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CAPTULO 7: Sobre el comercio exterior.

El comercio exterior no produce nunca como efecto inmediato un aumento en la


totalidad de los valores de un pas, aunque puede contribuir muy poderosamente a
aumentar la masa de bienes y, por ende, la suma de satisfacciones.

Si un pas aumenta la compra de bienes extranjeros, disminuir la compra de


bienes nacionales. Por lo que retirar capital de la produccin de los bienes
nacionales para aumentar el capital en los bienes con los que se adquieren las
mercancas en el extranjero. Por lo que la suma de de mercancas nacionales e
importadas, el total, en lo que se refiere al valor, est limitado por el producto y
capital del pas.

Teora del comercio de Ricardo.

Cada pas produce aquellas mercancas para las que est especialmente
capacitado por su situacin, clima u otras ventajas naturales o artificiales,
mercancas que cambia por las producidas en otros pases.Si gracias al
comercio, los alimentos y otros artculos necesarios para el trabajador consiguen
tener un precio reducido, aumentarn los beneficios. Si en vez de cultivar nuestro
propio cereal o de fabricar los tejidos y otras cosas que son necesarias para el
trabajador descubrimos un nuevo mercado en el que podamos proveernos de
esas mercancas a precios ms baratos, los salarios descendern y los beneficios
aumentarn. Pero si estas mercancas a precios ms bajos, gracias al comercio,
solo son consumidas por los ricos, los beneficios no se vern afectados.

En un sistema de intercambio perfectamente libre, cada pas decidir lgicamente


su capital y trabajo a aquellas producciones que son las ms beneficiosas para l.
Pero este propsito de perseguir la ventaja individual est admirablemente unido a
la conveniencia general del conjunto. Estimulando la industria, premiando la
invencin y utilizando del modo ms eficaz las facultades especiales concedidas
por la naturaleza, se distribuye el trabajo con la mayor eficiencia y economa; y
aumentando al mismo tiempo la cantidad total de bienes, difunde un bienestar
general y liga con el vnculo comn del inters y el intercambio a todos los pueblos
del mundo civilizado.

Para Ricardo, el tipo de cambio se determinar estimando el valor del dinero en un


pas en trminos del dinero de otro pas, y nunca al valor del dinero estimado en
bienes (cereales, paos) en cualquier pas.
El comercio es beneficioso por aumentar la cantidad y no el valor de la
produccin.

El problema principal de la Economa Poltica consiste en determinar las leyes que


regulan la distribucin del producto total de la tierra, que se adjudicarn a cada
una de las tres clases de la sociedad propietarios de la tierra, los del capital y los
trabajadores-. En su libro trata temas como la influencia de la maquinaria sobre el
valor de los bienes, la distribucin de la renta, el comercio exterior y la maquinaria.
Profundizaremos en estos dos ltimos, en la maquinaria en un segundo artculo.

La gran contribucin de Ricardo en materia de comercio exterior es la ventaja


comparativa. Esta lgica se basa en la idea de la divisin del trabajo de Adam
Smith: lo ptimo para un pas es especializarse en la produccin de lo que un pas
puede elaborar. Sin embargo, va un paso ms all y propone que un pas debe
especializarse en las actividades donde ms ventaja tiene, lo que supone que no
debe especializarse en todo lo que hace mejor que otros.

Un ejemplo sencillo de esta idea, que utiliza el propio Ricardo en su libro, sera la
produccin de tejidos y vino en Inglaterra y Portugal. Incluso en el caso en que un
pas produzca ms caro que los dems, puede haber ganancias en el comercio.
Suponemos que Portugal produce ms barato tanto el vino como los tejidos. La
clave radica en la especializacin de cada pas en la produccin ms competitiva
en trminos relativos, no absolutos. Como Portugal es ms competitivo en vino, le
conviene especializarse en su produccin y comprar los tejidos de Inglaterra,
aunque podra producirlos localmente a mejor precio. Portugal obtiene ms
beneficios con el margen que obtiene produciendo vino que si su economa
produjera vino y tejidos, porque en los tejidos es menos competitivo relativamente.

Una de sus conclusiones ms interesantes es que los perfeccionamientos de una


manufactura en un pas cualquiera y dado un sistema de libre comercio tendera
a alterar la distribucin de los metales preciosos entre todas las naciones:
tienden a aumentar la cantidad de mercancas y, al mismo tiempo, a elevar todos
los precios en el pas donde el perfeccionamiento ha tenido lugar.

A grandes rasgos se aprecia tambin esta lgica en el comercio internacional. Los


pases se especializan en lo que mejor producen dada su situacin relativa en
sueldos, costes, recursos naturales y tecnologa, etc., El modelo Heckscher
Ohlin desarrolla esta teora, haciendo nfasis en la importancia que una fuerte
posicin en alguno de los factores de produccin supone para las ventajas de los
pases; materias primas, fuerza laboral o capital pasaran a determinar la ventaja
comparativa. Ejemplos del modelo HeckscherOhlin en accin son la ventaja de
Oriente Medio en petrleo y de China en fuerza laboral relativamente barata.

Para Ricardo, el comercio exterior no produce nunca como efecto inmediato un


aumento en la totalidad de los valores de un pas pero puede contribuir muy
poderosamente a aumentar la masa de bienes y, por lo tanto, la suma de
satisfacciones. Estudia con ejemplos sencillos el comportamiento de los
comerciantes que, guiados por su propio beneficio destinaran el capital a las
oportunidades de comercio. Este estudio, en el captulo VII del libro, demasiado
complicado como para ser plasmado en estas lneas, pone de manifiesto el afn
modelizador del economista.

La teora del valor y la teora de la distribucin reafirman la conclusin de poltica


econmica: con proteccionismo agrcola y cereales caros el tipo de beneficio
tiende a caer, con lo que se impone la necesidad del libre cambio. La conclusin
econmica era inmediata: haba que suprimir la proteccin a la agricultura, para
que la llegada de trigo barato del exterior permitiese abandonar las tierras peores,
o cultivar con menor intensidad de capital y trabajo, lo que reducira las rentas y
aumentara los beneficios.