casa~, no tenan
-exclama Tlaltecatzin- tierras, quienes slamente se vestan con pieles de ammales y se
lo saborea mi corazn, alimentaban con grandes tunas y cactos, son ahora gente .de
se embriaga mi corazn, ciudad, gustan de escuchar la msica, tienen poetas que forJan
en verdad mi corazn lo sabe: cantos en honor de las ahuianime o "alegradoras". Todo esto
Ave roja de cuello de hule!, ocurre a fines del siglo x1v. Contemplndolo a la luz de la
fresca y ardorosa, historia, pensamos que no es exagerado afirmar.que el proceso de
luces tu guirnalda de flores. aculturacin de los chichimecas era una realidad consumad~.
Oh madre! Como en Europa haban asimilado los germanos la cultura ~ed1-
Dulce, sabrosa mujer, terrnea, tambin aqu los antiguos cazadores llegan a apropiarse
preciosa flor de maz tostado, de la sabidura de los toltecas. Y quizs algunos, como el poeta
slo te prestas, Tlaltecatzin, no slo se aculturan, sino que pasan a ser aventaja-
sers abandonada, dos aprendices de una nueva forma de vida pl.acen~era. , .
tendrs que irte, Este proceso de cambio, sin prdida de 1denudad .etmca,
quedars descarnada. conocible a travs de los cdices y textos indgenas, es el ejemplo
Aqu t has venido, ms antiguo, plenamente documentabl~, que ofrece el Nuevo
frente a los prncipes, Mundo de lo que tambin puede ocurnr cuando cultur~s con
t, maravillosa criatura distintos niveles de desarrollo entran en -contacto. Por encu:na ~e
invitas al placer. ponderaciones, el tema es digno de estudio c?mo. exp~nenc1a
Sobre la estera de plumas amarillas y azules, prehispnica rica en significacin a la luz de la h1stona umversal.
25
Ms. Cantares Mexicanos (Romances de Los Seores de La Nueva Espaa), Colec-

cin Latinoamericana, Biblioteca de la Univer idad de Texa , fol. 7 r. 211 Ms . Cantares Mexicanos, Biblioteca Nacional de Mxico, fol. 30 r. Y v.
3. LA CONQUISTA ESPIRITUAL:
PUNTOS DE VISTA DE LOS FRAILES Y LOS
INDIOS

Trauma de la Conquista fue para el hombre indgena el


avasallamiento a fuerza de armas de sus pueblos, seoros y
estados. Y a ese trauma se sumaron luego otros, por lo menos
tan dramticos, y que fueron afliccin permanente en la con-
ciencia de los vencidos. Aqu queremos circunscribirnos a slo
un aspecto de lo que entonces ocurri. Por desgracia, no puede
hablarse de confrontacin de ideas, en un plano de equidad,
entre vencedores y vencidos. Talco a muy rara vez ocurri. El
grupo dominante -si se quiere con, para l, santo celcr- no
dud de que era misin suya perseguir y suprimir creencias y
formas de culto, tenidas como invencin del demonio, para
imponer su propia religin, alternativa nica que deba conce-
derse al indio. El proceso evangelizador, la implantacin del
cristianismo, adquirieron as implcitamente el carcter de
"conquista espiritual".
Ms adelante, en otro captulo, volveremos al tema de los
primeros contactos entre indgenas e hispanos, el asedio y la
victoria de stos sobre los pueblos nativos. La intencin ser
entonces insistir en el antecedente de la conquista militar para
63
64 Miguel Len-Portilla La onquista e piritual 65

comprender mejor otros aspectos de la situacin del indio, a Pre entamo a imi mo la expre i n , relativamente frecuen-
partir del periodo colonial y hasta llegar a la aparicin del te , de nativo qu mue tran h stiles a la nueva religin y
indigenismo, con las varias tesis y formas de actuar de antrop- llegan a hacer crtic se p ficas de ella y de lo pro edimientos
logos y modernos organismos estatales. Al atender ahora al qu han eguido para difundirla e impon rla.
campo de las creencias y visin del mundo en el contexto del M que un int nto d mpr n in de d que
Mxico indgena postcortesiano, el objeto de nuestro estudio se aqu realment nos nter sa e a r arnos a la do del
nos presenta, en fin de cuentas, como un dramtico proceso de espej -<: n iencia de fraile y d indi - en qu
aculturacin que habra de determinar en grado sumo el ulterior acont cimient por encima de todo vinculad
destino de los pueblos nativos. distintas, y a vece antagnica , de c ncebir l d
Nuestro acercamiento se limita a la reg10n del altiplano bre y 1 mi terio de la co a divina .
central de Mxico. Su posible inters radica en que, para hurgar
en la significacin de la "conquista espiritual", analizaremos no
slo el punto de vista de los frailes misioneros sino tambin el de
varios indgenas mexicanos, principalmente del iglo xv1. Desde Opi,niones de misioneros sobre actitudes indgenas ante el cristianismo
un principio reconocemos que la investigacin sobre este tema De las primeras dcadas que siguieron a la conquista militar
presenta especiales dificultades. En lo que toca a manifestaciones provienen no pocos testimonios que reflejan la que n s atr vemos
de aceptacin o rechazo de la nueva religin entre los indgenas, a llamar euforia de los misioneros a propsito de las onv r iones
son abundantes los testimonios espaoles, en especial de los que piensan haber logrado. Citaremos aqu slo tre pareceres,
frailes. En cuanto se refiere a los puntos de vista indgenas, bien debido a fray Pedro de Gante, a Motolina y a tro grupo de
sea en favor o de crtica y repulsa, las fuentes han sido ms franci ano , entre lo que e tuvieronjacobo de Tastera, Martn
difciles de allegar. Reunimos aqu, in embargo, un conjunto de de Valencia, Franci o J im 'n z y Luis de Fu n alida.
textos sobre este asunto, algunos de ellos hasta ahora inditos y Comencemos por lo que escribi Gant , 1 27 d juni d
bastante reveladores. 1529, a los padres y hermanos de la provincia d Flande . Entre
Primeramente nos fijaremos en lo que obre la conquista otras cosas dice:
espiritual dejaron dicho los frailes. Como vamos a verlo, a travs
de sus afirmaciones ms representativas, la idea prevalente, Mas ahora, gracias a Dios, han comenzad mu h a guir
sobre todo durante la primera mitad del xv1, fue la de que se el orden natural, y convertidos ya al cristiani m , pid n c n
haba logrado una amplia aceptacin del cristiani mo por parte grande ansia el bautismo y confiesan sus pe ados.
de los nativos. De tiempos posteriores -segunda mitad del xv1 y En esta provincia de Mxico he bautizado, con otro c m-
principios del xvn- provienen opiniones muy distintas, debidas paero, ms de doscientos mil, y aun tantos, que yo mismo no
tambin a misioneros, que abrigan serias dudas sobre la conver- s el nmero. Con frecuencia nos acontece bautizar en un da
sin formal de no pocos indgenas, y que describen incluso catorce mil personas, a veces diez, a veces och mil. .. 1
algunas de las actitudes y puntos de vista de stos frente a la Bien conocido es, por otra parte, lo que sobre igual tema, co.1
nueva religin. particular nfasis en el nmero de bautizados, consign Motolin a
Analizaremos luego los testimonios nativos. Adoptando un
criterio tan objetivo como nos ha sido posible, daremo cabida a 1
Joaqun ar a l azbal ta, B ibliografza mexicana del siglo XVI. atl, g
muy amplia gama de expresiones indgenas en relacin con la razonado de libro impre o en Mxico de 1539 a 16 O, n bi grafa d autor s
conquista espiritual y el cristianismo. Hemos encontrado algu - y otra ilu tracione . Precedido de una noticia a er a d la introduc-
cin de la imprenta en Mxico, ed. de Agu tn Millare arl , Mxi o, 1954,
nos textos que parecen implicar diversas maneras de aceptacin. Fondo de ultura Econmi a, p. 103.
Miguel Len-Portilla La conquista espiritual 67
66

en su Historia de los indios de Nueva Espaa. As, en un lugar de ella, Qu diremos de los hijos de los naturales de esta tierra?
encontramos lo siguiente: Escriben, leen, cantan canto llano e de rgano e contrapunto,
hacen libros de cantos, ensean a otros la msica; el regocijo
Yo creo que, despus que la tierra se gan, que fue el ao del canto eclesistico en ellos est principalmente; e predican
de 1521, hasta el tiempo que esto escribo, que es en el ao de al pueblo los sermones que les enseamos, e dcenlo con muy
1536, ms de cuatro millones de nimas se bautizaron y, por buen espritu; la frecuencia de las confesiones con sollozos e
dnde yo lo s, adelante se dir. 2 lgrimas, la confesin pura y simplicsima, la enmienda junta
a ella, nos qui contractavimus de verbo vitae [nosotro que hici-
Justamente unos cuantos prrafos despus discurre fray To- mos pacto de la palabra de salvacin] lo sabemos, y ese sobe-
ribio sobre los hechos que, a su juicio, dan fundamento a su rano Dios, que obra milagros escondidos en sus corazones, lo
anterior afirmacin. Recuerda all que por esa misma fecha haba sabe, e aun en los actos de fuera lo podrn ver aquellos a
en la Nueva Espaa cerca de sesenta sacerdotes franciscanos, a quien ignorancia o malicia no ciega. 5
los que aade otros veinte, que haban muerto, e igual nmero
de lo que haban regresado a Espaa. Admite a su vez que "de No nos alargaremos aqu en comentarios sobre estos tres
los sesenta que al presente son este ao de 1536", hay que sacar testimonio . Por solos muestran que efectivamente exista en
veinte que no han bautizado por ser nuevos en la tierra o por no el animo de aquellos primeros frailes una actitud a todas lu e
saber la lengua. De los cuarenta que quedan debe reconocerse, optimista, tanto en lo referente al nmero de conversos, como a
segn Motolina, haber bautizado cada uno cien mil o ms, las formas de aceptacin del cristianismo. Veamos ahora, segn el
"porque algunos de ellos hay que han bautizado cerca de tres- procedimiento adoptado, lo que aos ms tarde manifestaron
cientos mil. .. "Su conclusin es que en verdad "sern hasta hoy otros varones igualmente distinguidos sobre lo que ellos haban
da bautizados cerca de cinco millones". 3 podido constatar en esta materia.
Pero ms abajo, extendiendo su consideracin a los que llama L texto que pres ntam , d entr tr v rio que
"pueblos del Mar del Sur", no se muestra satisfecho con la cifra podran traerse a colacin, datan de la segunda mitad del siglo
anterior y, ampliando otra vez sus cmputos, sin titubeos llega a xv1 y de prin ipio del xvn. Su autores s n B rnardino de
escribir lo siguiente: "Por manera que a mi juicio y verdaderamente Sahagn, Diego Durn y Jacinto de la Serna.
sern bautizados en este tiempo que digo, que sern quince aos, En el prlogo al libro IV de la Historia general de las coa de
ms de nueve millones de nimas de indios." 4 Nuev_a Espaa, que versa sobre el arte adivinatorio de los antiguos
U na ltima muestra de esta que hemos llamado euforia de los mexicanos, hallamos como en sntesis lo que pensaba Sahagn de
primeros evangelizadores nos la propociona la carta de fray Ja- la conversin de los naturales. Y de paso diremos que resulta casi
cobo de Tastera y de otros religiosos -algunos de cuyos nombres inexplicable que dicho prlogo, bastante extenso, no aperezca
ya mencionamos-, dirigida al emperador Carlos, desde el con- incluido en las modernas ediciones de la obra de Sahagn. Por
vento de Huexotzinco, el 6 de mayo de 1533. En este caso, ms ello tenemos que citarlo en la transcripcin que de l hizo Garca
que alusiones a cifras, encontramos nuevas ponderaciones de la Icazbalceta y que hemos confrontado con el manuscrito que se
forma extraordinaria en que los naturales, sobre todo los ms conserva en la Biblioteca Nacional de Mxico:
jvenes, han recibido el cristianismo: No se olvidaron [los primeros evangelizadores] en su
2 Fray Toribio de B navent , Motolina, Historia de los indios de la Nueva predicacin, del aviso que el Redemptor encomend a sus
Espaa, Mxico, Editorial alvad r Chvez-Hayhoe, 1941 , p. l 8. discpulos y apstoles cuando les dijo: estote prudentes sicut
3 Motolina , op. cit. , p. 121 .
5
4 Motolina , vp. cit., p . 121. Cartas de Indias, 2 v., 1877, Ministerio de Fomento, Madrid, p. 65.
6 1igu I L 011-Po11illa La w nqu i'lta ~pi l i1ual 69

serpentes et simplices sicut culumbae: sed prudentes como ser- ron , y al tiempo del catecismo, preguntados si crean en Dios
pientes y simples como palomas. Y aunque procedieron con Padre, Hijo y Espritu Santo, con los dems artculos de la fe,
recato en lo segundo, en lo primero faltaron, y aun los mis- respondan quemachca, que s, conforme a la conspiracin y
mos idlatras cayeron en que les faltaba algo de aquella costumbre que tenan; y preguntados si renegaban de todos
prudencia serpentina y as, con su humildad vulpina, se los otros dioses que haban adorado, respondan tambin
ofrecieron muy prontos al recebimiento de la fe que se les quemachca, que s, paliadamente y mentirosamente ...
predicaba. Pero quedronse solapados en que no detestaron . . . y as esta Iglesia nueva qued fundada sobre falso, y
ni renunciaron a todos sus dioses con toda su cultura, y as aun con haberle puesto algunos estribos, est todava bien
fueron baptizados no como perfectos creyentes, como ellos lastimada y arruinada. 6
mostraban, sino como fictos, que reciban aquella fe sin dejar
la falsa que tenan de muchos dioses. Esta paliacin no se No es ciertamente ste el nico lugar en que Sahagn se
entendi a los principios, y la causa potsima de ella fue la expresa en trminos como sto . No siendo posible recargar de
opinin que los dichos predicadores tomaron de su perfecta citas este trabajo, hacemos referencia al menos a su "Adicin
fe, y as lo afirmaron a todos los ministros del Evangelio que sobre supersticiones", incluida, a modo de apndice, al final del
sobrevinieron a predicar a esta gente ... libro x de u H istoria. 7
A todos nos fue dicho (como ya se haba dicho a los padres Amplia es igualmente la cosecha de expresiones de duda
dominicos) que esta gente haba venido a hi fe tan de veras, y sobre una entera conversin de muchos de los nativos en la obra
estaban casi todos baptizados y tan enteros en la fe catlica de del dominico Diego Durn. Los prrafos que aqu transcribimos
la Iglesia Romana, que no haba necesidad alguna de predi- son un ejemplo. Tratando del modo como celebraban los natura-
car contra la idolatra, porque la tenan dejada ellos muy de les algunas fiestas de la religin cristiana, insiste en que con
veras. Tuvimos esta informacin por muy verdadera y mila- ocasin de ellas perduraban solapadamente los antiguos ritos. A
grosa, porque en tan poco tiempo y con tan poca lengua y este respecto escribe:
predicacin, y sin milagro alguno, tanta muchedumbre de
Hoy en da lo man [el ritual pagano] en algunas solemni-
gente que se haba convertido . .. Hallse despus de pocos dades, particularmente en la fiesta de la Ascensin y en la del
aos muy evidentemente la falta que de la prudencia serpen-
Espritu Santo, que caen por mayo, y en algunas que corres-
tina hubo en la fundacin de esta nueva Iglesia, porque se
ponden a sus antiguas fiestas. Volo y callo porque veo pasar
ignoraba la conspiracin que haban hecho entre s los prin- a todos por ello, y tambin tomo mi bculo de rosas como los
cipales y strapas de recibir a Jesucristo entre sus dioses como dems y voy considerando la mucha ignorancia nuestra . . .8
uno de ellos y honrarle como los mismos espaoles le honran,
conforme a la costumbre antigua que tenan, que cuando Y hablando ms en general sobre la que considera actitud
vena alguna gente forastera a poblar cerca de los que estaban fingida de los indios en las festividades del cristianismo nota:
ya poblados, cuando les pareca, tomaban por dios al dios que
1nformar de lo ms esencial y ms necesario al oficio de
traan los recin llegados, y de esta manera dicen que Tezca- los ministros, lo cual es nuestro principal intento advertirles
tlipuca es el dios de los de Tlalmanalco, porque le trujeron
consigo, y H uitzilopochtli es el dios de los mexicanos, porque 6
J oaqun ar a Icazbalceta, p. cit., p. 3 2-3 3.
le trujeron consigo ... 7
Fray Bernardino de Sahagn , H istoria general de las co as de Nueva E -
De esta manera se inclinaron con facilidad a tomar por dios paa, prl g , di in , notas y a pndice por n el Mara Ga ribay K., 4 v.,
1956. Edito rial Porra, Mxi o, rv , p. 35 -361.
al dios de los espaoles, pero no para que dejasen los suyos 8
Fray Die o de Durn, H istoria de las Indias de Nueva Espaa y Islas de
antiguos, y esto ocultaron en el catecismo cuando se baptiza- T ierra Firme, 2 v. y atlas, Mxi o 1867- 1880, t. 11 , p. 102.
70 Miguel Len-Portilla La conquista espiritual 71

la mezcla que pueda haber acaso de nuestras fiestas con las Valle de Toluca, al insistir en que an entonces, despus de ms
suyas que, fingiendo stos celebrar las fiestas de nuestro Dios de un siglo de vida novohispana, persistan las antiguas creen-
y de los santos, entremeten y mezclan y celebran las de sus cias, dio principio al primer captulo de su libro con la siguiente
dolos, cayendo el mismo da. Y en las ceremonias mezclarn apreciacin:
su antiguo rito, lo cual no ser maravilla si se hiciese agora ...
Fingiendo ser a Dios aquel regocijo, como su objeto sea el . .. habiendo tantos aos que, con la venida de los e pao-
dolo. No me osara determinar en un juicio tan temerario si les, que fue el ao de 1521, aport a esta Nueva Espaa la
no tuvisemos mucho temor de ello y aviso de algunos ... No luz del Evangelio, se pudiera con razn pen ar que, as
estamos ya tan ciegos e ignorantes como lo hemos estado como las tinieblas de la noche se destierran con la venida del
hasta aqu. 9 sol a nuestro hemisferio, as las tinieblas obscura d la
infidelidad e idolatra se haban totalmente desterrado con
Despus de tales consideraciones de Durn, podran citarse la luz y conocimiento del verdadero ol de ju ti ia, ri t
algunas explicaciones que, de la supervivencia de las idolatras y la Seor Nuestro.
poca raz del cristianismo entre los indios, dieron hombres como Pues, despus de tanta luz, de tanta predicacin y traba-
Jernimo de Mendieta y Bartolom de Las Casas. Si para el jos, habiendo de estar llenos de luz, e tn metid en tan
primero una de las causas deba hallarse en el psimo ejemplo y en obscuras tinieblas ... Y habindo e de e p rar d llo que
los abusos de no pocos de los espaoles que convivan con los eran ya hijos de la luz, se ve por experien ia que lo n de
naturales, para el segundo, en cambio, la razn principal estaba tinieblas; pues brotan en ello la tinieblas d la idolatra,
en las formas que se haban adoptado en el proceso de traer a los que tienen y han tenido en ubierta, que ta nunca la han
nativos a la nueva religin. Ajuicio de fray Bartolom, el que tena dejado, sino que desde, que a los principi e le pr di la
por "nico modo de conversin" distaba por completo de la casi fe, la tienen ...
meterica imposicin de la nueva fe y supona en realidad un Y pasan ms adelante que tien n us tiniebla p r luz;
lento camino de enseanza y persuasin, invitando y atrayendo, pues tienen por tan nece aria us uper ti i ne e id la-
segn sus propias palabras, "como la lluvia y la nieve bajan del tras que, sin ellas, no les uceder ninguna a bi n y la
cielo, no impetuosa, no violenta, no repentinamente, con suavi- razn, que esto dan e : Ca iuh otechilhuitiaque in huehuetque,
dad y blandura... "10 totahuan, tocolhuan. Porque nos lo dejaron di ho a lo vi j
antiguos, padres y abuel nue tr s. Y hacen tanta fu rza n
Alejados de tal forma de pensar se encontraban ciertamente esta tradicin, que viene de padre a hij , qu mu ran
no pocos de los contemporneos de Las Casas, al igual que otros gran sentimiento cuando ven que va olvidand , y di n:
eclesisticos, ya entrado el siglo xvn, que llegaron a escribir Auh quen? Cuix ilcahuiz, cuix polihuiz in otechmachtitiaque
obras dirigidas -<orno sus mismos ttulos lo indican-, a lograr la huehuetque? Pues, cmo? Hase de olvidar y p rd r 1
ms completa "extirpacin de las idolatras". Tal es el caso, entre nos dejaron enseado los viejos antiguos? Pare indol que
otros, de Jacinto de la Serna que concluy hacia 1636 un Ma- es sta bastante razn y, convencido de ella, apr nd n la
nual de ministros de~ indios para el conocimiento de sus idolatras y ceremonias, y supersticiones que son tanta que no hay a,
extirpacin de ellas. Este, que haba sido cura de Xalatlaco, en el oficio, o granjera para la qual no haya que apr nd r ... 11

Durn, op. cit., t. 11, p. 79-80.


11 11
Jacinto de la Serna, Tratado de las idolatras, supersticiones, diose
10
Bartolom de las Casas, Del nico modo de atraer a todas las gentes a la hechiceras y otra.5 costumbres gentlicas de las razas aborgene de Mxico, n ta , men-
religin de Cristo, advertencia y edicin de Agustn Millares Cario, introduccin de tarios y un e tudio de Franci o del Pa y Tronco , 2 v., Mxi Edit ri 1
Lewis H. Hanke, Mxico, 1942, p. 95. Fuente Cultural, 1953, p. 62.

llllllllllllllliiii!liiiiillliiiiiiiiiiiiiiiiiiiililiillilllllllllrnlllllllllllllllllllllllllllllllillllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll,llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll"""""""""lllllllllllllllllllllllllOlllouuuuUHHHHHHHH----
72 Migu 1 Len-Portilla La conqui ta e piritual 73

Con la mirada puesta en la extirpacin de las idolatras, eran vctimas, cualquier forma de condenacin apriorstica de sus
Jacinto de la Serna no slo reconoci la supervivencia de las que trabajos sera ciertamente resultado de radical ignorancia del
llam "tan obscuras tinieblas" sino que recogi incluso expresio- momento histrico en que les toc vivir. En este sentido creemos
nes en nhuatl que son en s formas de expresin del pensa- que podemos hacer nuestras las palabras de Robert Ricard que,
miento indgena empeado en preservar lo antiguo. Y no fue De en las conclusiones de su libro La conquista espi:ritual de Mxico,
la Serna, ya entrado el siglo xvn, el nico en percibir semejante escribi: "Muy extraviado andara quien nos atribuyera el desig-
realidad. T timonios parecidos hay en los trabajos de autores nio de denigrar una obra tal, llena de elementos dignos de admi-
c mo fray Juan de Torquemada, Hernando Ruiz de Alarcn y racin en tantos puntos." 13
Pedr Ponce. Obvio parece, por tanto, que deban reconocerse con criterio
La serie de pareceres presentados hasta aqu, implica de objetivo los logros que, de un modo o de otro, se alcanzaron de
hecho una cierta manera de confrontacin. Por una parte estn hecho en las tareas de evangelizacin. Aduciremos as, primera-
lo testim ni de hombres como Gante, Motolina y el grupo mente, algunos testimonios, a travs de los que pueden inferirse
d 1 otr franci cano que hablaron con euforia de la portentosa determinadas formas de aceptacin nativa del cristianismo. No
conversin de millones de indios. Por otra, tenemos las afirma- parece una suposicin admitir, por ejemplo, que buena parte de
ciones de aquellos que, durante la segunda mitad del xv1y princi- los jvenes indgenas que estudiaron en el Colegio de Santa Cruz
pios del xvu, no slo pusieron en tela de juicio haberse alcanzado de Tlatelolco, haban abrazado con sinceridad la nueva fe. Encon-
tales frutos sino que resueltamente afirmaron que an estaba vivo tramos asimismo, citando ya una fuente en particular, que en las
el viejo paganismo. Como lo not fray Bernardino de Sahagn, colecciones de cantares en idioma indgena hay algunos poemas,
haba faltado en gran medida "la prudencia serpentina", y palia- obra de nativos, en los que se hace exaltacin de determinados
d amente haban perdurado los ritos y creencias, inspiracin del misterios del cristianismo. Tal es el caso de un "Canto acerca de la
demonio. Su juicio, aunque podr parecer extremo a muchos, Resurreccin de Cristo", compuesto por el gobernador de Cul-
debe, sin embargo, ser tomado en cuenta: "As esta iglesia nueva huacn, don Baltazar, en la Pascua de 1536. De dicho poema
qued fundada sobre falso, y aun con haberle puesto algunos transcribimos algunas lneas bastante representativas:
estribos, est todava muy lastimada y arruinada." 12
Ya durante dos cuentas de das,
por ocho veces, se ha hecho el ayuno,
Las expresiones indgenas en relacin con el cristianismo se ha cumplido la penitencia.
Han estado apesadumbrados,
Incansable haba sido ciertamente la actividad de quienes, han estado afligidos,
como Gante y los doce primeros franciscanos, se entregaron a cuantos son hechura Tuya,
aprender las lenguas indgenas, al establecimiento de escuelas, aqu en la tierra, t'odeada por todas partes de agua.
hospitales, iglesias y conventos para hacer posible la implantacin
de la fe cristiana en un mundo que, inevitablemente, se presen- Mas ahora ya pronto vayamos,
taba a sus ojos, no exentos de medievalismo, como antiguo campo vosotras, mis pequeas hermanas, doncellitas,
de idolatras inspiradas por el demonio. Si se toma en cuenta vayamos ya a ver, vayamos a contemplar:
adems que muchos de esos apostlicos varones fueron defen so-
res natos de los indios frente a los abusos de que con frecuencia
1
Rob rt Ri ard, lo conquista f.piritual de Mxico. n ayo bre el apost -
1 do y lo mt dos misionero de las rdene mendi ante en la Nu a E paa de
1523-4 a 1572, trad. por ng 1 Mara Garibay K., Mxico, Edit rialju, 1947, p.
12
Joaqun Garca l azbaJceta, op. cit., p. 383. 499.
Miguel Len-PortiUa La conquista espiritu al 75
74

resucit, tiene vida, ya se yergue, la5 iglesias y asimilarse las costumbres cristianas, pacificando
ya tiene vida su corazn: Jesucristo. as las provincias mexicanas ... 16
Que salga hacia ac, Reconociendo que testimonios como ste ameritan sin duda
el corazn lo haga salir, ulteriores formas de anlisis y valoracin, aludiremos finalmente
tu canto precioso, a nuestro Dios. a otra forma de escritos en los que asimismo se proclama abierta-
Elevemos ya nuestro canto, mente la aceptacin del cristianismo. Nos referimos a algunos de
con l, con l los muchos testamentos que se conservan, hechos sobre todo por
se alegrarn nuestros corazones ... 14 indgenas principales. A modo de ejemplo citaremos el que, en
Otros ejemplos, parecidos al anterior, se conservan en el fecha algo tarda, el 28 de julio de 1623, hizo en Tlatelolco la
indg~na Mara Alonso, 'natural de San Martn Izquitlan. Profe-
mismo manuscrito de Cantares Mexicanos de la Biblioteca Nacio-
sando explcitamente la fe cristiana, Mara Alonso manifiesta,
nal, como el fragmento de un himno sobre la "Redencin de los
hombres", debido a don Francisco Plcido, gobernador de Xiqui- entre otras cosas. lo siguiente:
pilco. 15 Tampoco son infrecuentes, sobre todo en comunicacio- En primer lugar dejo para siempre mi alma en las manos
nes dirigidas a las autoridades reales por algunos indgenas prin- de Nuestro Seor Dios, del cual soy hechura, rescatada por la
cipales, las reiteraciones de su aceptacin del cristianismo y aun la sangre preciosa de nuestro respetado Seor Jesucristo en
proclamacin de haber colaborado con los frailes en sus tareas cuya fe habr de morir . . .
misioneras. Y si bien en algunos casos podra pensarse que dichas En segundo lugar digo tener una casa situada en la orilla
expresiones de aceptacin estuvieron influidas por veladas for- del agua, hacia el rumbo de Xochimilco... Digo que, cuando
mas de inters, no creemos que en rigor deban ser pasadas por muera, sea vendida y que su precio se destine en favor de
alto, tenidas siempre como mero reflejo de actitudes puramente nuestras al~as, la ma, la de mi estimado esposo, Domingo
acomodaticias. Hernndez y la de mi suegra Mara Xchil y la de mi suegro
Una muestra de tal tipo de escritos indgenas es la carta de Agustn de Escalona... 17
don Pablo Nazareo de Xaltocan a Felipe 11, del 17 de marzo de
Aunque es cierto que en determinados testimonios, en los
1566. En ella hay ciertamente una no oculta solicitud de mercedes
e igualmente una recordacin de lo que el propio don Pablo, que que aparecen indgenas haciendo profesin de fe cristiana, cabe
se ostenta como sincero cristiano, haba realizado en pro de la entrever algunas formas de temor, de inters o de actitudes
acomodaticias, no puede negarse la existencia de expresiones
evangelizacin:
que, segn todos los indicios, se muestran como sinceras. Un
Del mismo modo, yo el sobredicho don Pablo Nazareo, ejemplo de esto ltimo lo ofrece, segn pensamos, el testamento
habiendo hecho desaparecer con no pocos y diversos trabajos que acabamos de citar.
muchos males ocasionados por los idlatras, pacifiqu du- Pero as como hemos atendido a las palabras que denotan
rante ms de cuarenta aos, en compaa de otros, y ms por ceptacin, nos interesan igualmente otros textos, muy distintos,
medio de la doctrina cristiana que por la espada de los espa- 1J los que la postura intelectual del indgena es de abierto anta-
oles, estas provincias mexicanas, enseando a los hijos de lo
indios la doctrina cristiana, as como a leer, escribir, cantar n 16 Francisco del Paso y Troncoso, Epistolario de Nueva Espaa, advertencia

r Silvio Zavala, 16 v., Mxico, Antigu a Librera Robredo d e Jos Po rra e hijos,
14 Cantares Mexicanos, Ms. de la Biblioteca Nacional (de Mxico), ed. por O (Biblioteca histrica mexicana d e bra indita . 2a. serie). Vol. x , p. 116.
Antonio Peafiel, copia fotogrfica , Mxico, 1904, fol 42 v. 11 J acqueline de Durand-Fore t, "T e tament d 'une indienne d e Tlatelolco",

1:1 Cantares M exicanos, fol. 41 r.- 42 r. journal de la Societi des Amricanistes, v. u , p. 129-158.
La conquista e piritual 77
76 Miguel Len-Portilla

gonismo contra la predicacin de los frailes y la nueva religin la antigua cultura, e muestran hondamente perturbados y,
que pretendan imponer. En la documentacin a nuestro alcance contradiciendo el dicho de los frailes , muestran que su pensa-
saltan a la vista las actitudes de no pocos antiguos sabios y sacerdo- miento y sus prcticas en relacin con la divinidad pueden y
tes que, con ms explcita conciencia que la gente del pueblo, se deben ser respetados. He aqu las palabras, en verdad dramti-
arrie.sgan a enf~enta,rse a la sistemtica extirpacin de lo que cas, de los tlamatinime:
consideraban ra1z mas profunda de su propia cultura. Seores nuestros, muy estimados se ores:
El ms temprano de estos testimonios antecede incluso a la Habis padecido trabajos para llegar a esta tierra. Aqu
cada de Mxico-Tenochtitlan. La fuente es el Cdice Ramrez, ante vosotros, os contemplamos, nosotros gente igno-
que cons~rva fr~gmentos de antigua relacin indgena hoy rante ... Y ahora qu es lo qe diremos? Qu es lo que
desaparecida. Alh entre otras cosas, se habla de la acogida que debemos dirigir a vuestros odos? Somos tan slo gente
recibi Hernn Corts de parte del prncipe Ixtlilxchitl de
vulgar ...
Tezcoco, todava antes de que hiciera su primera entrada en la
Por medi del intrprete re pond mo , dev iverno el
capital mexica, en noviembre de 1519. Ixtlilxchitl, que se
aliento y la palabra del Seor del cerca y del junt (Tloque
encontraba en pugna con su hermano Cacamatzin y con Mote-
Nahuaque).
cuhzoma, quiso sellar su amistad con Corts, aceptando desde
Por razn de l no arrie gamo , por est no metem
luego ser bautizado. Y para dar ulterior prueba de su buena
en peligro... Tal vez a nuestra perdicin, tal vez a nue tra
disposicin hacia los forasteros, no se content con esto sino
destruccin, es slo a donde seremos llevados [Mas] a
que pretendi tambin que su madre, la seora Yacotzin, se
dnde debemos ir an? Somos gente vulgar, somos pere-
sometiera por igual al rito de la nueva religin. La violenta
cederos, somos mortales, djennos pues ya morir, djennos
reaccin de Yacotzin, al enterarse de tales propsitos, tipific
ya perecer, puesto que ya nuestros dioses han muerto.
entonces de algn modo la actitud de quienes, como ella,
[Pero] tranquilcense vuestro corazn y vuestra carne,
habran de rechazar, como algo incompren ible, el cambio que se
Seores nuestros! Porque romperemos un poco ahora, un
les pretenda imponer:
poquito abriremos el secreto, el arca del Seor, nuestro
Ixtlilxchitl fue luego a su madre Yacotzin, dicindole lo [dios]. Vosotros dijisteis que nosotros no conocemos al
que haba pasado, y que iba por ella para bautizarla. Ella le Seor del cerca y del junto (Tloque Nahuaque), a aquel de
respondi que deba haber perdido el juicio, pues tan quien son los cielos y la tierra. Dijisteis que no eran
presto se haba dejado vencer de unos pocos brbaros verdaderos nuestros dioses. Nueva palabra es sta, la que
como eran los cristianos ... 18 hablis, por ella estamos perturbado , por ella estamos
molestos. Porque nuestros progenitores, los que han sido,
Otro ejemplo de parecido punto de vista ante el cristia-
los que han vivido sobre la tierra, no solan hablar as. Ellos
nismo lo ofrece el texto en nhuatl, recogido por Sahagn,
nos dieron sus normas de vida, ellos tenan por verdade-
de los "coloquios" que tuvieron algunos de lo sabios nativo con
ros, daban culto, honraban a los dioses. Ellos nos estuvie-
los doce franciscanos recin llegados a Nueva Espaa. Tras
ron enseando todas sus formas de culto, todos sus modos
escuchar la radical impugnacin hecha por los misioneros res-
de honrar [a los dioses]. As, ante ellos acercamos la tierra a
pecto de la religin nativa, los tlamatinime, sabios y sacerdotes en
la boca, [por ellos] nos sangramos, cumplimos las prome-

18
Cdice Ram.rez, manuscrito del siglo xv1 inti~ulado: Relacin del origen de
sas, quemamos copal [incienso] y ofrecemos sacrificios.
los indios que habitan e ta Nueva E paa, egn u hi torias, examen de la obra Era doctrina de nuestros mayores que son los dioses por
con un anexo de cronol gia por Manuel Orozco y Berra, advertencia por
Joaqun Ramrez Cabaas, Mxico, Editorial Leyenda, 1944, p . 188.
quien se vive, ellos nos merecieron [con su sacrificio nos
La conquista espiritual 79
78 Miguel Len-Portilla

dieron vida]. En qu forma, cundo, dnde? Cuando an No creemos necesario hacer aqu largos comentarios a esta
dramtica respuesta de los sabios indgenas. Consideramos, en
era de noche.
Era su doctrina que ellos nos dan nuestro sustento, todo cambio, pertinente recordar lo que tambin a modo de contesta-
cuanto se bebe y se come, lo que conserva la vida, el maz, el cin -segn el testimonio ya citado de Jacinto de la Serna-
frijol, los bledos, la cha. Ellos son a quienes pedimos agua, expresaban otros nativos del rumbo de Xalatlaco, en el Valle de
lluvia, por las que se producen las cosas en la tierra. Ellos Toluca, aproximadamente un siglo ms tarde. La razn que
mismos son ricos, son felices, poseen las cosas, de manera daban de por qu seguan apegados a sus antiguas ideas, resuena
que siempre y por siempre las cosas estn germinando y como un eco de lo que haban dicho los tlamatinime en los Colo-
verdean en su casa ... all, donde de algn modo se existe, quios:
en el lugar de Tlalocan. Nunca hay all hambre, no hay Ca iuh otechilhuitiaque in huehetque, totahuan, tocalhuan. Por-
enfermedad, no hay pobreza. Ellos dan a la gente el valor y que as nos lo dijeron los ancianos, nuestros padres, nues-
el mando ... Y en qu forma, cundo, dnde, fueron los tros abuelos.
dioses invocados, fueron suplicados, fueron tenidos por ta- Auh, quen? Cuix ilcahuiz., cuix polihuiz. in otechmachtitiaque
les, fueron reverenciados? De esto hace ya muchsimo huehuetque?
tiempo, fue all en Tula, fue all en Huapalcalco, fue all en Pero, cmo? Acaso tendr que olvidarse, que perecer, lo
Xuchitlapan, fue all en Tlamohuanchan, fue all en Yohua- que nos dejaron enseado los ancianos? 2
lichan, fue all en Teotihuacan ...
Y ahora, nosotros, destruiremos la antigua regla de vida? Confrontacin de lo que es propio, y ha dado raz a la
La de los chichimecas, de los toltecas, de los acolhuas, de los propia existencia, con aquello que se considera imposicin in-
tecpanecas? Nosotros sabemos a quin se debe la vida, a comprensible, es el meollo de estas respuesta : una primera
quin se debe el nacer, a quin se debe el ser engendrado, a forma de punto de vista indgena ante la nueva religin. Y
quin se debe el crecer, cmo hay que rogar. encit>rran a la vez estos texto una e pecie de advertencia de lo
Od, seores nuestros, no hagis algo a vuestro pueblo que llegara a suceder si al fin se abandonaran las creencias y
que le acarree la desgracia, que lo haga perecer... Tran- ritos antiguos sin que pudieran sustituir e p r una inc ra acep-
quila y amistosamente considerad, seores nuestros, lo que tacin de las doctrinas de los frailes: "No hagi algo a nuestro
es necesario. No podemos estar tranquilos, y ciertamente no pueblo que le acarree la desgracia, que lo haga pere er. .. E ya
creemos an, no lo tomamos por verdad, aun cuando os bastante que hayamos perdido, que se nos haya quitado, que e
ofendamos. Aqu estn los seores, los que gobiernan, los nos haya impedido nue tro gobierno." 21
Lo que poda ocurrir al abandonar lo antiguo y no asimilar
que llevan, tienen a su cargo el mundo entero. Es ya bas-
tante que hayamos perdido, que se nos haya quitado, que se lo nuevo, ms explcitamente an lo expres el anciano ind-
nos haya impedido nuestro gobierno. Si en el mismo lugar gena al que nos hemos referido ya en el captulo l. Nueva-
permanecemos, slo seremos prisioneros. Haced con nos- mente citamos aqu, por parecer pertinente, lo que al respecto
otros lo que queris. Esto es todo lo que respondemos, lo que consign fray Diego Durn:
contestamos, a vuestro aliento, a vuestra palabra, oh Seo- Reprendiendo yo a un indio de ciertas cosas y en particu-
res Nuestros! 19 lar de que haba andado arrastrado, recogiendo dineros
con malas noches y peores das, y al cabo de haber allegado
19 Miguel Len-Porlla, La filosofa nhuatl estudiada en sus fuentes, prlo-

go de ngel Mara Garibay K., 3a. ed., Mxico, Universidad Nacional Aut- 20 Jacinto de la Serna, op. cit., p. 62.
noma de Mxico, Instituto de lnvesgaciones Histricas, 1966, p. 130-133. 21 Miguel Len-Portilla, op .. cit., p. 132-133.
80 Miguel L n-Portilla La conquista espiritual 81

tanto dinero y con tanto trabajo, hace una boda y convida a empearon -desde muy temprana fecha-, en hacer rescate de
todo el pueblo y gstalo todo, y as rindole el mal que los que haban aceptado ya las aguas del bautismo. Las palabras
haba hecho, me respondi: que, de diversas formas, han llegado hasta nosotros, de aquellos
Padre, no te espantes pues todava estamos nepantla. Y cuya meta fue restaurar la vigencia de la religin prehispnica,
como entendiese lo que quera decir por aquel vocablo y son sin duda revelacin de los ms significativos puntos de vista
metfora que, quiere decir estar en medio, torn a insistir me indgenas frente al cristianismo.
dijese qu medio era aquel en que estaban. Me dijo que, Comencemos por recordar brevemente algunos de los
como no estn an bien arraigados en la fe, que no me casos ms antiguos de esta forma de actuacin de los viejos
espantase de manera que an estaban neutros, que ni bien sacerdotes nativos. Pocos aos despus de la conquista -segn
acudan a la una ley ni a la otra, o por mejor decir que lo refiere Motolina- apareci en 1a provincia de Tlaxcala uno
crean en Dios y que juntamente acudan a sus costumbres de los sacerdotes o teopixque del culto de Ometochtli. Llegado al
antiguas y ritos del demonio. Y esto quiso decir aqul en su tianquizco, lugar del mercado, entre otras cosas manifest all lo
abominable excusa de que an permanecan en medio y siguiente en nombre del dios: "Que presto se moriran todos
estaban neutros. 22 porque le tenan enojado y haban dejado su casa e dose a la de
Santa Mara." 23
Una especie de teora del nepantlismo cultural -quedars El sacerdote de Ometochtli que de esta manera habl, pag
en medio, ofuscado lo antiguo y no asimilado lo nuevo- fue en con la vida -como lo consigna el mismo Motolina- su afn de
ltima instancia la respuesta dada por el indio. En sus palabras volver a sus creencias a los que comenzaban a ganarse para s
implcitamente hubo adems una apreciacin de lo que haba los misioneros. Otra relacin de un hecho semejante, acaecido
sido para el mundo indgena la distorsin de sus races como en el ao de 1526, ofrece el cronista indgena Juan Ventura
consecuencia de las predicaciones de los frailes. Algunos de Zapata. La versin de su relato en nhuatl es la siguiente:
stos, de modo muy particular Sahagn, aunque sin formular
tan lapidariamente la teora del nepantlisrno, tambin haban Fue entonces tambin cuando vino a parecer eNcoc Yuhtl,
percibido la magnitud del problema. Por ello precisamente "el de una parte y de otra enemigo" [un sacerdote de Tezca-
insistieron en la necesidad de conocer a fondo las prcticas y tlipoca].
creencias paganas para sustituirla de verdad por el cristia-
nismo. Deca, andaba engaando a la gente, andaba traicionando:
Pero si a tal fin deba dirigirse la empresa misionera, nadie debe adoctrinarse, nadie debe bautizarse. Les pre-
antagnicos fueron los propsitos de algunos de lo sacerdotes guntaba por los antiguos libros, por el copal. Una vez vino
indgenas que ocultamente preservaban la tradicin prehisp- a ser cogido Ncoc Yuhtl all en San Sebastin, en una
nica. A los ojos de estos ltimos haba que reavivar en el pueblo trampa a modo de huacal. En el lugar del mercado lo
la religin de sus padres y abuelos. Necesario era obrar tambin azotaron, en presencia de fray Luis [de Fuensalida], de-
como predicadores, imitando en esto a los misioneros. De tal lante de la gente. Entonces comenz a hacerse la bsqueda
forma de actuacin -en la que inevitablemente se expona la de los hechiceros, all en Tlaxcalan. La emprendieron los
propia existencia- tenemos prueba en las fuentes que se con- discpulos de los sacerdotes. 24
servan. Hablan stas de no pocos casos en que algunos sacerdo-
23
tes y otros principales indgenas oculta y aun pblicamente se Motolina, op. cit., p. 248.
24
Juan Ventura Zapata, Crnica de Tlaxcala, Biblioteca Nacional de Pars,
22
Ms. Mexicain 212. (Existe copia fotogrfica en el Instituto de Investigaciones
Fray Diego de Durn , op. cit., v. n , p. 268. Histrica de la Univer idad Nacional Autnoma de Mxico.) fol. 4 v.
82 Miguel Len-Portilla La conquista e piritual 83

