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EDAD PROBABLE DE LA TIERRA Y DE LAS ROCAS MS ANTIGUAS.

EDAD DEL UNIVERSO

Las edades de las estrellas ms antiguas de nuestra Galaxia proveen una edad mnima para el origen
del Universo. La medicin de la abundancia de U 238 ionizado en estrellas ricas en elementos pesados dio
una edad de 12,5 3 Ga. La tcnica ms aplicada para conocer la edad del Universo se basa en la
constante de Hubble, que es la tasa de expansin del Universo medida a partir de la relacin
velocidad/distancia de las galaxias. Una revisin reciente de los parmetros de la constante de Hubble ha
dado una edad de 13,4 1,6 Ga.

ORIGEN DEL SISTEMA SOLAR

Hay consenso en que el Sol y los planetas se formaron a partir de una nube de gas (principalmente
hidrgeno y helio) y partculas solidas denominada nebulosa solar. La hiptesis de la nebulosa fue
enunciada primero en su forma simple por el filsofo alemn Emmanuel Kant en 1775 y luego desarrollada
por Laplace en 1796.
Se supone que una nube de polvo y gas interestelar colaps sobre s misma por efecto de la gravedad.
Su velocidad de rotacin aument a medida que se contraa adquiriendo la forma de un disco en el que se
habra diferenciado un sistema de anillos tipo Saturno.
Dado que el colapso gravitatorio de las partculas fue mayor en la regin central del disco, sta se torno
cada vez ms densa y caliente a medida que la compresin aumentaba. A una temperatura cercana al
milln de grados centgrados se habra iniciado la fusin nuclear del hidrgeno en helio surgiendo el proto-
Sol.
Al enfriarse, el material gaseoso (fase de plasma) del disco protoplanetario se condens en partculas
slidas y stas se acrecionaron debido a la colisin mutua, formando primero agregados de materia no
mayores a un centmetro (cndrulos) y luego cuerpos del tamao de asteroides, los planetesimales. Estos,
a su vez, se habran agrupado en una segunda generacin de planetesimales con dimetros del orden de
10 km.

La colisin entre planetesimales motiv una reduccin de su nmero, ya sea por pulverizacin o por
fusin entre ellos, lo que condujo a la formacin de los planetas interiores o terrestres (Mercurio, Venus,
Tierra, Marte).
La region ms externa, gaseosa, de la nebulosa dio lugar a los planetas jovianos o mayores (Jpiter,
Saturno, Urano, Neptuno), de poca densidad y gran tamao.
Es probable que Jpiter y Saturno tengan una composicin media similar a la del Sol, y por lo tanto,
muy semejante a la que tena la nebulosa primordial hace unos 5 Ga. El hidrgeno seria el principal
componente de estos planetas, junto con cierta proporcin de helio, metano y amoniaco.
Los planetas terrestres, ms densos que los jovianos, se habran formado a temperaturas iniciales
relativamente bajas, si bien posteriormente las mismas se elevaron por la radioactividad interior.
EDAD DEL SISTEMA SOLAR Y DE LA TIERRA

La edad de la Tierra puede calcularse asumiendo que el Sol y los planetas que giran a su alrededor se
formaron al mismo tiempo. En consecuencia, las rocas lunares y los meteoritos brindan una valiosa
informacin.
Todo indica que la Luna fue originalmente parte de la Tierra y que su separacin fue previa al inicio del
reciclado de las rocas producido por la tectnica de placas.
Las muestras de roca extradas durante las misiones lunares han dado edades mximas de 4,4-4,5 Ga.
Las edades isotpicas de los meteoritos cadas en la superficie terrestre son del orden de 4,5 Ga. Las
estimaciones ms recientes indican una edad de 4,56 Ga para el origen del Sistema Solar y de la Tierra, con
un error menor del 1%.

ORIGEN Y EDAD DEL SISTEMA TIERRA-LUNA

Se estima que en los primeros 25 Ma la Tierra haba alcanzado un dimetro cercano a los 100 km y a
los 100 Ma ya habra alcanzado la mitad del tamao actual.
Este proceso de acrecin planetaria contina aun hoy, aunque en forma atenuada, como lo testimonian
los numerosos impactos de meteoritos en la Tierra y en otros planetas.

El origen de la Luna es actualmente explicado en este contexto de acrecin planetaria. La hiptesis del
Gran Impacto propuesta independientemente por Hartman y Davis (1973) y por Cameron y Ward (1976),
goza actualmente de gran consenso.