Plenamente conscientes debieron ser del peligro que co- ... si no se puediese sacar lumbre, que habra fin el
rran los que as se exponan a toda clase de castigos y aun a la linaje humano, y que aquella noche y aquellas tinieblas
muerte por continuar profesando y predicando las creencias seran perpetuas. . . y que de arriba vendrian y descende-
que los frailes condenaban como inspiracin del demonio. Con ran los tzitzimime, que eran unas figuras fesimas y terribles
claridad lo haban reconocido ya los sabios al responder a los y que comerian a los hombres y mujeres. 27
doce franciscanos: "Por razn del Dueo del cerca y del junto,
As, para Martn Oclotl, los frailes que se empeaban en
nos arriesgamos, nos metemos en peligro ... Tal vez a nues,tra destruir lo que haba dado raz al pueblo, no eran en el fondo
perdicin, tal vez a nuestra destruccin es a donde seremos
sino disfrazados tzitzimime, devoradores de todo lo que es
llevados. . . Mas, a dnde debemos ir an? 25 bueno. Ms an, los misioneros eran seres enemigos de toda
Aventurada en extremo fue la empresa que se echaron a
alegra como verdaderos ignorantes de que "nacimos para
cuestas los que optaron por continuar siendo portadores del
morir e que despus de muertos no hemos de tener placer ni
mensaje religioso prehispnico. No ya slo los frailes sino l~s regocijo". 28
autoridades reales, y tambin en sus comienzos, el Santo Oficio
Muy parecida forma de crtica, en lo que toca al ltimo
de la Inquisicin, habran de lanzarse en su contra. Conocido es
punto, fue la que asimismo hicieron de los frailes otros antiguos
el caso de Martn Oclotl, natural de Tezcoco, que, en 1536,
seores principales de Tlaxcala. A sus ojos la profesin del
tenido por hechicero, fue puesto en prisin, despojad? de sus
cristianismo implicaba precisamente negar aquello que da pla-
bienes y expulsado de su tierra. A travs de las denuncias, en el
cer al hombre en la tierra:
proceso que le sigui la Inquisicin, algo sabemos de lo que
fueron sus prdicas. Al parecer haba apelado entre otras cosas Estos pobres deben de ser enfermos o estar locos, de-
a la idea de un inminente acabamiento del mundo como jadlos vocear a los miserable ; tomdole ha u mal de
consecuencia del abandono de la antigua religin. Hablando locura; dejadles estar, que pasen su enfermedad como
con un principal de Acatzinco, se haba expresado as velada- pudieren. No les hagis mal, que al cabo stos y los dems
mente: han de morir de esta enfermedad de locura. Y mirad, i
Yo he enviado a llamar a todos los de esta comarca, y lo habis notado, cmo a medio da, a media noche y al
que quiero hacer a ellos es que se den prisa a poner todas cuarto del alba, cuando todos se regocijan, sto dan voces
las manos que puedan en rboles frutales, as como ma- y lloran. Sin duda ninguna es mal grande el que deben de
gueyes, tunales e cerezos e manzanos, e todos otros rboles tener porque son hombres sin sentido, pues no buscan
frutales, porque por falta de agua ha de venir mucha placer ni contento sino tristeza y soledad. 29
hambre e no se dar el maz ... 26 Crticas como sta, en el sentido de que los seguidores del
Y anunciando igualmente portentos en el cielo, pasaba cristianismo "no buscan placer ni contento", constituyen d he-
luego a relacionar la creencia en el posible fin del mundo con la cho otro de los puntos de vista que pueden documentar en las
suerte que deban correr entonces los frailes que "se haban de fuentes. Y, aunque desde luego cabra argir que tambin en
tornar en chichimicle ... ", es decir en tzitzimime. Clara alusin la. religin prehispnica los sacerdotes nativos insistan de ma-
era sta a lo que ocurrira cuando, en la fiesta del fuego nuevo, nera constante en la necesidad de los sacrificios y abstinencias,

25 Miguel Len-Portilla, op. cit., p. 130.


27
Fray Bernardino de Sahagn, op. cit., v. 111 , p. 271.
28
2e Procesos de indios idlatras y hechiceros, Preliminar de Lu Gon.zlez Obre- Procesos de indios idlatras y hechiceros, p. 21 .
gn, Mxico, Archivo General de la Nacin (Publicaciones del Archivo General 211
Diego Muoz Camargo, Historia de Tlaxcala, publi ada y anotada p r
de la Nacin, iii.), 1912, p. 20. Alfredo Chavero, Mxico, Secretara de Fomento, 1892, p. 165.
La conquista e piritual 85
4 Miguel Len-Portilla

resulta interesante tomar en cuenta el modo como se juzg manos, goardemos y tengamos lo que nuestros antepasados
tuvieron e goardaron ...
especficamente la actitud de los frailes, calificada aqu de
"enfermedad de locura". Nuevamente parece reflejar tal apre- Y cada uno siga lo que quisiere, porque as lo dicen
tambin los predicadores padres, y esto que los predicado-
ciacin extraeza y rechazo respecto de lb que se considera
incomprensible y aun absurdo, a pesar de su aparente seme- res nos ensean, oymoslo y echmoslo atrs, y no curemos
janza con usos y tradiciones de la propia cultura indgena. de ellos, y ninguno no ponga su corazn en esta ley de Dios
ni ame a este Dios. Qu certidumbre veis e hallis en esta
Otro caso, en el que salieron tambin a relucir argumentos
ley? Yo no lo entiendo ... 30
dirigidos a impugnar las nuevas doctrinas, lo ofrece el conocido
proceso que sigui la Inquisicin contra el cacique de Tezcoco, En pocas palabras hay aqu reiteracin del ya conocido
don Carlos Ometochtzin Chichimecatecuhtli. En esa causa, que argumento: no se han de dejar ni las propias creencias ni la
alcanz gran resonancia, intervinieron notorios personajes: fray antigua forma de existencia a cambio de algo que no e com-
Juan de Zumrraga como obispo e inquisidor apostlico, y prende. Alegato distinto fue luego aducir el testimonio de los
Alonso de Molina. Bernardino de Sahagn y Antonio de Ciu- sabio ya idos en particular de Nezahualcy ti y Nezahualpilli
dad Rodrigo, en calidad de intrpretes. que, segn don Carlos Ometochtzin, nada haban dicho de una
Son las declaraciones de los varios nativos que depusieron nueva fe como la que ahora venan a predicar lo misioneros:
en contra de don Carlos, las que nos permiten conocer cules
fueron los cargos que entonces se le hicieron. Prescindiendo de
las acusaciones de que, tras haberse bautizado, segua idola-
trando ocultamente e invitaba a otros a hacer lo mismo, nos
ftjaremos en las argumentaciones que, segn los declarantes,
haba formulado a propsito de la religin cristiana. Como en
varios de esos testimonios existe plena coincidencia, nos limita-
mos a transcribir las palabras que en ms de una ocasin se
repitieron como dichas por l.

Hermanos, dad ac, quin son estos que nos mandan y


estn sobre nosotros y nos vedan y deshacen, pues aqu
estoy yo, que soy seor de Tezcuco, y all esta Yoanizi
[Huanitzin], seor de Mxico, y all est mi sobrino Tetza-
Si los ms abios d entr lo antepa ad
pilli, que es seor de Tacuba; y no hemos de consentir que
acerca de la nueva ley y la nueva divinidad, p r mu h
ninguno se ponga entre nosotros ni se nos iguale; despus
insistieran lo frailes acerca de ella n u cuela y n u
que furamos muertos, bien podr ser, pero agora aqu
estamos y esta tierra es nuestra y nuestros agelos y ante- cartilla , no haba razn para cambiar la formad p n r. Haba
~ue mantenerse en las antigua creencias:
pasados nos la dexaron ...
Qu andas haciendo, qu quieres hacer, quireste hacer 30
Proce o criminal del anto Oficio de la Inquisicin y del fiscal en u nombre contra
padre por ventura? Esos padres, qu, son nuestros parien- don Carlos, indio principal de Tezcuco. ecretario: Miguel Lpez, preliminar p r Lui
tes o nacieron entre nosotros? Si yo viese que lo que mis Gonz~lez. Obregn , M~ico , Secretara de Rela ion Exteriores, 19l0, p. 49
padres y antepasados tuvieron conformaba con esta ley de (Publicaciones del Archivo General de la Nacin, l.)
31
/bid, p. 40.
Dios, por ventura la goardara y la respetara. Pues, her-
86 Miguel Len-Portilla La conquista espiritual 87

Pues oye, hermano, que de verdad te digo que eso que se nuestro oficio ni nuestra ley impedir a nadie lo que quisiere
ensea en el colegio, todo es burla ... Ni tampoco harn hacer. Dejmoslo y echmoslo por las espaldas lo que nos
creer ellos con lo que all deprendieren, como vos e otros, dicen ... 34
esa ley, y eso que t dices y enseas de las cartillas y doctri- Tales fueron -segn el testimonio coincidente de varios
nas. Por ventura es verdad o es ya cabado ... ? Pues oye, declarantes- las principales formas de argumentar de don Car-
hermano, que nuestros padres y agelos dixeron, cuando los Ometochtzin. En pocas palabras, haba objetado lo que tena
murieron, que de verdad se dixo que los dioses, que ellos como manifiesta imposicin, y adems contradeca las ensean-
tenan y amaban, fueron hechos en el cielo y en la tierra, por zas de los abio antiguos, entre otros de Nezahualcyotl y
tanto, hermano, slo aquello sigamos que nuestros agelos y Nezahualpilli. Por otra parte insi ta en que el culto y las tradi-
nuestros padres tuvieron y dixeron cuando murieron ... 32 ciones propias al menos deban tener un lugar al lado de las
Otra manera, bastante sutil, de crtica consisti en destacar tambin distintas formas de religin que practicaban lo francis-
que, aun entre los mismos frailes, haba distintas maneras de canos, dominicos, agustinos y los otros clrigos. Finalmente se
religin de lo cual se segua que tambin las creencias y las refera a la actitud condenatoria del cristianismo, opuesto a
prcticas prehispnicas deban tener su propio lugar y validez. mucho de lo que da placer en la vida. Y reforzaba esto ltimo
insistiendo en que las prohibiciones parecan dirigidas no tanto a
Mira que los frayles y clrigos cada uno tiene su manera los espaoles sino sobre todo a los nativos.
de penitencia; mira que los frayles de San Francisco tienen Don Carlos Ometochtzin -como es bien conocido- pag
una manera de dotrina y una manera de vida y una manera con su vida la libertad que haba dado a su pensamiento. Mas ni
de vestido y una manera de oracin; y los de Sant Agustn su muerte -como castigo ejemplar- ni la cada vez ms intensa
tienen otra manera; y los de Santo Domingo tienen de otra; persecucin de las prcticas y creencias religiosas de origen
y los clrigo de otra, como todos lo veemos; y as mismo era preshispnico, impidieron que otros, no pocos, indgenas, se
entre los que goardaban a los dioses nuestros, que los de esforzaran por preservar y aun difundir lo que tenan como
Mxico tenan una manera de vestido y una manera de orar raz de su cultura.
e ofrescer y ayunar, y en otros pueblos de otra; en cada Un ltimo ejemplo citaremos aqu. Proviene ste del Diario
pueblo tenan su manera de sacrificios, y su manera de orar indito, en nhuatl, del indio Juan Bautista, conservado en el
y de ofrescer, y as lo hacen los frayles y clrigo , que Archivo Capitular de la Baslica de Guadalupe. Escrito durante
ninguno concierta con otros ... 33 la segunda mitad del xv1, su autor rec gi en l multitud de
noticias de gran inters. Precisamente al hablar de lo ocurrido
A todo esto aada tambin don Carlos, segn los declaran- en el ao de 1558, describe la actuacin de otro de esos
tes, la idea de que la nueva doctrina interfera de modo directo predicadores nativos a los que ya hemos hecho referencia. El
con lo que cada uno, para su contento y solaz, poda hacer en su nombre de ste era Juan Tetan, vecino de Michmaloyan, en el
vida personal. As, entre otras cosas, deca:
Valle de Mxico. Como vamos a verlo, Juan Teton, insista en la
Qu hace la mujer y el vino a los hombres? Por ventura necesidad de volver a la antigua fe. Para ello exiga que se
los cristianos no tienen muchas mujeres y se emborrachan renegara del bautismo, lavndose las cabezas, suprimiendo as
sin que les puedan impedir los padres religiosos? Pues qu la influencia del rito cristiano. Y como argumento de especial
es esto que a nosotros nos hacen los padres? Que no es fuerza, anunciaba Teton que estaba muy prxima la fecha en
que deba hacerse "la atadura de los aos", al final de un ciclo
32
/bid, p. 40-41.
:J:J /bid, p. 41. 34
/bid, p. 42.
88 Miguel Len-Portilla La conquista espiritual 9

de 52, que precisamente caa entonces, ya que el de 1558 mueran y con eso puede acabar todo. Tambin habr
corresponda al de 1-Conejo segn el calendario prehispnico. hambre: guarden sus colgajos de calabaza, y el tlalamate, el
Los que no se hubieran "lavado las cabezas", habrian de trans- jaltomate, el hongo de rbol, las barbas de elote, las hojas
formarse en toda suerte de animales. He aqu la relacin de de jilote, las espigas ...
Juan Bautista con las palabras atribuidas a Juan Teton: Cuando les den a ustedes gritos en Chapultepec, irn
ustedes caminando de panza por la arena; entonces los
.. .Juan Teton, vecino de Michmaloyan embauc y enga- ver la Vieja de dientes duros y con esto les tendr miedo,
tus a los de Coahuatpec y a los de Atlapolco, les hizo con esto no se los comer a ustedes, sino que los dejar. As
burla de su bautismo. Y la forma en que los embauc y es esto, como lo oyen. Y suceder que solamente all har
engatus Juan para lavarles la cabeza [hacerles renunciar al crecer el Dueo de la tierra nuestro sustento. En todas
bautismo], fue sta ... Los de Coahuatpec primeramente partes del mundo se secar todo lo comestible ...
renegaron del bautismo, lavando su cabeza. Y cuando ellos Esto sucedio en Coahuatpec, Atlapolco, y aqu estn los
hubieron lavado la cabeza, luego en seguida les mandaron nombres de los que se lavaron la cabeza [renegando del
un papel a los de Atlapolco: con esto ya enga a la gente bautismo]: gobernador de Coahuatpec, don Pedro de
de dos lugares... Luna; Francisco Zacayatl, alcalde de Huexotla... Nicols,
Primero les dice, les embauca a los de Coahuatpec: fiscal, gobernador de Atlapolco; don Pedro Xico, fiscal;
"Oigan ustedes, qu dicen? Ya saben lo que andan di- Juan Tcol. Y fueron aprehendidos all en Xalatlauhco,
ciendo nuestros abuelos? Cuando sea nuestra atadura de cuando all estuvo presente nuestro padrecito Pedro Her-
aos, habr completa oscuridad bajarn los tzitzime, nos nndez; luego los trajo aqu a Mxico, los present al
comern y habr transformacin. Los que se bautizaron, Arzobispo y al Provisor Francisco Manjarrez. Y sucedi
los que creyeron en Dios, se mudarn en otra cosa. El que esto en el ao mil quinientos cincuenta y ocho ... 35
come carne de vaca, en eso mi mo se convertir; el
Actuaciones y prdicas como stas de Juan Teton, en las
que come carne de puerco, en eso mismo se convertir y
que se apela a las antiguas creencias como argumento en contra
andar vestido de su zalea; el que come carne de gallo, en
del cristianismo, no son raras en la documentacin que ha
eso mismo se convertir. Todos, en aquello que es su
llegado hasta nosotros. En un estudio ms amplio, valoracin a
comida, en aquello de que viven, en las (bestias) que
fondo de las respuestas del hombre indgena a la nueva reli-
comen, en todo eso se convertirn, perecern, ya no existi-
gin, habr que aducir y analizar esos otros testimonios. Mas, a
rn, porque habr llegado a trmino su vida, su cuenta de
pesar de haber presentado aqu tan slo unos pocos ejemplos,
aos ... creemos que stos permiten enunciar ya algunas formas de
Miren a los de Xalatlauhco, los que primero creyeron,
conclusin.
don Alonso: tres capas y tres sombreros se hicieron sus
hijos y los principales. Todos se transformaron en otra
cosa, todos anduvieron pastando. Ya no parecen en el Unas cuantas reflexiones
pueblo donde estaban, sino en los llanos, en los bosques
Como lo percibieron, e111tre otros, Sahagn y Durn, la
estn de pie: son vacas. Ahora, yo cumplo con ustedes; ya
euforia de los primeros misioneros que proclamaron la sincera
no tarda mucho tiempo en que se haga la maravilla: si no
creen ustedes lo que les digo yo, justamente con ellos se 35 Ang~l Mara Garibay K., "Temas Guadalupanos, u, El diario de Juan
transformarn ustedes ... Yo me burlar de ustedes, por- Bautista", Ab ide. Revista de Cultura Mexicana, Mxico, 1945, v. 1v, n. 2, abril-
que se bautizaron. Yo les perdonar a ustedes, para que no junio, p . 160-161.
Miguel Len-Portilla La conqui ta e piritual 91
90

conversin de millones de indgenas, provena en gran parte de orden religiosa, se arguye que hay diversas formas de religiosi-
su olvido de la "prudencia serpentina". Cndidamente se crey dad y que, por consiguiente, la de origen preshispnico tiene
haber edificado sobre bases firmes, cuando en realidad la tambin su propio sentido.
cristiandad, segn las palabras de fray Bernardino, "qued La presentacin de textos con las palabras del hombre ind-
fundada sobre falso, y aun con haberle puesto algunos estribos, gena permite conocer algo de su pensamiento frente a la que
est todava bien lastimada y arruinada". tuvo como agobiante imposicin del cristianismo. Aparece as el
As, el sentido crtico de algunos de los mismos frailes los trauma de un pueblo cuyas races se empeaba en extirpar el
llev ya, durante la segunda mitad del xv1 y principios del xv11, a vencedor porque las consideraba fincadas en la obra del demo-
percibir que en el alma indgena subsista mucho nio. Hubo ciertamente conversiones, pero tambin muchos se
del antiguo paganismo, encubierto a veces con la apariencia de quedaron sin rumbo, nepantla. Slo menguado triunfo de los
elementos del ritual cristiano. Es cierto que algunos de esos sacerdotes y sabios nativos fue hacer posible el ocultamiento y la
varones apostlicos pudieron consolarse con determinados he- pre ervacin parcial de lo propio bajo la apariencia de los nue-
chos que denotaban una autntica conversin, como en el caso vos ritos y creencias que el corazn rechazaba como incompren-
de los jvenes educados en el Colegio de Tlatelolco que ento- sibles.
naban cantos cristianos compuestos a veces por ellos mismos. Muy di tinto fue este "proceso. de aculturacin" -la conquista
Sin embargo, las expresiones antagnicas, que tambin salan al espiritual- de lo que haba ocurrid mucho antes, entre grupo
paso, provocaban serias dudas sobre los alcances de la obra que com el de los chichimecas d Xlotl y los hered ros de la cultura
se crea haber realizado. tolteca. Haba habido tambin entonces transformaciones profun-
Los testimonios indgenas que aqu hemos presentado son das pero, egn parece, la per onalidad de los antiguos nmadas no
ya una muestra de algunos puntos de vista abiertamente hosti- qued traumatizada. Experiencias de contacto y enfrentamiento, en
les a la aceptacin de la nueva fe. Hemos encontrado expresio- verdad divergentes, on stas en la qu particip la sociedad ind-
nes de sorpresa y disgusto frente a la idea de abandonar gena: una todava en el contexto de Me oamri a prehispnica; la
aquello que se considera raz de la propia cultura. Actitud muy otra, ecuela inevitable de la e nquista.
frecuente fue tambin acoger slo de manera externa las Lo testimonio aqu aducidos en modo alguno agotan el
creencias y prcticas cristianas. Hubo tambin formas de argu- tema. Analizar y valorar el contenido de esos otros textos ser
mentacin en las que se parangon la doctrina de los antepasa- esfuerzo de c mprensin de un pasado cuya r alidad pervive de
dos con las prdicas incomprensibles de los frailes, tenidas a mltiple formas en el ser mi mo de Mxico.
veces como dignas de burla. Se recordaror. las palabras de los
sabios y surgieron la advertencia y la amenaza: terminarn las
cuentas de aos, prevalecer la oscuridad, descendern los
tzitzinime.
El hombre indgena, desde otro punto de vista, piensa que
puede quedar nepantl.a, "en medio", perdido lo antiguo y no
asimilado lo nuevo. Atribuye tambin a los fraile ser gente cuya
religin se opone a todo lo que da alegra obre la tierra. Y
acerca de esto mismo se aade que tal parece que sus prdicas
van dirigidas slo a los indios y no a los e paoles pues su
comportamiento en nada e ajusta a ellas. Y respecto de lo
mismos frailes , al descubrir que no todos son de una misma
4. BARTOLOM DE LAS CASAS EN LA
CONCIENCIA INDGENA DEL SIGLO XVI

Aunque slo de paso, hemos aludido ya a lo que fue


meollo de la postura de fray Bartolom de las Casas en
relacin con el tema de la conversin de los indios al cristia-
nismo o, si se prefiere, de la que se ha llamado la "conquista
espiritual". A lo larg de su actuacin y en no pocos de sus
escritos, como en su bien conocido Del nico modo de atraer a
todas las gentes a la religin de Cristo, haba condenado sin
ambages los procedimientos generalmente adoptados para
evangelizar a los nativos. Lo que l consideraba como "nico
modo de conversin" nada tena que ver con las ms o menos
precipitadas formas de cristianizar, emprendidas por no pocos,
sin haber ahondado antes en la mentalidad indgena y de hecho
con poco respeto hacia ella.
Por encima de todo haba insistido fray Bartolom, con la
mxima fuerza de su nimo, en la necesidad de tomar plena
conciencia de la dignidad del ser humano, de su inalienable
libertad y asimismo del valor y el derecho a existir de los
diferentes pueblos y culturas. As haba condenado toda impo-
sicin, incluyendo expresamente la que algunos pretendan
93
94 Miguel Len-Portilla Fray Bartolom en la conciencia indgena 95

justificar so pretexto de que, para difundir la fe cristiana, era viene a saber, pacfica y amorosa y dulce, caritativa y
condicin previa la supresin de las idolatras, a su vez slo afectivamente, por mansedumbre y hu~ildad y buenos
alcanzable con el sujuzgamiento de los indios. ejemplos, convidando los infieles e mayormente los indios
Sojuzgallos primero por guerra -escribi Las Casas- es que de su natura son manssimos y pacficos. . . Y as
contrario de la ley e yugo suave y carga ligera y manse- ternn por bueno y suave e justo Dios al Dios de los
dumbre de Jesucristo; es la propia que llev Mahoma y cristianos, y deste modo querrn ser suyos y recibir su fe
llevaron los romanos, con que inquietaron y robaron al catlica y santa doctrina. 3
mundo; es la que tienen hoy los turcos e moros. . . es Sabido es que -como en otras cuestiones- tambin en el
iniqusima, tirnica, infamativa del nombre melifluo de punto que nos ocupa, la actitud de fray Bartolom dio lugar a
Cristo, causativa de infinitas nuevas blasfemias contra el crticas. y violentos antagonismos. En el fondo -es posible afir-
verdadero Dios e contra la religin cristiana, como tenemos marlo expresamente- el dominico, adelantndose a su tiempo,
largsima experiencia que se ha hecho y hoy se hace en las haba percibido con criterio universalista las significaciones,
Indias. 1 tantas veces trgicas, de todo enfrentamiento de culturas, espe-
Para fray Bartolom -como en seguida lo expresa ms cialmente cuando los afanes de imposicin por parte del grupo
ampliamente- toda forma de sojuzgamiento y oposicin, siendo dominante buscaron razones y subterfugios para soslayar la
"iniqusima y tirnica", se convierte en obstculo que impide de dignidad del hombre indgena dueo de instituciones y valores
raz la conversin autntica. culturales distintos.
Abundantes y en gran parte conocidas son las opiniones de
... e por consiguiente es impeditiva de la conversin de no pocos contemporneos de fray Bartolom que, casi nunca sin
cualesquiera infieles y que ha engendrado imposibilidad
vehemencia, se expresaron, las ms veces en contra de su per-
de que jams sean cristianos en aquel orbe gentes infinitas, sona, su pensamiento y obra. Sin embargo, en la larga serie de
allende de todas las irreparables e lamentables males y juicios emitidos durante el XVI, frecuentemente citados por los
daos ... 2
lascasistas, se echa de menos el de quienes fueron precisamente
Corolario -de lgica irrefutable- en el pensamiento lasca- el tema de las polmicas. Me refiero a la opinin que del padre
siano es la tesis, consecuencia tambin de su actitud compren- Las Casas, de su pensamiento y actitud, pudieron formar e los
siva y respetuosa de las diferentes culturas, en el sentido de que indgenas mismos. Algunos hechos se han aducido que muestran
todo proceso de evangelizacin exige un lento camino de acer- reconocimiento de los nativos o on prueba del apoyo que le
camiento, enseanza y dilogo. De los numerosos textos suyos prestaron, pero que sepamos, no se ha atendido directamente a
en que presenta o reitera esta su invariable posicin aduzco el la existencia de pareceres formulados por indios contempor-
siguiente, incluido en el Tratado cuarto, publicado por l en neos suyos, en los que pudiera hallarse lo que acerca de l
1552: juzgaron desde el punto de vista de su propia condicin de
vencidos y, en resumidas cuentas, sojuzgados. 4
Los reyes de Castilla son obligados de derecho divino a
procurar que la fe de Jesucristo se predique por la forma a op. cit., p. 485.
que l, Hijo de Dios, dej en su iglesia estatuida. . . con- 4
Lewis Hanke y Manuel Gimnez Fernndez en la obra Bartolomi de las
Casas, 1474-1566, bibliografa critica y cuerpo de materiale para su e tudio. Fondo
1
Bartolom de las Casas, Tratados, prl go de Lewi Hanke y Manuel Histrico y Bibliogrfico Jo Toribio M dina, antiag de hile, 1954, consig-
Gimnez Fernndez, 2 v., Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1965, t. 11, p. nan algunos documentos en lo que e alude al apoyo dado por los indi s a fray
485-486. Bartolom. A i, por ejemplo, se incluye (p. 75) la referencia a una Real Cdula
2
Op. it., p. 487. del 30 de junio de 1543 " ncediendo e cudos de armas a los caciques de los
Fray Bartolom en la conciencia indgena 97
96 Miguel Len-Portilla

haba regocijado con la actitud de Seplveda el Cabildo de la


Es que no hay algn testimonio explcito de lo que signific
Ciu~ad de Mxico que el 8 de febrero de 1554 dispuso se le
Las Casas para la conciencia indgena del siglo xv1? Mi intencin
mamfestara su agradecimiento con el envo de algunas "Joyas y
es aducir aqu uno, por cierto bastante elocuente, y que si no es e "d e esta uer_ra.
. 7 '
a10~ros Consecuencia era esto de la alarma que
del todo desconocido, no ha recibido en verdad la atencin que
hab.1an causado aqm entre las autoridades y poblacin espaolas
se merece. 5 Es ste el testimonio de varios indgenas principales,
~as 1~eas y las obras del dominico. Otra prueba de esta misma
gobernadores, alcaldes y regidores de distintos lugares de la
mqmetud nos la ofrece la carta que poco antes, en abril de 1553
regin central y de la misma capital, entre ellos un distinguido
historiador, don Hernando Pimentel, el nieto de Nezahualpilli. haba ~s.crito al emperado~, don Ruy Gonzlez, conquistado;
sob_rev1v1ent~, en la que hac1endose portavoz de lo que se piensa
Para presentar sus palabras en su propio momento histrico,
y dice en I~ cmdad, escribe: "que un.fray Bartolom... que pas
convendr recordar unos cuantos hechos. Como algo muy vero-
por esta tierra. . . conocido por clrigo y fraile y agora obis-
smil cabe pensar que uno o varios de estos seores pudieron
~o por Vuestra Majestad, que nos llama a los conquistadores
haber conocido y tratado personalmente al padre Las Casas
tiranos y robadores e indinos del nombre de cristianos ... y otra
durante alguna de las estancias de ste en la capital, bien en
1532, en 1538 o en la ltima, el ao de 1546. Igualmente ayu- c?sas que engendran escndalos, como consta por su confesiona-
no y por lo que ac le omos ... "8
dar traer a la memoria algunas de las ms clebres opiniones
emitidas en Mxico durante esos aos por personajes espaoles, A estas.reacciones del_ Cabildo y de gentes como Ruy Gonz-
lez que debieron de ser bien conocidas en la ciudad de Mxico
sobre todo en contra de Las Casas, y de las que alg debieron
pronto se. sum la ya pblica del buen Motolina, al que cierta~
alcanzar los indios letrados y los seores principales.
Conocida era ya la actitud de los antagonistas ms famosos. mente estimaban no pocos de los indios, macehuales y principa-
Entre ellos, por sabido casi habra que callarlo, ocupaba lugar les. Su carta al emperador, fechada en Tlaxcala, el 2 de enero de
principalsimo Gins de Seplveda, de cuya reaccin pronto se 1555, es en buena parte eco de la actitud de quienes, del clero
supo en Mxico. Privilegio suyo haba sido descubrir "proposi- re?11lar y seo~lar, todava recordaban resentidos la presencia del
ciones temerarias, escandalosas y herticas ... ", que l mismo obispo _de Chiapa coi:i motivo de la junta de prelados de 1546
haba notado, "en el libro de la Conquista de las Indias que fray en la ~mdad de Mxico. Acumulando pruebas para refutar las
Bartolom de Las Casas imprimi sin licencia ... " 6 Tanto se acusaciones de Las Casas, entre otras muchas cosas, llega a decir
Motolina: ~'Yo me ma~avillo cmo Vuestra Majestad y los Vues-
pueblos ya nombrados y que ayudaron a Las Casas ... " en su proyecto misional tros Consejos han podido sufrir tanto tiempo a un hombre tan
de Guatemala. (Archivo de Indias, Guatemala, 393, 2, 203 v. 205 r .) pe~a?o, inquieto e imponuno y bullicioso y pleitista, en hbito de
Marce! Bataillon en sus tudes sur Bartolomi de /.as Casas, Pars, 1965, p.
160-162 se refiere a esto mismo y da los nombres de los cuatro cacique as reh~o~o: tan des~so egado, tan mal criado y tan injuriador y
recompensados. perjudicial y tan sm reposo ... " 9 Las condenaciones del Cabild
5 El primero en fijarse en este testimonio, la carta de los indgenas principa-

les, del 2 de mayo de 1556, a Felipe 11, fue el incansable don Francisco del Paso y , ~ Vanse Actas del Cabildo de /,a iudad de Mxico (Ignacio Bejaram ed.),
Troncoso. Al recopilar materiales para su Epistolario de la Nueva Espaa, la Mex_1co, 1889, t. v1 , p. 128. De este a unto se ha ocupado, en ms de una ocasin,
encontr en el Archivo de Indias. Curiosamente la copia de esta carta desapare- Le~.s Hanke. Va e u ops ulo Bartolom de las Casas, letrado y propagandista,
ci de sus papeles y lo gracias al investigador France V. Scholes, pudo incluirse, Ed1c!~nes Tercer Mundo, Bogot, 1965, p. 87- 8, donde tambin recuerda la
con otras de autores indgenas que tamb:n haban sido ustradas, en los apn- comrs1n que del Cabildo recibi el Cronista de la ciudad don Francisco Cervantes
dices que acompaan al volumen xv1 y ltimo del Episto/,ario, publicado en de Salazar de e cribir,_como re puesta a La Casas, una ~bra en que e establecie-
Mxico en 1942 (documento 439, p. 64-66). Asimismo en la obra ya citada de ran nuevamente 1 titulo del rey obre la Nueva Espaa.
Lewis Hanke y M. Gimnez Fernndez, p. 174, se menciona la existencia de e ta 8
Espisto/,ario de la Nueva Espaa, op. cit. , vol. vm, p. 32.
carta, in aadir comentario alguno. 9
6 Vase Antonio Mara Fabi, Vida y e critos de don fray Bartolomi de las Casas,
Motolina, Carta al Emperador, introduccin y nota de Jos Bravo U garte
J us, Mxico 1949, p. 59. '
2 vols., Madrid 1874, t. 11, p. 543-559.
98 Miguel Len-Portilla Fray Bartolom en la conciencia indgena 99

de la ciudad, de personas como Ruy Gonzlez y de frailes como cacique del pueblo llamado Tlacopan".1 Entre los que van a
Motolina, no fueron un secreto en el ambiente suscribir la peticin de que se les designe como protector a fray
de Mxico entre los aos de 1553 y 1556. Los indgenas principa- Bartolom, estn los caciques y seores de los lugares principales
les, y ms todava los letrados como el tezcocano don Hernando de la regin central. As encontramos nada menos que a don
Pimentel, debieron conocerlas plenamente. Pedro Motecuhzoma Tlacahuepantzin, hijo del ltimo gran tla-
Quizs, y como en contrapartida, saban tambin al menos toani o seor de Mxico, quien, adems de conservar por heren-
que el Real Consejo de Indias no haba negado odos a l~s cia de su madre el seoro de Tula, se haba visto distinguido por
denuncias, quejas y acusaciones formuladas por fray Bartolome. Corts a raz de la conquista con la gobernacin del barrio de
Los indios principales recordaban la Jlegada del visitador Tello Atzacualco dentro de la misma capital. Don Pedro, no obstante
de Sandoval que en 1544 haba venido a promulgar las nuevas la sombra que le achaca Gmara de ser persona a la que, segn
leyes en las que se abolan las encomiendas, contra las que tanto se deca, "le gustaba el vino", tena de su parte el reconocimiento
haba pugnado el ahora obispo de Chiapa. de la Corona de Espaa que le haba otorgado el ttulo de conde
de Moctezuma.
Ms a pesar de esto hay que reconocer que en .el ~o de Famoso entre los participantes era tan.bin don Hernando
1556 resultaba peligroso, y ms para un grupo de mdigenas, Pimentel Ixtlilxchitl, hijo de Coanacotzin, seor de Tezcoco,
emitir una opinin acerca de Las Casas. Y sin embargo es ste quien, como lo refiere Boturini, mantena correspondencia y
precisamente el momento en que un grupo selecto de ellos se relaciones con el conde de Benavente y el virrey Lu de Velas o.
rene en el pueblo de Tlacopan (Tacuba), com~ quien di~e ~n l~ Como lo hara ms tarde su pariente, don Fernando de Alva
misma capital, para manifestar sin rebozo a Fehp~ 11 las lilJU~tl Ixtlilxchitl, don Hernando Pimentel haba e crito tambin
cias de que es objeto su gente, "los muchos agravios y molestias sobre asuntos histricos y haba proporcionado al virr y infor-
que recibimos de los espaoles por estar entre nosotros y nos- macin sobre la descendencia de los reyes de Tezc y otras
otros entre ellos", y pedirle como protector un varn "de toda muchas cosas referentes al antiguo reino acolhua. Otro d los
cristiandad y bondad". Y expresamente le ruegan designe "al presentes era don Diego Mendoza, gobernad r del pu bl de
obispo de Chiyappa, don frai Bartolom de las Casas, para que Axacuba, que haba servido en la pacificacin de los chichimeca
tome este cargo de ser nuestro protector y a l mande Vuestra y haba recibido asimismo de la Corona escudo propio, en pre-
Majestad que lo acete ... " mio de sus trabajo . A firmar haba venido igualment don Juan
Los que esto hacen el 2 de mayo de 1556 en Tlacopan, Ixtolinqui de Coyoacn, gobernador de pueblo tan importante.
"donde todos para esto nos juntamos'", no son ningunos desco- l era tambin hombre que haba mantenido ami tad con el
nocidos. El mismo tenor de su carta, con los argumentos que virrey don Antonio de Mendoza y tena entre su mrito haber
presentan, denota que se trata de seores entre los que hay uno participado en la pacificacin de la Nueva Galicia. Finalmente se
o ms "indios letrados". Al parecer conocen algunos de los encontraban tambin el seor de Itztapalapa, don Alonso; don
escritos de Las Casas porque hablan como l de los agravios que Miguel Snchez, a la sazn alcalde de Mxico; don E teban de
hacen inminente su destruccin y acabamiento. Guzmn, juez de la misma ciudad, don Cristbal de Guzmn,
Quienes se reunieron, seguramente para dar remate a lo don Baltasar de San Gabriel, don Pedro de Lati, regidor de
discutido en plticas anteriores, tienen ya lista la carta que ese Mexico, en compaa de tod0!5 sus colegas, los otros regidore , y,
mismo da, 2 de mayo de 1556, habrn de enviar al "muy alto y finalmente don Jernimo del guila, alcalde de Tlacopan y don
muy poderoso rey y seor nuestro, don Felipe". La junta proba- 10
Vase la carta que dirige don Antonio Corts a Felipe 11 el 20 de febrero
blemente se celebra en la casa de don Antonio Corts, que es, de 1561, pidiendo se conceda el ttulo de ciudad y e udo de armas a su pueblo,
como consta y l mismo lo dice en otro escrito, "Tlatoani o Epistolario de la Nueva Espaa, vol. xv1, p. 71-74.
100 Miguel Len-Portilla
Fray Bartolom en la conciencia indgena 1()1

Elman que haba trado tambin consigo a los regido-


r sd te ltimo lugar. persuasin de que l, mejor que nadie, podr acudir al r y
La umaria de cripcin de l per onaje reunidos en la que busca de] remedio. Y esto porque, adem de sabio, es "per ona
de toda cristiandad y bondad".
llamar m s junta de Tlacopan, nos muestra que en ella se en-
contr lo m granado de la nobleza indgena de la regin Tal es la imagen que de fray Bartolom e forj e te grupo
ntra] a mediado del iglo xv1. A punto ftjo ignoramos quin sel_ect? de hombres de estirpe nhuatl. Por er ellos parte, y muy
tuv a u cargo Ja redaccin de la carta. Entre los que bien pr~nc1p~l, en la polmica que fue la vida d l dominico, grande es
pudier n hac rl de los all reunidos estn don Hernando Pi- el mteres de esta toma de conciencia, manifestacin de lo que l
m nt l y don Ant nio Corts, autor tambin de otras misivas al les significa. Entre las interpretaciones o imgenes que existen
rey. Lo que par ce claro es que quienes la suscriben, y en de Las Casas, "irreconciliables enemigas, com dice O'Gorman,
particular el que la f rmula, tenan amplia noticia del pensa- que intilmente se esfuerzan por afirmarse la una en ex lu in
mi nto y la persona de Las Casas. Saben que entonces ( 1556) es de l~ otra", 11 ocupa _u_n lugar e ta de los propio indi uyo
h mbr d dad avanzada; de hecho tena ya 82 aos. Por ello sentido, aunque prevlSlble, no carece de importancia. S bre t do
xpre an u t m r y curi amente dicen que, "si acaso fuere que s~ se recuerda el momento histri o en qu e cribe la arta y,
1 dich obi p stuvier impedido por muerte o enfermedad", sm recelo alguno, se manifiesta al rey la propia opinin. He h
a] 11 ar la carta a Madrid, uplican e le seale alguna otra ste que, al igual que las denuncia del mismo La a a , prueba
per na prin ipal 'de t da bondad y cristiandad". Estos atribu- la. e~i tencia de una cierta libertad de ex pre i ' n qu tro a
t , que a us ojo po ee en grado eminente fray Bartolom, son pnon han negado, en e] ambiente hi pano de] xvr.
lo qu ll requieren con urgencia. Saben de cierto que l ha Solcito protector, varn "de toda cri tiandad y b ndad",
e n a rad u vida a la defensa de los indios y por eso piden se le fu.e para Ja ~onciencia_ i!1dg na fray B<.rtolom. En el pen a-
d ' ficialmente "este cargo de ser nue tro protector". miento de qm nes partIC1pan en la 'juntad Tia pan" son ' to
Y apr pindo e de lo que les parece er el meollo del pen- los rasgos que lo caracterizan: en lo m ra] u b ndac de pad r y
amiento del fraile, pre entan ordenadamente us razones. stas prot ctor en l intel ctual u bidura d ri ti n verda-
omprenden lo igui nte puntos: "estamos muy necesitados de dero, como el ideal que e l ha pr di ad y qu p a v e han
mparo y ocorro" "mucho agravios e molestias recibimos visto practicado. Al ~u.ndir as en abidura y bondad la imag n
de lo espa le "; n e ario dar "n ricia y relacin verdaderas de del protect r que licitan, las palabra d 1 indi , xpr ada
t da lla "; " orno tan agraviados que ei;i muy breve tiempo no cuando llueven improp rio , vien n a r audaz pr nun i d
acabarem , egn cada da no vamos acaband y consumiendo"; los reconocimiento futuro . Aduciend un jempl at rtunad ,
chan de nue tras tierra y despojan de nuestras haciendas ... " tal vez podra aadir e que el par r ind na n ontrar oin-
Y t , ''a no otro (los principale ) como los que a cargo tene- cidencia no previ ta en el lapidari l gio formulad p r Agu -
tn Yez de "sumo padre y do tor de la am ri anidad": b ndad
Tod llo, y muy en particular la idea del acabamiento y la de padr y cristiana sabidura d d tor n lo qu t a a]
de truccin p r causa de lo agravio , es ciertamente un eco de etho del Nuevo Mundo". 12
la ya conocida denuncia de aqul cuya oficial proteccin se La imagen que se forjan d n Hernando Pim nt 1, d n
soli ita. En re um n podra decirse del contenido entero de la
11
carta que los principales de Mxico muestran en ella que han Edmundo O'G man, prlogo a la antologa de la Apologtica historia d
Las a a , referente a Lo indios de M xico Nueva E parw, P rra, Mx i o, 1 66,
hecho uya muchas de las ideas de Las Casas. Y por lo que a la p. xm.
per ona de te s refiere, est claro cul es su parecer o si se 12
Del prlo!? ?e Agu tn Ye~ al volu~ n titulado Fray Bartolom de las
quiere u juicio: se le busca por protector porque se tiene la Casas, Doctrina, Biblioteca del E tud1ant niver itario, vol. 22, Univer idad
Naci nal Autnoma de Mxico, 1941 , p. 1x.
Fray Bartolom en la conciencia indgena 103
102 Miguel Len-Portilla

Dios, esperamos el remedio, porque de otra manera nosotros


Pedro Moctezuma y los otros principale es en fin testimonio de padecemos de cada da tantas necesidades y somos tan agravia-
la misma onciencia indgena que concibi primero la "visin
dos, que en breve tiempo nos acabaremos, segn de cada da nos
de los vencidos" y alcanz de pu la "visin del protector".
vamos consumiendo y acabando, porque nos echan de nuestras
La prueba la da esta carta que a continuacin se ofrece nte- tierras y despojan de nuestras haziendas, allende de otros mu-
gramente. chos trabajos y tributos personales que de cada da se nos re-
crece.
Nuestro Seor la real persona y estado de Vuestra Magestad
Carta a Felipe JI de los seores y principales de Mxico
prospere y guarde como vuestros vasallos y siervos deseamos.
Deste pueblo de Tlacupan, donde todos para esto nos juntamos,
A su Magestad, de los seores e principales de los pueblos
a 11 das del mes de mayo, mili quinientos cincuenta y seis aos.
de la Nueva Espaa, de dos de mayo de 1556.
Vasallos fieles y siervos de vuestra Real Magestad, don Este-
Al muy alto y muy poderoso Rey y Seor nuestro. don
ban de Guzmn, juez de Mxico. Don Hernand Pimentel. Don
Philipe, rey de Espaa, etc., por Dios.
Antonio Corts. Don Juan de Coyoacn. Don Pedro de Moteu-
Muy alto y muy poderoso Rey y Seor nuestro:
zu ma. Don Alonso Iztapalapa. Don Diego de Mendoza. Cristbal
Los seores y principales de los pueblos de e ta Nueva
de Guzmn, alcalde mayor. Miguel Snchez, alcalde de Mxico.
Espaa, de Mxico y su comarca, vasallos y siervo de Vuestra
Don Baltasar de San Gabriel. Don Pedro de Lati, regidor de
Magestad, besamos los reales pies de Vuestra Magestad y con la
Mxico. Y todos los regidores. Don Gernimo del guila, al-
devida humildad y acatamiento suplicamos e decimos que por
calde. Tlacuba (Tacuba) Pedro Elmn, regidor, y todos los regi-
cuanto estamos muy necesitados del amparo y socorro d Vues-
tra Magestad , as no otros como los que a cargo tenemo , por los dores. 13
muchos agravios e molestias que recibimos de los espaoles, por La lectura de esta carta, una vez percibido su sentido ms
estar entre nosotros y nosotros entre ellos, y porque para el obvio, puede llevarnos a otra suerte de reflexin. Quienes la
remedio de nuestras necesidades tenemo muy gran necesidad e cribieron y firmaron, personajes distinguidos y en .estr cha
de una persona que ea protector nue tro, el qual resida conti- relacin con las autoridades espaola , eran hombres ya resig-
nuamente en esa real corte, a quien acudamos con ella y d a nados a la imposicin de toda suerte de cambios culturales,
Vuestra Magestad noticias y relacin verdadera de todas ellas,
incluyendo el de la religin? En su bsqueda de un protector, y
pues nosotros no podemo por la mucha distan ia de camino
en el juicio que formulan acerca de fray Bartolom, su prop-
que ay de aqu all, ni tampoco podemo manifestarla por sito era slo implorar remedio a los agravios, despojos, trabajos y
escrito, por ser tantas y tan grande que sera dar gran mole tia a tributos que de continuo los agobiaban a ellos y al pueblo en
Vuestra Magestad, por tanto pedimo y humildemente suplica-
general?
mos a Vue tra Mage tad no seale al obispo de Chiyappa don E t claro que, al plantearn esta preguntas, quisiramos
frai Bartolom de las Casa para que tome este cargo de ser dispon r de elementos para poder inquirir en el alcance ms
~uestro protector y a l mande Vuestra Mage tad que lo a ete; y
profundo y ltimo del contenido de la carta dirigida a Feli-
s1 acaso fuere qu el dicho obi p e tuvier ynpedid por muerte
pe 11. El punto en cuestin sera conocer si, en el caso de estos
o enfermedad, suplicamo a Vuestra Magestad en tal aso n
seale una d las principale persona d u real corte d toda 1:1. Archivo General de India (Audien ia de Mxic 16 ); Epistolario de la
chri tiandad y b ndad al cual recurramo con las o as que e Nueva Espaa, recopilado por Franci o del Pa o y Tron o , t. xv1, p. 64-66. No
nos ofrecieren, porque muchas de ella son de tal calidad que est de m aadir que de ta carta e conserva a imismo en el Archivo de Indias
el texto en lengua nhuatl en el que originalmente fue e crita.
requieren ola vuestra Real pre encia, y de sola ella, de pus d
104 Miguel Len-Portilla

indios principales, la preocupacin quedaba circunscrita a alcan- 5. TRAUMA CULTURAL, MESTIZAJE E


zar el auxilio de quien pudiera poner eficaz trmino a las ms INDIGENISMO EN MESOAMRICA
patentes vejaciones o si, ms all de esto, estaba tambin en el
pensamiento de los solicitantes el remedio a otras necesidades,
de las que se atreven a decir que "tampoco podemos manifestar-
las por escrito."
Especficamente la pregunta que nos planteamos ver a
sobre la naturaleza de tales necesidades cuya expo icin no pa-
re a prudente confiar a una carta. Se relacionaban tal vez stas
con la defensa de lo que hoy llamaramos la propia identidad
cultural, el respeto a las antiguas tradiciones, todo ello en conso-
nancia con lo expre ado por fray Bartolom a propsito "Del
nico modo de conv rtir a los gentiles"?
Y si algui n piensa que es mucho atribuir a e to indi s
tener noticia de lo que haba proclamado y repetido tantas veces
el padre Las Ca as, vale la pena insistir n que la carta suya que
hemos transcrito recuerda denuncia de tal fuerza como la de "la
de truccin de las India " uya traduccin en labio indgena es
"padecemos de cada da tanta nec sidad s y s mo tan agravia-
dos, que en muy breve tiempo nos acabaremos ... " Sabemos, por A pesar de la abundancia de testimonios y e tudios hasta
otra parte que, entre quienes escribieron sta carta, hubo varios ahora publicados, sigue siendo difcil valorar con objetividad las
que fueron estudiantes en el clebre Colegio de Santa Cruz de no siempre idnticas situacione de las comunidades indgenas
Tlatelolco. En consecuen ia no parece mera fanta a pen ar que, que, consumada la conquista, sobrevivieron en el que fue
as como haban llegado a dominar all la lengua latina conocido mbito de la antigua civilizacin mesoamericana. Por e'ncima de
la Biblia y algunos texto de la antig dad greco-romana, alcan- diferencias, hemos de reconocer primeramente que todos esos
zaron asimismo a leer algunos opsculos de Las Casas y a e cu- grupos nativos de Mesoamrica, bien ea de la regin central de
charlo durante us e tancia en la ciudap de Mxic . Teniendo Mxico, del rea del Golfo, del Pacfico y la zona de Oaxaca o
esto present cabe al meno afirmar que en las necesidades que de la vasta extensin del mundo maya, eran herederos de un
dicen "no pueden manifestar por e crito" hubo probablemente desarrollo cultural varias veces milenario. Sus ancestros, a lo
algunas que, in peligr , lo podra haber escuchado y com- largo de la evolucin cultural prehispnica, haban alcanzado
prendido el hombre "de toda cristiandad", conoc dor profundo complejas forma de organizacin social, econmica, poltica y
del trauma cultural indgena. religio a; haban dificado grandes centros religiosos y urba-
nos, y creado un arte inconfundible y extraordinario. Logros,
t~nidos antes por exclusivos de las civilizaciones del Viejo
Mundo, fueron asimismo poesin del hombre mesoamericano:
sistemas calendrico de preci in no sosp hada, diver a ma-
neras de escritura, ricas literaturas y elevadas concepciones de
las que hasta hoy dan testimonio los cdices y textos indgenas
que se conservan.
105
106 Miguel Len-Portilla Mestizaje e indigenismo 1 7

La conquista haba sido, ante todo, la violenta confronta- destruccin. Para el conquistador y el fraile tal modo de obrar
cin de ese universo indgena, en muchos aspectos casi mgico, era santo celo y timbre de gloria a la luz de su propio cristia-
con la realidad cultural del hombre europeo, en plan de expan- nismo; para el indio el trauma de la conquista se ahondaba y se
sin y dueo de tcnicas que, al menos en parte, explican la converta en angustia indescriptible de una cultura amenazada
relativa facilidad de su penetracin y predominio. Del dram- de muerte.
tico enfrentamiento nos quedan, entre los ms antiguos testi- Las destrucciones abarcaron, adems de las obvias manifes-
monios, los que dejaron algunos de los mismos conquistadores, taciones de los templos e imgenes de los dioses, multitud de
en contraste con los relatos de los vencidos, redactados en monumentos y creaciones artsticas, las inscripciones calendri-
distintos idiomas indgenas, pocos aos despus de su derrota. cas, los cdices o libros de pinturas. Y tambin se prohibieron
En unos y otros -con cuanto hubo de oprobioso-, Hernn las recordaciones de los hechos del pasado, los poemas y los
Corts y varios de los capitanes hispanos alcanzan el rango de cantos; en una palabra, cuanto constitua el meollo de la rica
figuras de epopeya. Y a travs de las crnicas aparecen tambin herencia cultural indgena.
los hroes indgenas que nada tienen que envidiar a las proezas Tan honda huella dej el trauma de la conquista, que no
de los vencedores. Si Corts llega a ser prototipo del conquista- falta en el Mxico contemporneo quienes, indgenas, mestizos
dor de los tiempos modernos, Cuauhtmoc se hace acreedor al y aun de slo origen hispano, no ya por razn de estudio sino
ttulo que le diera el poeta de "nico hroe a la altura del arte". con pasin que a veces se antoja anacrnica, clavan una y otra
Perduraba el antiguo ideal del imperio universal cristiano. vez su mirada en ese pasado de hace ms de 450 aos para
Los hombres de Castilla eran miembros de una sociedad que reiterar condenaciones o hacer extraas formas de defen a,
crea tener una especial misin en el mundo. Implicaba sta reavivando fobias que tr podran tener por sup rada .
ensanchar los dominios del monarca, hacer conquistas, explotar
en beneficio propio las riquezas de un nuevo mundo y cambiar
las formas de vida de los nativos sojuzgados, logrando sobre
La antigua conciencia de "la aculturacin" que fue trauma
todo su conversin a la religin cristiana. El espritu de una
nueva cruzada -recordacin viviente de las guerras contra los
A algunos sabios indgenas sobrev~vientes y tambin .
seguidores de la media luna- mantena encendidos los nimos
frailes de los primeros llegados a estas tierras, debemos tesu-
de los conquistadores y ms tarde tambin de los primeros
monios que significan ms que cualquier posible forma de
frailes misioneros.
Todo esto ayuda tal vez a comprender mejor por qu en la ulteriores consideraciones. La recordacin puede iniciarse con
actitud de los hispanos jams hubo indiferencia frente a las la del annimo de Tlatelolco, de fecha 1528:
realidades indgenas que sus ojos contemplaban. As, desde sus Todo esto pas con nosotros,
primeros encuentros con los aztecas o mexicas, expre aron nosotros lo vimos,
violenta repugnancia por cuanto les pareca que estaba ligado nosotros lo admiramos.
con la religin indgena. Para ellos tan slo sacrificios repug- Con esta lamentosa y triste suerte
nantes y abominables idolatras constituan la esencia de la nos vimos angustiados.
adoracin y culto de los indios. Espontnea interpretacin suya En los caminos yacen dardos rotos.
fue adjudicar el carcter de obra del demonio a las antiguas Los cabello estn esparcido .
creencias y ritos y a otras muchas cosas ms que, por tanto, Destechadas estn las casas,
deban borrarse para siempre de la faz de la tierra. La confron- enrojecidos tienen su muros ...
tacin cultural dio entonces libre paso a toda suerte de actos de Rojas estn las aguas, estn como teidas,
Mestizaje e indigeni mo 109
108 \figucl Len-Portilla

y cuando la bebamos, Como "plagas muy ms crueles que las de Egipto" lleg a
era como i bebiramos agua de salitre. describir fray Toribio de Benavente Motolina al gran cmulo
Golpebamos los muros de adobe, de desgracias que, una tras otra, cayeron obre los indios. Entre
ellas estuvo, al decir del fraile, la de las enfermedades y
y era nuestra herencia una red de agujeros.
Con l~s escudos se hizo el resguardo, pestilencias "que en algunas provincias mora la mitad de la
gente y en otras poco menos, porque como los indios no saban
pero m con escudos pudo ser sostenida nuestra soledad ... 1
el remedio ... con esto moran como chinches... " 3
Conciencia ~el ~ropio destino oblig a decir que la antigua Plaga, a veces no mencionada, fue la que tambin Motoli-
cultura era ya solo una red hecha de agujeros". Escuchemos na describe con las siguientes palabras:
ahora otra expresin, esta vez de un Chilam Balam, antiguo [la de los] estancieros y negros, que luego que la tierra se
sacerdote del pueblo maya:
reparti, los conquistadores pusieron en sus repartimientos
Marchita est la vida y pueblos a ellos encomendados, criados o negros para
y muerto el corazn de sus flores; cobrar los tributos y para entender en granjeras ... Que
los que meten su jcara hasta el fondo, digo agravian a los seores naturales y a todo el pueblo, y
los que lo estiran todo hasta romperlo, ans se hacen servir y temer ms que si fuesen seores ...
daan y chupan las flores de los otros ... Todo lo enconan y corrompen, hediondos como carne
Golpeadores de da, daada de moscas ... , znganos que comen la miel que
afrentadores de noche, labran las abejas, esto es que no les basta cuanto los pobres
magulladores del mundo ... indios pueden dar, sino que siempre son importunos como
No hay verdad en las palabras moscas gravsimas ... En los primeros aos eran tan abso-
de los que de fuera han venido ... lutos... en maltratar los indios y en enviarlos cargados
Nos cristianizaron lejos de la tierra y ponindolos en otros trabajos, de los
pero nos hacen pasar de unos a otros cuales hartos murieron. 4
como animales ... 2 La lista de los agravios que consign el franciscano, siem-
~l hombre i~dgena tuvo que aceptar, para sobrevivir, las pre en parangn con las plagas de Egipto, incluye asimismo los
dCX:trmas y los. r~tos extr~os. Por ~lgn tiempo -hasta que tributos, los trabajos en las minas de oro y plata, la obligada
mejores leyes vm1eron a impedirlo- hubo indios que fueron reedificacin de la ciudad de Mxico, el nefando uso del hierro
hechos esclavo . Otros quedaron bajo la tutela de los encomen- para marcar con l el rostro de lo esclavos, "porque ada
deros que los hacan trabajar para beneficio propio. Decapita- uno que compraba el esclavo, le pona u nombre en el rostro,
dos culturalmente, agobiados p r la carga de los trabajo forzo- tanto que toda la faz traan e critas". 5
so ,Y flagela?os por enfermedades que hasta entonces no Si fue ya denuncia cuanto acerca de esto escribi Motolina,
hab1an conocido, lo nativo comenzaron a di minuir de ma- con mayor fuerza an se dej or luego otra voz que oblig a
nera alarmante. tomar ms honda y amplia conciencia de lo que estaba ocu-

3 Toribio de Benavente, Motolina, Memoriales o libro de las coas de la


~nales histricos de la. nacin mexicana (Annimo de Tlatelolco), edicin
1

Nueva Espaa y de Los naturales de ella, edicin preparada por Edmundo O'Gor-
fac 1m1lar de Ernst Mengm, Corpus codicum americanorum medi aevi t 11 man , '.'v1xico, ' '.'JAM, Instituto ele ln\'estigaciones Histricas, IY71. p. 21.
Copenhaguen, 1945, fol. 34. '
~ /hit!., p. 25-26.
~ibro de_ Chiia.m Balam de Chumayel, imroducci<ln y versin del maya de
2

Antonio Med1z Boho, San Jos, osta Rica, 1930, p. J 19-120.


5
lbi.d., p. 28.
110 Me tizaje e indigeni mo 111
Miguel Len-Portilla

rriendo en Mxico y en otros muchos lugares del Nuevo libremente lo aceptaran. 6 Rasgo que puede describirse como
Mundo. Como es obvio, nos referimos a Bartolom de las Casas, esencial en el pensamiento y la accin de Las Casas fue el de su
el obispo de Chiapas. Violentas y radicales -como el ms hondo respeto por las culturas indgenas. De ello. ~~
trauma de los indios- fueron sus palabras. Predic y actu, prueba en su Apologtica historia, la amplia obra ~u.e. es~nbio
excomulg encomenderos, habl con el emperador, escribi para presentar y valorar los grandes logros de, l~s civthzaci~nes
libros, tratados y folletos, us, en resumen, de todos los medios prehispnicas, en particular las de Mesoamenca y del area
a su alcance para hacer vlida la defensa de los indios. andina.
Como nuestro propsito es tratar de ahondar en lo que fue
e~ choque -aculturacin al fin- de indgenas e hispanos importa
reflexionar sobre la actuacin de Las Casas. Innegablemente l 1ntentos de comprensin de la cultura indgena y de mantener en
y otros, pero l sobre todo, tuvieron papel de extrema significa- aislamiento a las comunidades nativas
cin en la serie de procesos en que se jug el destino de los
indios. Y recordemos siquiera que tos -como ya lo vimos- Hubo tambin entre los misioneros otro autnticos
tuvieron plena conciencia de la obra y las luchas de fray humanistas que, con su accion y pen amiento, se
Bartolom. Por lo que toca a Espaa -donde no ha sido raro comprometieron de diversos modos a apoyar la causa de los
tener por enemigo y aun enajenado al dominico- motivo de pueblos indgenas. Algunos, desde fecha m~y . temprana,
orgullo debe ser contarlo entre sus hijos ms preclaros. iniciaron trabajos dirigidos a ahondar en el conocimiento de las
Por obra de Las Casas ocurri en el mbito del mundo antiguas instituciones y de los principales valor~s de las cultu~~s
hispnico lo que no ha vuelto a repetirse en lugar alguno. El prehispnicas, en especial la que haba florecido en la region
mismo pueblo que llev a cabo "la destruccin de las Indias", central de Mxico. El propsito de tales empre as. era
tuvo entre los suyos a quien fue el mximo censor de sus precisamente preservar cuanto pudiera haber ~e valioso,
empresas. Si conquistadores y encomenderos usaron de la haciendo a la vez ms fcil y humano el acercamiento a. los
violencia, el dominico, tambin espaol, con violencia todava vencidos. Debemos al franciscano Gernimo de Mendieta
ms grande, conden la injusticia. Que las potencias enemigas informacin, bastante clara por cierto, de la finalidad que tuvo
se hayan valido de su clamor y de sus obras para forjar el primero de estos intentos de investigacin.
leyendas negras, no quita que el pensamiento del casi inveros-
mil censor, por encima de las circunsqmcias, tenga resonancia y Es de saber que en el ao de mil y quiniento y treinta y
validez universales. tres, siendo presidente de la Real A?diencia de Mxi~o don
Ms all de las denuncias, Las Casas busc el remedio a los Sebastin Ramrez de Fuenleal (obispo que a la sazon era
males que perciba. Con auxilio de otros logr la promulgacin de la isla Espaola), y iendo custodio de la orden de
de las famosas leyes nuevas (1542), concebidas para rescatar a nuestro Padre San Francisco en esta Nueva Espaa el santo
los indios de las manos de sus explotadores. Antes haba ini- varn fray Martn de Valencia, por ambos a dos. fue
ciado proyectos de acercamiento a las comuQidades indgenas encargado el padre fray Andrs de ?Irnos de la dicha
-como el de la Vera Paz en Guatemala- que hoy sorprenden a orden (por ser la mejor lengua mexicana que entonces
etnlogos y antroplogos interesados en la problemtica de los
s En diver 0 lugares de us obra expone fray Bart 1 ~ u pe~ ~miento
cambios culturales. A su juicio, las forzadas conversiones al obreaunt quetantaimportanciat naa u ~ .~~_ e,yac1tad~:Delumcom?~
cristianismo deban ser suprimidas para siempre. El nico .de atraer a todos los pueblos de la tierra a la verdadera religwn, text? latmo con ver 1~n
modo de proceder era logrando que los nativos, despus de e paola e intr duccin por Agt~st.n Millare Cario y Ateno enes antamana,
Mxico, Fondo de Cultura Ec nom1ca, 1942.
conocer el mensaje autntico del Evangelio, si as lo deseaban,
112
Miguel Len-Portilla Mestizaje e indigenismo 113

haba e~ esta tierra, y hombre docto y discreto), que sacase morales y sagrados, himnos y cantares e incluso una visin
en un hbro las antigedades de estos naturales indios en netamente indgena de los hechos de la conquista. 8
esp~cial de Mxico y Tezcuco y Tlaxcala, para que de 'ello En ms de una ocasin reiter Sahagn cules eran sus
hubiese alguna memoria, y lo malo y fuera de tino se propsitos. Con plena conciencia de que el objeto de sus
pudiese mejor refutar, y si algo bueno se hallase, se pudiese investigaciones era un pueblo cuya cultura se hallaba en trance
notar, como se notan y tienen en memoria muchas cosas de de desintegrarse, le preocupaba destacar las capacidades del
otros gentiles. 7
indgena y la situacin en que haba quedado. Slo as cabra buscar
su autntica conversin.
. De hech~ la tarea que realiz Olmos fue punto de par-
tida en _las, mvestigaciones sistemticas acerca del legado Aprovechar mucho toda esta obra para conocer el qui-
cultural md1gena. La obra que al fin escribi sobre estas late de esta gente mexicana, el cual an no se ha conocido,
materias por desgracia se extravi y slo por referencias es porque vino sobre ellos aquella maldicin que Jeremas de
conocida. Sin embargo, cabe recordar que al menos se parte de Dios fulmin contra Judea y J erusalem, diciendo,
conservan v.a rios t~xtos en idioma nhuatl que l recogi, varios en el captulo quinto "yo har que venga sobre vosotros, yo
huehuetlatollz o discursos de los ancianos, testimonio de la traer contra vosotros una gente de lejos, gente muy ro-
sabidura que haba florecido antes de la conquista. busta y esforzada, gente muy antigua y diestra en el pelear,
.El clebre. fray Bernardino de Sahagn habra de gente cuyo lenguaje no entenderis ni jams osteis su
contmuar, amphar y superar, la tarea realizada por Olmos. A l manera de hablar; toda gente fuerte y animosa, codicios-
se debi el ms extraordinario esfuerzo por comprender, desde sima de matar. Esta gente os destruir a vosotros y a
de~tro, la cultura de los vencidos. A su juicio, era error muy vuestras mujeres e hijos, y todo cuanto poseis, y destruir
pehgroso.s y for~a in?umana de proceder el empeo de todos vuestros pueblos y edificios''. Esto a la letra ha aconte-
mtroducir cambios, sm tomar en cuenta las realidades cido a estos indios con los espaoles: fueron tan atropella-
cult~~ales diferentes. As, a lo largo de cuarenta aos, con el dos y destruidos ellos y todas sus cosas, que ninguna
auxilio de algunos discpulos indgenas y de sabios nativos apariencia les qued de lo que eran antes. As estn tenidos
sobre~vien~es, se dedic Sahagn a rescatar algo del tesoro de por brbaros y por gente de bajsimo quilate, como, segn
la antigua literatura, historia y tradiciones y, en una palabra, de verdad, en las cosas de polica echan delante el pie a
cuanto pareca estar esencialmente relacionado con las instituciones muchas otras naciones que tienen gran presuncin de
valores e ideales de esa cultura amenazada de muerte. ' polticos, sacando fuera algunas tiranas que su manera
Fruto de su larga y bien planeada investigacin fue un de regir contena. En esto poco que con gran trabajo se ha
gran c~m~lo de textos en lengua nhuatl, recogidos de labios rebuscado parece mucho la ventaja que hicieran si todo se
de los md1os y tambin copias de pinturas procedentes de los pudiera haber. 9
cdices o libros prehispnicos. Tales textos, reunidos y
8
conservados hasta el presente, versan, entre otras cosas, sobre La amplia documentacin en nhuatl recogida por fray Bernardino de
Sahagn se conserva en los Cdices Matritenses de la Biblioteca del palacio
c~eencias, ritos, fi~stas y costumbres, antigua visin del mundo, real y de la Biblioteca de la Academia de la Historia, as como en el Cdice
sistemas calendncos, educacin, artes, comercio, medicina, Flrentino de la Biblioteca Laurenziana de Florencia.
derecho, flora y fauna, orgenes tnicos, literatura, discursos U na evaluacin de la obra de Sahagn la ofrece Angel Mara Garibay K. en
Historia de /.a lit,eratura nhuatl, 2 v., Mxico, Editorial Porra, 1953-54, t. 11, p.
7
63-88.
9
Gernimo de Mendieta, Historia Eclesistica Indiana, reedicin de Salva- Fray Bernardino de Sahagn, Historia general de las cosas de Nueva Espaa,
dor Chvez Hayhoe, 4 v., Mxico, 1945, t. 1, prlogo al libro 11. edicin preparada por ngel Mara Garibay K., 4 v., Mxico, Editorial Porra,
1956, t. 1, p. 28-29.
Mestizaje e indigenismo 115
114 Miguel Len-Portilla

Tomar conciencia del "verdadero quilate" de los indios que Sbese a la clara que el espaol tiene mala intencin y
"echaban el pie delante a muchas otras naciones ... " haba bro para acabar todos los indios de la Nueva Espaa si se
llevado a fray Bernardino y a otros frailes, como Gernimo de los dejasen entre manos ... y as siempre se ha de presu-
Mendieta, a concebir una idea que a muchos debi parecer mir, en duda, que el espaol es el que ofende y el indio el
peregrina y aun extremadamente peligrosa. A su entender, los que padece ... 10
nativos slo podran verse libres de ms trgicas experiencias si
se lograba que vivieran, preservando tocio lo bueno de su A la postre, y a pesar de los esfuerzos por comprender a
antigua culturas, aislados y libres de contactos con los espao- fondo la cultura indgena y por hacer posible el aislamiento de
les. Un criterio, hasta cierto punto semejante, haba tenido ya los indios, la firme voluntad de las autoridades virreinales des-
feliz aplicacin gracias a otro tambin autntico humanista, don vaneci la esperanza de realizar tales ideas. Y si sobrevivieron las
Vasco de Quiroga, miembro de la segunda Audiencia de la obras en que se hizo el rescate de los textos con el legado
Nueva Espaa y ms tarde obispo de Michoacn. Realizando espiritual del mundo indgena, la accin de frailes como Men-
una especie de utopa, haba l organizado entre los indios dieta y Sahagn, al igual que las denuncias del padre Las Casas,
tarascos nuevas formas de comunidad, en las que, promovin- no alcanzaron a poner coto a la prevalente imposicin de una
dose el desarrollo econmico, la atencin hospitalaria y la sociedad que, en fin de cuentas, era la que ejerca el poder.
asistencia social y religiosa, se propiciaban los cambios, sobre
la base de la participacin de los nativos, libres de presiones,
abusos y amenazas. El mestizaje tnico y cultural
Juan de Zumrraga, Bernardino de Sahagn y otros fran-
ciscanos, poco despus de la llegada del primer virrey, don Los proyectos de aislar a las comunidades indgenas para
Antonio de Mendoza, lograron asimismo una primera forma dar lugar en ellas a formas de existencia que emularan las del
de resultado en sus propsitos. Nos referimos a la organizacin cristianismo primitivo, quedaron pronto en el olvido, sobre todo
del Colegio de Santa Cruz de Tlatelolco, concebido para que en la regin central de Mxico. En cambio, los contactos ~s
all se educara lo mejor de la juventud indgena, buscando, por decir los procesos de aculturacin- con toda suerte de conse-
encima de todo, autntica comunicacin e intercambio de cono- cuencias, buenas y malas, se intensificaron y ampliaron con el
cimientos y valores, europeo-cristianos y de origen precolom- paso del tiempo. As, desde la segunda mitad del siglo xv1, por
t das partes, en ciudades y pueblos, eran visibles las transforma-
bino. En ese colegio que, al menos durante las primeras dca-
das cumpli su cometido, fueron maestros no slo los frailes ciones. Sobre las ruinas de los antiguos centros ceremoniales,
sino tambin algunos indios. De entre estos ltimos se lleg a donde haban estado las pirmides, templos y palacios, se traza-
escoger, en ms de una ocasin, al rector del colegio. ron las nuevas plantas de poblaciones, concebidas al modo his-
La intencin de estos franciscanos -como en varios lugares pano, con su plaza mayor, su catedral e iglesias, sus edificaciones
iviles y nuevas formas de monumentos. El smbolo y la realidad
de su obra lo deja entender Gernimo de Mendieta- implicaba
d la dominacin espaola de mltiples formas se volvan paten-
dar un paso an ms decisivo. Su objetivo ltimo era organizar
l ~ Los corregimientos y encomiendas, el trabajo de los indios
no ya meramente de nombre sino en realidad genuinas "rep-
blicas de indios" donde pudiera florecer, sin el temido contacto
co.n los colonos espaoles, una nueva versin del primitivo
10Mendieta, op. cit., t. l. p. 52.
Sobre esta actitud de lo franciscanos en relacin on las poblaciones
cristianismo. Para fundamentar tal pretensin, una y otra vez se indgenas, va e: John L. Phelan , El reino milenario de los franciscanos en el Nuevo
reiteran los peligros de la convivencia o, como diramos hoy, de M1tndo, traducci ' n de Josefina Vzquez de Knauth , Mxico, UNAM, Instituto de
la forma funesta de aculturacin: lnv stigacione Hi tricas, 1972.
116 Miguel Len-Portilla
Mestizaje e indigenismo 117

en la agricultura, en la minera, en las obras pblicas y en toda


Bernardino de Sahagn, que, entre otras cosas, con vehemencia
suerte de servicios, privados o domsticos, era ya situacin pre-
expres sus sospechas acerca del nuevo culto a la Virgen de
valente, sancionada por las autoridades y cada da ms exten-
Guadalupe precisamente donde haba estado el santuario de
dida.
En los antiguos pueblos indgenas -injertados como signo Tonatzin, la diosa madre. 12
de la nueva religin- surgieron los grandes conventos, espe- Por su parte tambin los espaoles, especialmente sus hijos
cie de fortalezas, en muchos de los cuales sobrevivieron, por nacidos en tierras mexicanas, se vieron influidos de diversas
cierto, elementos de la ltima manifestacin del gtico espaol. formas por la realidad cultural del mundo indgena. Patente era
All mismo, como anticipo de lo que iba a ser el mestizaje cultu- esto, sobre todo a los recin llegados de Espaa, que en ms de
ral, qued tambin el vestigio de la mano indgena que, si hubo una ocasin manifestaron su extraeza al ver cmo el mismo
de afanarse con la carga que suponan tales edificaciones, conce- comportamiento, ms apacible y corts de los criollos, difera ya
bidas por los frailes y otras autoridades, alcanz a dejar plas- en alto grado del modo de ser tenido como ms netamente
mado al menos algo de su antiguo sentido artstico. hispnico.
Unas veces forzadamente, y otras con espontaneidad, como Aun aquellos que desconocan las lenguas indgenas haban
ocurren muchas cosas en la vida, las influencias recprocas entre adquirido un acento diferente y se valan con frecuencia
indios y espaoles fueron dejando sentir sus efectos. George M. de numerosos vocablos nativos. Otros elementos culturales, de
Foster en su libro Cultura y conquista: la herencia espaola de tanta importancia como los relacionados con la dieta, haban sido
Amrica, trata con algn detenimiento de los ms importantes tambin aceptados por la poblacin de origen hispano. Tal era el
elementos culturales que, como consecuencia de la conquista, aso, para dar unos ejemplos, del maz, los frijoles, el chile, la
introdujeron los espaoles: las nuevas formas de trazo y planta calabaza, el aguacate y diversas clases de moles o salsas, prepara-
en ciudades, pueblos y aldeas; distintas tcnicas agrcolas; los das, con todas las adaptaciones que se quiera, sobre la base del
animales domsticos; el vestido que, de un modo o de otro, vino recetario original de la cocina indgena.
a ser imitacin de la indumentaria europea; alimentos y plantas En paralelo con las influencias recprocas y las consiguientes
antes no conocidas en Amrica; sistemas de comercio, organiza- transformaciones, estaba ocurriendo adems algo de enorme
cin social, econmica y poltica y, desde luego, como algo fun- trasce ndenci~. El acercamiento de indgenas e hispanos haba
damental, la religin cristiana, a la que deban ser convertidos ado lugar a la aparicin de un nuevo tipo de seres humanos, los
todos los na ti vos. 11 mestizos que, con el paso del tiempo, habran de jugar un papel
Realidad del mestizaje cultural fue que tocios, o la mayor d cisivo en el destino de la nacin mexicana. De hecho las
parte, de esos elementos culturales procedentes del Viejo mezclas tnicas se haban iniciado de de muy poco despus de la
Mundo, al entrar en contacto con el conjunto de tradicione y 11 gada de lo hispanos.
formas de vida indgena, tuvieron que adaptarse hasta adquirir Escasas haban sido las mujeres venidas de Espaa al Nuevo
con frecuencia rasgos originalmente imprevisibles. Recordemos Mundo durante l s primeros aos. Ello ayuda a comprender
aqu tan slo, en el campo de la religin, la innegable fusin de m jor la actitud de los conquistadores que, desde un principio,
elementos, mezcla a veces sutil de las creencias y ritos prehisp- 1 cibieron on sumo agrado el tributo de mujere ofrecidas por
nicos con la doctrina predicada por los frailes. Algunos de ellos , lgunos caciques. Gracias a testimonios como los que e incluyen
-como ya lo vimos anteriormente- conscientes de tal situacin no t'n el Diccionario autobiogrfico de conquistadores y pobladores de
vacilaron en ponerla al descubierto. Tal fue el caso .de fray Nueva Espaa, publicado por Francisco A. de Icaza, sabemos
qu , desde mediados del siglo xv1, eran ya numerosos los hijos
11
George M. Foster, Cultura y coruui ta: la herencia espaola de Amrica,
Jalapa, Universidad Veracruzana, 1962. 12
Va e Saha n, op. cit., t. 111 , p. 352.
JI Migu 1 L n-Portilla Mestizaje e indigenismo 119