Explica porque la Luna carece de ncleo metlico (o si lo tiene es muy reducido) y su composicin es
similar a la del manto terrestre, aunque muy empobrecido en elementos voltiles como el Na, K y C.
Las simulaciones por computadora suponen la colisin de la Tierra con un cuerpo planetario (Theia)
que tena alrededor del 10% de la masa de la Tierra, es decir, similar a Marte, impactando a 10 km/seg, lo
que explicara el momento angular del sistema Tierra-Luna y tambin la inclinacin de ~23 del eje de
rotacin terrestre.
Se infiere que el gigantesco choque produjo un desprendimiento del manto terrestre en forma de una
pluma de material volatilizado que orbit alrededor de la Tierra. Este material eyectado se condens para
formar la Luna en solo algunas decenas de aos.
Dada la edad de ~4,53 Ga de las rocas lunares recuperadas en las misiones Apolo, se calcula que
nuestro satlite se origin alrededor de 30-50 Ma despus de la formacin de la Tierra.
En un principio la Luna estaba cubierta por un ocano de magma de hasta 450 km de profundidad, pero
luego los silicatos ms livianos cristalizaron formando las tpicas anortositas de la superficie lunar. En los
estadios finales las depresiones topogrficas fueron rellenadas por coladas de basalto formando las
regiones oscuras de su superficie.
Luego del Gran Impacto que separ la Luna, el bombardeo de asteroides de ms de 300 km de
dimetro sobre la Tierra continu al menos hasta los 3,8 Ga. A partir de entonces, el tamao de los cuerpos
impactantes debi haber decrecido gradualmente, aunque hasta los 3,3 Ga las colisiones de cuerpos de
hasta 100 km fueron todava frecuentes.
LA TIERRA EN SUS INICIOS

Los componentes de la Tierra estn claramente diferenciados en tres envolturas o capas, el ncleo, el
manto y la corteza. El primero est formado esencialmente por hierro (Fe) y una menor proporcin de nquel
(Ni). El manto, en cambio, tiene una composicin similar a la de la peridotita, una roca ultrabsica. La
corteza de los continentes es diferente a la de los ocanos. La corteza continental tiene una composicin
comparable a la de la andesita, mientras que la corteza ocenica est formada por rocas de naturaleza
basltica.
Se supone que, en un comienzo, la estructura interna de la Tierra era relativamente homognea, pero el
proceso de diferenciacin debe haber comenzado muy temprano en su historia, alrededor de 10 Ma
despus de su formacin.
Es posible que en la fase final de la formacin de la Tierra haya ocurrido un fuerte calentamiento por la
accin combinada de la acrecin de planetesimales. Tambin contribuyeron a aumentar el calor interno la
compresin gravitatoria y la radioactividad de las rocas; esta ltima habra sido cinco veces mayor que en la
actualidad.
As la temperatura pudo haber alcanzado el punto de fusin del hierro, de alrededor de 2.000C. Por su
densidad mayor, el hierro y otros metales siderfilos se hundieron hacia el centro formando el ncleo
metlico, mientras que los compuestos silicatados ms livianos de Al, Ca, K y Na fueron desplazados
ascendiendo a las envolturas ms externas. Los voltiles, como el vapor de agua y diversos gases, llegaron
a la superficie formando la primitiva atmsfera y los primeros ocanos. Se estima que la envoltura gaseosa
comenz a ser retenida cuando la Tierra alcanz alrededor del 40% de su tamao actual.
Las principales incgnitas se refieren a la extensin y naturaleza de la corteza primitiva, la edad y los
procesos de su formacin, y las causas de la diferenciacin de la corteza ocenica y continental. Ambos
tipos de corteza tienen diferencias notables no solo en sus caractersticas petrogrficas sino tambin en su
edad: las rocas continentales ms antiguas superan los 3.800 Ma, mientras que la corteza ocenica ms
antigua tiene solo 180-190 Ma (edad Jursica).
Esto revela que son los continentes, por su imposibilidad de subducir en el manto, los que preservan los
testimonios de la historia de la Tierra desde la primera formacin de corteza hasta nuestros das. La corteza
ocenica, por el contrario, es efmera pues se recicla una y otra vez en las zonas de subduccin y de ella
solo suelen conservarse retazos en los cinturones orognicos, particularmente a lo largo de las suturas
continentales.