tenido ~or espaol~ de mujeres indgenas. 13 Cierto e que con nos hizo merced, aunque no tengamos sangre y color seme-
frecuencia los mestizos nacan de madre seducida y p sterior- jantes.
men.te a~andonada. Como lo han notado no pocos estudioso , el Por encima de todas las cosas ha y que recordar que al
no cicatnzado trauma de los vencidos habra de enconar e con la comienzo, al principio del mundo, fue slo uno nuestro
toma de conciencia de que el propio ser descenda de unin primer padre, Adn, y slo una nuestra madrecita, Eva, de
pasajera, tal vez con violencia y ciertamente no en plan de los cuales vinimos, aun cuando de formas distintas se mues-
igualdad . tre hoy nuestro cuerpo. 14
En la Nueva Espaa el mestizaje entre los espaoles e ind-
gen~s -testimonio al menos de ausencia de prejuicios raciales- Fina fue la percepcin que tuvo Chimalpahin del complejo
c~.mtm u en proporcin tan elevada que, hacia principios del tema del mestizaje. De mujeres indias y de espaoles, que se
siglo xvn, puede afirmarse que haba ms de 300,000 mestizos. decan. nobles o eran plebeyos, "nacieron y siempre siguen
Y si h mos al~dido al tema del trauma -<:onciencia de er hijo de naciendo mestizos y mestizas". Sin rodeos acepta luego que
madre seducida y abandonada- citaremo tambin un testimo- algunos "slo en concubinaje, como hijos ocultos", vinieron al
nio poco conocido de un indgena que, a principio del siglo mundo. Y aflora la conciencia del trauma: algunos de esos
xvn, expres en nhuatl su punto de vista acerca del mestizaje. mestizos "no quieren reconocer que tienen algo de nuestra
He aqu las palabras del cronista, oriundo de Chalco Chimal- sangre, de nuestro color. Vanamente quieren hacerse pasar por
pahin Cuauhtlehuanitzin: ' espaoles ... " Otros hay, en cambio, que s aceptan lo que en
verdad son. Mas, por encima de todo, piensa Chimalpahin que,
Y de estos mestizos no sabemos de qu espaoles vengan, a propsito del mestizaje, debe asumirse una actitud coherente
o cmo e guardaba su linaje: tal vez sus abuelos all en
E paa eran nobles o gente del pueblo, de los cuales vinie- y justa.
ron a salir, provinieron los nombrados mestizos. Consta que era l hombre en extremo religioso, que viva
Aqu vinieron a encontrarse las hijas de los hombres ind- como "donado", consagrado a servir en la ermita de San
gena d la Nueva Espaa, algunas de origen noble, otra Antonio Abad, en las afueras de la ciudad de Mxico. Chimal-
gen.re plebe~a, vinieron a encontrarse con espaoles. As pahin, que haba investigado y escrito varias relaciones histri-
nacieron y siempre siguen naciendo mestizos y mestiza . cas sobre el antiguo legado cultural indgena, apela tambin
Y algunos slo en oncubinaje, como hijos ocultos, as por ahora a su conciencia de cristiano y encuentra en ella argu-
nuestra parte aqu nacemos, salimos mestizos, mestizas. mento que le parece inobjetable. Por muy noble ~u~ sea la
L que son hombres dignos, bien sea mestizo , mestizas, sangre de cualquier espaol, tanto l, c'?mo el md10 ~ el
reconocen que de nosotro [lo indios] provienen. Pero al- mestizo, tienen en ltima instancia igual ongen: todos denvan
gunos otros sin reflexin, mestizo , mestizas, no quieren su ser del mismo Dios y todos tienen en comn un padre y
reconocer que tienen algo de nue tra sangre, de nuestro "una madrecita", los bblicos Adn y Eva, "de los cuales vini-
color. Slo vanamente quieren hacerse pasar p r espaoles, mos, aun cuando de formas distintas se mue~tre hoy nuestro
nos menosprecian, se burlan de nosotros. Tambin as lo cuerpo".
hacen algunos espaoles. . El cristiano argumento de Chimalpahin, eco tardo de lo
Pero as como a cualquier espaol de sangre noble lo hizo que haban proclamado hombres como Bartolom de las Ca-
el Seor Nuestro Dios, tambin a nosotros no favoreci sas, no fue por desgracia, algo que se aceptara siempre en la
'
13
Va e Francisco A. de Icaza, Diccionario autobiogrfico de conquistadores y 14 Chimalpahin Cuauhtlehuanitzin, Sptima relacin, M . mexicano 74, Bi-

pobladores de Nueva Espaa, 2 v., Madrid, 1923. blioteca Nacional de Pars, fol. 213 r-v.
120 Miguel Len-PorLilla Mestizaje e indigenismo 121

prctica. Se ha dicho que, en m~teria de uniones, no haba Los indios en el Mxico independiente
prejuicios raciales. No ocurra lo mismo, sin embargo, con
quienes, atentos a la estructuracin social de la Colonia, dieron Cierto es que no pocos indgenas part1C1paron en calidad
cabida a la implantacin de un sistema de castas. Se concibi de tropa, tanto en los ejrcitos como en las guerrillas capita-
ste tomando como base la heterogeneidad tnica de los distin- neadas por los caudillos de la independencia que eran, en su
tos grupos de poblacin, espaoles, criollos, indios, mestizos y gran mayora, de filiacin mestiza o criolla. En este sentido, los
esclavos negros. Las ulteriores mezclas entre gentes de dichos indios -no ya lo en trminos de su aporte a la cultura mestiza,
grupos fueron luego objeto de caracterizacin ms o menos ino tambin p r su actuacin al lado de Hidalgo, Morelos y
precisa con sus correspondientes designaciones: descendientes Guerrer - adquirieron implcitamente el carcter de co-
de espaol y negro, mulato ; de negro e indgena, zambo ; de fundad res del nuevo pas independiente.
espaol y me tiza, castizos; de espaol y mulata, moriscos; de es- Sin embargo, muy lejos continu estando Mxico, consu-
paol y mori o, albino ; d espaol y albino, salta-atrs; de indio y mada su independencia, de haber logrado lo que para algunos
alta-atrs, lobos, etctera. constitua un ideal, es decir una cierta forma de unificacin
La inevitable discriminacin inherente al sistema de castas, cultural y social. De hecho, en todos los planos, eran notorios
no impidi, sin embargo, que los tres siglo de dominacin los contrastes y diferencias. En tanto que la poblacin mestiza
espaola fueran a la postre fragua donde se prosigui la fusin prosegua incrementndose, dando lugar a una incipiente clase
de pueblos y culturas. Ello sobre todo fue verdad en la regin media, paralelamente coexistan los grupos de ascendencia eu-
central del pas. En otros lugares, particularmente en los terri- ropea y asimismo las numerosas comunidades que, en diversos
torios norteos, sobrevivieron ncleos indgenas en mucho grados, mantenan su sentido de identidad indgena.
mayor aislamiento. Ello explica que, hasta el presente, en el Como es de suponerse, la nueva sociedad dominante es-
norte y tambin en comunidades de provincias como Oaxaca, taba constituida por miembros de la clase alta de origen espa-
Chiapas y Yucatn, hayan subsistido, con la identidad de los ol, y en menor proporcin, tambin por gentes de origen
rostros nativos, no pocos elementos de la antigua cultura, mestizo. Es posible aadir al menos que hubo ya entonces una
forma de organizacin so ial, usos agrcolas, medicina tradicional, cierta mayor apertura que la que haba prevalecido durante el
a~tesana y aun creencias y prcticas relihriosas de origen prehisp- periodo colonial en lo tocante a movilidad social. As, en tanto
nico. que las familias acomodadas tenan de ordinario sirvientes
Ello no obstante debemos reconocer que, en la fisonoma indgenas, y los hacendados y rancheros disponan del trabajo
del pas en gestacin, sigui teniendo importancia primordial la de numerosos peones nativos, la nueva legislacin, de sentido
fusin tnica y cultural hispano-indgena. Los clculos acerca igualitario, reconoca que cualquier persona, prescindiendo de
de la poblacin de Nueva Espaa hacia fines del iglo XVIII, su origen, poda ocupar cualquier puesto de importancia en la
muestran que, de aproximadamente eis millone de habitante , vida del pas .. Y aunque la proclamada igualdad de derechos
ca i la tercera parte eran d e tirpe mestiza. La dos principale tuvo no poco de utopa, dcadas ms tarde hubo casos aislados
herencias de cultura, aun cuando no pocas veces en conflicto, de indgenas que desempearon papel importante en diversos
eran ya in duda las race d un r nacional que habra de ca.mpos de actividad. Como ejemplos pueden citarse las figuras
experimentar muy pronto nuevos procesos de tran formacin. del clebre escritor y poltico Ignacio Altamirano, del general
Por lo que toca a la comunidade indgenas, duea en diver a conservador Toms Meja y aun de algunos miembros promi-
forma de identidad tnica y portadoras a la vez de viejo trauma nentes en la jerarqua eclesistica.
cultural, hemo de reconocer que, si su presente era ba tante Benito Jurez fue y sigue siendo un smbolo en este con-
ombro, u de tino egua iendo incierto. texto. En la conciencia indgena y de la poblacin entera de
122 Miguel L n-Portilla Me tizaj e indigeni mq

Mxico, y aun de fuera de l, para siempre habra de recono- A partir de la Revolucin de 191 O
cerse la trascendencia histrica de quien, oriund de una comu-
nidad zapoteca, lleg a ser presidente del pas, salvaguard la La revolucin social de 1910 incluy a la postre en sus
libertad nacional luchando contra la intervencin francesa, ven- objetivos los cambios tanto tiempo requeridos por millones de
ci a Maximiliano, re taur la Repblica e hizo posibles positivas indios y mestizos. Recordemos que, entre otros, Emiliano Za-
transformaci ne en el er ocial y cultural de Mxico. pata tuvo en sus fuerzas grandes contingentes nativos, con los
Sin embargo, la situacin prevalente en el pas no propici que -segn testimonios que se conservan- hablaba en idioma
que se prestara entonces la atencin que de urgencia reclama- nhuatl. 15 Sus proclamas y denuncias, en cierto modo semejan-
ban las comunidades indgenas y otros grandes sectores de tes a las del padre Las Casas, reavivaron la conciencia de siglos
poblacin asimismo con precarias formas de existencia. En vez de injusticia.
de mejorar, su situacin continu agravndose. Con el encum- La serie de procesos que se desarrollaron desde el triunfo
bramiento de Porfirio Daz se consolid ciertamente un largo de la revolucin hasta el presente, pueden describirse como un
periodo de estabilidad. A no dudarlo, atributo suyo fue hacer de cuadro de luz y de sombras. La nacin entera ha sido objeto de
la dictadura la base de una efi iente administracin. Guiado por hondas transformaciones. Respecto de las comunidades indge-
el propsito de convertir a Mxico en una nacin progre i ta, en nas es cierto que a no pocas les fueron devueltas las tierras de
trminos de los ideale liberales y positivi tas entonces en boga, que se haban visto desposedas. El indigenismo, como actitud
soslay en sus proyecto de modernizacin la lacerante proble- oficial de apoyo y exaltacin de los valores nativos, pronto dej
mtica de las masas indgena y campesina en general. sentir su influencia. A la postura inicial, no exenta de romanti-
cismo, sigui la aplicacin de criterios concebidos a la luz de las
Los precursores de la independencia se haban fijado ya en ciencias sociales, en particular de la antropologa, gracias sobre
el problema de la posesin de la tierra. ste se acentu ms todo a Manuel Camio que realiz trabajos de tanta importancia
tarde cuando, al suprimirse las propiedades de las corporacio-
como su investigacin multidisciplinaria e integral en el Valle
nes religiosas, se afect tambin la de las comunidades indge-
de Teotihuacan. 16 Ms tarde se cre un Departamento de
nas. Las "manos muertas'' fueron entonces substituidas por la
Asuntos Indgenas y, en 1948, un ms eficiente Instituto Na-
viveza de los nuevos poseedores de la tierra, los grandes lati-
cional Indigenista.
fundistas. Durante el gobierno de Daz los campesinos, en gran
Por otra parte el nacionalismo mexicano prosigui bus-
parte indgenas, con excepcin de los que vivan en regiones
cando en las races indgenas lo ms profundo de su herencia
aisladas, continuaron engrosando la masa de peones de las
cultural. A esto contribuyeron tambin las investigaciones ar-
haciendas. Su situacin fue entonces probablemente peor que
la de sus ancestros en las encomiendas de los tiempos colonia- 1 :1 A er a de est r fi r la inf rmant indg na doa Luz Jimnez: "Lo
les. primer qu supim d la rev lucin fue que un da 11 g 1 e r Zapata de
More! . .. Fu el primer gran hombre qu n habl n mexi ano ... " Vase:
En 191 O haba en Mxico aproximadamente 4,860 hacien- Fernando Horcasita , De Porfirio Daz a Zapata, Memoria nhuatl de Milpa Alta,
das, muchas de ellas de enorme superficie y poco ms de Mxi UNAM, In titulo de In e tiga ione Hi t 'rica , 196 , p. 105.
48,000 ranchos menores, en tanto que cerca del noventa y cinco 111 Acer a del pen ami nt y la obra de Manuel Gamio pueden verse, entre
Qtro , 1 igui nte trabaj :
por ciento de los jefes de familias rurales carecan en absoluto Miguel Len-Portilla, "Alguna id a fundam ntal del doctor Gamio",
de tierras. Para los grandes terratenientes trabajaban cerca de Amrica Indgena, Mxico, In titut Indigeni ta Interam ricano, octubre l 960, v.
tres millones de personas. En su mayora se trataba de indge- XX , 4, p. 295-
j uan omas, " Manuel ami en la antr pologa mexicana", Amrica ln.-
nas cuya funcin social era servir de mano de obra barata en gena, Mxi , In tituto Indigeni ta Interamericano, octubre 1974 v. xxx.1v, 4, p .
condiciones muy semejantes a las de la esclavitud. 63- O.
Mestizaje e indigenismo 125
124 Miguel Len-Portilla

Con esta idea se cre en 1948 el Instituto Nacional Indigenista


queolgicas y los estudios de las literaturas precolombinas,
bajo la direccin del doctor Alfonso Caso.
sobre todo de los pueblos de idiomas maya y nhuatl. Los
Dicho organismo comenz a actuar en distintas regiones a
grandes muralistas, Rivera, Orozco y Siqueiros, se ftjaron en el
travs de los que se designaron como "Centros coordinadores
pasado indgena e hicieron tambin reafirmacin de las capaci-
indgenas". Con apoyo en investigaciones de carcter antropo-
dades culturales de los grupos nativos contemporneos. Nuevos
monumentos se erigieron para conmemorar las figuras y reali- lgico y social, el propsito de estos Centros fue iniciar pro-
gramas de "aculturacin inducida" que deban propiciar cam-
zaciones de hroes indgenas como Cuauhtmoc, Mezahualc-
yotl, Cuitlhuac, Xicotncatl y, desde luego, asimismo Benito bios considerados como deseables y positivos para los grupos
aborgenes. Los trabajos incluyeron la introduccin de mejores
Jurez. Por otra parte, en los varios niveles de educacin se
tcnicas agrcolas, avcolas y ganaderas; mejoramiento de las
ampliaron los cursos de historia prehispnica y se introdujeron
otros acerca de la literatura y el arte antiguos como elementos condidones sanitarias; establecimiento de escuelas bilinges;
esenciales en la herencia cultural del pas. Todo esto obvia- apertura de caminos de penetracin y, en una palabra, atencin
permanente a los ms urgentes requerimientos de la comuni-
mente contribuy a desarrollar en las mayoras de la poblacin
dad.
mexicana conciencia y orgullo respecto de las "races culturales
indgenas". Innegablemente la existencia de los Centros coordinado-
La recordacin de esta serie de hechos nos lleva, sin res, de los cuales se han seguido organizando otros muchos
embargo, a plantearnos una pregunta: la actitud nacionalista durante los ltimos aos, en zonas indgenas de los estados de
Mxico, Guerrero, Puebla, Hidalgo, Veracruz, Michoacn, Na-
de exaltacin de lo indgena se ha traducido siempre en for-
yarit, Chihuahua, Oaxaca, Chiapas, Yucatn, Quintana Roo, Du-
mas de obrar en verdad coherentes con la problemtica de las
comunidades aborgenes que hasta hoy existen en Mxico? rango, San Luis Potos, Sonora y Baja California, ha significado en
Realidad insoslayable es que las condiciones de vida de muchos diversos aspectos formas positivas de accin. Entre otras cosas, en los
grupos nativos continan siendo en extremo precarias. Para programas que se llevan a cabo en dichos Centros ha sido criterio
algu?os extranjer<?s que visitan el pas, y asimismo para los prevalente el respeto a las instituciones y valores tradicionales ind-
mexicanos conscientes de las propias realidades socio- genas. Tambin es un hecho que se ha preparado a miemb.ros de las
econmicas y culturales, parece ciertamente no compaginable la comunidades para que acten como "promotores culturales" con la
permanente postura de admiracin hacia los valores indgenas idea de que constituyan una especie de puente entre el grupo nativo
con la tambin prevalente situacin de muchos conglomerados y los funcionarios y antroplogos que planifican y aplican los proce-
nativos cuyo pauperismo y marginacin saltan a la vista. sos de "aculturacin inducida". 17
Durante muchos aos la poltica oficial en Mxico, a pro- Subsiste, a pesar de todo, una cuestin, imposible de sosla-
psito del llamado "problema indgena'', se apoyaba esencial- yar, y qu.e precisamente tiene que ver con los criterios adopta-
mente en la idea de que haba que "incorporar a los nativos a la dos en dichos proyectos de aculturacin inducida. Puede afir-
cultura nacional". As, aunque tal vez sin una percepcin muy marse que en la elaboracin de esos proyectos se ha contado
clara, la sociedad dominante, mestiza y de origen europeo, 17
En relacin con la teora y la prctica del indigenismo en Mxico, se han
adopt criterios y formas de actuar no muy distintos de aquellos e}{pr~sado durante los ltimos aos diversas apreciaciones desde distintos puntos
que -para cambiar los modos de vida indgena- haban prevale- de vista. Para una ~valuacin de las mismas, pueden consultarse:
cido durante el periodo colonial. Ms tarde se concibi nueva Go!"za.lo A.gu1rre Bel~r~n, ,,"Comen~rio . la. confrc,m~acin <l:e problemas
s~bre el md1gemsmo en Mex1co , Anuano lndigemsta, Mex1co, Instituto Indige-
forma de acercamiento, ms respetuosa de los valores indgenas. nista Interamericano, diciembre 1970, v. xxx, p. 280-294.
Su objetivo fue poner en marcha programas de "integracin" de Alfon~o ym~ Rojas, "E~ surgimiento del indigenismo en Mxico", en ,Ha
fracasado el indigenismo~. Mxico, Coleccin Sep-Setentas nmero 9, p. 229-243.
las comunidades nativas al contexto socio-econmico mexicano.
126 Miguel Len-Portilla Mestizaje e indigenismo 127

siempre con la participacin de quienes van a verse sometidos a escapar en todo caso de actitudes proteccionistas, la comunidad
determinadas formas de cambio? En la bsqueda del desarro- y especialmente sus lderes deberan contar con los medios no
llo econmico y social, ha sido siempre posible prever las slo para participar en la formulacin de las leyes sino para
consecuencias, particularmente las de difcil asimilacin para la lograr tambin que stas se cumplieran.
mentalidad indgena y sobre todo las que eventualmente pue- Fundamentalmente creemos necesario insistir en algo que
den llegar a desintegrar las estructuras tradicionales de la con frecuencia se soslaya o queda al menos semiolvidado.
comunidad? Participar en el desarrollo dentro de un complejo social ms
Cual si no hubiera escapatoria, una y otra vez nos sale al amplio, bien sea a nivel regional o nacional, no se opone
paso el problema ya entrevisto y aun sealado. Si la acultura- necesariamente a la preservacin de la identidad cultural de un
cin inducida corre el riesgo de no ser sino una ms o menos grupo minoritario. De ello tenemos numerosos ejemplos, en
velada postura proteccionista, qu otra forma de accin cabe distintas situaciones y en tiempos y latitudes diferentes. Una
emprender? muestra en extremo elocuente la dan, entre otros casos que
La cuestin, ciertamente crucial, est en funcin directa de podran citarse, las minoras de lengua italiana, romance y
la necesaria auto-liberacin de las comunidades indgenas de las aun francesa que conviven y participan plenamente en el desa-
carencias y factores adversos acumulados sobre ellas a travs de rrollo nacional de Suiza, cuya poblacin es mayoritariamente de
siglos de dominacin y explotacin. Entre los males que ms origen germnico.
obviamente agravan su situacin, tienen lugar principal los En el caso de Mxico ha habido y hay numerosas comuni-
siguientes: su no raro confinamiento en regiones empobreci- dades que, empeadas en el mejoramiento de sus condiciones
das, a veces con escasas tierras aprovechables y con ttulos ms de vida, de hecho han ido asimilando la cultura de la mayora
o menos inciertos de propiedad o posesin; su situacin de mestiza. Implcitamente han entrado as en el proceso de fusin
aislamiento y las barreras que impiden la libre expresin de sus tnica y cultural que, en ltima instancia, ha ido forjando el ser
requerimientos y puntos de vista; la frecuente carencia de los de la nacin mexicana. El paso de tales comunidades al con-
ms elementales servicios pblicos; la artificialidad y, por tanto texto de la cultura mayoritaria no ha supuesto necesariamente
el carcter poco operante, de determinadas estructuras sociales una absorcin por fuerzas extraas. Su participacin e.n mbi-
y polticas que, desde afuera, indiscriminadamente les han sido tos ms amplios se ha llevado a cabo a travs de procesos de
impuestas. A esto pueden aadirse la serie de traumas, desde la aculturacin que asimismo consolidaron y enriquecieron el
conquista hasta el presente, cuyos efectos han sido, entre otros, compl~jo cultural mestizo.
la prdida de confianza en las propias capacidades; resistencia sta parece haber sido la situacin de no pocas comunida-
o timidez para luchar en defensa de sus derechos y, en ciertos des vecinas de los principales centros de poblacin y asimismo
casos, vergenza de hablar en pblico en su lengua, como si de otras en que los medios de comunicacin, y el consiguiente
hubiera otros peligros que pudieran derivarse de dejar al intercambio de elementos, propiciaron un ms intenso mesti-
descubierto la propia identidad. zaje tnico y cultural. Los grupos que de este modo han
Se ha sostenido a veces que, por medio de disposiciones contribuido a la formacin del rostro mestizo de Mxico parti-
legales adecuadas, la situacin de los indios puede llegar a cipan, con todos los problemas que pueden suponerse -como el
transformarse. La experiencia histrica nos muestra, sin em- resto de la poblacin mayoritaria del pas- en el esfuerzo
bargo, que no pocas leyes favorables en este punto, inc uyendo comn por alcanzar las transformaciones econmicas, sociales y
algunas de la legislacin colonial de las Indias, pronto llegaron polticas que exige la nacin entera.
a ser letra muerta. Tambin aqu podra decirse que, para Pero existen tambin en Mxico otras comunidades en las
128 Miguel Len-Portilla
Mestizaje e indigenismo 129

q~e, con la conciencia de sus propios problemas, pervive de


Por encima de otras consideraciones -y reconociendo que
d.1versos modos la determinacin de preservar las propias tradi- la situacin y el futuro de las sociedades indgenas guardan
~10nes, los valores, y en una palabra, la identidad cultural
esencial relacin con las estructuras existentes en la realidad
mdgena. Entre los casos que podran citarse de esta actitud integral del pas y con los posibles cambios en ellas- parece
mencionaremos los de grupos como los yaquis y mayos en evidente que, aun en la ltima hiptesis, corresponder al
Sonora, los tarahumaras en Chihuahua, los coras y huicholes Estado, con el asesoramiento de antroplogos, socilogos y
en Nayarit y Jalisco, los tepehuanes en Durango, los zapotecas y otros especialistaas, propiciar la participacin del indgena en
ot~os muchos ms en Oaxaca, los tzeltales y tzotziles en Chiapas,
un plano de igualdad y con absoluto respeto a su identidad
al igual que otros grandes conjuntos de la misma familia maya y cultural. Si estas ideas tienen sentido en el mbito de cualquier
de distinta~ filiaciones. sociedad o Estado respetuoso de los derechos humanos, mejor
Hacer posible la liberacin de tales sociedades indgenas
an podrn comprenderlas aquellas naciones y pueblos que,
c<?n respec~o a los obstculos y adversidades que las han mante-
durante siglos, estuvieron sometidos a distintas formas de do-
mdo margmadas y en situacin de miseria, con el propsito de
minacin extranjera.
lograr su libre participacin en las realidades sociales, econmi-
En Mxico, que ha conocido la sujecin colonial y no pocas
cas y polticas del pas, es una obligacin del Estado. Pero a la
agresiones procedentes del exterior y cuya poltica internacio-
vez esta obligacin presupone absoluto respeto a la determina-
nal se basa en la doctrina de la libre determinacin y del
cin de los grupos cuya participacin se propicia, no actuando
reconocimiento de los derechos humanos, casi sera obvio pre-
en contra de sus deseos de preservar su propia personalidad
suponer la aplicacin de los mismos principios a la realidad de
cultural. Todo intento de absorcin de minoras interesadas en
sus poblaciones indgenas. 1naplazable tarea es precisar las
ma~tener sus diferencias culturales, no slo termina por con-
formas ms operantes de proceder que en verdad permitan la
vertirse en una forma de imposicin colonialista sino que es
participacin efectiva de tantos grupos, los que quieran hacer
tambin error de trgicas consecuencias. Resultado de absurdos
suya la cultura mestiza y aquellos que, por siglos, han mante-
y artificiales proyectos de "incorporacin" ser el desarraigo
nido el propsito de salvaguardar su identidad cultura.J.
cult~~l con m~yores traumas, nuevo obstculo que impedir
participar efectivamente, con la propia personalidad, en la vida
social y econmica del pas.
La misma historia del Mxico independiente ofrece dram-
~icos ejemplos de grupos que, ante agresivos proyectos de
mcorporac1n, respondieron con violencia para defender su
legado cultural, sus tierras y su existencia como grupo dife-
rente. Caso digno de mencionarse ha sido el de los yaquis
de Sonora que, durante muchos aos, estuvieron en estado de
guerra con el gobierno mexicano hasta que, finalmente, sus
derechos como sociedad culturalmente distinta, as como la
p~sesin. de las tierras ancestrales, fueron objeto de reconoci-
miento, mcluso desde el punto de vista legal. 18 1

1
" Acerca de ~a cultura ~ experiencias de los ya4uis, puede consultar-
~hicago: The U ~iversit~ of Chicago Press, 1961, p. 7-93, Cycles of Conquest,
se: Edward H. Sp1cer, .. Ya4u1", Pnspectiles in American /ndian Culture Change, 1 he lmpact f!f Spam, M exzco and the United States on the lndians of the Southwest,
1533-1960, Tucson. The University of Arizona Press, 1962.
6. MS ALL DE MESOAMRICA: PLURALIDAD
CULTURAL NORTEA EN LOS PERODOS
PREHISPNICO Y COLONIAL

Diversas significaciones ha tenido en Mxico la expresin


"norteo", aplicada a grupos humanos, a sus formas de cultura y a
una vasta porcin geogrfica del pas. De hecho, en las diversas
etapas de la historia mexicana, lo que se ha pensado y dicho acerca
del norte es planteamiento de muy diferentes cuestiones. Muchas
de ellas se vuelven comprensibles cuando se descubre que, a
travs del tiempo, vari asimismo el conocimiento de las distintas
regiones y de las tambin muy diferentes realidades culturales
norteas. Mas la percepcin de las diferencias no alcanz a su-
primir, en las varias apreciaciones sobre lo que es el norte, una
serie de rasgos definidos que aparecen como constantes.
En Mxico el norte se ha pensado siempre como tierra de
frontera fsica y cultural y, asimismo muy frecuentemente como
pas en el que, si puede haber riquezas, no es fcil el desenvolvi-
miento de la vida humana. Y a pesar del carcter obviamente
relativo de lo que por norte se ha entendido en las distintas
pocas, estos rasgos se mencionan una y otra vez cuando se hace
referencia a las regiones del septentrin.
131
132 Miguel Len-Portilla Pluralidad cultural nortefla 133

El norte, regi,n de frontera de minas hasta Zacatecas. Todava en el siglo xv1, la penetracin
alcanz a Durango y de un salto comenz a explorarse Nuevo
En los tiempos prehispnicos los pueblos nahuas de alta Mxico. En el siglo XVII haba ya misiones, pueblos espaoles y
cultura consideraron al norte como pas de las grandes llanuras, y presidios en lo que se llam la Nueva Vizcaya, en Sinaloa, Sonora
de las tierras pedregosas, 1 frontera de su civilizacin. En el norte y Nuevo Mxico. La pennsula de California, que haba sido
vivan los chichimecas, la gente de la flecha y el arco, que seguan objeto de mltiples proyectos, no fue tierra de misiones sino hasta
siendo una amenaza para el mundo mesoamericano. Pero tam- fines del siglo XVII. En la ltima centuria de la Colonia los avances
bin en el norte se situaba Chicomztoc, "el lugar de las siete por el noroeste significaron el establecimiento de las misiones en
cuevas", y Aztatlan, "el sitio de las garzas", regiones mticas de la Alta California con una serie de ulteriores exploraciones en
donde haban venido los ancestros. Aunque en esos lugares del territorios donde haban aparecido ya los rusos y los ingleses. En
norte haban ocurrido portentos, la vida all era en extremo el noroeste de la Nueva Espaa se fund, tambin en el siglo xvm,
dificultosa. Ello explicaba que en el norte subsistieran precaria- la colonia del Nuevo Santander, hoy Tamaulipas, hecho que, con
mente los chichimecas o brbaros. En algunas pocas los lmites la expansin en Coahuila, y en Nuevo Mxico, reforz las funda-
de Mesoamrica se haban ensanchado hacia el norte pero, en ciones en Texas.
otras, la presin chichimeca los haba hecho contraerse. En ello se Evocacin de las dificultades que en algunas de esas em-
tena otra prueba de la hostilidad caracterstica de esas regiones y presas tuvieron que vencerse son ya los ttulos de conocidas
de sus habitantes los grupos de rudimentaria cultura. obras clsicas que, acerca de las entradas y establecimientos
Durante los siglos de la Colonia, desde muy poco despus de norteos, se escribieron por ese tiempo. De mediados del siglo
la Conquista, el norte, sin perder nunca su carcter de frontera xvn es la Historia de los triunfos de Nuestra Santa Fe entre gentes
fsica y cultural, se present como campo abierto a nuevas formas las ms brbaras y fieras del Nuevo Orbe, por el jesuita Andrs
de expansin. La penetracin fue siempre difcil. En el norte, no Prez de Rivas, misionero por varios aos en Sonora y Sinaloa. 2
era cosa sencilla obtener mano de obra barata para el trabajo en las Y de la poca del padre Kino proviene la relacin titulada Luz
minas o en el cultivo de la tierra, como haba sucedido en el centro de tierras incgnitas en la Amrica Septentrional y diario de las
y en el sur de Mxico. Sin embargo, la tarda versin de algunos exploraciones en Sonora, por el capitn Juan Matheo Mange. 3
mitos medievales, en extrao paralelismo con los de la poca Resultado de los triunfos alcanzados durante la Colonia en
prehispnica, situaba all tierras de fabulosas riquezas, donde esas tierras antes incgnitas fue que, al tiempo de la indepen-
deban existir, en vez de siete cuevas, siete maravillosas ciudades. dencia, el norte tuviera por fronteras regiones sumamente
Con mucho mayor xito que los mesoamericanos prehispnicos, alejadas del centro de Mxico. Mas para entonces las vastas
la fuerza expansiva de los conquistadores, de los frailes misione- extensiones, en grados diversos colonizadas por el virreinato de
ros y de toda clase de gente deseosa de ganancias y aventura, al Nueva Espaa, con sus nuevas ciudades y pueblos, reales de
penetrar en el norte, ampli el rea de dominio, alejando una y minas, grandes haciendas, misiones y presidios para contener a
otra vez la frontera. los llamados "indios brbaros", tenan ya otras formas no pre-
En los aos que siguieron a la conquista de la capital azteca vistas de colindancia. Desde 1819, dos aos antes de la consu-
dieron principio las entradas por Michoacn y Colima, hasta
2
fundar Guadalajara en la Nueva Galicia y seguir luego por Sina- Andrs Prez de Rivas, Historia de los triunfos de Nuestra Santa Fe entre las
gentes ms brbaras y fieras del Nuevo Orbe, conseguidos por los soldados de la milicia de
loa y el sur de Sonora. Tambin por las regiones del c'ntro del la Compaa de Jess en las misiones de la provincia de Nueva Espaa. Segunda
pas, en tierras chichimecas, se establecieron fundaciones y reales edicin, 3 v., Mxico, reimpresin de Luis lvarez y lvarez de la Cadena, 1944.
3
Juan Matheo Mange, Luz de tierra incgnita en la Amrica Septentrional y
1
Esto significa la expresin en lengua nhuatl in ixtlahuacan, in texcallan, Diario de las exploraciones en Sonora, notas e ndices de Francisco Fernndez del
donde se deca que vivan los vagabundos chichimecas del norte. Castillo, Mxico, Publicaciones del Archivo General de la Nacin, t. x, 1926.
134 Miguel Len-Portilla Pluralidad cultural nortea 135

macin de la independencia de Mxico, Espaa haba tenido de aduearse, incluso por la fuerza de las armas, de los territo-
que celebrar un tratado de lmites con la joven nacin angloa- rios de Nuevo Mxico y de la Alta California, trajo consigo,
mericana cuya fuerza de expansin la haba llevado ya a encon- primero la guerra con Mxico y despus el establecimiento de
tParse con los establecimientos novohispanos ms septentriona- una nueva frontera en 1848.
les. Consecuencia de ello fue que el concepto y la realidad de
El tratado de Ons de 1819 fue ratificado en 1832 por las tierras norteas de Mxico hubieron de alterarse profun-
Mxico y los Estados Unidos. En l se fijaba la frontera nortea damente. La rpida colonizacin norteamericana de la Alta
de Mxico de la siguiente manera: a partir de la desemboca- California, de los territorios de Arizona y Nuevo Mxico y la ya
dura del ro Sabina en el Golfo de Mxico, siguiendo el curso ms antigua de Texas significaron para Mxico la presencia,
del mismo hasta el paralelo 32. De all, por una lnea recta al mucho ms cercana, de una frontera fsica y cultural con un
norte, hasta el grado en que entra el ro Rojo de Natchitoches y poderoso pas del que se teman an pr?psitos de mayor
luego, siguiendo su curso, hasta el punto en que el grado 100 expansin y de otras formas de penetracin. Pueden recor-
de longitud occidental de Londres cruza dicho ro. De all, en darse en este contexto la adquisicin, por parte de los Estados
lnea recta, hacia el norte hasta el nacimiento del ro Arkansas Unidos, del territorio de la Mesilla en 1854 e igualmente
en el paralelo 42. Desde este punto se estableci la frontera algunas proposiciones dirigidas a obtener la Baja California y
norte de la Alta California, por dicho paralelo, en lnea tambin otras porciones de Sonora y Chihuahua. 5
recta, hasta el Pacfico. 4 Lo que hasta aqu se ha expuesto confirma de manera
En virtud de este tratado, el septentrin adquira un nuevo general que, a lo largo de la historia mexicana, por encima de
carcter de frontera fsica y tambin cultural, internacional- mltiples diferencias, ha habido algunos rasgos constantes en la
mente reconocida, y ahora no abierta ya a ulteriores formas de apreciacin de lo que significa el norte. Entre esos rasgos estn
expansin. Los lmites se haban establecido frente a un estado el reconocimiento de su grande extensin geogrfica, conce-
angloamericano de pujante vitalidad que emulaba la antigua bida como posible fuente de riquezas. Igualmente la idea de
expansin hispana. Mxico, en cambio, durante las dcadas que que tales riquezas no son fciles de alcanzar ya que en _el norte
siguieron a su independencia, iba a verse envuelto en frecuen- el desarrollo cultural tiene que vencer obstculos que en otros
tes pronunciamientos, casi sin esperanza de alcanzar cualquier lugares no se han presentado. Tambin se considera que, .ms
forma de estabilidad poltica. En esas circunstancias muy poca all de lo que, en las distintas etapas, se alcanza a colomzar,
sera la atencin que podra conceder a sus provincias o estados existe siempre una frontera hostil, fsica y culturalmente ha-
norteos. blando. Acerca de esto ltimo puede decirse en resumen que,
En manifiesto contraste con esa situacin, comenzaban a para los pueblos mesoamericanos esa frontera la constituan las
dejarse sentir en los territorios del norte diversas formas de tierras inhspitas, dominio de los chichimecas. En los das de la
penetracin de gente que proceda de los Estados Unidos. Tan Nueva Espaa, los presidios marcaban la frontera ante las
slo cuatro aos depus de la ratificacin del tratado de lmites, llamadas tribus brbaras. En el Mxico independiente la pre-
los colonos anglosajones de Texas proclamaron su independen- sencia de los anglosajones ftj tambin nueva forma de frontera
cia en 1836, hecho que culmin con su anexin a los Estados en la que una cultura distinta y la amenaza de su expansin se
Unidos en abril de 1845. Este acontecimiento, al que se surqpba piensan como constantes peligros. Estos rasgos que, a m~o d.e
la actitud norteamericana, descrita como "destino manifiesto", introduccin, hemos sealado, dejan ya entrever por que prec1-
4
Vase el texto del tratado de lmites de 1832 en Edmundo O'Gorman, s Vase en relacin con esto J. Fred Rippy, Tht Unittd States and Mtxico,
Historia de las divisiones territoriaks de Mxico, 3a. ed., Mxico, Editorial Porra,
1966, p. 214-218. New York, F. S. Crofts and Co., 1931, p. 126-167.
136 Miguel Len-Portilla Pluralidad cultural nortea 137

samente en el norte mexicano llegaron a desarrollarse procesos


culturales en ocasiones muy distintos de los que han caracteri-
zado la historia en el mbito mesoamericano.

El periodo prehispnico

Antes que nada debemos precisar los lmites de nuestro


acercamiento. Por razones metodolgicas y tambin de espacio,
al ocuparnos aqu del tema de la pluralidad cultural nortea,
hemos optado por circunscribirnos a la descripcin y anlisis de
las situaciones y procesos de contacto en un rea determinada, ALTIPLANO
ya de por s considerablemente extensa. En sta la del noroeste DEL
mexicano o sea el territorio que abarcan los actuales estados de NORTE
Sinaloa, Sonora y Baja California Norte y Sur, con algunas
referencias a zonas colindantes de Durango y Chihuahua . .
Entre otras cosas, fue precisamente por el rumbo del
noroeste donde -desde poca temprana- se inici la penetra-
cin novohispana. Asimismo la mxima expansin geogrfica,
hasta los das de la independencia de Mxico, ocurri por el
noroeste. All, tras la fundacin de pueblos, misiones y presi-
dios en el norte de Sonora y en Baja California, tuvieron lugar
las entradas y subsiguientes fundaciones en sitios tan apartados
como San Francisco, en la Alta California. Del gran noroeste PROVINCIAS
-que hasta 1848 lleg a abarcar una extensin equivalente a seis FISIOGRAFICAS
EN EL NOROESTE
veces la de Francia- atenderemos aqu al acontecer cultural en
la porcin que al menos alcanz a salvar Mxico de la codicia
extranjera.
El territorio en que ocurre la evolucin pluri-cultural que
aqu interesa describir, se presenta en s mismo integrado por
una diversidad de "provincias fisiogrficas" o sea de reas
geogrficas con caractersticas distintas y bien definidas. 6 En
funcin de esas regiones naturales, que total o parcialmente
forman parte del noroeste mexicano, iniciaremos por consi-

8
Acerca del concepto de "provincia fisiogrfica" y su aplicacin al caso de
Mxico, vase: jorge A. Viv, Geografia de Mxico, Mxico, 4a. ed., Fondo de
Cultura Econmica, 1958, p. 48-59. Provincias fisiogrficas en el Noroeste
138 Pluralidad cultural nortea 139
Miguel Len-Portilla

guiente nuestro acercamiento a las culturas de sus ms antiguos Pimas altos, patas y pimas bajos; los miembros del grupo
pobladores. 7 cahita, es decir yaquis y mayos, hablaban lenguas que perte?~
cen, todas, a la familia lingstica uto-azteca, de la que tambien
forma parte el nhuatl del centro de Mxico. Igual~ei:ite todos
El corredor de la costa occidental,. Nos ftjaremos primeramente en estos grupos contaban entre los ms desarrollados: umcamente.
la regin que design Bolton como "el corredor de la costa superados por los "indios pueblos" de Nuevo Mxico y el norte
occidental", 8 o sea la zona delimitada al este por la Sierra de Chihuahua. Todos practicaban ya la agricultura y todos
Madre Occidental y al oeste por las costas de Nayarit, Sinaloa y manufacturaban asimismo cermica. Por lo que toca a sus
Sonora, y que incluye las tierras bajas subtropicales al sur, las formas de establecimiento, aunque haba diferencias, tambin
planicies semidesrticas con algunos valles frtiles en las cuen- pueden percibirse muchos rasgos en com~n.
cas bajas de varios ros, y la regin conocida como el desierto de Los pimas vivan en rancheras relativamente compactas,
Sonora. aunque conservaban una cierta movilidad ya que, sobre todo en
En esta "provincia fisiogrfica" vivieron en los tiempos el norte, bajaban de las montaas a los valles durante el
prehispnicos los ancestros de varios grupos indgenas que invierno para cultivar all maz, frijol y calabaza. Al sur, los
subsisten hasta el presente. Por lo que se refiere a la designa- patas, yaquis y mayos tenan sus rancheras, algunas que era,n
cin de "corredor de la costa occidental", la regin tuvo funcio- ya pueblos incipientes, en los valles de los ros. Esto sucedaa
nes, desde la poca anterior a la Conquista, que justifican este unas veces en su curso superior (patas) o en las cercanas de
nombre. La arqueologa ha mostrado que, a travs del "corre- las costas (yaquis y mayos). Las formas de organizacin social
dor", hubo difusin de elementos culturales de origen mesoa- de estos grupos eran bastante complejas y dat;>an cabida ~o .Y~ slo
mericano. Ello explica que precisamente, en determinados a la presencia de curanderos y hechiceros smo de ~n mc1piente
momentos, la frontera de las altas culturas de Mesoamrica sacerdocio. Aun cuando en formas ms o menos mtermatentes
llegara a extenderse, a lo largo de Nayarit y Sinaloa, hasta tener estos grupos, desde la regin costera de Nayarit, estuvieron y~
como lmite norteo al ro que lleva el mismo nombre de particularmente expuest~s a la i~fluencia cultura.l, mesoam~n
Sinaloa. Los indgenas que, al tiempo de la Conquista, poblaban cana. De hecho los seonos o cacicazgos de la region de J ahsco
diversas regiones de esta rea, a pesar de sus mltiples diferen- mantuvieron con ellos diversas formas de contacto.
cias culturales, tenan, con slo dos excepciones -las de los En resumen, esta provincia fisiogrfica del "corredor occi-
indios seris y los yumanos- importantes afinidades. dental" tuvo la poblacin indgena ms desarrollada dentr~ del
noroeste mexicano. Las dos excepciones a que antes aludamos,
7
Para preparar esta visin de conjunto de las poblaciones prehispnicas de los yumanos que vivan en el valle del ro Colorado, en las
esta regin hemos tomado en cuenta, entre otros, los siguientes trabajos: cercanas de su desembocadura, y los seris de la isla del Tibu-
Ralph L. Beals, The comparative Ethnology of Northem Mmco Before 1750, rn y regiones cercanas en la costa de Sono~~' pertenecan,
Iberoamericana 2, Berkeley, University of California Press, 1932.
Varios, El norte de Mxico y el sur de Estados Unidos, Tercera reunin de Mesa desde un punto de vista lingstico, a una famaha enteramente
redonda, Mxico, Sociedad Mexicana de AntroR<>loga, 1943. distinta, a la hokana. La cultura de los yumanos, aunque menos
Edward H . Spicer, Cycks of Conquest, The lmpact of Spain, Mexico, and the
U'tlited States on the Indians of the Southwest, 1533-1960, Tucson, The University of desarrollada que la de los pimas, guardaba ciertas semejan~s
Arizona Press, 1962. con la de stos. El caso de los seris constitua, en cambm,
Tambin los ms recientes artculos incluidos en Handboolc of Mldl.e Ameri- ejemplo nico en la regin, de considerable primitivismo. Inte-
can lndians, v. vm, Ethnology, part two, Section v: Norwest Mexico, preparados
por E. H. Spicer,J. G. Grimes, T. B. Hinton, C. L. Riley y E. R. Service. Austin, grados nicamente en bandas o familias de cazadores, recolec-
Texas University Press, 1969, p. 777-870 y 879-888. tores y pescadores, desconocan la agricultura y llevaban una
8
Herbert Eugene Bolton, "The West Coast Corridor", Proceedings of the vida en extremo precaria. Su nivel cultural puede compararse
American Philosophical Society, v. 91, nm. 5, Dec. 1947, p. 426-429.
140 Miguel Len-Portilla Plura lida d cultura l nort e lia 141

nicamente con el de los grupos cochimes o yumanos peninsu-


lares de la Baja California, con los que, al menos lingstica-
mente, tenan cierto parentesco. De cualquier modo el enclave
de los seris constituye una excepcin, muy digna de tomarse en
cuenta, en esta provincia fisiogrfica del "corredor occidental".
Aadiremos slo, anticipando algo de lo que habra de
ocurrir en la poca colonial que, as como durante el perodo
prehispnico a travs de este "corredor" se dej sentir en
diversos grados la influencia mesoamericana, algo parecido
ocurrira ms tarde. Desde la primera mitad del siglo xv1, a
travs del "corredor" comenzara _la ms antigua forma de
penetracin espaola en el noroeste.

Regi.n de la Sierra Madre Occidental. Otra provincia fisiogrfica,


enteramente distinta de la anterior, la constituye la regin
limtrofe al este, o sea la de la Sierra Madre Occidental, corrli-
llera la ms importante de los sistemas montaosos que hay en
Mxico. En su porcin nortea, que aqu nos interesa, habita-
ban los tarahumaras, los conchos, y ms al sur los tepehuanes,
los acaaxes y xiximies, los coras y huicholes.
Todos estos grupos, al igual que la gran mayora de los del
"corredor occidental", hablaban lenguas del grupo u to-azteca.
Sus formas de vida incluan asimismo el tipo de establecimiento
en rancheras, aunque en general bastante ms dispersas que
las de sus vecinos occidentales. En diversos grados, practicaban
tambin todos ellos la agricultura. Los tarahumaras y los con-
chos, por ejemplo, cultivaban reducidas sementeras de maz en
los pee _\eos valles de las laderas de las montaas y bajaban
durantl d invierno a las planicies o se refugiaban en cuevas.
Tanto ellos como los tepehuanes, los coras y huicholes, com-
plementaban de hecho su dieta gracias a la cacera y a la
recoleccin. En conjunto puede decirse que estos grupos uto-
aztecas de la Sierra Madre se encontraban en un mayor aisla- Coras
miento. En el caso particular de los coras y huicholes habran Hui cho les
de resistir stos por muy largo tiempo, durante la poca cole-
nial, la penetracin y el contacto con los espaoles.
Las investigaciones etnohistricas llevadas a cabo en rela-
cin con los tarahumaras y los tepehuanes dejan entrever
ciertas formas de contacto de estos grupos, durante la poca Grupos indgenas del Noroeste (siglo xv1)
142 Miguel Len-Portilla Pluralidad cultural norte a 143

prehispnica, con los pobladores algo ms desarrollados de la intercambio con grupos en diversos grados portadores de ele-
vertiente occidental de la misma Sierra Madre. Es posible mentos culturales mesoamericanos.
pensar en funcin de esto que probablemente haban recibido
algunos elementos culturales de las tribus que habitaban las La pennsula de California. Territorio de perfil geogrfico bien
regiones del "corredor occidental". Ciertamente los pobladores definido, por su misma realidad peninsular, es la California
de la Sierra Madre, y en parte tambin de las llanuras de la mexicana. Con una longitud de sur a norte, de aproximada-
mesa del norte, en lugares como el sur de Durango, aun mente 1,300 km., su anchura media es de slo 160 km. Sus
cuando hubieran conocido la influencia mesoamericana, man- litorales en el pacfico y en el Mar de Corts, con numerosos
tenan formas de vida que, en el siglo xv1, eran ms bien accidentes geogrficos y con un buen nmero de islas cercanas,
indicio de su apartamiento con respecto a los focos de alta suman aproximadamente 3,500 kin. A lo largo de la pennsula
cultura. que constituye una muy peculiar "provincia fisiogrfica'', se ex-
tiende un sistema de montaas, continuacin de la sierra Nevada
Las planicies del norte. La tercera provincia fisiogrfica, incluida de la Alta Californi~.
parcialmente dentro del rea del noroeste mexicano, es la En la pennsula pueden distinguirse a su vez tres grandes
constituida por las planicies de la que hoy se conoce como mesa reas o zonas ecolgicas: las del extremo meridional, la del gran
del norte. Especficamente es esto vlido respecto del territorio desierto central y la del norte. Aunque la casi totalidad de Baja
situado a ambos lados del bajo ro Bravo. Esta regin, por lo California adolece de escasez de lluvias y presenta un paisaje
que a Mxico se refiere, integra la zona noroeste del estado de semidesrtico, en la zona sur la ecologa prevalente es algo
Chihuahua. All habitaban grupos indgenas por completo dis- ms benigna. En ella la flora natural es relativamente ms rica e
tintos de los de la Sierra Madre o del "corredor occidental", incluye algunos bosques de encinas y conferas en la que se
tribus que hablaban lenguas de la familia atapascana, a la que conoce como Sierra de la Laguna. Extremadamente inhspita
pertenecan los apaches: lipanes, mezcaleros, navajos y otros. Al es, en cambio, la porcin central, comprendida entre los parale-
parecer estas tribus tenan un relativamente breve perodo de los 27 y 30 y en cuya parte occidental se halla el des!erto de
presencia en esas regiones. Haban inmigrado procedentes del Vizcano. Finalmente, la zona norte, donde el sistema monta-
noroeste. En la zona en la que haban penetrado no tenan an oso bajacaliforniano alcanza sus mximas alturas, presenta en
lugares ftjos de residencia. No obstante su vida semi-nmada, su porcin occidental semejanzas de clima y flora con el sur de
practicaban ya, en grado muy limitado, la agricultura aunque la Alta California. En cambio, en la vertiente oriental de la
obtenan su dieta principalmente de la caza y de la recoleccin. sierra, las caractersticas climticas del valle del bajo ro Colo-
En especial los varios grupos de apaches, que por su gran rado y de su desembocadura son afines a las del sur de Arizona
movilidad podan hacer incursiones en lugares apartados, ha- y reas colindantes de Sonora.
bran de ser tenidos durante la Colonia como verdaderos brba- Rasgos caractersticos de la pennsula son un clima semide-
ros, origen de toda clase de peligros y desgracias. Por ello fue srtico, carencia de aguas fluviales, con la nica excepcin del
sin duda una sorpresa para los espaoles descubrir que, tam- ro Colorado, y, finalmente, su situacin de aislamiento, unida
bin en esas regiones norteas, habitaban, en cambio, otros slo al continente por el norte y a lo que hoy es el estado de
indios, los llamados pueblos, que se mostraban poseedores de la Sonora por el desierto de Altar. Estas realidades -sobre todo
cultura ms desarrollada en todos los territorios norteos. De aislamiento y ambiente hostil- ayudan en parte a comprender
estos ltimos cabe decir al menos que, con base en evidencias por qu la gran mayora de las poblaciones indgenas que
arqueolgicas y en investigaciones etnohistricas comparativas, penetraron en la pennsula, no alcanzaron a superar formas de
hay indicios para afirmar que tuvieron formas de contacto o cultura considerablemente precarias.
144 Miguel Len-Portilla Pluralidad cultural nortea
145

En el extremo norte, en la regin vecina a la desemboca- ticamente muy distinta, tanto de los guaycuras como del resto
dura del Colorado, hubo grupos de filiacin yumana, como los de los habitantes de California. Los restos humanos que se
cucaps, de los que hasta el presente sobreviven algunas pe- ~on.servan mues.tran que los perices constituyeron un grupo
queas comunidades. Tan slo estos grupos, en toda la exten- etmco pronunc1adamente dolicocfalo. Las noticias que hay
sin de la pennsula, practicaron la agricultura y fabricaron acerca de s.u lengua permiten afirmar que no estaba emparen-
cermica, influidos por gentes con mayor desarrollo cultural tada con ninguna otra de California ni del mbito americano.
como los pimas. Otros rasgos y elementos, atributo de los perices, eran su
En el resto de la porcin septentrional de la pennsula y belicosidad y sentido de independencia, su habilidad para la
asimismo en el rea central y ms abajo, casi hasta el paralelo 26, navegacin en balsas, as como su ms frecuente aceptacin de
habitaron los llamados cochimes, descritos tambin como yu- la poligamia. Por lo dems, su cultura, tambin en extremo
manos peninsulares. Bajo esta designacin se comprendieron precaria, guardaba semejanzas con la de sus vecinos septentrio-
no pocas parcialidades distintas pero emparentadas entre s nales, los guaycuras.
tnica y lingsticamente. De vida semi-nmada, subsistan gra- En conjunto, la poblacin indgena de la pennsula, como
cias a la recoleccin de frutos y semillas, la caza, y, en la pro~able consecuencia de un largo proceso de adaptacin al
cercana de los litorales, tambin la pesca. medio, haba llegado a estar constituida por aproximadamente
Su organizacin social no iba ms all de los vnculos de cuarenta mil individuos al tiempo de la entrada de los misione-
parentesco de un cierto nmero de familias. Tales agrupamien- ros jesuitas a fines del siglo xvn. Lo dicho sobre d escaso
tos fueron designados ms tarde por los misioneros con el desarrollo de los indgenas californios, lleva el propsito de
nombre de rancheras. En conjunto el nmero de individuos fac~litar la ulterior valoracin de lo que para ellos signific la
que integraban una ranchera oscilaba entre cien y doscientas sene de procesos de aculturacin a que se vieron sometidos al
cincuenta personas. El trmino de ranchera no implicaba, en el introducirse el rgimen misional.
caso de la pennsula, la existencia de poblados con chozas o La sumaria descripcin que hemos hecho de los niveles
alguna otra forma de habitaciones permanentes. A modo de culturales que presentaban los varios grupos indgenas,_ dentro
refugio se empleaban las cuevas o se construan slo pequeos del noroeste, nos lleva a formular algunas consideraciones. El
corrales de piedra. Tanto la habitacin como la dieta, la utilera sustrato. de~ ~~n.do indgena, como antecedente y porque su
y la indumentaria de los cochimes tipificaba una situacin presencia s1_gu10 mfluyendo durante la Colonia y, en algunos
extrema de ausencia de desarrollo cultural. casos, tambin durante la poca i~dependiente hasta nuestros
Con un nivel cultural muy semejante, los indgenas de la das, es una primera realidad de la que no es posible prescindir
porcin meridional diferan lingsticamente, y en algunos en una bsqueda de la fisonoma multi-cultural del noroeste.
casos tambin desde un punto de vista somtico. Quienes Los indios que habitaron y habitan en esta vasta regin, mucho
pertenecan al tronco lingstico guaycura habitaban desde el menos numerosos y tambin mucho menos evolucionados cul-
sur de Loreto hasta la regin colindante con el que fue tambin turalmente que los del rea mesoamericana, presentan, junto
establecimiento misionero de Santiago. Entre las divisiones o con algunas caractersticas en comn, notorias diferencias entre
parcialidades ms conocidas dentro del tronco guaycura esta- s. . Las formas de vida de los que estaban establecidos en
ban los aripes, callejes, huchites, adems de los guaycuras ,. poblados, y se dedicaban principalmente a la agricultura, con-
propiamente dichos. trastab~n con las de las tribus con un asentamiento muy poco
El extremo sur, desde Cabo San Lucas hasta aproximada- determmado y con medios de subsistencia derivados principal-
mente el paralelo 24 y asimismo algunas islas del Mar de Corts mente de la caza, la recoleccin o la pesca. Tambin es impor-
eran territorio poblado por la nacin peric, lingstica y som- tante destacar la ausencia de una "lingua franca" en esas
146 Miguel Len-Portilla
Pluralidad cultural nortea
147
regiones, como haba sido el nhuatl en el rea central de
Mesoamrica. . , Respecto del norte, desde el principio se supo que en l
Tales realidades condicionaron los procesos de contacto e v1v1an gentes brbaras, desprovistas de cualquier refinamiento
intercambio, primero entre las mismas tribus y luego con los cultur~I. A J?CSar de ello, desde muy poco tiempo despus de la
conquistadores, colonizadores y misioneros espaoles. En fun- conqmsta, ctrcularon tambin rumores sobre la existencia en
cin de stos y otros factores podrn explicarse, al menos en ~s lejanas regiones norteas, de otros reinos con vill~s y
cierto grado, las formas que asumieron los asentamientos colo- c~udades tan ricas por lo menos como las de los aztecas. Tales
niales y los tipos de empresas que, para aprovechar los recursos fabulas Y.el hecho de que se descubrieran en el norte, aos ms
naturales, llegaron a establecerse. Aunque es claro que algunos tar~e, mmas d~ metales preciosos, despert el inters de Jos
de los puntos tratados requieren mucho ms penetrante eluci- antiguos conqmstadores y de un gran nmero de exploradores
y aventureros.
dacin, creemos sin embargo, que este somero cuadro del
sustrato indgena del noroeste, muestra ya, como antecedente,
algo de la peculiaridad cultural de lo que fue el rea no- Las .primeras e~pediciones. Desde 1522 Corts envi a uno de sus
mesoamericana de Mxico. cap1ta~es, Cristbal de Olid, a Michoacn y Zacatula. Poco
~espues, Gonzalo de Sandoval penetr por el rumbo de Co-
lima. En 1?29, Nuo de Guzmn, famoso ya por sus desmanes
como pr,es1dente. de la primera Audiencia y por las atrocidades
El periodo colonial que hab1a cometido antes en la regin del Pnuco se adentr
en ~ichoacn y, en poco tiempo, hizo fundacion~s en Ja que
Tambin con caractersticas propias se presentaron las hab1a de llamarse la Nueva Galicia. Tan rpido fue su avance
formas de penetracin y los distintos establecimientos que se por el, "corredor o~cidental" que, en 1531, slo diez aos
fueron consolidando durante los siglos de la Colonia. Y debe despu~s de la conqmsta de Mxico, pudo establecer la Villa de
notarse desde un principio que, a diferencia de lo que ocurri San Miguel de Culiacn en Sinaloa. 9 Algunos de sus hombres
en las llamadas tierras de los chichimecas, inmediatamente al avanzaron an ms lejos, aunque slo en forma exploratoria
norte de los antiguos dominios aztecas, las poblaciones indge- hasta el ro Yaqui en Sonora. '
nas del noroeste, con algunas excepciones, lejos de desaparecer, .~obstante lo ~brupto de esos territorios y la comprobada
sobrevivieron a la penetracin espaola. hostthdad de las tnbus que aII habitaban, la atraccin creci
Adentrarse por el norte fue para los conquistadores expe- por momentos. Hernn Corts, con las capitulaciones que tena
riencia radicalmente distinta de la que haba sido someter a los para hacer d~scubrimientos en el Mar del Sur, envi desde
estados de alta cultura en la regin central de Mxico. Hernn 1532 una sene de expediciones martimas que, tocando las
Corts haba necesitado slo poco ms de dos aos para con- costas ?e
la.Nueva Galicia, acabaron por descubrir la pennsula
quistar la capital azteca y destruir la hegemona que haba de Cahforma. Y aunque no encontr all las riquezas ambicio-
ejercido sta sobre grandes regiones. Y, a pesar de la resistencia nada~~ ni l ni otros muchos abandonaron los proyectos en
de los indgenas a aceptar las formas de gobierno y las institu- rel~c1on con esas .regiones. El primer virrey de la Nueva Es-
ciones espaolas, el nuevo orden de cosas comenz a implan: P~: don , Antomo de Mendoza, animado an ms por las
tarse all con relativa eficacia y prontitud. Por haber existido en ~otmas tra1das por fray Marcos de Niza, envi nuevas expedi-
el mbito de Mesoamrica una verdadera civilizacin haba sido Ctones al noroeste. Por mar, Hernando de Alarcn penetr en
posible aprovechar, en el proceso de cambio, elementos de las
antiguas estructuras social, poltica y econmica. p .~ Acerca de Nuo Bel~rn de Guzmn y sus conquistas, vase: Jos Lpez
oru lo Y Weber, La conquista de Nueva Galicia, Mxico, 1935.
Pluralidad cultural nortea 149
148
Miguel Len-Portilla

naju~to en 1555 y ~~zapil en 1568. Los frecuentes asaltos y


1540 por la boca del ro Colorado. Por tierra haba salido
reb~hones de l?s chichimecas, aunque una y otra vez vencidos,
Francisco Vzquez de Coronado que, atravesando Sinaloa y
hacian necesana toda suerte de precauciones y defensas. 1 Sin
Sonora, lleg ms all, de Arizona y Nuevo Mxico. Sin em-
e.mbargo el .fn de explotar el oro y la plata fue ya para
bargo ni los enviados de Corts o de Mendoza pudieron descu-
10 sie~pre motivo determina.nte que impidi abandonar lo que se
brir las ponderadas villas y ciudades con riquezas fabulosas.
habia al~anzado y que impela adems a intentar nuevas
Lo que, en cambio, pudo comprobarse fue que en esas enormes
penetraciones.
y a veces ridas extensiones vivan tribus belicosas cuyas formas
.No .es nuestra intencin hacer aqu un resumen de
de vida no podan compararse con las de los indios del centro y
sur de Mxico. De hecho, en la Nueva Galicia haban ocurrido la his~ona. d~l l~rgo proc~so que, ~ travs de los siglos de la
Coloma, sigmfico la ultenor conqmsta de las varias provincias
ya para entonces violentos encuentros con los nativos. Particu-
norteas. 14 Fu~~amentalmente nos interesa describir algunas
larmente seria fue, entre otras, la conocida con el nombre de
de l~s caractenstlcas de lo que fue esa penetracin para poder
rebelin del Mixtn, en 1541, que haba de ser combatida
analizar .des~us las ~armas de vida y cultura que se desarrolla-
personalmente por el virrey Mendoza. 11 ron en los diversos tipos de establecimientos que se fundaron
Estos primeros intentos de ensanchar las antiguas fronteras en las regiones sometidas. A nuestro parecer, y como habremos
de Mesoamrica por el rumbo del "corredor de la costa occi- de mos~rarlo, muchas de las caractersticas que tipifican la
dental" y asimismo, por mar, en direccin a California, no fis.~momia cultural ?el no~te mexicano tienen precisamente sus
lograron ciertamente su propsito. La expansin ms efectiva r~ices .en lo q~e ~lh ocurn durante esta etapa formativa de la
sigui otro camino. El triunfo sobre la rebelin del Mixtn en Co!oma. Nos hm1tare~os por ello a describir a grandes rasgos
1541 permiti una penetracin, desde la Nueva Galicia, hacia el cuales fueron los ultenores procesos de expansin a partir del
rumbo de Zacatecas. All se encontr, en 1546., una primera momento en que, como en un tringulo, Mxico, Guadalajara y
justificacin del inters por adentrarse en el norte. En Zacate- Zacate~as se encontraron ya comunicadas y dispuestas a nuevas
cas se descubrieron grandes minas de metales preciosos. Zaca- conqmstas.
tecas fue desde entonces el gran centro de atraccin y tambin Hacia 1563, el clebre Francisco de !barra avanz desde
de irradiacin para emprender nuevas conquistas. 12 Gracias Zacatecas y nuevamente ampli los lmites de la frontera, fun-
a ella naci el que habra de conocerse como "el camino de dando Durango y Nombre de Dios. El mismo Ibarra cruz
la plata". Para asegurar la comunicacin de Zacatecas con la lu~go la Sierra Mad~e por el rumbo de Tapia y baj a Sinaloa,
ciudad de Mxico comenzaron a fundarse luego nuevos pue- umendo por vez pnmera el "corredor occidental" con las re-
blos, misiones y presidios. Pronto se descubrieron tambin ms giones del "camino de la plata". 15 Con Francisco de Ibarra
yacimientos donde se establecieron otros reales de minas: Gua- comenz a existir la Nueva Vizcaya que habra de extenderse
13
10 Sobre las expediciones organizadas por Corts vase: J. Ignacio Rubio Entre. las rebeliones ms famosas que tuvieron lugar por ese tiempo
Ma, Introduccin al estudio de los virreyes de Nueva Espaa, 1535-1746, 4 v., pueden menc~o~arse las siguient~s: la de los indios de Guaynamota y Guazamota
Mxico, Universidad Nacional, 1959, t. 11, p. 246 y ss. en Nueva G~hc1.a, 1539; la del M1xtn, 1541; las acometidas, entre 1550 y 1561,
La actuacin de Mendoza en este campo puede estudiarse en Arthur S. de los guach1ch1les, guamaros, zacatecos y otras tribus; las de los "chichimecas"
Aiton, Antonio de Mendoza First Viceroy of New Spain, Durham, 1927. en el rumbo de Aguascalientes, 1575, 1593
Una obra clsica sobre Vzquez de Coronado es la de Herbert E. Bolton, 14
Una visin de conjunto acerca de esto la ofrece Luis Navarro Garca en el
Coronado, Knight of Pueblos and Plains, Albuquerque, 1948. captulo primero de Jos de Glvez y la Comandancia General de las Prqvincias
11 Acerca de esta rebelin, vase Jos Lpez Portillo y Weber, La rebelin de
Internas, Madrid, 1964.
Nueva Galicia, Mxico, 1939. 1 ~ Vase Lloyd J. Mechan, Francisco /barra and Nueva Vizcaya, Durham,
12 Ver: Philip Wayne Powell, Soldiers India.ns and Si/ver. The Northward
1927.
advance of New Spain. 1550-1600. Berkeley and Los ngeles, 1952.
152 '.\fi~ut::I Len-Ponilla Pluralidad cultural nortea 153

Pero, desde la entrada a Zacatecas, con los soldados y aventure- los contornos expendio de sus semillas y ganados, y como
ros aparecen asimismo los misioneros franciscanos decididos a stos solos no pueden dar abasto al gento que concurre, se
ampliar el campo de su accin. Concisamente describe esto el ven precisados otros, o por la necesidad o por codicia, a
cronista franciscano Jos Arlegui. descubrir nuevas labores y poblar estancias de ganados aun
en las tierras de mayor peligro por los brbaros, dispo-
Teniendo pues el capitn don Juan de Tolosa noticias de niendo Dios por este medio, que, aunque las minas decaez-
las minas de plata que haba en Zacatecas y en sus contor-
can, queden las tierras circunvecinas con las nuevas labores
nos, posedos de los brbaros gentiles, entr con gente de
y estancias bien pobladas y con suficiente comercio entre
guerra, acompaado de los cuatro religiosos. . . Y a los
sus moradores. 20
ocho das del mes de septiembre de 1546, asent su real en
la falda de un alto cerro, que hoy se llama La Bufa, donde Esto aconteca desde Zacatecas hasta Topia, Chihuahua y
los indios de la nacin zacatecana tenan su fuerte ... 18 Alamos. Los conglomerados de espaoles y mestizos fueron
All, mientras unos dan principio al real de minas, los creciendo y expandindose con ms gente, entre ella los aliados
frailes se dedican a evangelizar a los indios. El mismo Arlegui, indgenas del centro de Mxico y tambin los esclavos negros y
al que interesaba sobre todo la obra misionera, insiste en la mulatos. A su vez la labor misionera, primero de los francisca-
importancia que tuvieron como focos de atraccin y de contacto nos y ms tarde tambin la de los jesuitas, incrementaba y
cultural los reales de minas que se fundaron luego en Durango, encauzaba los contactos con ls grupos indgenas.
en la Sierra Madre y en el sur de Chihuahua. Por eso su Crnica Experiencia en extremo distinta de la que generalmente se
casi podra considerarse, desde este punto de vista, como una habia tenido en Mesoamrica fue la de pacificar primero e
introduccin al desarrollo de procesos culturales en torno de la iniciar luego la paulatina transformacin de las distintas socie-
minera en el norte de Mxico. dades aborgenes norteas. Las autoridades espaolas pronto
tuvieron que desechar la idea de organizar all encomiendas y
En este tiempo -nos dice-, con la noticia de la opulencia corregimientos como en el resto de la Nueva EspaQ.a. Tales
del real, concurri mucha gente espaola, atrada con la instituciones haban funcionado en el mbito mesoamericano
secreta virtud de la plata, tan eficaz para mover las volun-
precisamente por los antecedentes culturales de quienes, de un
tades cuanto es el imn para atraer el acero. 19 modo o de otro, viviendo desde tiempos antiguos en pueblos o
Y al hablar de las minas de Sombrerete, del Partal y Santa ciudades, conocan ya formas de trabajo comunal, los servicios
Brbara, repite cmo la creacin de los reales, vena a ser personales y el pago obligado de tributos. Semejante manera de
ocasin de que llegara todava ms gente y se abrieran nuevas tener sujetos a los grupos norteos resultaba impracticable. As,
posibilidades de trabajo. los procesos de aculturacin entre indgena~ e hispanos hubie-
ron de seguir all muy diferentes derroteros. En tanto que
Es el caso que a todos los minerales ricos que se descu- algunos oficiales reales y asimismo los mineros, hacendados y
bren, luego acude multitud de gente al eco sonoro de la rancheros, continuaron pretendiendo, por todos los medios a
plata, de cuantos lugares hay en Amrica, y como el sitio su alcance, tener sojuzgados para su propio beneficio a los
en que se descubren las minas es infructfero de los necesa~ nativos con quienes establecan contacto, los misioneros iban a
rios mantenimientos, logran los labradores y criaderos de aferrarse a la idea de aislar a las comunidades en centros
18
Jos Arlegui, Crnica de /,a Provincia de Nuestro Serfico Padre San Francisco
misionales apartados, para hacer posible su cristianizacin, li-
de Zacatecas, Mxico, 1851, p. 12.
19
Arlegui, op. cit., p. 15. 20 Arlegui, op. cit., p. 121.
154 Miguel Len-Portilla Pluralidad cultural nortea 155

brndolos de la violencia y servidumbre que se cernan como menos dispersas, para los indios. La atencin se concentraba
amenazas permanentes. asimismo en buscar las formas ms adecuadas para proveer a la
manutencin de los indios y a la economa de la misin. Los
medios necesarios habran de obtenerse de la agricultura, la
ganadera y aun a travs de limitadas maneras de comercio y
La aculturacin misionera produccin artesanal. El sistema interior de gobierno pona el
ejercicio de la autoridad en manos del padre misionero que a
Los viejos ideales de recrear entre los indios formas de vida su vez obedeca jerrquicamente a sus correspondientes supe-
hasta cierto punto semejantes a las de las antiguas comunidades riores religiosos y se mantena en contacto con los funcionarios
cristianas, reaparecieron y guiaron el proceder tanto de fran- reales. Al superior de la misin corresponda escoger, de entre
ciscanos como de jesuitas en las tierras norteas. Ya desde los los indios, a los gobernadores, alcaldes, jueces, fiscales, maes-
primeros tiempos de la penetracin, los franciscanos, que ha- tros y catequistas. En las misiones ms desarrolladas no era raro
ban emprendido la marcha acompaando a capitanes y funda- encontrar el florecimiento de artes y oficios como la carpinte-
dores de reales de minas, pueblos y haciendas, se propusieron ra, los telares, la herrera, la alfarera, las ladrilleras y otras
salvaguardar a los indios por medio de su reduccin o concen- muchas cosas ms.
tracin en los lugares que les parecieron ms adecuados para Con frecuencia los mineros, hacendados, rancheros y tam-
establecer misiones. Tal fue su proceder desde las primeras bin algunos de los distintos funcionarios de la administracin
entradas por el rumbo de Zacatecas y ms tarde en las distintas pblica se pronunciaron en contra de tal sistema misional. Su
regiones de Durango, Chihuahua y Nuevo Mxico, campo de inters los mova a obtener que algunos indgenas trabajaran en
su quehacer evanglico. Los jesuitas, que acrecentaron despus las minas o laboraran en las haciendas. Para lograr esto actua-
las tareas misioneras en el norte, partiendo de la experiencia ban con engaos y subterfugios o acudan abiertamente en
franciscana, introdujeron mtodos dignos de especial conside- ocasiones al uso de la fuerza. Las consecuencias fueron no slo
racin. violentas fricciones con los misioneros que se oponan a sus
En el noroeste la actividad jesutica abarc las regiones de propsitos, sino tambin no pocos brotes de rebelin que, en
Chnipas, la Tarahumara en la Sierra de Chihuahua, parte de ciertos casos, se convirtieron en bien organizados alzamientos
Durango, Sinaloa, Sonora y, finalmente, la Baja California. Con de los indios.
plen~ conciencia de que, para cristianizar a los indgenas, paso Por otra parte, para formarnos una ms adecuada idea de
previo y fundamental era impedir su inminente destruccin, lo que debi suponer para las sociedades indgenas norteas la
insistieron en la necesidad de organizar las misiones como serie de cambios a que se vieron sometidas, aduciremos aqu un
institucin del todo separada de los nuevos centros espaoles. significativo testimonio de un misionero jesuita. Laboraba ste
Como es de suponerse, rara vez les fueron fciles los primeros en la pennsula de California, en una comunidad de indgenas
contactos con los indios. U nas veces por el camino de los cochimes. stos, como ya lo vimos, no se distinguan precisa-
halagos y regalillos, y otras valindose del auxilio de fuerzas mente por un elevado grado de desarrollo cultural, en trminos
militares, casi siempre pequeas pero eficaces, su objetivo era de su anterior existencia semi-nmada, dedicados a la recolec-
poner trmino a lo que, a sus ojos, se presentaba como vida cin, la caza y la pesca. El testimonio en cuestin, debido al
semi-nomdica o de vagabundeo de los indios con quienes padre Nicols Tamaral, describe con detalle la distribucin del
establecan contacto. tiempo en la misin californiana de La Pursima:
En cada centro misionero se edificaba la iglesia, la casa de
los padres, la escuela, los almacenes y las habitaciones, ms o La distribucin ordinaria del tiempo es sta: al querer
156
Miguel Len-Portilla
Pluralidad cultural nortea 157
amanecer se tocan 1 ,
, . ' as avemanas; entonces toda familia
~?mesuca acude a la iglesia; rezan y saludan a la Santsima casados tienen sus casitas, porque es costumbre que, en
1 irgen: cantan el Alabado, primero los hombres despus casndose alguno de la familia, se le haga una casita para
as ~UJeres, despus los dos coros, hombres y m~eres que viva y duerma con decencia. 21
~n e~ta y en todas las distribuciones de concurr~ncia , ct; La larga relacin del modo como se distribua el tiempo en
. om res y mujeres, siempre estn aparte los hombres la misin de La Pursima y, por supuesto, de manera semejante
Juntos, y, en lugar separado las mujeres, juntas. . . ' en otras, nos lleva ms que a formular largos comentarios, a
fi~espues, los que entonces tienen ocupacin van a sus plantearnos preguntas como stas: para quienes, como casi
~ ic1os, como son los de la cocina y los que aparte hacen el todos los indios norteos, estaban habituados a una vida de
h es,a~uno par~ los trabajadores, para enfermos vieios
uer1anos, etcetera. ' :.J '
libertad, sin preocupacin por ~ealizar esto o aquello, qu
debi significar verse as sometidos, siempre a toque de cam-
L~s que no ti~nen entonces ocupacin, acuden a asistir a pana, a consagrarse a actividades especficas, rezos y devocio-
la misa que se dice todos los das y, acabada la misa rezan y nes, horas f tjas para comer, trabajos determinados y ms rezos
cantan el Alabado a coros, como queda dicho. De~ us el y devociones, siempre a toque de campana? Admitiendo, como
~::re les rep~rte el desayuno, que es atole. Acabado ste admitimos, la mejor de las intenciones por parte de los misio-
aJ ta ~n? a~u e a lo que se le ha encargado: los hombres, neros, no cabe suponer fundadamente que el nuevo ritmo de
ra J? e campo o fbrica de iglesia ... las mueres' vida impuesto a los indios, debi provocar en ellos ms de un
unas ~.dhdar algodn y lana, otras a hacer medias o~ras ~ trauma cultural?
sus teJi os. . . Sabemos de hecho que, si no precisamente entre los co-
1 ~ l~s diez del da se toca la campana y acuden a chimes de California, entre otros grupos indgenas de la misma
a igl~ia ... y, puestos aparte unos de otros, rezan toda la pennsula, perices y guaycuras, la sumisin inicial se convirti
~octrma y' acabada, cantan a coros el Alabado con pausa a la postre ~n actitud de resistencia hasta que estall al fin la
ecente. Al medioda se toca la violenta rebelin de los aos de 1734 y 1735. Dato por dems
rod"IJ od ' campana y, puestos de digno de recordarse es que precisamente en esa repelin el
I as, t os saludan a la Santsima Virgen y cantan una
vez el Alabado. Despus se r~parte la comida, que es, a los jesuita cuyo informe hemos citado, el padre Nicols Tamaral,
trabajadores, pozole; y los viejos y vieias, nios . perdi la vida a manos de los indios.
atole y algo de pozole. :.J y mas, La experiencia misional nortea, siendo como fue resultado
de nobles propsitos de propiciar en aislamiento la cristianizacin
Despus de. comer descansan hasta las dos y entonces y el cambio cultural de los indios, aporta elementos que conven-
~ad~ uno prosigue el trabajo que se le ha encomendado A dra analizar y valorar a la luz de enfoques como los que han
as cmco dde la tarde se toca la campana y acuden a la igl~sia postulado no ya slo la etnologa sino tambin algunas corrientes
a rezar to as las oraciones y doctrina Al h contemporneas de la antropologa social. Entre otras cosas saltan
tocan la , anoc ecer se
S , . s av~manas y de rodillas rezan y saludan todos ~ la a la vista la problemtica de la comprensin de mentalidades
m~~s';a Virgen; despus se les reparce la cena, como al distintas, las no siempre previsibles consecuencias de los contactos
d io ia. Despues de cenar, van todos a la iglesia y cowel culturales, las llamadas "aculturaciones inducidas", en particular
hd re re;;m a ,coros el rosario, letanas y cantan el Ala- cualquier forma de "conquista espiritual", como sta llevada a
. o. . . espues sal~n todos y, en lugares totalmente dis- cabo por franciscanos y jesuitas en el noroeste mexicano. Aada-
tmtos, reza~ la doctrma y se van a recoger. Los muchachos
y solteros tienen una pieza aparte, donde duermen; los 21
Informe del padre Nicols Tamaral, Misin de la Baja California, intro-
duccin y notas de Constantino Bayle, Madrid, 1946, p. 216-217.
,.
160 Miguel Len-Portilla Pluralidad cultural nortea 161

establecidas en los conventos o en el recinto de las misiones, no pocos de esos nuevos establecimientos prosperaran en funcin
existan centros de educacin superior. Tampoco era notable el de las grandes explotaciones mineras, agrcolas y ganaderas.
refinamiento cultural de las mayoras dedicados a las minas, a En el tambin considerable aislamiento de los centros de
las faenas del campo o al comercio. El afn de poder, tambin poblacin novohispana convivan con frecuencia grupos bas-
la codicia desenfrenada y la presencia de tribus no sometidas tante heterogneos entre s: mineros, funcionarios reales, capi-
hacan frecuente la violencia. Todo esto influa en el modo de tanes y soldados, ganaderos y agricultores de origen espaol,
ser, la vida y la cultura, de quienes residan en el norte. criollo o mestizo; un cierto nmero de esclavos negros y,
Las dcadas anteriores a la independencia de Mxico fue- tambin en ocasiones, los descendientes de indios aliados, tra-
ron para el noroeste periodo de la ltima expansin y tambin dos de la regin central de Mxico, principalmente tlaxcaltecas
momento de grandes proyectos, como los del visitador Jos de y, en general, de origen nahua o mexicano. El noroeste man-
Glvez, que slo en parte se realizaron. Pudieron crearse las tuvo permanentemente su carcter de tierra de frontera. Fre-
misiones de la Alta California pero, en cambio, en Sonora, cuente era encontrar, entre quienes viyan en sus distintas
Chihuahua y Nuevo Mxico, la situacin se torn en muchos regiones, no pocos aventureros, gente audaz y decidida a
aspectos negativa. Los indios seris de Sonora se rebelaron varias abrirse camino aun a costa de peligros y considerable trabajo.
veces durante esos aos. Y el que se consideraba como ms Tal apreciacin es hasta cierto punto tambin vlida a prop-
grande de los peligros, el de los apaches, ms que nunca se dej sito de algunos misioneros que, con entrega absoluta, se afana-
sentir por ese tiempo en multitud de acometidas. ron por abarcar extensiones cada vez ms grandes, habitadas
La Nueva Espaa ejerca un dominio efectivo desde Zaca- por tribus indgenas que deban ser evangelizadas. Cabe recor-
tecas hasta el que podra describirse como enclave de Nuevo dar as, entre otros, los nombres -de Eusebio Francisco Kino,
Mxico, principalmente a lo largo del Ro Bravo. Asimismo el Juan Mara de Salvatierra y Junpero Serra.
poder virreinal imperaba en Sinaloa y Sonora, hasta las inme- Hacia fines del siglo xvm y, sobre todo, a principios del
diaciones del ro Gila; en los pequeos centros misionales de x1x otros factores comenzaron a dejarse sentir. Tal vez sin que
Baja California y en los de ms reciente creacin en el rea los pobladores del noroeste novohispano tuvieran plen~ con-
occidental de la Alta o Nueva California. ciencia de ello, estaban en gestacin nuevos intereses, entre
En este contexto, en funcin de las instituciones a que nos ellos, la codicia extranjera que haba puesto sus ojos en esas
hemos referido y asimismo como consecuencia de los procesos ricas provincias tan escasamente habitadas. Por otra parte, ya
de contacto y cambios culturales que all se desarrollaron, se fue en la primera dcada del siglo x1x la metrpoli espaola, en
forjando la fisonoma social y econmica del noroeste. En el manifiesta decadencia, se hallaba del todo incapacitada para
caso de los grupos indgenas, en vez de haber quedado stos dar apoyo a lo que haba sido la expansin novohispana en
sujetos, como en el mbito mesoamericano, a los corregimientos regiones tan apartadas del centro del virreinato de Mxico.
y encomiendas, fue realidad distinta su paulatina reduccin en Todo esto, as como paralelamente iba a influir en el gran
las misiones, hasta donde fue posible en aislamiento con res- conjunto de los reinos y provincias de ultramar, lleg a tener
pecto de los centros de colonizacin espaola. Estos ltimos consecuencias, al principio menos perceptibles pero a la postre
fueron a su vez fundaciones hechas enteramente al modo decisivas, en los territorios fronterizos de Nueva Espaa. Muy
hispnico, al no existir en el noroeste, como en el centro y sur pronto comenzara tambin a dejarse sentir all otro factor, an
de Mxico, agrupamientos anteriores a la conquista en ciudades ms decisivo: la transformacin poltica implicada por la inde-
o pueblos propiamente dichos. As, los centros de poblacin pendencia de Mxico.
novohispana en el noroeste respondieron ms plenamente a los
intereses especficos de los colonizadores. Ello explica que no
7. TRAYECTORIA CULTURAL DEL NOROESTE
A PARTIR DE LA INDEPENDENCIA
DE MXICO