LA FORMACIN DE LA CORTEZA PRIMITIVA Y EL PAPEL DE LOS OCANOS

Al final de la etapa acrecional, la envoltura externa de la Tierra estaba compuesta por silicatos fundidos
formando un extenso ocano de magma. Al descender la temperatura su parte ms externa habra
comenzado a solidificarse originando los primeros ncleos de corteza.
La presencia de circones de 4,4 Ga indica que ya haba ncleos corticales embrionarios solo 160 Ma
despus de la acrecin.
El principal influjo de calor provena de los impactos de planetesimales que fundan y refundan
localmente esta delgada corteza original.
En este escenario se generaron la envoltura gaseosa y los primeros ocanos, elementos cruciales en la
evolucin subsiguiente del planeta. La atmsfera primitiva se origin a partir de gases emanados desde el
interior por un proceso conocido como desgasificacin del manto terrestre. El agua provino de distintas
fuentes: 1) por desgasificacin, bajo la forma de vapor; 2) contenida en el interior de los meteoritos que
impactaron la superficie durante el gran bombardeo y 3) formando parte de cometas, que contienen
abundante hielo.
El CO2 disuelto en los ocanos reingresaba en el sistema hidrotermal pero en parte precipitaba como
carbonatos. El resultado fue una disminucin neta de la concentracin de CO 2 en la atmsfera y la
consiguiente disminucin del efecto invernadero. Esto contribuy al enfriamiento, la condensacin del vapor
de agua y la formacin de la hidrsfera. Esta, adems de seguir enfriando la superficie, jug un papel
decisivo en la ulterior diferenciacin de la corteza continental.
La presencia de agua en la Tierra primitiva est corroborada por la existencia de rocas sedimentarias de
origen marino de ms de 3,8 Ga y de lavas en almohadilla, las que adquieren esa forma al solidificarse
rpidamente debajo del agua.
Los registros anteriores preservados son cristales de circn detrtico reciclados en rocas ms jvenes.
Adems de ser excelentes para fechar rocas los circones proveen valores del istopo estable del oxgeno
O18, cuya proporcin vara segn las condiciones de formacin de las rocas gneas. El anlisis de circones
de 4,4 Ga demostr que la proporcin de O 18 (8-10) es similar a la de los circones presentes en
granitoides formados a partir de un protolito alterado hidrotermalmente.
A partir de esto, Valley et al. (2002) infirieron que en ese tiempo no solo ya haba ocanos sino que la
temperatura de la superficie terrestre no era muy distinta a la de pocas posteriores, posiblemente menor de
200C. De otra forma, el agua estara ntegramente bajo la forma de vapor.
Debido a la abundancia de komatiita en casi todos los ncleos arqueanos del mundo, se supone que la
corteza ocenica primitiva debi estar formada por esta roca. Se trata de una roca ultrabsica con alto
contenido de xido de magnesio (ms del 18%) y bajo tenor de slice (densidad 3,3 g/cm 3) en la que el
piroxeno cristaliza en forma de espinas.
Se acepta que las lavas komatticas se formaron a una temperatura mayor de 1.500C, mucho ms alta
que la de las lavas actuales, que lo hacen a 1.350C. Su frecuencia disminuye drsticamente en rocas ms
jvenes, lo que indica que la temperatura externa de la Tierra fue decreciendo a travs del tiempo y que el
flujo trmico de la Tierra arqueana era al menos tres veces mayor que en el presente.
Esto lleva a suponer que en el magma subyacente debieron desarrollarse enrgicas corrientes
convectivas. Esta conveccin constituye un sistema de refrigeracin mediante el cual las rocas ms
calientes (y por ello ms densas) ascienden y liberan calor al exterior. En las zonas de divergencia de
clulas convectivas se habran formado las primeras dorsales submarinas.
De no haber existido este sistema de enfriamiento, la Tierra se hubiera calentado al punto de fundir
ntegramente las rocas de la corteza. Sin embargo, la existencia de rocas cristalizadas de ms de 4 Ga
prueba que tal fusin generalizada no ocurri.
La velocidad de expansin de la delgada corteza ocenica debi ser mayor que la actual y debi
compensarse con el desarrollo de extensas zonas de subduccin. De otra forma la Tierra habra expandido
su volumen, de lo cual no hay evidencias convincentes.
Segn el modelo de Condie (1986), a partir de las dorsales submarinas se inici la formacin de una
primera corteza komattica inestable. Por su alta densidad comenz a hundirse formndose incipientes
zonas de subduccin, siendo rpidamente reciclada en el manto. Pero en cierto momento, debido al
continuo enfriamiento de la envoltura externa de la Tierra, la corteza de komatiita hidratada hundida en las
zonas de subduccin se fundi solo parcialmente generndose por cristalizacin fraccionada magmas de
composicin granitoide que ascendieron formando arcos magmticos de tipo insular.

Estas rocas, que representan los primeros esbozos de corteza continental, eran trondhjemita, tonalita y
granodiorita, de ah su denominacin TTG.
Antes de los 3,1 Ga el ngulo de subduccin de la corteza komattica era muy bajo, por lo que casi no
haba interaccin del magma TTG con la cua de manto suprayacente, pero en el Meso y Neoarqueano las
tonalitas se fueron enriqueciendo en cromo (Cr) y nquel (Ni) lo que indica una mayor contaminacin con
materiales del manto y, en consecuencia, una mayor inclinacin de las zonas de subduccin.
Se cree que se produjeron ajustes de tipo vertical en sitios donde el basamento silico fue cubierto por
extensos flujos baslticos. Tal configuracin debi ser inestable en trminos gravitacionales debido a la
inversin de las densidades, de modo que las rocas ms densas se hundieron y parte de la corteza TTG fue
removilizada y emplazada en forma de domos diapricos, como se observa actualmente en el cratn de
Pilbara en Australia.
LAS ROCAS MS ANTIGUAS

Los materiales terrestres ms antiguos hallados hasta ahora son cristales de circn (SiO 4Zr)

EDAD EVIDENCIA LUGAR SIGNIFICADO


Los minerales ms antiguos conocidos son cristales individuales de
circn redepositados en sedimentos (metaconglomerados).
Son la evidencia de las rocas gneas ms antiguas que se han
encontrado.
Se encontr que este circn estaba zonado con respecto a los ETR
y a las proporciones de los isotopos de oxgeno (valores de 18O
desde 7,4 a 5,0), indicando que fueron formados a partir de una
Regin de Jack fuente magmtica evolucionada. La qumica, que evolucion con un
Hills, en el cratn de alto valor de 18O e inclusiones de SiO 2, es consistente con un
4.404 8 Ma Cristal de circn
Yilgarn, en Australia crecimiento a partir de un fundido grantico con un valor de 18O de
Occidental 8,5 a 9,5. Las proporciones de isotopos de oxgeno magmtico en
este rango apuntan hacia la participacin de material supracortical
que ha experimentado una interaccin a baja temperatura con
HADEANO

lquido de la hidrsfera.
Este circn en consecuencia representa la evidencia ms temprana
de corteza continental y de ocanos en la Tierra.