Los procesos de contacto y transformacin que ocurrieron


en el noroeste durante los siglos novohispanos moldearon cierta-
mente la fisonoma de esa gran porcin del pas. Desde enton-
ces comenz a configurarse la que puede describirse coino una
variedad nortea, dentro de la cultura mexicana. Nuestro pro-
psito es valorar ahora cmo y en qu grado los cambios que
trajeron consigo la independencia y el ulterior desarrollo na-
cional hasta los tiempos ya contemporneos, han contribuido a
fortalecer en algunos aspectos -y tal vez a debilitar en otros- la
fisonoma cultural tenida como caracterstica de la mayor parte
del noroeste. Para esto vamos a ftjarnos sobre todo en aquellos
acontecimientos que se presentan como ms significativos y
cuya influencia parece haber sido ms decisiva dentro del
mbito geogrfico-cultural que a<p.1 nos interesa.
La independencia fue mucho ms que la ruptura de la
sujecin respecto de la metrpoli espaola. El pas, al alcanzar
su libertad, se vio en la disyuntiva de darse las formas de
organizacin poltica y social que parecieran ms convenientes a
su propia realidad. Los principios derivados de la Revolucin
163
164
Miguel Len-Portilla El Noroeste a partir de la 1ndependencia 165

Francesa e igualmente el ejemplo de la nacin vecina, o sea de bu irse los tribu tos y obligaciones, as como las posibilidades de
los Estados Unidos, habran de influir poderosamente frente a trabajo y todo lo que est ligado con ellas, de manera especial la
la i~eol?g~ de los grupos conservadores empeados en preser- posesin de la tierra.
var mst.Ituc10nes como la monarqua y la unin de la Iglesia y el
El ideario de Morelos, enriquecido a su vez con el pensa-
Estado. Consecuencia de este antagonismo fue la serie de
miento de otros insurgentes, se expresa al fin en la prim~r~
luchas que hicieron desaparecer, por mucho tiempo, cualquier
forma de estabilidad. constitucin expedida por un congreso en el que han part.Ic1-
pado representantes del pueblo en armas. La Constituci? de
Apatzingn, proclamada en octubre de 1814, es el primer
documento, formulacin de normas y propsitos de quienes
tienen la persuasin de que es necesario introducir reformas y
La problemtica nacional, antecedente en la comprensin de las realUla- cambiOs sustanciales, teniendo sobre todo a la vista la situacin
des norteas
prevalente en el centro y sur del pas.
Morelos, como Hidalgo y otros muchos, sucumbe tambin
La guerra de independencia fue el momento de la primera en la lucha. Por momentos parece que sta ser sofocada por los
aparicin de las dos actitudes radicalmente opuestas. Miguel ejrcitos virreinales. Pero as como e~ Espaa, invadid~ .~or
Hidalgo, que dio principio a la lucha el 16 de septiembre de Napolen, las guerrillas han sido forma implacable de opos1c10n,
1810, era hombre de ideas avanzadas y pronto se atrajo la tambin en Mxico los grupos dispersos que an quedan se
condenaci.~n abierta de sus superiores eclesisticos. Ms que valen de parecida forma de accin en espera del momento
la separac1on de Espaa, buscaba Hidalgo el establecimiento de oportuno. Acontecimientos no previstos que ocurren entonces
nuevas formas de gobierno local que hiceran posibles los cam- en Espaa, precipitan aqu el desen_lace, aunque . no como l?
bios que, a su juicio, no podan aplazarse ms tiempo. Proclam haban deseado los insurgentes segmdores de las ideas de Hi-
Hidalgo la igualdad de derechos de los indios, y emiti un dalgo y Morelos.
decreto que suprima la esclavitud. Su palabra alcanza un eco Como consecuencia de la revuelta iniciada en Espaa en
profundo en la multitud de campesinos y gente del pueblo que 1820 por el general Riego, Fernando VII se ve obligado' a r~s~a
se suman a su causa. Su lucha es en el fondo la primera blecer la constitucin liberal proclamada aos atrs en Cad1z,
conmocin no ya slo poltica sino profundamente social que con la participacin de diputados del continente americano. El
ocurre en Mxico. temor de que esta constitucin, que implicaba algunas de las
Con su muerte, al caer prisionero de las autoridades vi- transformaciones polticas, sociales y econmicas por las que
rreinales, precisamente en tierras dei norte, la direccin de la luchaban los insurgentes, llegara a tener vigencia en Mxico,
lucha pas a manos de otra figura que enriqueci y ampli el mueve a los eclesisticos y a los partidarios de conservar las
ideario de la insurgencia. Jos Mara Morelos es tambin un instituciones tradicionales a hacer suya la causa de la indepen-
cura que conoce por experiencia los problemas de las masas dencia pero con un sentido bien distinto del que originali:ne~te
populares. Con precisin formula los ideales que dan sentido a haba tenido. Agustn de Iturbide es el ejecutor de los des1gmos
su lucha: Mxico tiene el derecho de constituirse en estado d~ quienes ven con sobresalto la posible transformacin que est::i
soberano y de darse por consiguiente la forma de gobierno que vez parece provenir de la misma Espaa. Con el apoyo de anti-
guos insurgentes, sorprendidos y desconcertados,, .~onsuma
ms le convenga. Del pueblo mismo, y no de otra fuente,
I turbide la independencia en 1821. Con ello paradoJICamente
emana la soberana. Para que exista igualdad es necesario
triunfa por el momento la actitud de quienes pronto habran de
suprimir fueros y privilegios. Equitativamente deben distri-
recibir el ttulo de conservadores. La Nueva Espaa conservar
166
Miguel Len-Portilla El Noroeste a partir de la Independencia 167

la institucin monrquica. Mas como los infantes espaoles en El norte de Mxico, porcin por largo tiempo olvidada
l,os que se pens como posibles soberanos, no aceptan la cor~na,
esta recae e.o q~ien hab~ consumado la lucha. Nace as la ef-
~era experiencia de un imperio que iba a durar menos de dos
En medio de las convulsiones, consecuencia de frecuentes
anos. pronunciamientos y guerras civiles, imposible era atender a los
quienes .c,reen en la necesidad de cambios radicales pronto ms elementales problemas inherentes a la organizacin y desa-
tendran ocasion ~e actuar. Al instalarse el congreso constitu- rrollo nacionales. Las lejanas provincias del norte, con su escasa
yente ~n 1822, la ideologa de stos se dejar sentir en l. Poco poblacin, quedaban fuera del campo de inters ms inme-
despues el flamante emperador, que no puede gobernar con un diato. El aislamiento norteo era cada da ms grande y, en el
con~reso adverso, toma la decisin de disolverlo. Crece el anta- caso de provincias como las Californias y Nuevo Mxico, la
gomsmo, _r a ~rincipios de 1823 Iturbide tiene que abdicar . vinculacin con el centro del pas pareca simblica. Ello explica
. ,Un ano mas tarde nace la primera repblica con una consti- que proliferaran en el norte gobernantes que no eran sino
tuc10n en la que se establece la organizacin federal del pas y se autnticos caciques, interesados slo en conservar su posicin
formulan las normas liberales que habrn de regirlo. Quienes de predominio. Debilitada en extremo la vinculacin con un
luchan por la tra~sformacin, alcanzan ahora, tres aos despus gobierno fuerte, haban desaparecido tambin, o se hallaban
de consumada la mdependencia, el primero de sus triunfos. Las reducidos al mnimo, los antiguos sistemas de defensa, los
f1:1~r~as de oposicin, ~I .alto clero, la aristocracia y una parte del presidios que protegan contra las incursiones de los llamados
eJer~ito, sobre ~odo m1htares de alto rango, ni remotamente se indios brbaros. As, a la par que el aislamiento, se acrecentaba
~aran por v.encidos. El sentido de la historia de Mxico seguir la inseguridad, factores ambos que influyeron en la decadencia
s~endo el mismo. Por ms de medio siglo se mantendr la con- de muchas de las antiguas minas y de las haciendas dedicadas a
tienda. En ambos bandos hay ciertamente idelogos distingui- la agricultura y la ganadera. Tambin el comercio se volvi
d?s. Entre los conservadores sobresale la figura del culto esta- ms raqutico, tanto por la disminuida explotacin de las fuen-
~ista Yhom~re de empresa don Lucas Atamn. En las filas de los tes de riqueza como por la absoluta falta de proteccin en los
hberales es,tan d?n L~renzo de Zavala, poltico e historiador, el caminos. Finalmente las misiones, aunque subsistieron por al-
doctor ~ose Mana Lms M?ra, ?ticlerical sacerdote que lleg a gunos aos, presentaban sntomas de deterioro, anticipo de su
co~vertirse, en pa~~e del hberahsmo mexicano, y don Valentn supresin legal y definitiva.
Gomez Fanas, pohtico de amplio criterio que llevar a la prctica
muchas de las ideas de Mora. Cuadro bastante sombro era el que ofreca la realidad del
norte mexicano durante las dcadas que siguieron a la inde-
.como en todas las historias hay tambin aqu personajes
?1bivalentes que cambian de partido a conveniencia. El ms pendencia. Natural parece qu~, en su aislamiento, los norteos
celeb~e se llam~ don Antonio Lpez de Santa Anna. Por obra de se aferraran a su propia tradicin cultural, en espera de mejo-
l,as arcuns~ancias y por una sagacidad nada comn, habr res tiempos. Pronto sin embargo tuvieron que hacer frente a
el de adu~~arse del pode; en num<:rosas ocasiones y habr de una nueva situacin que puso en peligro su propia identidad
tomar dec1S1ones ?,e la ~as grande importancia, algunas preci- cultural y nacional.
samente. en relac1on directa con el destino de las provincias En 1835 el inquieto y ambivalente general Santa Anna, en
septentrionales del pas. connivencia con el partido conservador, se pronunci por una
forma de organizacin poltica que, abandonando el federa-
lismo, converta a Mxico en repblica central. Esto vino a ser
ocasin de u~a serie de desgracias que a la postre lanzaron al
pas a una guerra extranjera.
168 Miguel Len-Portilla El Noroeste a partir de la Independencia 169

En la provincia de Texas, donde de tiempo atrs se haban


establecido numerosos colonos anglosajones, se inici entonces
una abierta rebelin. Irnicamente, en 1836, slo cuatro aos
despus de la ratificacin del tratado de Ons, que haba fijado
los lmites con los Estados Unidos, los colonos anglosajones de
T~xas proclamaron su independencia. El propsito ltimo de
dicha determinacin qued al descubierto cuando en 1845
Texas se anex, como nuevo estado, a la Unin Norteameri-
cana. Este acontecimiento, antecedente inmediato de la actitud
que asumieron luego los Estados U nidos, en trminos de lo que
se ha designado como poltica del "destino manifiesto", habra
de desencadenar en 1846 las hostilidades. En mayo de ese ao
los norteamericanos, pretextando agresin por parte de M-
xico, dieron principio a la guerra. El conflicto internacional se
prolong hasta septiembre de 1847. El resultado es bien cono-
cido.
El concepto y la realidad del norte mexicano hubieron de
alterarse profundamente. Mxico tuvo que ceder al vencedor
cuanto se comprenda entonces bajo la denominacin de Alta
California y Nuevo Mxico, y que abarcaba los enormes territo-
rios donde ms tarde habran de erigirse tambin los estados de
Arizona, Nevada, Utah, y parte de Colorado y Oklahoma.
Salvndose al menos la tambin codiciada pennsula de Cali-
fornia, se perdieron aproximadamente dos millones de kilme-
tros cuadrados en los que quedaba una poblacin de origen
mexicano de aproximadam,e nte ochenta mil personas. 1 El tra-
tado de Guadalupe-Hidalgo, en el que se ftjaron los nuevos
lmites entre los dos pases, incluy asimismo algunos artculos
destinados a proteger las personas y propiedades de los mexi-

1
Difieren ciertamente los clculos estimativos acerca del nmero de mexi-
canos que vivan en los territorios que pasaron a poder de Estados Unidos.
Richard L. Nostrand, en" 'Mexican American' and 'Chicano': Emerging Terms
for a People Coming of Age", Pacific Historical Revirw, August, rn/3, v. XLII,
nm. 3, p. 391, expresa:
"Al tiempo en que se firm el tratado de Guadalupe-Hidalgo (1948) y la
adquisicin de tierras hecha por James Gadsen (1853) -acontedmientos que
marcan el cambio de la frontera al actual status poltico de los Estados Unidos-
los establecimientos mexicanos eran numerosos y dispersos y la poblacin mexi-
cana sumaba algo ms de ochenta mil individuos."
--
El Noroeste a partir de la Independencia 171
170 Miguel Len-Portilla

canos que quedaban ahora en territorio norteamericano. 2 millones. 3 Las experiencias socioeconmicas y culturales de di-
Fuerza es reconocer, sin embargo, que la insercin de tales chos grupos, adversas casi siempre, si por mucho tiempo hubie-
artculos en el tratado internacional, lejos estuvo de convertirse ron de aceptarse como algo irremediable, tambin llegaron a ser
en una salvaguarda efectiva de los derechos de tales grupos causa de reacciones defensivas, al principio ms o menos aisladas
desde entonces bajo jurisdiccin extranjera. y espordicas. El movimiento chicano, que ha ido consolidn-
Los anglosajones, plenamente dueos de los territorios dose durante los ltimos aos, constituye sin duda la ms honda
conquistados, comenzaron, como es obvio, a implantar all sus toma de conciencia de quienes han padecido la discriminacin y
propias instituciones y formas de vida. Para los mexicanos se el marginamiento, para dar lugar a una militancia decidida a
inici entonces, en situacin de desventaja, una larga serie de hacer respetar sus propios derechos.
procesos de aculturacin, en muchos casos acompaados de Caracterstica del movimiento chicano -muy digna de to-
manifiesta violencia. Entre otras cosas, comenzaron a ser reali- marse en cuenta- es haber apelado de diversas maneras a las
dad la paulatina prdida de sus antiguas propiedades territoria- propias races culturales en relacin directa con el pasado de esas
tierras que pertenecieron a Mxico. As, tambin en este con-
les, .1~ discriminacin raci~ y un consiguiente estado de margi-
texto, la significacin de lo norteo, incluso en la porcin situada
nac1on. Para poder subsistir el mexicano tuvo entonces que
ms all de las actuales fronteras mexicanas, lejos de desaparecer
aceptar trabajos y ocupaciones de nfima categora en beneficio
dio pie para invocar tradiciones y aun mitos, en busca de identi-
de los colonos anglosajones. dad tnica frente a la cultura impositiva de la sociedad anglosa-
A esos antiguos grupos de norteos mexicanos que queda- jona. Entre otras cosas, es argumento de los chicanos recordar
ron en territorio estadounidense habran de sumarse, con el que fueron sus ancestros quienes realizaron la ms antigua colo-
paso del tiempo, otros muchos emigrantes procedentes de M- nizacin del hoy suroeste norteamericano. Y no slo se aduce el
xico. Se formaron as numerosas comunidades minoritarias, en hecho histrico de la expansin novohispana sino que, con ms
constante crecimiento, tanto por su propio desarrollo demogr- fuerza an, se proclama que precisamente en esas regiones es-
fico como por la continuada inmigracin. Hacia 191 O las perso- tuvo el Aztlan de los aztecas, es decir la patria original de los
nas de ascendencia mexicana se acercaban a cuatrocientas mil propios antepasados indgenas.
en 1960, pasaban de los cinco millones ochocientas mil; en l~ Adverso fue ciertamente el destino de quienes quedaron
actualidad se calcula que su nmero es por lo menos de nueve "del otro lado" y slo hasta fecha reciente puede decirse que, por
obra de la actitud beligerante y de reafirmacin de identidad de
1
~~ es el caso de los Artculos VIII y IX de dicho tratado. De ellos los chicanos, ha comenzado a prestarse odos a algunas de sus
transcribamos y subrayamos aquf, las porciones ms pertinentes: demandas.
Artcll:lo VIII. Los mexicanos establecidos hoy en territorios pertenecientes
antes a Mxico y que quedan para lo futuro dentro de los lmites sealados por el Regresando a lo que era la situacin en las provincias norte-
pre~nte tratado a los Estados. Unidos, podrn permanecer en donde ahora as que alcanz a salvar Mxico tras la guerra con los Estados
habita~ trasladar.se ~n cualquaer tiempo a la Repblica Mexicana, conservando Unidos, slo mencionaremos algo que, desde entonces, comenz
en los indicados ~os los lenes que poseen o tnaJenndolos y pasando su valor a
doruk les e<m_venga, sin que por esto pueda exigrseles ningn gnero de contribucin, a ser patente realidad. Nos referimos al sbito incremento de sus
gravamen o impuesto. ..
Artculo IX. Los mexicanos que en los territorios antedichos no conserven 3 Richard L. Nostrand, "Mexican American and Chicano: Emerging Terms
el carcter de ciudadanos de la Repblica Mexicana, segn lo estipulado en el for a People Coming of Age", en The Chicano. Norris Hundley (ed.), Foreword by
artc~~o prec~ente, sern inco~~d.os en la Unin de los Estados Unidos y se
admaurn en uempo oportuno .<a JU1ao del Congreso de lO!l Estados Unidos) al Miguel Len-Portilla, Santa Barbara, Clio Books and Pacific Historical 'Society
goce de todos los derechos de cmdadanos de los Estados Unidos conforme a los 1975, p. 147.
prir.icipios de la ~onstitucin; entre tanto, sern mantenidos y prote~ en el gou de Vase tambin la reproduccin de la obra de Manuel Gamio, El inmigrante
s~ libertad y propiedad y asegurados en el libre ejercicio de su religin sin restric- mexicano, la historia de su vida, Mxico, Universidad Nacional, 1969.
cin alguna.
172 Miguel Len-Portilla El Noroeste a partir de la Independencia 173

contactos con la poderosa nacin de cultura y lengua diferentes. Chihuahua y Sonora dejaron percibir en mltiples decretos la
El aislamiento, tan caracterstico del noroeste con respecto al hostil actitud de los gobiernos locales frente al problema que
centro de Mxico, paradjicamente dio lugar a peculiar forma pareca de casi imposible solucin. 5
de cercana con el mundo anglosajn que, por su perseverante A estas causas de inseguridad se sumaron otros peligros que
afn expansionista, ms que nunca sigui considerndose como conoci el noroeste durante la segunda mitad del siglo XIX. Su
amenaza. permanente aislamiento, su escasa poblacin y las riquezas po-
tenciales que se pensaba haba en esas regiones, provocaron
invasiones de filibusteros, procedentes de territorio norteameri-
Nuevos peligros sobre la integridad y el perfil cultural del Noroeste cano. Entre los varios casos que se presentaron pueden recor-
darse el de William Walker que, en .1853, proclam una efmera
Trauma difcil de borrar fue la mutilacin del territorio repblica de Baja California y Sonora. 6 Otras partidas de aven-
nacional. Tardamente, si se quiere, se dej entonces sentir en el tureros, que haban estado antes en la Alta California al tiempo
centro del pas una casi angustiosa preocupacin por fortalecer de la fiebre del oro, penetraron asimismo en el estado de So-
los vnculos con el norte y atender, sobre todo, a su defensa ante nora. Puede citarse, entre otros, el caso del francs Gastn
el riesgo de nuevas agresiones. Se habl de establecer, como en Raousset de Boulbon. Mas a pesar de la extrema carencia de
los das de la Colonia, una lnea de fuertes o presidios. Pero por recursos, la poblacin nortea, una y otra vez hizo frente a tales
desgracia la penuria del erario nacional y la situacin prevalente intentos de invasin. Ms de un capitn de filibusteros pag su
de inestabilidad poltica impidieron cualquier forma de actua- codicia con la muerte: Acontecimientos como stos provocaron
cin efectiva. El norte hubo de subsistir as por bastante tiempo en los mexicanos del noroeste una actitud de permanente de-
en aislamiento con relacin al resto del pas. fensa. Ello a su vez fue acentuando su sentido de nacionalidad,
De acuerdo con el tratado de Guadalupe-Hidalgo, en el que ligado esencialmente a la determinacin de preservar la propia
se haban ftjado los nuevos lmites entre los dos pases, los Esta- cultura y la tierra colonizada por los ancestros.
dos Unidos estaban obligados a impedir las incursiones de los Avezados a resistir las acometidas de los apaches, las incur-
llamados indios brbaros, en la regin de la frontera. En la siones de los filibusteros y la que consideraban permanente
prctica, sin embargo, la presin ejercida por los colonos nor- amenaza de expansin de los angloamericanos, los norteos
teamericanos fue causa de que bandas de apaches, por cuyo demostraron una vez ms su capacidad de resistencias al tiempo
mejoramiento nada se haba hecho, se internaran en territorio de la intervencin francesa. Varias veces fueron repelidas del
mexicano, estableciendo sus centros de operacin en varios lu- norte las tropas de Napolen 111 y, precisamente en los lmites
gares de Chihuahua y Sonora. 4 La tradicional antipata y ~~ de la frontera de Chihuahua, el presidente Benito Jurez pudo
temor que sentan los norteos respecto de los apaches, erecto rehacer su gobierno y encabezar las fuerzas que a la postre
entonces sobremanera. Muchos ranchos, haciendas y aun pue- expulsaron de Mxico a los franceses y dieron fin al imperio de
blos tuvieron que ser abandonados ante las frecuentes acometi- Maximiliano. Un saldo positivo dej para el norte esta ltima
das de las tribus. Numerosos relatos se conservan de lo que fue guerra de intervencin. Entonces, ms que nunca desde los
por varias dcadas la lucha constante contra eso~ gn.~pos a los tiempos de la independencia, las regiones lejanas de Chihuahua
que nadie poda someter. Tambin las leg1slac1ones de
~ Ver, por ejemplo, la recopilacin de rdenes y decretos sobre incursiones
4 Acerca de las incursiones de "los indios brbaros" y otros problemas de "indios brbaros", incluida en Legislacin indigenista de Mxico, Ediciones espe-
fronterizos durante esta poca, vase J. Fred Rippy, The United States and Mexico, ciales del Instituto Indigenista Interamericano, Mxico, 1958, p. 57-64.
8
New York, F. S. Crofts, 1931, p. 172-176. Sobre este tema: The Republic of Lower California, 1853-1854, in the wordr oj
Asimismo, para conocer los antecedentes de esta situacin: Jack D. Forbes, its State papers, eyewitnesses and contemporary reporters, edited by A. Woodward, Los
Apache, Navaho and Spaniard, Norman University of Oklahoma Press, 1960. ngeles, Dawson's Book Shop, 1966.
174 El Noroeste a partir de la Independencia 175
Miguel Len-l'l'tilla

y Sonora, comenzaron a sentirse ms vinculadas con el resto del de Cananea, Sonora, surgi como un movimiento de justicia
pas. social que fue reprimido con extrema violencia. La gente del
Los aos que siguieron, especialmente los del largo periodo norte, que haba demostrado su capacidad de lucha en mltiples
de gobierno de Porfirio Daz, llegaron a ser de bonanza para ocasiones, pareca haber tomado conciencia de algunos de los
muchas de las antiguas familias de clase alta en el noroeste. Las grandes problemas que afectaban al pas entero. Por una parte
haciendas adquirieron nueva vida y se concentraron en manos estaba el de la dictadura de Porfirio Daz que impeda cualquier
de unos pocos. Los latifundios del norte se hicieron famosos por cambio poltico; por otra, cada da era ms grave la situacin de
su extensin a veces casi inverosmil. En el caso de la olvidada las masas populares que trabajaban y vivan en condiciones in-
pennsula de California, enormes concesiones territoriales a frahumanas. Si en el centro del pas haba quienes sealaban ya
compaas extranjeras, con supuestos propsitos de coloniza~ abiertamente la necesidad de cambios radicales, fueron hombres
cin, podan hacer temer con fundamento que llegara a repe- del norte los que con mayor fuerza llegaran a impulsar el
tirse all una experiencia como la efe Texas. movimiento que culmin con la revolucin. Francisco l. Madero,
La minera cobr nueva fuerza, aunque casi totalmente en oriundo de Coahuila, aparece en este contexto como el apstol
manos de extranjeros. 7 El rgimen otorgaba a empresas no de una democracia de cuya implantacin se esperaba una trans-
nacionales toda suerte de concesiones, incluyendo la construc- formacin general. Y muchos fueron los norteos que de inme-
cin de las lneas frreas que, desde la frontera de Chihuahua y diato lo secundaron, particularmente en Chihuahua y en So-
luego tambin desde Sonora, se trazaron hacia el centro del pas. nora.
La poblacin en los grandes latifundios y en las minas viva en Cuando, despus de la muerte de Madero, la revolucin se
cambio en condiciones precarias. Las tribus indgenas, cuya cul- generaliz y defini ms ampliamente sus propsitos, aparece~
tura tradicional era objeto de permantente desprecio, al menor en el noroeste caudillos que influirn decididamente en la reah-
asomo de rebelin, eran combatidas violentamente como si se dad integral de Mxico. Baste con recordar aqu los nombres de
deseara su total desaparicin. Tal es el panorama de lo que Francisco Villa, Alvaro Obregn, Plutarco Elas Calles, Abelardo
aconteca en el noroeste a principios del siglo xx. Como en el L. Rodrguez, Adolfo de la Huerta, Joaqun Amaro y Felipe
resto del pas, el desarrollo alcanzado favoreca bsicamente a las ngeles, los cuales, con otros jefes tambin norteos, .como el
clases altas y a las empresas extranjeras. antiguo gobernador de Coahuila, Venustiano Carranza, no slo
controlan las principales fuerzas revolucionarias sino que a la
postre son los que, a pesar de rivalidades, organizan los nuevos
gobiernos, antecedente inmediato del orden poltico del ~xico
El Noroeste a partir de la Revolucin contemporneo.
Como lo not Herbert E. Bolton en un breve ensayo sobre la
Sintomtico fue que, entre los varios movimientos prenun- evolucin del noroeste mexicano, 8 no parece mera hiptesis
cio de la Revolucin Mexicana, algunos ocurrieran precisamente relacionar el eficaz surgimiento de estos jefes revolucionarios
en el Noroeste. Patente era el descontento de las clases popula- con la serie de procesos que, desde los tiempos de la Colonia,
res, especialmente de los que trabajaban en las minas y en los haban ido configurando la fisonoma cultural de las tierras de
latifundios agrcolas y ganaderos. En 1906 la huelga en las minas donde procedan. En el noroeste la hostilidad del medio que
hada tan arduo el trabajo, el aislamiento y la necesidad de estar
7
Durante esta poca se explotaban minas de oro, dentro del noroeste, en
Nacozari y Altar, Sonora, y en Ocampo, Hidalgo y Parral, Chihuahua. De plata
en: Batopilas, Arteaga y Parral, Chihuahua, y en Copala, Sinaloa. De cobre en: Hcrbert E. Bolton, "The Northward movement in New Spain", incluido
Santa Rosalfa, Baja California; Cananea, Sonora; Barranca del Cobre, Magistral en Bollan and tJae Spanish Bordn/ands, edited by J. F. Bannon, Norman, University
y Chorreras, Chihuahua. of Oklahoma Press, 1964, p. 78.
176 Miguel Len-Portilla El Noroeste a partir de la 1ndependencia 177

preparado a defenderse, haba dado lugar a la aparicin de un posibilidades socioeconmicas dedichos estados y asimismo los
peculiar tipo humano, consciente de sus derechos y capaz de obstculos principales que dificultaban su desarrollo y su parti-
lanzarse a la lucha, cuando fuera necesario. cipacin en la vida nacional.
Para el norteo la revolucin signific una ms amplia aper- Uno de los grandes problemas segua siendo el de su muy
tura de conciencia a sus propios problemas, concebidos ya en escasa poblacin. Sonora, Sinaloa y N ayarit, con una extensin
funcin de los que aquejaban a todo el pas. Por vez primera que, en conjunto sobrepasa a los trescientos mil kilmetros cua-
grandes contingentes humanos, que formaban parte de las tro- drados, tenan, hacia 1921, algo menos de ochocientos mil habi-
pas revolucionarias de los estados norteos, estuvieron en con- tantes. Equivale esto a decir que su poblacin era de menos de
tacto directo con las realidades del centro y sur de Mxico. La tres habitantes por kilmetro cuadrado. Para atraer ms gente a
revolucin, entre otras muchas consecuencias, tuvo sta de pro- esas regiones deban crearse incentivos econmicos. Repartir los
piciar un acercamiento de hombres que tradicionalmente haban grandes latifundios no era suficiente puesto que adems se re-
vivido apartados entre s. Prueba de las antiguas y grandes queran los medios que permitieran su adecuada explotacin.
diferencias que haban existido la daba el solo aspecto de los Los centros mineros, en decadencia despus de la revolucin y
contingentes armados del norte, comparados con algunos de los todava en su mayor parte en manos extranjeras, no podan
grupos revolucionarios del sur, como era el caso de los zapatistas. servir de base a los proyectos de desarrollo. Por su parte, los
Entre estos ltimos abundaban los indgenas, descendientes de grupos de indgenas -ppagos, seris, yaquis, mayos, tarahuma-
los grupos mesoamericanos, capitaneados ahora por hombres de ras y tepehuanes-, que seguan viviendo en diversos lugares del
extraccin principalmente mestiza. En los ejrcitos norteos era noroeste, constituan entidades marginales, tradicionalmente
frecuente en cambio encontrar a descendientes de agricultores y empobrecidas y aun ms aisladas que el resto de la poblacin.
mineros espaoles de los tiempos de la Colonia y slo por excep- Por lo que toca a la pennsula de California, slo comuni-
cin a algunos indgenas, en los famosos batallones de yaquis, de cada hasta entonces por va martima c::on pocas y poco confia-
aspecto y costumbres muy diferentes de las que tenan los nativos bles embarcaciones, an subsistan en ella las grandes concesio-
del centro de Mxico. nes territoriales a intereses extranjeros, entre otras la muy
El triunfo de la revolucin marc definitivamente un mo- importante Compaa de Tierras del Ro Colorado que conjun-
mento de acercamiento e influjo norteos en Mxico. Despus tamente explotaba grandes plantaciones en el valle imperial y
del gobierno de Venustiano Carranza, durante casi una dcada, en el de Mexicali. En los cerca de ciento cincuenta mil kilme-
los distintos presidenctes fueron todos hombres de Sonora: tros cuadrados de superficie peninsular la poblacin total era,
Adolfo de la Huerta, lvaro Obregn y Plutarco Elias Calles. en 1930, de slo noventa y cinco mil personas, o sea de menos
Nada tiene de extrao que, en sus planes de gobierno tomaran de un habitante por kilmetro cuadrado. De los antiguos gru-
muy en cuenta la necesidad de atender a las regiones de las que pos indgenas, casi completamente extinguidos, slo quedaban
ellos provenan y de acabar con el viejo aislamiento. Desde en- algunas minsculas rancheras de origen cochim y cucap en el
tonces, entre 1920 y 1930, se dieron los primeros pasos en tal
extremo norte, viviendo en condiciones por dems precarias.
sentido. El impulso inicial, no obstante toda suerte de limitacio-
nes, fue continuado por los siguientes gobiernos revoluciona- Para atender a la problemtica que planteaba el noroeste,
rios. Reveladora es la evaluacin estadstica y econmica de los la actuacin del gobierno se dirigi fundamentalmente a los
recursos de los estados de Sonora, Sinaloa y N ayarit, publicada ' siguientes aspectos: expropiacin de latifundios y reparto de
en 1928 por el gobierno mexicano. 9 En ella se estudiaron las tierras, a lo que sigui la construccin de una serie de grandes
presas, aprovechando los ros que bajan de la Sierra Madre
9
Sonora, Sinaloa y Nayarit, Estudio estadstico y econmico social elaborado para crear as centros de desarrollo agrcola y propiciar la
por el Departamento de la Estadstica Nacional, ao de 1927. Mxico, Imprenta inmigracin interna, que, de hecho, pronto se dej sentir. Otras
Mundial, 1928.