En esta region tambin se han encontrado circones de ~ 4.276 Ma.


Cinturn de Costas orientales de
esquistos la Baha de Hudson Son las rocas ms antiguas del mundo.
4.280 Ma
verdes de en el norte de Fueron descubiertas en 2008.
Nuvvuagittuq Quebec, Canad
El registro siguiente de rocas ms antiguas corresponde a las rocas
4.030 Ma Gneiss Acasta Noroeste de Canad
encontradas en 1989 en el Complejo Gneiss Acasta.
Una explicacin para la falta general de rocas hadeanas (de ms de 4.000 Ma) es la gran cantidad de desechos extrasolares
presentes en el Sistema Solar temprano. Incluso despus de la formacin planetaria, exista todava una gran cantidad de
grandes asteroides y meteoritos que bombardeaban la Tierra. Un aluvin particularmente grande de impactos, conocido como
bombardeo intenso tardo, pudo haber impedido la formacin de grandes masas de corteza destrozando literalmente los
primeros protocontinentes.
Cinturn de Es la Formacin rocosa ms antigua conocida.
3.800 Ma Esquistos Verdes de Groenlandia Est integrado por sedimentos algo alterados por diques volcnicos
Isua que penetraron en las rocas despus de haber sido depositadas.
Son las rocas de origen glacial ms antiguas que se conocen, pero
Rocas de origen
2.900 Ma Sudfrica su distribucin restringida no permite inferir un evento de glaciacin
glacial
global.
ARQUEANO

Son las evidencias ms antiguas de glaciaciones. Tendra varios


entre 2.720 y Supergrupo niveles tillticos.
Sudfrica
2.340 Ma Witwatersrand Otros depsitos dudosos se citan en Amrica del Norte, Karelia y
los Montes Baikal.
Se conocen rocas arqueanas en Groenlandia, Escudo Canadiense, Escudo Bltico, Escocia, India, Brasil, Australia Occidental y
Sudfrica.
Aunque los primeros continentes se formaron durante este En, estas rocas representan solo el 7% de los cratones del mundo
actual. Incluso considerando la erosin y destruccin de las formaciones anteriores, todo indica que la corteza continental
formada durante el Arcaico equivaldra a solo el 50-40% de la corteza actual.
ASOCIACIONES LITOLGICAS ARQUEANAS

En la mayor parte de los escudos las rocas arqueanas estn constituidas por dos tipos de terrenos que
difieren en su composicin litolgica y grado de metamorfismo:
1) Los cinturones de rocas verdes (greenstone belts): son terrenos lineales o de forma irregular,
metamorfizados en facies de esquistos verdes-anfibolita e intruidos por cuerpos granticos de diversa
naturaleza.
2) Terrenos con metamorfismo de alto grado, formados bsicamente por complejos de gneises
granulticos y migmatitas.
3) A diferencia del Proterozoico, las rocas de origen glacial son extremadamente raras en el Arqueano.
Las ms antiguas, de alrededor de 2,9 Ga de antigedad, han sido documentadas en Sudfrica, pero su
distribucin restringida no permite inferir un evento de glaciacin global.

ASOCIACIN SIGNIFICADO
Sucesiones de flujos de basaltos toleticos con estructuras en
almohada, komatiita, tufitas flsicas, hierro bandeado, chert y
rocas clsticas (grauvacas).
Esta asociacin se habra formado en ambientes marinos de
Son estructural y estratigrficamente
variada profundidad, desde someros hasta profundos, en
complejas y muestran diferencias importantes
encuadres tectnicos tan diversos como plateau ocenicos,
en el estilo tectnico y composicin, lo que
cuencas de trasarco, islas ocenicas incipientes y dorsales
indica que no todas se originaron por los
meso-ocenicas.
mismos procesos.
Sucesiones de gran espesor de rocas metavolcnicas
Los cinturones de rocas verdes son de
calcoalcalinas (flujos de andesitas, dacitas y riolitas, y rocas
enorme inters pues encierran importantes
Asociaciones de piroclsticas) asociados con granitoides comagmticos. Tambin
yacimientos de oro, plata, cobre, hierro,
rocas verdes participan basaltos toleticos y komatticos.
cromo, nquel, manganeso y bario, entre
Estas secuencias corresponden a arcos magmticos (de tipo
otros.
arco de islas o continentales) pero, en parte, pueden representar
Estos cinturones son ensambles de diversos
magmatismo de trasarco o relacionado con puntos calientes.
tipos de rocas en las que se reconocen al
Los grandes yacimientos de sulfuros masivos arqueanos estn
menos tres asociaciones que reflejan distinta
contenidos en esta asociacin.
gnesis:
Rocas volcnicas alcalinas asociadas con rocas sedimentarias
de origen continental.
Esta asociacin tiene una distribucin ms restringida que las
precedentes y se interpreta como formada en cuencas de tipo
transpresivo.
Estn formados por gneises granulticos provenientes del
metamorfismo de rocas gneas de composicin tonaltica a
granodiortica y de rocas sedimentarias como lutitas y cuarcitas.
Las migmatitas son frecuentes, revelando que se alcanzo la
fusin parcial de las rocas.
Adems de fuerte metamorfismo, estos terrenos han sufrido
deformacin tectnica severa producto de varias fases
compresivas superpuestas que produjeron plegamiento isoclinal.
Terrenos con metamorfismo de alto grado
Si bien hay fajas de milonitas con deformacin dctil que
denotan zonas de cizalla, en general estos terrenos testimonian
intensos esfuerzos compresivos.
El origen de estos terrenos arqueanos es aun materia de debate.
Lo que parece indudable es que los fuertes contrastes en la
litologa y estilos de deformacin requieren de la accin de
procesos tectonomagmticos diversos y de distintas
configuraciones geodinmicas.

FORMACIN DE CINTURONES DE ROCAS VERDES Y DE GNEISES GRANULTICOS

Actualmente se piensa que los cinturones de rocas verdes son compatibles con escenarios de
subduccin.
Los modelos de arco postulan que estas rocas se formaron sobre corteza continental adelgazada por
detrs de un arco volcnico y representaran el relleno de cuencas extensionales de trasarco en las que se
depositaron rocas clsticas inmaduras (grauvacas) y rocas volcaniclsticas provenientes del arco
magmtico adyacente.
La signatura geoqumica de las rocas gneas que las intruyen es tambin compatible con magmas
originados a partir de la fusin parcial de una corteza mfica y ultramfica en una zona de subduccin.
Los grandes volmenes de intrusivos pueden explicarse por la alta tasa de subduccin relacionada con
la gran actividad de las dorsales.
La deformacin tangencial de estas cuencas es interpretada en trminos de colisiones entre placas
continentales pequeas y altamente mviles (tectnica de microplacas). Dada su temperatura elevada y su
pequeo tamao podan deformarse completamente, a diferencia de las placas del Fanerozoico en las que
la deformacin tangencial se restringe a su periferia.
En tales colisiones se habran exhumado las races de los arcos magmticos formados a profundidades
de 50 km y temperaturas del orden de 700-900C. Al erosionarse la parte superior del arco, estas rocas
ascendieron por isostasia constituyendo los terrenos de alto grado metamrfico (los gneises granulticos).
Las asociaciones de ambiente continental pueden ser explicadas por los modelos de rift, pero tambin
son compatibles con extensin en arcos magmticos (cuencas de intra-arco) y aun con puntos calientes.
Los grandes volmenes de riolitas y la presencia de rocas volcnicas subareas de composicin bimodal
asociadas con arcosas y conglomerados aluviales indican que, al menos en parte, los cinturones de rocas
verdes se formaron en ambientes de rift y en zonas de fallas transformantes.
LOS DEPSITOS DE HIERRO BANDEADO (BIF) Y LOS ESTRATOS ROJOS (RED BEDS)

Las Formaciones de Hierro Bandeado (BIF, Banded Iron Formation) presentan una estructura
formada por bandas o lminas, estando unas bandas compuestas por hierro (oscuras) y las otras por chert
(rojizas).
El hierro suele aparecer en forma de xidos, normalmente magnetita (Fe 3O4) y hematita (Fe2O3),
aunque tambin puede encontrarse como carbonatos (siderita, ankerita), silicatos hidratados (greenalita,
minnesotatita) o hidrxidos.
El contenido de Fe es, en promedio, mayor del 15%. Las formaciones de hierro bandeado constituyen
cerca de la mitad del reservorio de hierro mundial.
Suelen alcanzar centenares de metros de espesor y su depositacin se habra producido en cuerpos
acuosos (probablemente marinos), a los que el hierro lleg en estado ferroso para all precipitar como frrico
mediante el agregado de oxgeno proveniente de la fotlisis, o ms probablemente, de los primeros
procesos fotosintticos.
Estas rocas aparecen en el registro geolgico hace 3.800 Ma (Arqueano), si bien la mayora tienen una
edad comprendida entre 2.500 y 1.800 Ma (Proterozoico), cuando desaparecen del registro, volviendo a
depositarse en ambientes glaciares en el Neoproterozoico (800-600 Ma).
En el Arqueano, la mayor parte del hierro bandeado est en los cinturones de rocas verdes donde se
intercala con metagrauvacas, metapelitas y tufitas.

Se han reconocido tres tipos de hierro bandeado que reflejaran distintos ambientes de formacin.

Es mineralgicamente complejo y est asociado con sedimentos de aguas profundas (turbiditas).


Tipo Algoma Dado que el hierro es de origen hidrotermal su origen estara relacionado con centros volcnicos.
Es muy comn en los cinturones de rocas verdes del Arqueano.
Abarca ms superficie y tiene mayor espesor que los otros depsitos.
El hierro bandeado se intercala con sedimentos de plataforma somera y con capas volcnicas.
Tipo Lago Superior
Se interpretan como precipitados qumicos inducidos por la accin de cianobacterias.
En su mayor parte se formaron en el Proterozoico temprano, entre los 2,5-1,8 Ga.
Est caracterizado por una mineraloga simple (esencialmente hematita-cuarzo) y est asociado con depsitos
Tipo Rapitan de origen glacial.
Son los BIFs tpicos del Proterozoico tardo (0,8-0,6 Ga)

El origen de estos depsitos es aun materia de discusin.