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178 Miguel Len-Portilla El Noroeste a partir de la Independencia 179

medidas fueron echar las bases de un amplio sistema educativo, Chihuahua ........ . 206,022 inmigrantes
dentro del que deban incluirse tambin los grupos indgenas; Durango .......... . 78,281 inmigrantes
nacionalizar las vas de comunicacin ya existentes, es decir los Nayarit ........... . 62,673 inmigrantes
ferrocarriles, e iniciar la construccin de las primeras carreteras Sinaloa ........... . 76,202 inmigrantes
para vehculos de motor en esas regiones. Ingenuo sera pensar Sonora 142,312 inmigrantes 10
que stos y otros programas, que al menos parcialmente se
realizaron, significaron una respuesta cabal ante los problemas Si a las cifras anteriores se aaden los inmigrantes que
y posibilidades de esta gran porcin de Mxico. tambin haban recibido los otros estados norteos, Coahuila
Hay, sin embargo, varios hechos que conviene recordar y (155,728), Nuevo Len (254,521) y Tamaulipas (291,379), se
que obviamente reflejan algunos de los cambios ocurridos en l~ ver que, hacia 1960, ms de un milln y medio de mexicanos,
realidad cultural de esta rea. Primeramente est el extraordi- principalmente del rea central, haban ido a establecerse en las
nario y definitivo aumento de su poblacin desde los aos que provincias fronterizas. Este hecho, que obviamente no obedeci
siguieron a la revolucin. Ello se ha debido no slo al incre- a ninguna forma de compulsin, parece que debe explicarse en
mento natural que, especialmente durante las dos ltimas d- funcin de los atractivos, fundamentalmente econmicos, que
cadas, ha sido comn a casi todo el pas y que se describe como los inmigrantes percibieron en las regiones norteas.
una "explosin demogrfica". Tomando el caso de Sonora Entre esos atractivos estn la apertura de grandes exten-
como ejemplo, pueden darse las siguientes cifras: en 1921 su siones al cultivo, gracias a numerosas obras de irrigacin. El
poblacin era de 275,127 individuos; en 1930 haba tenido un norte de Mxico fue, hasta poca reciente, el rea ms favore-
pequeo aumento que la hizo llegar a 316,271 habitantes; en cida con este tipo de realizaciones. Actualmente es all donde
1940 el desarrollo demogrfico segua siendo bastante limitado, puede decirse que existen, hasta cierto grado, formas de agri-
364, 176 personas. Para 1950 la migracin proveniente de otras cultura tecnificada. Otro aliciente, de gran importancia, ha
regiones de Mxico haba aportado ya un considerable contin- sido la vecindad con los Estados U nidos. Adems de los cientos
gente humano. Segn datos de la Direccin General de Estads- de miles de mexicanos, en su mayora del rea central ~el pas,
tica, entre 1940 y 1950 los que haban inmigrado a Sonora que legal o subrepticiamente cruzan la frontera para ir a
sumaron 62,570; el censo de 1950 arroj entonces una pobla- trabajar como braceros, hay otros muchos habitantes de las
cin considerablemente ms numerosa: 510,607 individuos. El ciudades fronterizas que laboran en territorio norteamericano,
proceso de migracin interna hizo que el mismo Estado reci- aunque conservan su residencia en el lado mexicano de la lnea
biera en la dcada de 1950-1960 otras 142 ,312 personas. Su divisoria. Tambin la creacin en los estados norteos de diver-
poblacin a principios de 1960 fue de 783,378. En 1970 sobre- sas industrias, aunque muchas con capital norteamericano,
pas al milln de habitantes. como en el caso de las plantas maquiladoras, ha significado
Esta caracterstica de foco de atraccin para inmigrantes de mayores posibilidades de trabajo. stos y otros hechos explican
otros lugares de Mxico, la compartieron con Sonora los varios tambin que sea en varios de los estados del norte donde los
estados del rea que aqu nos interesa. Ofrecemos el siguiente "salarios mnimos", ftjados oficialmente, alcanzan mayor cuan-
cuadro en el que se consigna en cifras cul ha sido la inmigra- ta.
cin interna, sobre la base del nmero de personas que en 1960 En la actualidad el antiguo aislamiento de esas provincias,
no haban nacido en el correspondiente estado: las ms extensas de Mxico, est en vas de desaparecer. Hoy el
norte se halla comunicado por ferrocarril, carreteras, lneas
Baja California Norte . 308,322 inmigrantes
Baja California Sur .... 11,552 inmigrantes
0
Datos de la Direccin General de Estadstica de Mxico.
180 Miguel Len-Portilla El Noroeste a partir de la Independencia 181

areas y modernos transportadores martimos, con el resto del slo en pequea parte se han realizado. Bsicamente hacen
pas e igualmente con los estados vecinos de Norteamrica, falta estudios de carcter histrico y tambin trabajos de campo
algunos con gran poblacin y desarrollo como California, Ari- con un enfoque antropolgico, desde el punto de la etnologa y
zona y Texas, que, junto con Nuevo Mxico, son los que tienen de otras ramas de las ciencias sociales. La cuestin por dilucidar
mayores ncleos de ascendencia mexicana que conservan en podra enfocarse en funcin de temas como stos: la participa-
alto grado elementos de su cultura original. cin efectiva del noroeste en la vida nacional implica necesa-
Por otra parte es necesario reconocer que los cambios riamente prdida de su fisonoma cultural? sta ha sido afec-
ocurridos en el norte de Mxico durante las ltimas dcadas, tada seriamente por la influencia de la vecindad norteameri-
incluyendo de modo especial aquellos que se derivan de una cana? Qu papel han desempeado en el contexto de la
ms intensa influencia norteamericana, plantean nuevas cues- cultura los cientos de miles de inmigrantes procedentes del
tiones en tomo al tema del prfil cultural de estas regiones. De centro y sur del pas? La homogeneizacin cultural del noroeste
ellas vamos a ocuparnos a continuacin. con respecto al resto de Mxico ha sido un objetivo poltico a
nivel nacional?
No precisamente para dar aqu una respuesta a dichas
Ethos y diferencias culturales del Noroeste preguntas, sino con el fin de valorar el grado de significacin
de lo que puede entenderse hasta ahora por "variedad norte-
Podra pensarse tal vez que el noroeste mexicano est en a de la cultura mexicana", creemos necesarias las siguientes con-
proceso de perder algunos o muchos de los rasgos que, desde ha- sideraciones. Tratando de precisar algunos rasgos y elementos
ce siglos han ido caracterizando su propia fisonoma. Las mejo- culturales caractersticos en el noroeste atenderemos a ellos
res comunicaciones con el resto de Mxico y la inmigracin de desde el punto de vista de lo que se ha descrito como el ethos, o
grupos procedentes de otras regiones del pas, lo han afectado, sea el sentido y orientacin generales de una cultura. Recor-
segn esto, dentro de un proceso de homogeneizacin nacio- dando la descripcin del proceso histrico del noroeste, seala-
nal. Por otro lado, la influencia norteamericana innegable- remos en consecuencia algo de lo que ha influido en la forma-
mente ha dejado tambin su propia huella. Lo nacional y lo cin de ~u propio ethos: motivaciones, valores, actitude~ y tipos
norteamericano apareceran as como fuerzas complejas y, en de relaciones ms caractersticos en la poblacin del rea que
algunos aspectos quizs opuestas, que inevitablemente tenan estudiamos.
que alterar al fin la realidad cultural de los estados fronterizos. Un primer rasgo, casi constante, en la actitud de quienes,
Otra hiptesis sera afirmar que la fisonoma propia del desde la Colonia, han ido a establecerse en el noroeste, parece
noroeste, integrada a lo largo del proceso histrico que hemos ser su determinacin de afrontar decididamente toda suerte de
intentado describir, ha sido capaz de asimilar los distintos riesgos y dificultades con tal de alcanzar riquezas y ventajas que
influjos procedentes de afuera, preservando hasta ahora mu- se supone all existen. Esta determinacin es la que puso en
chos de sus antiguos rasgos. En relacin con esto podra aa- marcha los diversos movimientos de penetracin y llev a crear,
dirse que precisamente algunos elementos y rasgos de la pecu- desde su misma raz, nuevas formas de establecimientos, en los
liaridad cultural nortea han subsistido tambin entre la pobla- que, para subsistir, haba que trabajar al mximo. Tal es el caso
cin de ascendencia mexicana establecida en los que hoy son de los reales de minas, las haciendas, los ranchos y los nuevos
estados norteamericanos del suroeste. pueblos.
Obviamente, para aceptar o rechazar cualquiera de estas En medio de su aislamiento, el norteo se encontr con la
hiptesis, se requieren diversas formas de investigacin que presencia de tribus indgenas, de las que consider muy poco
182 Miguel Len-Portilla El Noroe~te a partir de la Independencia 183

poda esperar de provecho y s en cambio grandes peligros. Las la familia manifiesta mayor estabilidad que en otras regiones del
misiones y los presidios fueron las dos formas de respuesta a la centro y sur de Mxico. 11 De hecho, desde los tiempos de la
cuestin de las tribus indgenas. Los misioneros, particular- colonizacin y ms recientemente, cuando empezaron a ocurrir
mente los jesuitas, buscaban la reduccin de los indios, su otras inmigraciones, ha sido frecuente que quienes hacia all
evangelizacin y mejores formas de subsistencia, aislndolos lo marchaban lo hicieran acompaados de sus mujeres e hijos.
ms radicalmente posible de todo contacto exterior. Las tropas La configuracin tnica de la poblacin nortea presenta
de los presidios tenan a su vez el encargo de repeler a las tribus algunas caractersticas dignas de tomarse en cuenta. Como ya se
no reducidas, las llamadas bandas de brbaros. De un modo o ha notado, el mestizaje con las distintas tribus que all vivan fue
de otro, misiones y presidios actuaron como instituciones que, a muy limitado. Buena parte de los primeros colonos eran de
la postre, separaron o alejaron a los nativos de los nuevos extraccin espaola. Muchos eran criollos nacidos en Mxico y
centros en que se estableca la poblacin hispano-mexicana. otros mestizos de cultura predominantemente hispana. Los
Se afianz as en la conciencia del norteo una actitud muy indios del centro de Mxico, principalmente de filiacin
distinta de la que haba prevalecido, a partir de la conquista, en nahua-tlaxcalteca, que haban ido como acompaantes y servi-
el rea mesoamericana. Dado que en el norte era muy difcil dores, llegaron a mezclarse en cambio con la gente espaola o
aprovechar el trabajo de las "tribus brbaras", pareca mejor hispanizada. De cualquier forma, la resultante fue la implanta-
repelerlas o concentrarlas en los reductos misioneros. Esta cin de la cultura en formacin de la Nueva Espaa. Hasta la
actitud explica probablemente que hasta hoy se conserve, den- fecha, y no obstante las ms recientes inmigraciones, se han
tro del rea que aqu interesa, una realidad pluri-cultural preservado en el noroeste hbitos y elementos culturales de
bastante definida. En la actualidad continan viviendo aparte y antiguo arraigo. As en el idioma espaol que se habla en el
preservando mucho de su antigua cultura, grupos como los norte se conservan numerosos arcasmos y an en la misma
tarahumaras de Chihuahua; los ppagos, yaquis, seris y mayos fontica se percibe claramente el que se conoce como "acento
de Sonora, o los tepehuanes de Durango. Y si se recuerda norteo". Tambin en la dieta existen diferencias. Interesante
adems que en el siglo x1x y an en el actual han ocurrido resulta notar la existencia de tortillas de trigo que muestran la
levantamientos de algunas de estas tribus, acabar de com- influencia mesoamericana, pero asimilada a su modo por gente
prenderse que, para el norteo, ideologas como el indigenismo de extraccin predominantemente espaola. Hasta el presente
aparecen muchas veces como posturas romnticas y de escasa el consumo de carne y verduras es tambin ms alto en el
significacin prctica. Por el lado de los grupos indgenas la noroeste que en otras zonas del pas. Los ejemplos menciona-
respuesta a tal situacin ha sido la desconfianza y la resistencia dos, anticipan slo lo que una investigacin sistemtica podr
casi permanente por los agravios y expoliaciones de que han descubrir en este orden de diferencias. Pinsese, al menos, en
\sido vctimas. la indumentaria tradicional de los rancheros, que incluso lleg
a influir poderosamente en la de los famosos vaqueros del
El ethos del hombre norteo se configur as, en su rechazo suroeste de los Estados U nidos.
del mundo indgena y en su actitud de afrontar los peligros, Tambin algunas de las decisiones ms importantes, adop-
entregado a cualquier trabajo que le permitiera, si no alcanzar tadas por la gente del norte a lo largo de la vida independiente
las riquezas ambicionadas, lograr al menos mejores modos de de Mxico, parecen explicarse en funcin de su ethos. Aunque
subsistencia. Su mismo aislamiento y la acentuada necesidad de en general el norteo no tuvo abiertas las puertas a una
protecci.n , produjeron una mayor cohesin familiar y una ms
persistente preservacin de los lazos de parentesco. Hasta la 11 Vase: W. Borah and S.F. Cook, "Marriage and Legitimacy in Mexican

fecha en varios de los estados del noroeste la institucin de culture: Mcxico and California", California Law Re?w, vol. 54, No. 2, May, 1966.
184 Miguel Len-Porlla El Noroeste a partir de la Independencia 185

educacin superior ni a cualquier otra especie de refinamiento, Igualmente importa inquirir acerca de verosmiles contactos e
desarroll cualidades que lo enriquecieron culturalmente de intercambios entre determinados grupos norteos y la zona
modo muy especial. Entre ellas estuvieron su gran capacidad de mesoamericana de alta cultura. Con referencia a la penetracin
adaptacin, su actitud de resistencia ante cualquier amenaza de y colonizacin novohispana en el noroeste, aunque existen
perder lo que consideraba suyo y asimismo una cada vez ms algunos estudios valiosos, mucho es an lo que queda por
fuerte conciencia de mexicanidad. Prueba de esto lo ofrecen esclarecer. La situacin y el desarrollo histrico de las distintas
varios hechos a los que nos hemos refefido ya. Recurdese la regiones del noroeste, a partir de la independencia de Mxico,
beligerancia nortea durante la guerra con los Estados U nidos, son temas que requieren mayor atencin desde mltiples pun-
o con motivo de las invasiones de filibusteros y tambin al tos de vista y muy particularmente en trminos de investigacio-
tiempo de la intervencin francesa. Esas formas de actuar en la nes interdisciplinarias.
vida del pas, determinaron a su vez un propsito de mayor Entre otras cosas, han sido escasos los intentos de com-
vinculacin con la realidad integral de Mxico. Quizs esto prensin y valoracin de las identidades culturales indgenas
explique tambin la decisiva participacin del norte en la Revo- sobrevivientes, al igual que de los mtodos y propsitos adop-
lucin Mexicana, cuando en varios de los estados fronterizos tados por los organismos gubernamentales y las misiones de
surgieron jefes que con eficacia se opusieron a la dictadura y ndole religiosa que continan actuando en las comunidades
lucharon por poner trmino a la enajenacin que significaban nativas. Tampoco puede hablarse de abundancia de investiga-
los grandes latifundios y las minas y otras concesiones en manos ciones a propsito de las caractersticas y consecuencias de la
de extranjeros. Desde otro punto de vista, podra buscarse inmigracin, el incremento demogrfico y el conjunto de las
asimismo en el ethos norteo la raz ms honda de la preserva- realidades socioeconmicas prevalentes en el noroeste mexi-
cin de determinados valores y elementos culturales entre los cano. Asunto asimismo de notorio inters es el de los procesos
grupos de ascendencia mexicana en los estados del suroeste de de aculturacin con respecto a la prepotente sociedad anglosa-
Norteamrica. jona a lo largo de una frontera de muchos centenares de
La sola mencin que hemos hecho de acontecimientos kilmetros. Si es obvio que la cultura norteamericana ejerce
particularmente significativos, desde los tiempos prehispnicos formas de influencia decisiva en todo el mundo, incluido parti-
hasta el presente, ha mostrado adems otros rasgos propios y cularmente el mbito de la Amrica Latina, debe reconocerse
distintos en la trayectoria del noroeste mexicano. Pensamos que que es apremiante analizar sus consecuencias en el rea ms
haber destacado el aislamiento y las formas de motivacin de cercana a los Estados Unidos, verdadera frontera intercultural
quienes se establecan en el noroeste, justifica hablar de la en nuestro continente. Tema asimismo de investigaciones es el
aparicin de un ethos, hasta cierto grado distinto, dentro del de la interaccin entre los grupos de ascendencia mexicana en
ms amplio contexto de la cultura mexicana. A nuestro pare- el suroeste norteamericano, y la poblacin fronteriza del no-
cer, no obstante la actualmente ms amplia vinculacin de esas roeste, en especial a partir de la insurgencia chicana.
regiones con el centro del pas, y por encima tambin de la A todas luces, el noroeste de Mxico, por lo menos tanto
innegable influencia norteamericana, el noroeste preserva de- como el resto de nuestras provincias fronterizas, es rea con
terminados rasgos y valores que hasta hoy configuran una gi:andes posibilidades de desarrollo. En una palabra, se trata de
personalidad caracterstica. enormes extensiones con recursos naturales slo en parte apro-
La compleja realidad cultural del noroeste tan slo en vechados. Su poblacin, aunque en incremento acelerado, sigue
algunos aspectos y en formas muy limitadas ha sido objeto de siendo proporcionalmente no muy numerosa comparada con la
investigacin. Urge, por ejemplo, incrementar los trabajos ar- del centro y sur del pas. Finalmente, si como hemos visto,
queolgicos en relacin con su pasado pluri-cultural indgena. puede hablarse al parecer de un ethos o sentido y orientacin
186 Miguel Len-Portilla

propias de una variante nortea en el contexto cultural de 8. MS ALL DE LA ACTUAL FRONTERA


Mxico, entre los interrogantes que, en ltima instancia, no MEXICANA:
conviene soslayar, estn los siguientes: perdurar el conjunto EXPERIENCIA CULTURAL DE LOS NA V AJOS
de valores, rasgos y elementos que histricamente configuraron
el perfil de las antiguas mayoras norteas? Qu importancia
pueden tener en el proceso de desarrollo integral de esa vasta
porcin del pas la prdida o la preservacin de lo que ms
especficamente ha constituido la raz de su peculiar sentido de
identidad? O debe pensarse, por el contrario, que la total
homogeneizacin del noroeste con respecto a la cultura naci~
nal, es algo inevitable e incluso deseable?
rea abierta al estudio de situaciones de contacto e inter-
cambios culturales es el noroeste mexicano. Nuestro propsito
ha sido reflexionar sobre lo poco que, con base firme conoce-
mos, para dejar ver la riqueza y la importancia del tema y, a la
vez, lo mucho que queda an por investigar.

El caso del que ahora vamos a tratar difiere en muchos


aspectos de los hasta aqu considerados. Los navajos son hoy el
grupo indgena ms numeroso de los Estados Unidos: cerca de
ciento sesenta mil personas. La reservacin en que vive~ com-
prende la zona noreste del estado de Arizona y algunas reas
colindantes de los vecinos Nuevo Mxico y Utah. En conjunto,
tiene una extensin cercana a los setenta mil km 2 , aproxima-
damente la de un pas como Portugal.
Lo que presentar en este captulo se deriva, tanto de
distintas obras y testimonios publicados como del contacto
personal a travs de varias estancias en la reservacin, convi-
viendo con miembros de las tribus, entre ellos algunos de sus
jefes o lderes. Mi ms reciente visita al pas navajo ~uvo lugar
en-1972. En ese ao, el presidente del Consejo Tribal Navajo,
seor Peter MacDonald, as como otros funcionarios del Depar-
tamento Navajo de Educacin, me invitaron a dar una serie de
charlas en el Colegio de la Comunidad (The Navajo Community
College).
187
188 Miguel Len-Portilla Experiencia cultural de los navajos 189

Por va de explicacin, dir que dicho colegio, establecido Al tratar tambin en tales charlas acerca de otras experien-
en 1968, se distingue, entre otras cosas, por dos rasgos muy cias y procesos culturales -en relacin sobre todo con Mxico y
significativos. El primero lo da el hecho de que, en el conjunto con el mbito indgena iberoamericano- la atencin terminaba
de cursos o materias impartidas, ocupan lugar especial las por dirigirse casi siempre a la historia y a la situacin contem-
referentes al propio legado cultural del pueblo navajo. La otra pornea de la nacin navajo. Sabido es que, dentro del ms
caracterstica de esta institucin es que, en lo administrativo y lo amplio contexto de la poblacin indgena de los Estados Uni-
acadmico, est plenamente en manos de miembros de la dos, el pasado y el presente de este grupo est especialmente
comunidad indgena. vinculado con la serie de acontecimientos que, a travs de los
Las charlas que all di versaron precisamente sobre el tema siglos, han ido configurando la fisonoma de la vasta regin del
de las culturas en peligro y las situaciones de posible prdida o suroeste norteamericano. En ese mbito, la trayectoria cultural
afirmacin de la identidad tnica. Y si afirmo que los maestros, de los navajos ha implicado distintos procesos de contacto con
estudiantes y otras personas, todas ellas navajos, mostraron pueblos a su vez muy diferentes entre s.
considerable inters en los asuntos tratados, tengo que decir La arqueologa, la etnologa y la historia, as como las
asimismo que fue mucho tambin lo que aprend escuchando mismas tradiciones que hasta hoy mantienen los navajos, per-
sus puntos de vista, discusiones y relatos acerca de sus propias miten destacar sobre todo tres formas de acercamiento con
experiencias. Los navajos han tenido que hacer frente durante gentes dueas de culturas diferentes. Me refiero a los inter-
los ltimos aos a no pocos apremios que, a modo de retos, han cambios o procesos de aculturacin tenidos con respecto a otros
provocado en ellos la necesidad de tomar decisiones en verdad indgenas, especialmente los indios pueblos; asimismo con dis-
cruciales. Ms que nunca se hallan ahora decididos a transfor- tintos grupos de origen hispano-mexicano y, finalmente, con
mar sustancialmente sus condiciones de vida. En particular sus los descritos de modo genrico como "anglos", los ciudadanos
lderes tienen firme persuasin de que es ya tiempo de que los de la sociedad mayoritaria norteamericana. Sobre la significa-
propios navajos, con conciencia de su realidad cultural, pro- cin y consecuencias que han tenido para los navajos estos
gramen y pongan en ejecucin las medidas ms conducentes contactos, ser de inters reflexionar con apoyo en las fuentes
para alcanzar un desarrollo socioeconmico integral. Precisa- pero teniendo tambin muy especialmente a la vista lo'S testi-
mente en este contexto les ha sido menester plantearse una y monios de los mismos indgenas.
otra vez el tema de la preservacin de la propia identidad
cultural. Cuestin capital ha sido encontrar las formas de
adaptar los cambios causados por factores externos o buscados
Pluralidad de contactos culturales en el mbito
por ellos mismos, evitando a la vez ser absorbidos por la
de la nacin navajo
influencia avasalladora de la cultura predominante, es decir
la angloamericana. Obvio es as que las discusiones en que me
Al igual que otros grupos indgenas, los navajos conservan
toc participar, bajo el ttulo general de Identidad cultural o
antiguos relatos acerca de los orgenes csmicos y divinos y de
asimilacin en la corriente de la sociedad mayoritaria, les fueran de
la propia comunidad. Segn sus tradiciones, hasta cierto grado
inters vital. 1
paralelas a las del pensamiento prehispnico mesoamericano,
cuatro fueron las edades o tiempos en que el mundo ha
1
La serie de charlas tuvo lugar del 9 al 18 de octubre de 1972, en la existido. El primero fue el mundo de color negro en el que
propia sede del Colegio de la Comunidad Navajo que as inaugur su pro- vivieron las gentes de la niebla, sin formas definidas como las
grama de profeso res visitantes.
que ahora tienen hombres y mujeres. Al segundo mundo
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, - -- -

Experiencia cultural de los navajos 191


190 Miguel Len-Portilla

correspondi el color azul y en l hubo ya seres humanos que


tuvieron que luchar contra animales enormes hoy no existentes.
Deidad protectora fue el coyote que salv a unos pocos de los
humanos y permiti su paso al orden del tercer mundo. ste
tuvo como color el amarillo. Subsisti entonces la amenaza de
las bestias feroces y, por otra parte, diversas formas de trans-
gresin hicieron tambin peligrar la supervivencia del hombre
en la tierra. Al fin el agua puso trmino al mundo de color
amarillo. Nuevamente comenz a existir una cuarta edad, des-
crita como el tiempo del calor y la luz. Algunas tradiciones
proclaman que no fue sta, sino otra quinta duracin, la edad
definitiva en que los ancestros de los navajos hicieron su apari-
cin en el mundo. Mas, por encima de todo, est el hecho de
que -como en el mundo cultural de Mesoamrica- tambin los
mitos navajos implican la sucesin csmica de los ciclos.
Segn las antiguas palabras, conservadas especialmente
por los jefes y los curanderos -los hombres profesionalmente
dedicados al conocimiento y la prctica de antigua tradicin
mdica- las tribus haban peregrinado desde sitios lejanos hasta
llegar a las que son hoy las tierras para ellos sagradas. Como lo
refiere uno de sus relatos: "Por muchos aos he conservado
esta belleza conmigo; ha sido mi vida, es sagrada... " 2 A modo
de smbolo de lo que fue el definitivo establecimiento de los
navajos en lo que hoy es su tierra, las tradiciones recuerdan la
ereccin del primer hogan, destinado a fines ceremoniales. El
tipo de construccin de paredes exagonales de los hoganes
haba de tener vigencia perdurable. As deban construirse las
habitaciones de la comunidad.
Las investigaciones arqueolgicas, la lingstica y otros tes-
timonios histricos confirman que el pueblo navajo no es resi- 1 -
~

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dente muy antiguo en el mbito del suroeste norteamericano,
donde hoy est su tierra sagrada. Tanto su lengua como la de z 1' -
sus vecinos, los apaches, se hallan relacionadas con el tronco '
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1
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atapascano del que forman tambin parte otros grupos que ....J
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hasta la fecha viven en la porcin noroeste del Canad. 3 A u
z Aileen O'Bryan, The Dini: Origin Myths of the Navajo lndians, Washing-
ton, Smithsonian Institution, Bulletin 163, 1956, p. 101 Respecto de los mitos
sobre las varias edades csmicas, vanse las p. 1-13 de la misma obra.
3
Clide Kluckhohn, The Navajo, New York, double day, 1962, p. 33.
192 Miguel Len-Porlla Experiencia cultural de los navajos 193

punto ftjo se desconoce cundo ocurri la penetracin de los


pareci convenirles, adems de rechazar con violencia todo in-
navajos en el suroeste. Puede al menos afirmarse, como algo
tento de conquista, se opusieron a cualquier forma de aceptacin
muy probable, que ello sucedi entre los siglos xm y xv d.C.
?e creencias o prcticas religiosas como las que, con halagos,
Sabemos adems que, a partir de su entrada en esa regin, se mtentaron predicarles algunos misioneros franciscanos, de
iniciaron sus formas de contacto con otras gentes all estableci- aquellos que laboraban entre los indios pueblos de Nuevo M-
das desde mucho tiempo atrs. Los procesos de aculturacin xico. As cabe afir!11ar, en resumen, que si los navajos supieron
que entonces tuvieron lugar fueron en relacin con los llama- aprovechar su vecmdad con los espaoles, sta no lleg a alterar
dos ms tarde "indios pueblos". A pesar de que no faltaron su visin del mundo, su sistema de valores y creencias, en una
hostilidades, los contactos significaron a la postre para los palabra, su identidad cultural.
navajos la adquisicin de elementos culturales antes no pose- Adems de los contactos menciOnados, los navajos mantu-
dos por ellos. En defensa permanente ante el riesgo de verse vieron tambin determinadas formas de intercambio con gentes
absorbidos cultural o polticamente por los indios pueblos, los de cultura hasta ciero punto afn a la espaola, pero que, en
navajos aprendieron de ellos la agricultura, y tambin, entre otros aspectos, se presentaban a sus ojos como considerable-
otras cosas, las artes de los tejidos de algodn y de las pinturas mente diferentes. Las gentes en cuestin, con las que ocurri la
de arena con propsitos ceremoniales, aunque haciendo adap- nueva forma de acercamiento, eran precisamente algunos mexi-
tacin a su propia idiosincrasia cultural. En especial la prcti- canos de extraccin mestiza. Tanto es as que para los navajos
ca de la agricultura marc una radical transformacin en el haba diferencia entre mexicanos mestizos y espaoles, que
modo de vida de quienes, segn parece, haban subsistido hasta pronto llegaron a aplicar a los primeros una designacin espec-
entonces como recolectores y cazadores. fica. Valindose de un trmino muy expresivo de su propia
Varias centurias ms tarde vinieron los contactos con los lengua, bautizaron a los mexicanos con el nombre de nakai que
exploradores, conquistadores, misioneros y colonos espaoles. significa "los andariegos", "los que andan por all".
Los primeros testimonios en castellano acerca de los navajos, La presencia de mexicanos, sobre todo entre los indios pue-
bastante limitados por cierto, datan de los comienzos del siglo blos y en menos grado entre los navajos, dej sentirse probable-
XVII. No fue sino hasta ms de cien aos despus cuando la mente desde el siglo XVII y se increment luego a lo largo del
presencia hispana se hizo sentir con mayor fuerza. Varios fueron mismo periodo colonial. Ms tarde, cuando, por casi tres dca-
los intentos de someter a los navajos pero en resumen puede das, toda la regin del actual suroeste norteamericano form
decirse que el fracaso fue su . consecuenci~. E:,~ tanto parte del Mxico independiente, los contactos entre navajos y
que los indios pueblos quedaron sujetos a la dommac1on espa- mexicanos continuaron siendo bastante frecuentes.
ola, los navajos, una vez ms, a la par que opusieron eficaz U na primera consecuencia de ello la tenemos en los casos
resistencia, aprovecharon sagazmente la oportunidad de hacer que hubo de mestizaje navajo-mexicano. As, hasta hoy subsiste
suyos otros importantes elementos culturales. Adue~ndose de un clan, prominente entre los navajos, que ostenta el mismo
caballos y de cuantas cabezas de ganado menor estuvieran a su nombre de nakai que originalmente se haba dado a los mexica-
alcance, dieron inicio a un nuevo cambio en su forma de vida. En nos que por all andaban. 4 Resultado tambin de estos contactos
posesin del caballo, pudieron rechazar mejor los intentos espa- ' !--os propios navajos conservan relatos en los que se alude muy significa-
oles de dominar en su territorio. Paralelamente, la vida de las vamente al carcter meszo del clan de los nakai: A continuacin transcribo
tribus empez a adquirir el carcter de una sociedad de pastores. un fragmento de uno de tales relatos:
Aunque nunca abandonaron la agricultura, su riqueza comenz Hay un clan llamado mexicano, nalrai dinae'e. Este clan tiene relacin
a medirse en trminos del nmero de caballos y cabezas de con el que se nombra tqo yah ha'tline, porque un hombre de ese clan
ganado menor que cada familia posea. Haciendo suyo lo que les captur a una muchacha mexicana y, a su vez, los espaoles secuestraron
a una joven indgena. En realidad buscaban ellos recobrar a la muchacha
194 Miguel Len-Portilla Experiencia cultural de los navajos 195

fue que los navajos enriquecieran su cultura con el arte de los espaoles y mexicanos, pretendieron controlar desde un princi-
trabajos en plata, aprendido de algunos maestros mexicanos. pio la situacin por medio de convenios o tratados con los nava-
Los navajos, famosos en la actualidad por este arte, comenzaron JOS. Su idea era obtener un claro reconocimiento de parte de los
desde entonces a forjar collares, brazaletes y otros objetos en indios de la autoridad que representaban como soldados del pas
plata con incrustaciones de turquesa. U na vez ms, sin embargo, al que pertenecan ahora los territorios conquistados. Las fuer-
la asimilacin de las tcnicas estuvo muy lejos de pasar a ser un zas norteamericanas as haban procedido ya varias veces en el
mero mimetismo cultural. Las creaciones de los orfebres navajos pasado al establecer contactos con otros grupos indgenas.
dan hasta el presente testimonio de la propia inspiracin, como Muy pronto, sin embargo, comenzaron a ocurrir malenten-
ocurri con sus textiles y alfombras que tambin ostentan ele- didos. Desconociendo la estructura social de los navajos, los
mentos de su antigua simbologa en estrecha relacin con sus militares norteamericanos, al tratar con jefes de determinados
tradiciones y visin del mundo. clanes, pensaron, o as quisieron creerlo, que los conv.enios que
alcanzaban a formular deban ser aceptados universalmente por
parte de un supuesto gobierno tribal supremo, entidad inexis-
La presencia de los angloamericanos en el pas navajo tente entonces entre los navajos. Cuando algunos grupos, perte-
necientes tal vez a otros clanes, obraban sin atenerse a tales
Finalmente "los anglos" entraron en escena. Haban pro- convenios, los enfrentamientos se volvieron ms frecuentes.
clamado stos que era su destino manifiesto expandirse y con- Para los anglos esto confirmaba que, al igual que en el caso de
quistar los vastos territorios del suroeste. A no dudarlo, los otros indios, tambin deba desconfiarse de la palabra del navajo.
navajos debieron interesarse hondamente en los acontecimien- La situacin prevalente se agrav a partir de 1862, al tiempo
tos que ocurrieron en Nuevo Mxico, y en otros lugares vecinos, en que fuerzas norteamericanas, establecidas en esa regin del
desde 1846. Las gentes de origen hispano y los mestizos mexica- suroeste, tuvieron que prestar atencin a acontecimientos estre-
nos all residentes pronto habran de quedar sometidos a repre- chamente ligados con la guerra de secesin entre los estados del
sentantes de un pueblo al parecer mucho ms poderoso. En sur y del norte. Los navajos, perturbados por las presiones que
efecto, a partir de 1848, el "suroeste, incluyendo el pas navajo, ejercan sobre ellos los destacamentos militares, aprovecharon
entr a formar parte de los Estados Unidos de Norteamrica. esa coyuntura y, tomando la ofensiva, incrementaron sus ata-
Significativo resulta destacar que, desde que ocurri la ocu- ques, casi siempre furtivos, contra quienes les haban mostrado
pacin norteamericana de Nuevo Mxico, en las proclamas del hostilidad. Las consecuencias fueron drsticas. En 1863 el coro-
general Kearny se afirm que el gobierno de los Estados Unidos nel Kit Carson recibi rdenes de emprender una campaa sin
habra de defender a cuantos all vivan contra posibles ataques cuartel en contra de los navajos. Poco menos de un ao despus,
de indios brbaros, entre los que desde luego se inclua a los las victorias alcanzadas por Kit Carson permitieron a las autori-
navajos. No pas mucho tiempo sin que stos se vieran obligados dades norteamericanas adoptar una medida radical que habra
a hacer frente y entrar en tratos especficamente con miembros de afectar hondamente a la nacin navajo. Consisti sta en
del ejrcito de los Estados U nidos. Los anglos, a diferencia de los concentrar a cuantos miembros de las tribus fue posible para
llevar luego a cabo su deportacin en masa.
mexicana para entregarla a su familia. Por otra parte, la madre de la . El 6 de marzo de 1864 se inici la partida, hasta hoy cono-
joven indgena se afliga tambin mucho. Se pens as que cada grupo cida como "la larga marcha", evocacin del hondo trauma que
deba hacer la' devolucin de la joven que tena en su poder. Pero la
doncella indgena se escap y pudo regresar por s sola. Entonces los del tal experiencia dej en la conciencia navajo. En distintos grupos,
dan tqo yo.Ji ha'tline conservaron a la muchacha mexicana y la adoptaron. varios miles de indgenas, incluyendo nios, mujeres y ancianos,
Ella vino a ser la fundadora del clan de los nakais... fueron llevados por las fuerzas de Kit Carson a un punto situado
(O'Bryan, op. cil., p. 119). a aproximadamente 480 kilmetros de distancia, Fort Summer,
196 Miguel Len-Portilla Experiencia cultural de los navajos 1,,.,

en territorio de Nuevo Mxico. De acuerdo con la informacin teidas del recuerdo de los pasados sufrimientos. Factor de
de que se dispone, cerca de 8,000 navajos corrieron esta suerte, creciente importancia fue el establecimiento, dentro de la re-
ya que slo grupos aislados pudieron permanecer ocultos en servacin, de numerosos comerciantes que, como en otras
algunos lugares de la que hasta entonces haba sido su tierra regiones indgenas de Norteamrica, abrieron all sus trading
ancestral. Cuatro aos dur el trgico confinamiento de los posts, o centros de intercambio. Aunque los navajos rara vez
navajos en Fort Summer. Como lo expresan los investigadores obtenan trato equitativo en tales centros, pudieron ya adquirir
norteamericanos Clyde Kluckhohn y Dorothea Cross Leighton, con mayor facilidad objetos y productos que con urgencia
asiduos estudiosos de la cultura navajo: requeran: instrumentos agrcolas, semillas, ganado, medicinas,
La estancia en Fort Summer fue calamidad tremenda alimentos, ropa y otra~ muchas cosas.
para el pueblo navajo. La suma de consecuencias que dej Desde entonces sus relaciones con la sociedad dominante
difcilmente puede ser comprendida por la poblacin no por necesidad fueron pacficas. A los ojos de los blancos lo ms
indgena. Aun hoy ( 1946) parece imposible que algn na- importante era "civilizar" a los indios. Ello implicaba sobre todo
vajo de edad avanzada, al hablar durante algunos minutos, lograr que se establecieran en ncleos ms compactos de pobla-
no se refiera al fin a la experiencia de Fort Summer. Aque- cin; implantar un sistema de escuelas para que los nios
llos que no estuvieron all personalmente, oyeron de sus
navajos asimilaran la cultura anglosajona; propiciar las activi-
padres relatos tan desgarradores que parece como si hubie-
dades de misioneros de diversas sectas cristianas que deban
ran sufrido ellos mismos todo el horror de la "larga mar-
convertir a los indios erradicando a la vez sus antiguos ritos y
cha", las enfermedades, el hambre, la nostalgia, el regreso
creencias. En una palabra, el propsito era transformar radi-
final a su tierra que encontraron ya desolada. Nadie podr
calmente las formas de vida de un pueblo considerado inquieto
entender las actitudes de los navajos -particularmente en su
y "primitivo", incapaz, por tanto, de comportarse como parte
relacin con los blancos- sin conocer algo de su experiencia
de la ciudadana en un pas cuyo destino era ser una gran
de Fort Summer. 5
Cuando finalmente se permiti a los navajos regresar a sus potencia en el conjunto de las naciones.
tierras, su situacin era realmente desesperada. Cuanto haban Un anlisis, por superficial que se quiera, de las influencias
posedo se encontraba destruido o haba desaparecido, sus a las que quedaron sometidos los navajos nos mostrara en
campos de cultivo, caballos, ganado, hoganes ... Para sobrevi- resumen que el fin buscado era eliminar a la postre cuanto
vir, ms que nunca tuvieron entonces que realizar un esfuerzo haba sido alma y raz de orientacin en la existencia de ese
extremo. Con plena conciencia de su propia identidad, agudi- pueblo. Pero una vez ms, cual fue el caso en sus otras situacio-
zada por el sufrimiento, quienes se haban visto privados de nes de contacto libre o forzoso, los navajos selectivamente
todas sus pertenencias materiales, hubieron de aferrarse a las admitieron de la cultura dominante aquello que les pareci
tradiciones, creencias y valores que por siglos haban dado bueno y adaptable a su propio modo de ser. Aceptaron as
orientacin a su existencia en la tierra. entrar en nuevas negociaciones y tratados para obtener un
reconocimiento legal respecto del territorio que, con razn,
consideraban suyo. En un principio recobraron tan slo una
Ulteriores procesos de aculturaan porcin de sus tierras ancestrales. Con el paso del tiempo su
Otras formas de contacto permanente con los anglos man- actitud perseverante obtuvo, como mbito de la reservacin,
tuvieron entonces los navajos, de un modo o de otro siempre cerca de 7 millones de hectreas, en los que hoy son estados de
Arizona, Nuevo Mxico y Utah. La superficie en posesin de
5
Kluckhohn, op. cit., p. 41. los navajos, ms grande que la de algunas naciones europeas,
Experiencia cultural de los navajos 199
198 Miguel Len-Portilla

dad. Como administrador legal de un presupuesto que se eleva


vino a ser tambin la reservacin indgena ms extensa de los cada ao, el Consejo dispone actualmente de considerables
Estados U nidos. recursos, propiedad en comn de las tribus, que deben em-
Los navajos no slo aceptaron sino que tambin buscaron plearse sabia y honradamente en beneficio de las mismas.
conscientemente determinados elementos de la cultura material Ingenuo sera negar que el permanente contacto con. la
de los anglos. Hicieron suyos, por ejemplo, toda suerte de cultura angloamericana ha trado consigo numer<?so~ ca~bios
instrumentos y utensilios de metal, las carretas para el trans- en la vida de los navajos. Pero a la vez, como con msistenc1a lo
porte, distintos materiales para construir sus habitaciones, aun- hemos destacado, hay que reconocer que stos han demost~ad?
que, en este punto, preservando, para fines ceremoniales, sus sorprendente habilidad para hacer suyos e~emen_tos y aun msu-
hoganes tradicionales. En tiempos ms recientes la adopcin de tuciones antes ajenas, sin merma de su act~tud siempre _co~tra
elementos de la cultura dominante incluy adems las mqui- ria a verse absorbidos por cualquier sociedad mayontana o
nas de coser, aparatos de radio, automviles y camiones, salas ms poderosa. As en rigor cabe afirmar que, por encima de
cinematogrficas, televisores, mercados al modo moderno, asis- todos los cambios, el sentido de identidad cultural de los
tencia sanitaria y ereccin de hospitales, nuevas formas de navajos sobrevive hasta el presente.
alimentos y de vestidos. Sin embargo, la percepcin de este hecho no debe llevar-
Otra significativa innovacin, en el contexto de sus estruc- nos a soslayar que de nuevo -ahora tal vez ms que en el
turas sociales y polticas, fue la creacin de un supremo Consejo pasado- otras fuerzas sutiles y en extremo poderosas amenazan
Tribal en la dcada de 1920. Es cierto que la nueva institucin esta tantas veces defendida integridad cultural. Pensemos, por
poltica fue en su origen consecuencia del empeo de los anglos una parte, en el permanente empe?, si s~ q~iere no _siempre
deseosos de facilitar sus transacciones econmicas con los nava- consciente, de la sociedad angloamericana, mclmada ~ imponer
jos. Por algn tiempo los funcionarios y autoridades de dicho al resto de la poblacin, casi como un ideal, s~s propias form~
Consejo Tribal fueron en efecto hombres de paja, casi siempre de vida, sus criterios y valores culturales. Consideremos ad~mas
dispuestos a secundar en todo los programas de la Oficina de los medios de que dispone dicho sector dominante, para difun-
Asuntos Indgenes del gobierno federal que controlaba el dir sobre todo en el mbito territorial de Norteamrica, sus
poder en la reservacin. Sin embargo, los navajos, con su nunca ide~, sus modas, en una palabra su al parecer incuestionable
desmentida sagacidad, transformaron poco a poco la institucin visin del mundo, con todos los atractivos, atributo de la
del Consejo Tribal en un cuerpo ms efectivo de gobierno sociedad de consumo del pas ms poderoso de la tierra. .
autnomo. En la actualidad el Consejo ha llegado a ser un En semejante contexto, ser posible que un grup~ m~rgi
organismo poltico ms plenamente al servicio de los intereses nado, como los navajos, logre su ms pleno desa~oll~ tecmco Y
de la comunidad. Sus miembros, elegidos libremente, son ahora econmico sin verse a la postre lesionado por el mfluJO arrolla-
los responsables de las decisiones que han de tomar en benefi- dor de la cultura prepotente? Ms an, resulta oportuno P.re-
cio de la nacin navajo. guntarse tambin qu sentido tendr .i~sistir en la ~reservaci~
De hecho una parte considerable de las funciones que de una identidad cuando la desapanan de la misma podna
antes tena la Oficina Federal de Asuntos Indgenas ha pasado interpretarse -por lo menos desde el. pu~to de vista de las
a ser de la incumbencia directa y exclusiva del Consejo Tribal. mayoras dominantes- como la culmmac10n de un .proceso
Ello incluye no slo las concesiones y contratos con empresa homogeneizante que permitira ofrecer iguales oportu~idades a
del exterior, que han venido a establecerse dentro de la reser- todos los habitantes del pas. A no dudarlo, el caso particular de
vacin, sino tambin proyectos y programas en vista de una los navajos puede adquirir, a la luz de es~s i?eas, importantes
ms adecuada transformacin social y econmica de la comuni- formas de significacin en cuanto experiencia que debe valo-
200 Miguel Len-Portilla Experiencia cultural de los navajos 201