El microbandeado y la ausencia de elementos detrticos indican que se formaron debajo del nivel de
accin de la base de las olas, aunque se han descripto estructuras mecnicas tales como estratificacin
cruzada, ondulitas y superficies de corte y relleno.
Los patrones geoqumicos de los hierros bandeados arqueanos sugieren precipitacin qumica a partir
de agua con influjo de actividad hidrotermal proveniente de las zonas de expansin del fondo ocenico y
puntos calientes.
Al hierro de origen hidrotermal hay que sumarle el transportado a los ocanos bajo la forma de Fe +2
soluble proveniente de la meteorizacin de rocas ricas en hierro. Su estado reducido al momento de
ingresar al ocano permite inferir que la atmsfera arqueana posea poco oxgeno libre para oxidarlo.
La slice tambin podra provenir de la actividad hidrotermal y magmtica submarina.
El mecanismo ms plausible para la formacin del hierro bandeado, al menos para el Tipo Superior, es
la interaccin entre microorganismos y el hierro ferroso disuelto en el agua de los ocanos. La proliferacin
de cianobacterias en las aguas superficiales produjo O 2 como subproducto de la fotosntesis. Este oxgeno
libre se combino con el Fe+2 oxidndolo y formando magnetita (Fe 3O4) que precipit como geles amorfos de
slice formando las capas ferrferas.
Para explicar la alternancia de capas ricas en hierro y ricas en slice (o carbonato) se ha especulado
que la biomasa de cianobacterias habra fluctuado drsticamente en el tiempo. En los intervalos de mxima
abundancia la produccin de O 2 bacteriano no poda ser neutralizada por el hierro disuelto resultando en la
contaminacin del agua y en la declinacin en el nmero de cianobacterias. Como consecuencia, el Fe
disponible para captar el oxgeno fotosinttico volva a aumentar y las poblaciones se recuperaban,
depositndose una nueva capa rica en Fe.

Los Estratos Rojos (red beds) comenzaron a formarse hace unos 2.200 Ma en Sudfrica y luego se
extendi a otras regiones. El oxgeno de origen fotosinttico tambin oxid a estos sedimentos, cuyos
granos de arena estn cubiertos por hematita.
ASOCIACIONES LITOLGICAS PROTEROZOICAS

Las asociaciones litolgicas y su disposicin espacial son buenos indicadores de las condiciones
geodinmicas imperantes en el planeta durante el Proterozoico y adems proporcionan claves para las
reconstrucciones de continentes y ocanos.
La mayora de las provincias proterozoicas estn constituidas por potentes sucesiones de rocas
sedimentarias y volcnicas (rocas supracorticales) que forman una extensa cobertura sobre los terrenos
arqueanos relativamente estables.
El registro geolgico del Proterozoico es mucho mejor que el de la poca anterior, el En Arqueano. Al
contrario que los depsitos de agua profunda del Arqueano, el Proterozoico posee muchos estratos que
fueron depositados en extensos mares epicontinentales superficiales. Adems, muchas de estas rocas
estn menos metamorfizadas que las del Arqueano, y un alto nmero permanecen inalteradas.
Con excepcin de las secuencias ofiolticas y las asociaciones de anortosita y granitos anorognicos,
los restantes tipos litolgicos del Proterozoico ya estaban presentes en el Arqueano.

ASOCIACIN SIGNIFICADO
Es la asociacin ms tpica y llega a formar sucesiones de ms de 10.000 metros de espesor.
Las cuarcitas (metacuarcitas) se disponen en capas gruesas, a menudo con estratificacin cruzada, y se
intercalan con pelitas (metamorfizadas en filitas), mrmoles estromatolticos y, en forma subordinada, arcosas y
Cuarcita-Pelita- conglomerados fluviales y diamictitas glaciales. La asociacin de estas ltimas con carbonatos tpicos de aguas
Carbonato (CPC) clidas es un hecho paradjico.
En algunas regiones dominan las capas de hierro bandeado y de ftanita.
La asociacin CPC es tpica de ambientes tectnicos estables y pudo desarrollarse en mrgenes continentales
pasivos, en cuencas de trasarco instaladas sobre mrgenes cratnicos y tambin en cuencas intracratnicas.
La fraccin volcnica est formada por basaltos toleticos y efusiones de riolitas.
Las rocas sedimentarias asociadas son conglomerados y areniscas inmaduras depositadas en ambientes
Volcnica
fluviales y litorales.
bimodal-arcosa-
Estas asociaciones son caractersticas de sistemas de rift continentales y aulacgenos.
conglomerado
Las ms antiguas datan de alrededor de 2,3 Ga. Esto permite inferir que en ese tiempo los bloques corticales ya
eran suficientemente extensos y rgidos como para fracturarse de modo similar a los continentes fanerozoicos.
Son muy similares a los del Arqueano, si bien la komatiita es mucho ms escasa.
Las sucesiones tpicas incluyen basaltos toleticos con estructura en almohadilla, rocas volcnicas calcoalcalinas
Cinturones de acumuladas en ambientes marinos o continentales, y capas de vaques gradadas y pelitas correspondientes a
rocas verdes depsitos turbidticos. Tambin pueden estar presentes capas de hierro bandeado.
Asociaciones con estas caractersticas se desarrollan actualmente en arcos volcnicos insulares relacionados
con zonas de subduccin.
Es un tipo litolgico restringido al Proterozoico y particularmente frecuente entre 1 Ga y 1,75 Ga.
Los granitos no estn deformados y se caracterizan por sus grandes cristales de feldespato potsico (textura
rapakivi) que reflejan condiciones de calma tectnica durante el emplazamiento.
Granito-Anortosita Las anortositas estn formadas por ms de un 90% de plagioclasa y estn intercaladas con gabros.
El significado de esta asociacin permanece oscuro, pero se ha especulado que puede ser producto de
extensas anomalas trmicas localizadas debajo de los continentes que no desembocaron en una ruptura
continental.
Es otro tipo de rocas desconocido en el Arqueano, cuyo registro ms antiguo data de alrededor de 2 Ga, aunque
en su mayor parte ocurren entre 1 y 0,6 Ga.
Representan fragmentos de corteza ocenica emplazados tectnicamente sobre los continentes.
Un complejo ofioltico est formado por una zona basal muy tectonizada que contiene rocas ultrabsicas
(cromita, harzburgita, dunita) seguidas por cmulos ultramficos y de rocas gabroides y luego por complejos de
diques bsicos, mayormente de diabasa. La sucesin culmina con basaltos almohadillados recubiertos por
Ofiolitas
sedimentos pelgicos abisales (radiolaritas, arcilitas), o de origen volcnico si el fondo ocenico estaba prximo
a un arco.
Las ofiolitas pueden desarrollarse en cuencas extensionales a partir de una dorsal (por ej. cuencas de trasarco)
o bien pueden formar parte de los complejos de subduccin que incorporan fragmentos de corteza ocenica y
sedimentos entre la fosa y el arco. En cualquiera de los casos las ofiolitas estn indicando zonas de
convergencia y consumicin de corteza ocenica.
Tillitas paleoproterozoicas se conocen en Amrica del Norte, India y Australia Occidental. La depositacin de
tillitas paleoproterozoicas fue seguida por un periodo sin glaciaciones hasta que en el lapso 1.000-600 Ma, estas
Tillitas volvieron a producirse con intensidad registrndose en todos los continentes actuales, excepto Antrtida.
En Australia, la secuencia tilltica ms desarrollada es la de la cuenca Adelaida (Montes Flinders), donde
alcanzara unos 6.000 metros de espesor.
DISTRIBUCIN ACTUAL DE LOS CRATONES

Las rocas de edades mayores de 2,5 Ga (Arqueano) son mucho ms restringidas que las del
Proterozoico y representan en su conjunto no ms del 3% de la superficie del planeta.

Estos ncleos de rocas precmbricas se denominan cratones. Su parte aflorante, de escaso relieve,
forma los escudos, mientras que la que yace bajo una cubierta sedimentaria constituye las plataformas.
Un rasgo llamativo, aun poco comprendido, es que los cratones ms antiguos poseen una extensa raz
situada entre 250 y 350 km de profundidad, tal como lo evidencian las velocidades anormalmente altas de
las ondas ssmicas. Esto significa que las races son relativamente fras.
De acuerdo a su distribucin geogrfica actual se reconocen dos tipos de escudos, los septentrionales y
los australes.
ESCUDOS SEPTENTRIONALES

Est formado por diversos ncleos arqueanos


(Superior, Hearne, Rae, Slave, Wyoming) y orgenos
paleoproterozoicos (2,0-1,8 Ga) de tipo colisional.
Hay evidencias paleomagnticas que sugieren que los
cratones Superior y Hearne estuvieron separados por
un ocano de ms de 4.000 km de anchura y la
colisin entre ambos, de acuerdo a las dataciones, se
Escudo
produjo a los 1,9-1,8 Ga.
Laurntico (o
Canadiense)

Escudo de
Groenlandia

Est cubierto por una potente secuencia


proterozoica y fanerozoica que constituye la
Plataforma Rusa, por lo que solo estn bien
expuestos el cratn Fenoscndico, en el NO de la
regin escandinava, y el cratn Ucraniano, en el SE.
A partir de estudios geofsicos y de perforaciones
profundas se ha puesto en evidencia que debajo de
la cobertura sedimentaria de la plataforma del este
de Europa hay extensas reas de rocas arqueanas
y proterozoicas con diferentes historias geolgicas,
por lo que actualmente se divide al basamento de
esta regin en los bloques Sarmatia, Fenoscandia y
Escudo Bltico Volgo-Uralia.
(o Fenoscndico) Estos se amalgamaron a los 1,9-1,8 Ga y las
suturas estn representadas por los orgenos Ruso
Central y Pechemel.
A su vez, el escudo de Fenoscandia est formado
por dos cratones ms pequeos, Kola y Karelia,
unidos tambin por un orgeno colisional.