rarse con perspectivas histricas y antropolgicas mucho ms Las antiguas tradiciones que hablan del legado que "todo
amplias. lo abarca", incluyendo, por supuesto, el origen de la Din, en
modo alguno estn muertas. Ritos y creencias de los navajos
siguen siendo raz de un universo viviente de smbolos, leyen-
Reafirmacin o prdida de la identidad cultural das, prcticas mdicas, ceremonias y creaciones artsticas. Para
dar un ejemplo, las pinturas hechas con arena y las danzas
rituales mantienen su carcter como expresin de arte, sabidu-
En vez de abocarnos a cualquier tipo de reflexiones ra que cura a los enfermos, impetracin de la divinidad y, en
tericas sobre las posibles consecuencias de la prdida o la una palabra, cosmovisin encestral. Para el conjunto de seres
reafirmacin de identidad cultural, consideramos ms perti- que integran la Din sus valores y elementos culturales de
nente ensayar un anlisis de lo que ha significado para los origen precolombino se han enriquecido con otras realidades
navajos la preservacin hasta el presente de su conciencia como que han sabido hacer suyas y asimismo con los recuerdos,
nacin o pueblo con personalidad propia. Cuando se pregunta conciencia del grupo, de experiencias de tiempos ms cercanos.
a los navajos por el nombre con que ellos designan la comuni- As de su adquisicin del caballo habla una serie de leyendas. A
dad tnica a la que pertenecen, su contestacin es elocuente. Su su vez la evocacin del trauma de la "larga marcha" es asunto
nacin -nos dicen- est constituida por el conjunto de hombres central de autntica poesa pica que ana e identifica a la comu-
que integran la Din, "el pueblo". Pertenecer a la Din significa nidad.
adems participar en un antiguo legado, preservado y enrique- Los antiguos conceptos acerca del propio tiempo y espacio
cido por un esfuerzo que se realiza en comn. Como uno de -las edades csmicas primordiales y los cuatro rumbos del
sus antiguos "cantos de la noche" certeramente lo proclama: universo, tan ricos en simbolismo- mantienen hasta hoy su
fuerza y su significacin ms honda. En funcin de ellos con
Esto todo lo abarca, mayor facilidad se comprende el apego que todo miembro de la
la tierra y el poderoso supremo espritu Din experimenta con respecto al universo sagrado en que
cuyos caminos son bellos. habita, la tierra ancestral de los navajos.
Para m todo es hermoso .. . El lenguaje es otro vnculo que sigue uniendo a la mayora
Todo a mi alrededor es bello. del pueblo. Como vehculo de su pensamiento y tradiciones
Esto todo lo abarca, permite preservar, sin contaminacin alguna, el mundo de los
los cielos y el poderoso supremo espritu smbolos. Si bien un alto porcentaje en la comunidad es actual-
cuyos caminos son bellos ... mente bilinge, ya que habla ingls y su propio idioma ind-
Las montaas, el agua, gena, ste ltimo es el medio siempre usado cuando se trata de
la obscuridad, la luz, trasmitir los sentimientos e ideas ms ntimos. Por otra parte,
todo es hermoso, aunque las diversas sectas cristianas han logrado hacer algunos
el maz blanco y el amarillo. adeptos, la gran mayora de los navajos -incluyendo a algunos
Del poderoso supremo espritu de los bautizados o conversos- mantienen firmes sus races
los caminos son bellos, espirituales en las antiguas creencias y prcticas de las que el
todo es hermoso, medio insustituible de expresin sigue siendo el idioma navajo.
esto todo lo abarca . .. 6 Los miembros de la Dini, "el pueblo", se hallan cierta-
mente en posesin de una herencia de cultura que incluye una
8
Aileen O'Bryan, op. cit., p. 101-102. visin del mundo, creencias y ceremonias religiosas, una com-
202 Miguel Len-Portilla Experiencia cultural de los navajos 20S

pleja teora de la enfermedad y Ja salud, un sistelJll de valores de trabajo en la reservacin. De una fuerza de trabajo de
tradiciones histricas, lenguaje, smbolos, formas especficas d~ 32,350 personas, ms de 20,000 no tenan ocupacin remu-
creaci? artsti~ y ta?1bin una tierra sagrada y largo tiempo nerada. Ello significa que el desempleo alcanzaba ese ao un
d~~end1da. Senurse diferentes, dueos de una fisonoma y un 63%. Otro dato, en extremo revelador, de dicha investiga-
vieJO legado, es lo que mantiene y da vigor al sentido de cin, seala que el 70% del total de la fuerza de trabajo
identidad de los navajos. manifest que no quera abandonar la reservacin para con-
Algo ms podra decirse atendiendo a la esfera de las seguir empleo.
relaciones sociales entre los miembros de la comunidad. Prime De esto se deduce que el mayor esfuerzo para lograr el
ramente est el hecho de la supervivencia operante del antiguo desarrollo de la economa navajo debe dirigirse de suerte que
sistema de clanes. Mantiene ste un papel como poderosa efectivamente se ofrezcan oportunidades de trabajo a los
fuerza de cohesin y a la vez como elemento de control social. nativos dentro de su propia tierra ...
El pueblo respeta y consulta a los jefes de los clanes. Actitudes Un ejemplo de la falta de comprensin de algunas perso-
semejantes son tambin patentes en el trato con quienes cono- nas respecto de los intereses y aspiraciones de los navajos y
cen la medicina tradicional, cuyos servicios se buscan de conti- otros indgenas, lo ofrece un artculo de Benjamn Tay-
nuo y se aprecian en extremo. Prueba asimismo de la vitalidad lor, de la Universidad Estatal de Arizona, publicado en el
de esta cultura la ofrece la confianza que experimentan no nmero de diciembre de 1970, de la revista Ariuma Business
~os navajos en su telativamente nueva institucin del Consejo Bulktin, bajo el ttulo de "La reservacin indgena y las ten-
Tribal. ste fue al principio una imposicin ms o menos dencias prevalentes de su vida econmica". Afirma all Tay-
diseada por los funcionarios del gobierno federal. Pero, al lor que la poltica de apoyar el desarrollo econmico de las
transformarse, como ya vimos, en un organismo que qued en reservaciones carece de sentido. En su opinin todo subsidio
manos de los navajos, en l se encontr un instrumento pode- gubernamental debera suspenderse con objeto de que los
roso para apuntalar estructuras ms en consonancia con la indios se vieran forzados a abandonar las reservaciones y se
realida~ contempornea. Gracias a que el Consejo Tribal pas a adaptaran al fin a las formas de vida de la sociedad mayorita-
converurse en un autntico organismo navajo, pudo satisfa- ria norteamericana. En una entrevista concedida por el
cerse la entrevista necesidad de contar con un gobierno propio mismo Taylor al peridico The Ariuma Republic, afirm que
que a la vez fuera un smbolo de la soberana y autoridad de la en su estudio no haba credo pertinente tomar en cuenta
Dini. ideas como la de la identidad tnica o el valor de preservar
Actualmente el Consejo Tribal, con el apoyo ms decidido de una cultura duea de caractersticas distintas ...
sectores considerables de la Dini, "el pueblo", se esfuerza por Bsicamente, la cuestin que una vez ms se plantea es la
llevar a la ~rctica distintos programas que en verdad respondan de si "expertos", como Taylor, deben ser quienes dicten o
a las necesidades y a las caractersticas propias de la colectividad dirijan la poltica que deben adoptar los indgenas. sta fue
Problema permanente, que se ha agravado durante los ltimos actitud prevalente en el pasado, con bien conocidos resulta-
aos, ha .sido la escasez de oportunidades de trabajo dentro de la dos de autnticos caos y desintegracin. Hoy, es de esperarse
reservacin. Como lo ha sealado la activa y brillante maestra que al fin los navajos y todos los indios puedan ejercer, si es
?avajo, Ruth R~ssel, directota del Programa de Estudios Nava- necesario, el derecho que la mayor parte de los norteameri-
JOS en el Colegio de la Comunidad: canos tiene como algo obvio: el derecho de equivocarse, pero
obrando libremente y por s mismos. 7
En 1970 la tribu navajo y otros organismos interesados ' Ruth Roessel, Navajo ShulW at Navajo Communily CoUep, Many Farms,
llevaron a cabo una investigacin sobre el potencial humano Arizona, Navajo Community College Press, 1971, p. 55-57.
204
Miguel Len-Portilla Experiencia cultural de los navajos 20!;

.ca~e a~dir que, gracias a la accin del Consejo Tribal, que Rough Rock, incitaron a concebir un plan ms ambicioso .
c~n msistenc~a ha expresado sus propsitos ante las correspon- Adems de escuelas de nivel primario, deban crearse otras de
dientes autondades federales y asimismo ante las de los estados de educacin media o secundaria organizadas con parecidos crite-
Arizona,. Nuevo Mxico y Utah, se ha emprendido un programa nos.
d~ ~rabaJos que ofrece ya nuevas oportunidades de empleo y se Paso de mayor importancia an fue el que se dirigi a
dmge sobre todo a la explotacin de recursos naturales en benefi- establecer una institucin de enseanza superior, organizada y
cio directo de la comunidad indgena. Entre otras, se han creado gobernada asimismo por los propios navajos. Tras vencer una
as empresas como las que a continuacin se mencionan: Indus- serie de dificultades, en 1968 se convirti en realidad la funda-
tria Navajo de Productos Forestales, Corporacin Navajo de cin del Colegio de la Comunidad Navajo. Situado provisio-
Art~s ~ Arte~anas, Almacenes Tribales, Agencia Navajo de Viajes nalmente en los edificios de la escuela secundaria existente en
Tunsticos, Sistema Hotelero Navajo, Ranchos de Nuevo Mxico, el pueblo de Many Farms, Arizona, la asignacin de un presu-
as ~?~ una pr~ns~ propia que saca a luz publicaciones como el puesto adecuado permiti emprender la construccin de nue-
pen~ico Nava;o Times. Interesante es tambin destacar que en la vos y ms convenientes edificios en un campus al modo univer-
actualida~ va .siendo ms amplia la participacin de navajos en sitario, en las inmediaciones del lago Tsaile, Arizona. En la
pues.to~ directtv?s en los ~e?tros. hospitalarios, en las escuelas y en actualidad el amplio complejo de construcciones ya terminadas,
las distmtas oficmas admimstrativas de la reservacin. Desde hace algunas de ellas en forma de grandes hoganes, incluyendo un
pocos aos e~ asimismo competencia exclusiva del Consejo Tribal Centro Cultural, constituye mbito en verdad propicio donde al
el nombramiento de los oficiales y de todo el personal que inte- fin se realiza la posibilidad de una educacin superior conce-
gra el Cuerpo Navajo de Polica. bida en trminos de la propia cultura y administrada por
miembros de la nacin navajo.
La extraordinaria significacin de este centro de estudios
superiores, hasta ahora nico en el contexto del mundo ind-
El Colegi,o de la Comunidad Navajo y el tema de la identidad cultural gena, lleva en justicia a recordar al menos los nombres de
algunos de los principales lderes navajos que han heeho posi-
Por su obvia importancia merece especial consideracin ble su funcionamiento. Entre ellos estn Raymond Nakai, anti-
cuanto se refiere al sistema educativo existente en la reserva- guo presidente del Consejo Tribal; Dillon Platero, de la escuela
cin. En este punto la actitud del Consejo Tribal ha logrado de Rough Rock; el Dr. Ned A. Hatathli, presidente del Colegio
mantenerse firme: la educacin de los navajos debe estar bsi- hasta su muerte, acaecida en 1972; Guy Gorman, presidente de
camente en manos de los propios nativos. En el pasado todas la nueva junta de gobierno del mismo Colegio; Ruth Roessel,
las escuelas haban sido controladas bien sea por la Oficina directora del Programa de Estudios Navajos y Peter MacDo-
~ederal de Asuntos Indgenas o por las respectivas dependen- nald, nuevo presidente del Consejo Tribal.
cias de los estados de Arizona, Nuevo Mxico y Utah o, final- Cuando el Colegio abri sus puertas en enero de 1969,
mente,. por misioneros. de diversas sectas. En 1966 se puso eu ingresaron en l 301 estudiantes. En la actualidad su nmero
operac1on el que se design como experimento de la escuela de !!Obrepasa al millar, en su gran mayora jvenes navajos y, en
Rough Rock. En ella, maestros navajos, con un director tam- menor proporcin, miembros de otras tribus, as como algunos
bin navajo, aplicaron un nuevo programa de estudios en que anglos y otros de ascendencia hispanoamericana o mexicana,
los temas de la cultura y la lengua navajo se integraron como tambin interesados seriamente en los cursos que all se impar-
elemento fundamental en el conjunto de los cursos ofrecidos. ten. Valorar lo que cabe esperar de esta institucin de ense-
Algn tiempo despus los resultados obtenidos en la escuela de anza superior, implica insistir en la filosofa a la que debe su
206 Experiencia cultural de los navajos 207
Miguel Len-Portilla

origen. Para ello citar algunos prrafos de la "declaratoria de Fundamentalmente es propsito del Colegio ofrecer -a travs de
principios" que se incluy en el Catlogo del Colegio para el sus cursos- la capacitacin y conocimiento acadmicos en distin-
ao acadmico de 1972-73. Lo que en ella se expresa responde tos campos, teniendo a la vista el legado cultural y los requeri-
claramente a la postura de los navajos que han decidido hacer mientos socioeconmicos de la nacin navajo. En algunos casos,
realidad su desarrollo, asimilando de la cultura mayoritaria los estudios realizados en el Colegio sern la base requerida por
aquello que les parece adecuado, pero preservando a la vez sus quienes continuarn luego su carrera en algn determinado cen-
propios valores e identidad tnica. tro universitario. Se prev asimismo, en otros casos, una capacita-
cin suficiente sobre todo en especialidades tcnicas, como, por
Despus de varias dcadas de esperar, el sueo se convir- ejemplo, en mecnica automovilstica, plomera, radio y televi-
ti en realidad. Una vez que el Cohsejo Tribal Navajo sin, arte comercial, enfermera, contabilidad, tcnicas veterina-
apoy en 1968 la idea, se iniciaron las clases el 20 de enero rias y capacitacin secretarial.
de 1969... Tanto quienes realizan carreras cortas, como los que buscan,
El Colegio de la Comunidad Navajo est dirigido y a travs de las ciencias o las humanidades, una preparacin para
guiado por los siguientes principios: ulteriores metas profesionales, deben llevar un currculum en el
Para que una comunidad o sociedad pueda crecer y que se incluyen siempre los estudios sobre cultura navajo. El
prosperar es ne~esario que tenga sus propios medios para programa de estos ltimos, bien sea para especializarse en ellos o
educar a sus audadanos. Y es esencial que su sistema para complementar cualquier currculum, abarca los siguientes
educativo sea dirigido y controlado por miembros de la campos: 1) Historia y cultura navajo; 2) Lengua y literatura na-
sociedad a la que se intenta servir. vajo; 3) Artes e industrias; 4) Seminarios sobre poblemas de
Si una comunidad o sociedad ha de continuar creciendo y indgenas norteamericanos y 5) Diversos cursos, concebidos con
prosperando, todos los miembros de ella deben tener la enfoques antropolgico, histrico, sociolgico, econmico y psi-
oportunidad ~e adqui~ir u~a imagen positiva de s mismos y colgico, con el fin de analizar diferentes situaciones, rasgos y
un claro senado de 1dent1dad. Esto slo podr lograrse elementos de las culturas indgenas del Nuevo Mundo.
cua?do se aprO\-:echen y desarrollen, en el ms alto grado En pleqa coherencia con las ideas y propsitos que dieron
posible, las capacidades de cada uno de sus integrantes. Ahso- origen al Colegio, el funcionamiento de ste constituye nueva
lutament~ necesario e~ para todos respetar y comprender lo prueba de una conciencia de identidad entre los navajos. Lejos de
que con~t1tuye la propia cultura y la propia herencia. Slo as encontrarse debilitada, tal conciencia ha movido a crear una
se podra tener fe en el futuro de la sociedad a la que se institucin operante para comprender, preservar y enriquecer el
pertenece.
propio.legado. A todas luces el pueblo navajo reconoce que, si es
Los miembros de culturas distintas deben desarrollar sus condicin para poder desarrollarse, tener una imagen de s
propias capacidades para participar efectivamente, no slo mismo y un claro sentido de identidad, igualmente es necesario
en el contexto social ms inmediato sino tambin en el con-
ahondar desde dentro en el estudio del propio ser y de su pasado
junto de las distintas culturas que, en suma, constituyen el
histrico, es decir, a travs del empeoso esfuerzo de personas
gran conjunto de la sociedad humana ... 8
que precisamente pertenecen al misqio contexto de cultura.
, Como era de esperars~, los objetivos especficos del Colegio La cuestin crucial -el tema de si; un grupo indgena, en
estn en plena consonancia con la declaratoria de principios. muchos aspectos hasta hoy marginado, puede poner por s mismo
los medios para encauzar su propio'iesarrollo- ha recibido as
8
"Philosophy of Navajo Community College", Navajo Community Colkge, una primera y valiosa respuesta co la creacin del Colegio,
General Catalog, 1972-1973, Many Fanns, Arizona, 1972, p. 9-10. moderno centro de cultura superio , concebido y administrado
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Experiencia cultural de los navajos 209


208 Miguel Len-Portilla

fisonoma distinta, no permite anticipar, por otra parte, diver-


por los propios lderes navajos. En l -como ya lo hemos visto- se
busca la preparacin sobre todo de los jvenes que habrn de sas aportaciones en bien de toda la comunidad nacional -l~s
integrar los futuros cuadros de un gobierno autnomo o que Estados Unidos de Norteamrica- cuyos afanes de hegemoma
tendrn a su cargo la direccin de empresas y programas para han sido causa de crisis, enfrentamiento y desgracias?
provecho de la comunidad. Pero a la vez-vale la pena reiterarlo-
en los distintos currcula que ofrece el Colegio, con sentido
humanista, se atiende a la necesidad imprescindible de ahondar
en el legado que individualiza y enriquece al propio ser, en fun-
cin del cual deben situarse los temas de estudio y la elaboracin
de posibles proyectos.
Par ello en el Colegio con frecuencia se discuten, con entera
libertad, temas como el de las previsibles consecuencias de la
absorcin de cualquier minora por sociedades mayoritarias o
estados poderosos. Los anlisis histricos y antropolgicos se diri-
gen a avivar en el mbito navajo la conciencia de lo que sera verse
desposedo de aquello que confiere races y fuerza para orientar
la accin en provecho propio; quedar atrapado por lo ajeno y
hostil, hasta parar en autntico nepantlismo; no tener otra espe-
ranza que la de engrosar las filas de los estratos ms depaupera-
dos en el contexto de una sociedad que ejerce discriminacin y
prepotencia.
En contrapartida, por el camino de la educacin superior,
se buscan las formas de desarrollo y participacin ms efectivas,
aun a nivel nacional, teniendo la mira puesta en el fortaleci-
miento de una fisonoma cultural que se considera a s misma
en posesin de ser y destino propios. Tales son los ideales y
propsitos que, sin rodeos, han expresado los navajos al dar
origen y hacer florecer un sistema educativo que es hoy de ellos
y ha de servir a ellos mismos.
La preservacin dinmica de la identidad navajo -abierta a
todo intercambio positivo de valores culturales- se presenta
como un reto de hondo sentido humano. El futuro, ms all de
cualquier determinismo, depender en ltima instancia de la
sabidura y coraje con que obren los navajos y de la compren-
sin que quieran demostrar el poder pblico de Norteamrica y
los distintos miembros de la sociedad mayoritaria. Habr de
liberarse esta ltima para siempre del antiguo riesgo de con-
fundir homogeneidad cultural con unidad nacional? La suma
de valores de la Din, riqueza cultural de un pueblo con
9. HISTORIA DESDE DENTRO Y DESDE FUERA

Porque creo que tiene relacin con los temas que integran es-
te libro, doy aqu cabida -por va de consideracin f1nal- a un
trabajo sobre las que he descrito como formas de investigacin
histrica desde dentro y desde fuera. No pienso desde luego que
hayan de enfocarse nicamente a la luz de la historia los proble-
mas de las culturas en peligro. Como lo hemos visto en
los casos estudiados, la complejidad de cuestiones exige otros
diversos caminos de acercamiento y asimismo de accin. Ello no
obstante, resulta tambin innegable que lo histrico, como bs-
queda de races y antecedente de la propia orientacin, est
esencialmente vinculado con la conciencia de identidad y la salva-
guarda de la misma. Si el sentido de identidad cultural se deriva
sobre todo de percibirse como miembro de un grupo o sociedad
que se considera diferente de otras, condicin indispensable en la
preservacin y enriquecimiento de tal sentido parece ser tomar
conciencia desde dentro de lo que ha sido la experiencia de la
propia comunidad, el pasado histrico sin el cual no es compren-
sible la fisonoma que tiene sta en el presente.
211
212 Miguel Len-Portilla
Historia desde dentro y desde fuera 213

Fue en la Cuarta Reunin de Historiadores Mexicanos y


Norteamericanos ~elebrada en Santa Mnica, California, en oc- como realidad con races y perfiles distintos de Jos de su propia
tubre de 1973- donde present estas ideas acerca de la historia cultura, o sea desde fuera.
desde dentro y desde fuera. Participaron tambin en dicha reunin Nuestra reflexin versar, precisamente, sobre la distincin
representantes de algunos grupos minoritarios, en particular chi- que acabamos de proponer. En otras palabras, discurriremos
canos. Los comentarios y discusin que suscitaron mis reflexiones sobre algo de lo que puede significar hacer historia, tomando en
confirmaron en cierto modo que el asunto guarda relacin estre- cuenta el diverso origen de quienes investigan. Mas para evitar
cha con los temas que hasta aqu hemos tratado. eventuales malentendidos, conviene formular un previo des-
Sin modificaciones, y casi a modo de testimonio personal, linde. Al hablar de hacer historia desde dentro y desde fuera, no
ofrezco en consecuencia el texto castellano de lo que fue exposi- se est postulando que la primera de estas dos formas de
cin, en ese encuentro pluricultural, con colegas que justamente aproximacin -la realizada por investigadores nativos acerca
han practicado una o ambas de las formas de acercamiento hist- de su propio pas- implique necesariamente el mejor de los
rico que son aqu objeto de un primer intento de anlisis. acercamientos concebibles. A decir verdad, tanto el investigador
nativo como el extranjero pueden lograr en absoluto mayores o
De muchos modos puede hacerse historia y filosofa de la
menores grados de precisin en sus correspondientes trabajos. Y
historia. Hay, por ejemplo, grandes diferencias entre las impo-
nentes lucubraciones a la manera de Hegel o de Marx y las aun cuando se piense en realizaciones ptimas, habr algn
consideraciones ms modestas sobre los problemas del quehacer historiador de fuera o de dentro que con razn pueda pretender
histrico contemplado a la luz de su correspondiente contexto una identificacin tal con el pasado como para proclamar que ha
llegado a conocerlo cual si en l hubiera vivido?
cultural. Dentro de este ltimo campo se sitan las reflexiones
que aqu deseo exponer. Versan ellas sobre un tema que-en una No es, por tanto, bsicamente en trminos del sentido de la
reunin como la nuestra- me parece que viene como anillo al aproximacin crtica, como estoy proponiendo la referida distin-
ct~. El propsito es analizar, en funcin de ella, algunos aspectos
dedo.
derivados del hecho mismo de que sean nacionales o extranjeros
Hemos llegado de varios rumbos del mundo tos que ahora
los que. investigan sobre lo ocurrido en un tiempo .Y un lugar
declaramos estar interesados en el estudio de la compleja realidad
determmados.
histrica de Mxico. Justamente mi intencin es aprovechar la
circunstancia de nuestros orgenes distintos, obvia en un congreso Por otra parte, es obvio que la problemtica de esta cuestin
que se anuncia como internacional. ~uede referirse no tan slo al ser histrico de Mxico sino que

Si algunos de los presentes somos mexicanos y otros son tlene alcances mucho ms amplios. Es vlida en el contexto de
norteamericanos u oriundos del Viejo Mundo, y si todos estamos ~ualq~ier ~,mbito .histrico siempre que se hayan ocupado de su
realizando investigaciones sobre historia de Mxico, fuerza es mvesagacton nac10nales y extranjeros. Un ejemplo de esto pue-
d~n s~r los estudios acerca del pasado de la India realizados por
reconocer que, en nuestro comn empeo habr, por esto solo,
perspectivas con grandes diferencias entre s. El mexicano, al hm?ues o sea desde dentro, y por gentes de otras procedencias, es
decir, desde fuera.
ocuparse de la historia de su pas, lo hace siendo heredero y
participante del mismo contexto cultural. Independientemente Entre las implicaciones que, segn creo, vamos a percibir a la
de su capacidad, es un hecho que est y se siente vinculado con lo luz de esta distincin, hay algunas hasta cierto punto delicadas.
que estudia. En otras palabras, cabe decir que investiga desde Por ello quiero declarar dsde luego que no es mi intencin ni
dentro. El extranjero, norteamericano, europeo o de cualquier elogiar ni censurar tales o cuales casos determinados de historia
otro origen, por muy familiarizado que se halle con lo mexicano y elaborada desde dentro o desde fuera. Lo que me interesa es
por muy grande que sea la simpata que le tenga, habr de verlo apuntar en general a klgunas de las cuestiones que pueden deri-
varse de la confrontacin de una y otra forma de investigar.
215
Historia desde dentro y desde fuera
214 Miguel Len-Portilla

vencedores, tambin los enfoques de anlisis desde fuera suelen


Un primer hecho nos sale al paso. Escribir historia desde
ser empresa realizada por los prepatentes.
dentro, .es decir por los nativos interesados acerca del pasado de
su propio pas, es algo que se antoja como empeo natural y obvio.
De ~~ho, todos los pueblos del mundo, primero a travs de la
tradicin oral y luego po~ medio de la escritura, se han empeado
La historia desde dentro c()mO necesidad cultural
en preservar la recordacin del pasado y as, en diversas formas,
han hecho y hacen historia desde dentro. De esto, que parece ser una. realidad, se ha deriv~do, sobre
. La otra manera de historiografa, dirigida a investigar la todo en nuestro tiempo, una pnmera forma de reaccin en las
realidad cultural de un p~eblo o nacin a la que no se pertenece, sociedades y naciones que se de.scriben como integrantes del
es tarea q~e no ~a floreado en todas partes ni con los mismos mundo subdesarrollado. Por una parte surge en ellas el res-
grados de i~te!1sida~. Este ltimo tipo de preocupacin aparece quemor de que, en fin de cuentas, pueda prevalecer como
con mayor mcidencia en pases en los que las posibilidades eco- imagen histrica de s mismas la elaborada por otros. En
nmicas o algn otro modo de prepotencia son ms evidentes. diversas formas (:obra as nueva vida la vieja sentencia que
As, por ejemplo, a partir del descubrimiento y colonizacin de compasivamente proclama: pobre del pueblo al que .t~o le es-
dive~sas regiones, llevadas a cabo sobre todo por los europeos,
cribe su historia", Quizs esto explique que, con el surgimiento de
proliferaron las obras en que se describen las costumbres y el los modernos nacionalismos y de los sentimientos de identidad
pasado de pueblos tenidos con frecuencia como de cultura ms de los grupos, hayan proliferado, con mayor fuerza y como reac-
elemental. Otras veces han sido viajeros clebres, de pases en cin concomitante, nuevos empeos de hacer historia desde den-
alguna forma prsperos, los que primeramente dieron a conocer tro, es decir, por persorms que pertenecen al pueblo que quiere
algo de la historia de pueblos antes ignorados. Y modernamente superar su condicin de subdesarrollo. Igualmente podran ci-
resulta casi intil ponderarlo, son mucho ms abundantes lo~ tarse en este contexto no pocas investigaciones de carcter et-
trabajos. de historiografa preparados por hombres de estados
econmicam~nte ?esarrollados, respecto de los que no lo son, que
nohistrico, realizadas tambin desde dentro, con miras a enfocar
los que podnan situarse en la hiptesis contraria. mejor el presente a la luz de las races de la propia herencia de
Reconozco que es incompleta la enunciacin hecha sobre los cultura.
Acepto desde luego que sera simplista reducir a slo esto
casos. de elaboracin histrica desde fuera. Es innegable que
las caractersticas de una y otra forma de acercamiento hist~
tambin son muy numerosos los ejemplos que podran presen-
rico. Por ello fuerza es proseguir la descripcin y el anlisis.
tar,se de tal fo~ma de acercamiento emprendidos por gente de
Mas antes quiero ilustrar lo expuesto con unos cuantos ejem-
paises de considerable desarrollo, en torno a la historia de otros
e~tados tambin pre~tentes. Tal sera el caso de trabajos histo- plos.
Entre las muestras de historia desde fuera, del tipo que
~ogrficos emprendidos desde fuera, como los realizados por
mgleses acerca de los Estados U nidos o por norteamericanos en puede causar alarma a los dbiles, hemos de reconocer
que estn ciertos trabajos debidos a algunos historiadores de pases
relacin con la Gran Bretaa.
obviamente prepotentes. Evoquemos as lo que a veces se ha
. En cambio tenemos que admitir que son bastante escasos los escrito sobre la actuacin que en Amrica realiz Espaa, la
mtentos de hacer historia desde fuera, llevados a cabo con ade- cual aunque fue tambin nacin prepotente, ms tarde entr
cuada metodologa, por miembros de una sociedad de recursos en decadencia. Me refiero a obras en que de un modo o de otro
econmicos limitados acerca del acontecer o las instituciones de
la interpretacin de los hechos sigue hacindose en trminos de
estados ms p~erosos. Podra pensarse en consecuencia que, as
leyenda negra. Citar, por ejemplo, las palabras finales de la
como se ha dicho que la historia la escriben de ordinario los
216 Miguel Len-Portilla Historia desde dentro y desde fu en1 217

conclusin de un libro reciente y de no escaso mrito. Me lleva siempre consigo una carga de imposicin o arrogancia. Ya
abstengo de mencionar a su autor, ya que es. mi propsito no hemos mencionado que tambin individuos de un estado prepo-
aducir nombre alguno en estas reflexiones. La obra en cues- tente han realizado historia desde fuera sobre el acontecer y las
tin, donde se estudian los cambios introducidos por los hispa- instituciones de otro pas poderoso. Ms an -si atendemos al caso
nos en la sociedad aborigen del Mxico colonial, esboza preci- de los intentos de escribir historia universal- nos topamos con el
samente en sus lneas postreras el cuadro siguiente: hecho de que en ellos es de necesidad tratar acerca del pasado de
otros pueblos, as como de las vinculaciones del propio pas con
La civilizacin [azteca] se vio invadida de rasgos espa- otras culturas y naciones.
oles en muchos puntos, pero conserv su peculiar carc-
ter indgena, en parte por conviccin, en parte porque fue
reducida a una categora social tan baja que no tuvo
ocasin de cambiar. U na de las primeras reacciones indivi- Sealamiento de diferencias en los propsitos historiogrficos
duales y ms persistente fue el darse a la bebida. Si hemos
de creer en nuestras fuentes, pocos pueblos en la totali- Mas dejemos ya este primero y a veces escabroso aspecto que
dad de la historia se inclinaron ms a la embriaguez que los parece involucrar de modo muy especial al prepotente con la
indios de la colonia espaola. historia hecha desde fuera. Creemos que la distincin que esta-
mos proponiendo debe enfocarse tambin desde otros ngulos
Es sta atinada o ms bien simplista conclusin de un muy diferentes. Entre ellos estn el de los propsitos que puede
libro, por otra parte, de estimable contenido histrico? No se tener hacer historia desde dentro o desde fuera, el de los proble-
trata de una atrevida generalizacin -hecha desde fuera- en la mas de la objetividad en esta doble manera de acercamiento, as
que se corre el riesgo de asignar como antecedentes del mexi- como, finalmente, el punto de las muy variadas consecuencias o
cano mestizo, por el lado hispnico, el despotismo y, por el lado resonancias de ambos caminos de investigacin. A modo de
indgena, la evasin y la entrega a la bebida intoxicante? Com- ejemplo, y para dar relieve a nuestro anlisis, nos ftjaremos bre-
prensible es que, frente a conclusiones como la anterior no todo vemente en lo que han significado o pueden significar l~s enfo-
sea aplauso por parte de aquellos a quienes as se les est ques de nacionales y extranjeros en la indagacin de un determi-
haciendo su historia. nado periodo o momento de la historia de Mxico.
Buen ejemplo de actitudes de autoafirmacin ~n el caso Tema que sigue atrayendo con gran fuerza el inters de los
especfico de las minoras tnicas y culturales- lo ofrecen hoy estudiosos, es el de la Revolucin Mexicana de 191 O, a partir de
en los Estados Unidos de Norteamrica varios grupos indgenas sus antecedentes durante el rgimen de Porfirio Daz hasta sus
~ntre ellos los navajos- que, en su recientemente creado Cole- consecuencias en el presente. Mucho es lo que propios y extraos
gio de la Comunidad, han organizado un departamento para han escrito acerca de esto. Tratndose de un periodo tan reciente
estudiar all, ellos mismos, su propia historia. Y casi huelga en la vida de Mxico, cabra insinuar, desde un principio, que
recordar la moderna proliferacin, en no pocas universidades, aquellos que hacen historia desde fuera gozan tal vez de una
de los conocidos centros de estudios chicanos donde se quiere cierta ventaja, en lo que a objetividad se refiere. El mexicano, por
descubrir, desde dentro, las races de una herencia cultural. la. misma proximidad de hechos que tanto le ataen, est ms
Esta relacin que cabe percibir entre historia desde fuera expuesto a la sospecha de reflejar en sus interpretaciones su
como tarea de los poderosos y, desde dentro, como acrecentado propia ideologa o postura poltica.
empeo de los dbiles, la expongo aqu no con afn condenatorio En los propsitos de ambos tipos de historiadores ~I mexi-
sino como un primer aspecto que inevitablemente salta a la vista. cano y el que no lo es-verosmilmente podrn percibirse tambin
Locura sera pretender que toda historiografa hecha desde fuera notorias divergencias. Si para el mexicano sigue siendo urgente
218 Miguel Len-Portilla Historia desde dentro y desde fuera 219

necesidad continuar ahondando en la significacin de dicha grado de madurez, debe de interesarse tambin el menesteroso
poca, entre otras razones, por comprender mejor su realidad por conocer lo que otros piensan de su ser histrico?
presente y sus posibilidades futuras, para el extranjero el estudio
de la Revolucin de 191 O puede tener otros objetivos eventual- Consideremos, como un ejemplo, el caso de los que llamar
mente ms amplios y que no necesariamente habrn de conside- "temas tab" en contextos histricos como el de Mxico. No
rarse a priori como tendenciosos. Acercarse a una de las revolu- hay acaso figuras que se ha querido presentar, desde dentro,
ciones acaecidas en el siglo xx, tanto contemplada en s misma como canonizadas e impecables en tanto que otras inexorable-
como en su relacin con otros movimientos afines de carcter mente han sido lanzadas a los infiernos, por obra de interesa-
social, econmico o poltico, puede ser tema de enorme inters das corrientes historiogrficas oficialistas o politizantes? En tales
para quien la estudia desde fuera y si se quiere plenamente en casos los enfoques desde fuera, m~s alejados de tal tipo de
trminos de la historia universal. influencias, podrn tener a veces enorme importancia. A no
Y debemos aceptar que, muchas veces, una empresa como dudarlo, cuando en un pas del Tercer Mundo existen profe-
sta, en torno al tema de la revolucin, presenta particulares sionales de la historia y de las ciencias sociales, la aportacin
problemas al investigador extranjero. Al igual que su colega me- histrica hecha desde fuera puede constituir una especie de
xicano, tambin l tendr que hurgar en las fuentes documenta- catalizador o incentivo para nuevas formas de confrontacin en
les, escritas en su gran mayora en una lengua que no es la suya y busca de la siempre huidiza objetividad.
con giros y matices -como es el caso de las proclamas, manifiestos Y para subrayar la significacin que especficamente ha
y planes- no siempre de cristalina comprensin. En resumen, alcanzado muchas veces la historia desde fuera a propsito de
el investigador extranjero tendr que esforzarse por lograr un Mxico, aludir al menos a las investigaciones sobre nuestro
previo y coherente conocimiento del contexto cultural distinto, pasado prehispnico. Simplemente sera demencia considerar
sin lo cual sus interpretaciones podrn desviarse de modo impre- que hubo imposicin del poderoso en la mayor parte de los
visible. trabajos debidos a una preclara lista de estudiosos de nacionali-
Finalmente, hay otro aspecto que no debemos pasar por alto. dades alemana, francesa, inglesa, espaola, norteamericana y
El nacional que escribe sobre la historia de su propio pas, aun de otras ms. Y a la inversa, sera ingenuo sostener, respecto de
cuando a veces adolezca de deficiencias en su trabajo, tiene en los realizados por mexicanos, que por ese solo hecho, queda
cierto modo un pblico, grande o pequeo, que supone intere- garantizado su valor. En ltima instancia, no podra decirse
sado en conocer la nueva aportacin. El extranjero, en cambio, tambin que, a pesar de que el investigador nacional vive en la
mientras ms ahonde desde fuera en un hecho especfico de la misma tierra donde florecieron las antiguas culturas, tambin a
historia que no es la de su patria, corre el peligro de que los su modo est haciendo historia desde fuera, ya que, para dar
resultados de su investigacin lleguen a interesar muy poco en su un ejemplo, jams podr considerarse a s mismo como un
propio pas y aun de que sean eventualmente desdeados, como azteca en sentido estricto?
imposicin del prepotente, por aquellos mismos cuyo pasado Lo expuesto es slo apuntamiento a la posible riqueza del
quiere estudiar con objetividad. tema escogido: hacer historia desde dentro y desde fuera. El
Hemos regresado as, sin proponrnoslo, al aspecto esca- asu~to amerita mucho ms amplias y hondas reflexiones. Antes
broso que muchas veces parece ser el desafortunado sino del de terminar quiero slo formular una ltima pregunta: no
prepotente que hace historia desde fuera. Digamos ya algo en sera tambin en extremo interesante, y tal vez urgente, para
su favor y en contrapeso. No es cierto que al juzgar este tipo los pueblos y naciones poderosas, que, con mtodo adecuado,
de trabajos el nacionalismo del dbil puede dar lugar a chauvi- profesionalmente y con la mayor objetividad posible, investiga-
nismos desaforados? No es verdad que, al alcanzar un mayor dores de pases menos desarrollados, saliendo de su encierro,
220 Miguel Len-Portilla

BIBLIOGRAFA
hicieran tambin diversas formas de historia desde fuera? As
como en el caso de los antiguos mexicanos disponemos de
textos en idioma nhuatl, en los que el hombre nativo dej una
imagen de lo que fue para l el comportamiento de los hispa-
nos al tiempo de la conquista, no sera de ,ital importancia que
historiadores del Mxico moderno, de Latinoamrica en gene-
ral, de pases de frica o de Asia, trataran de ofrecer sus
imgenes distintas de instituciones o momentos en la vida de
cualquier estado poderoso?
Confesemos que tal tipo de empresa presenta problemas
no fciles de superar. Aun contando con gente adecuadamente
preparada, el escollo principal se deriva de la mism~ condicin
del subdesarrollado: para una tarea semejante hacen falta con-
siderables recursos, entre ellos los econmicos. Pensar en que,
para superar los obstculos, puede contratarse con el rico la
elaboracin de una imagen histrica suya hecha por el pobre,
sera para muchos abrir la puerta a suspicacias en torno a la
objetividad del proyecto. Como fotografas pagadas por el
poderoso, podran llegar a calificarse semejantes intentos.
Por mi parte pienso, sin entrar en ms disquisiciones sobre
tal hiptesis, que de todas formas, para provecho mutuo es ms Adam", Richard N., "Politics and Social Anthropology in Spanish America",
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INDICE

Pgfrias

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7

1. Marco conceptual y sealamiento de situaciones 11

2. Transformacin sin prdida de identidad: La acultura-


cin de los chichimecas de Xlotl (XIII-XIV D.C.) . . . . 31

3. La conquista espiritual: Puntos de vista de los frailes y


los indios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63

4. Bartolom de las Casas en la conciencia indgena del


siglo XVI ................ . ... . .... . . .. ... . .... .. ........ ~ . . . 93

5. i:-rauma cultural, mestizaje e indigenismo en Mesoam-


r1ca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105

6. Ms all de Mesoamrica: Pluralidad cultural nortea


en los perodos prehispnico y colonial . . . . . . . . . . . . . 131

7. Trayectoria cultural del Noroeste a partir de la Inde-


pendencia de Mxico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 163

8. Ms all de la actual frontera mexicana: Experiencia


cultural de los navajos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187

9. Historia desde dentro y desde fuera . . . . . . . . . . . . . . . 211

Bibliografa .......................................... 221