Escudo Siberiano

Escudo Snico Formado por los cratones Sino-Coreano, de Yangtz y de Tarim


ESCUDOS AUSTRALES

Lo que se observa actualmente es que la corteza continental de Sudamrica


y frica est compuesta por ncleos arqueanos y mesoproterozoicos
bordeados por cinturones orognicos del Neoproterozoico generados
durante la Orogenia Brasiliana/Panafricana.

En Amrica del Sur las rocas precmbricas forman los cratones de:

Situado entre los ros Orinoco y Amazonas.


Las rocas arqueanas estn restringidas a la Provincia Imataca, la que ocupa una franja de cerca de 500 km de
longitud en el oriente de Venezuela y reaparece hacia el SE en Surinam y en la Guayana Francesa.
Est constituida por gneises granulticos flsicos a mficos y escasas anfibolitas, con edades de 3,5-3,6 Ga. Estas
Guayana
rocas estn fuertemente deformadas y fueron afectadas al menos por dos eventos de intrusin de granitos, uno de
2,8 Ga y otro de alrededor de 2,1 Ga.
Una caracterstica de la Provincia Imataca es la presencia de capas de hierro bandeado que alcanzan localmente
hasta 100 m de espesor (yacimientos del Cerro Bolvar y El Pao).
Situado al sur del ro Amazonas.
Las rocas del Arqueano integran la Provincia Amaznica Central, la que est bordeada al NE y al E por orgenos
Amazonas
del Proterozoico inferior (Orogenia Transamaznica), los que representan las suturas con el cratn de frica
Occidental y con el terreno de Imataca.
Su basamento incluye rocas metamrficas de alto grado y asociaciones de granito-rocas verdes. Los gneises
fueron datados por U/Pb en 3,4 Ga.
San Francisco
Los horizontes de hierro bandeado estn formados por itabirita. Los yacimientos de itabirita estn relacionados con
el Grupo Itabira.
Luis Alves
Ro de La Plata Abarca el sur de Brasil, Uruguay y la provincia de Buenos Aires, donde yace en gran parte bajo una cobertura
sedimentaria cenozoica.
Est integrado por diferentes terrenos de los cuales los ms conspicuos son:
Tacuaremb El complejo de basamento est constituido por granulitas bandeadas y ortogneises de edad
(sur de Brasil) paleoproterozoica.
El basamento ms antiguo es el de Nico Prez, datado en 3,4-3,1 Ga. Est formado por
Nico Prez cinturones de rocas verdes (esquistos ultramficos, anfibolitas y tonalitas) sobre los que yace
(Uruguay) una sucesin de plataforma muy tectonizada (mrmoles, metacuarcitas, metapelitas) de 3,3-2,7
Ga.
Piedra Alta
(Uruguay)
Tandilia
(Argentina) Las rocas ms antiguas del basamento del terreno
Tandilia son gneises granticos y tonalticos,
anfibolitas y migmatitas del Proterozoico inferior.

Se reconocen el escudo Nor-Africano, del Congo y de Kapvaal-Zimbabwe, entre otros.


En Sudfrica, las rocas arqueanas forman los cratones:
Habra estado unido al de Pilbara (Australia) desde el Neoarqueano.
Incluye secuencias de rocas volcnicas bimodales tpicas de rift. Adems, comprende sucesiones de
Kapvaal plataforma estable formadas por areniscas cuarzosas, seguidas de rocas carbonticas, hierro
bandeado y, finalmente, por rocas siliciclsticas, volcnicas y diamictitas glacignicas (Grupo
Pretoria, de 2,2 Ga).
Zimbabwe

Escudo Africano

El Orgeno Limpopo marca la sutura


entre ambos cratones. Las rocas de
este orgeno estn intruidas por diques
de 2,59 Ga, lo que indica que la
amalgama se produjo en el Arqueano.
En la India, las rocas arqueanas
estn repartidas en dos reas, una al
sur y otra al norte, y ambas estn
separadas por la Zona Tectnica de
la India Central.
Escudo ndico Las rocas dominantes son gneises
granulticos y secuencias de rocas
verdes. El orgeno que separa los
bloques arqueanos norte y sur
incluye gneises, intrusiones
granticas, metacuarcitas, mrmoles
y esquistos con evidencia de
cizallamiento dctil, y es interpretado
como la zona de sutura entre ambos,
ocurrida en el Proterozoico inferior.

Escudo En Australia, los dos principales ncleos de rocas arqueanas son los cratones:
Australiano
Pilbara en el sector occidental

Yilgarn en el sector occidental


Gawler en el sur
Consisten de granitos, gneises granticos
y cinturones de rocas verdes con edades
entre 3,7 y 2,6 Ga.
Se interpreta que los cratones Pilbara y
Yilgarn colisionaron entre s en el
Paleoproterozoico y la zona de sutura
est representada por el Orgeno
Capricornio que encierra rocas
ultramficas, basaltos toleticos,
horizontes de hierro bandeado y
mrmoles. Todo el conjunto fue
deformado y metamorfizado a los 2,0-1,9
Ga, que sera la edad de la colisin.

Escudo Desde fines del Proterozoico formaron parte del supercontinente Gondwana que se fragment durante el
Antrtico Mesozoico luego de permanecer unido durante casi 500 Ma.