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La carta de Jamaica 200 aos despus.

Resea

Introduccin

Despus de 200 aos de redaccin de la Carta de Jamaica, escrita por Simn Bolvar, parece
haber quedado sumida en el olvido por los estudiosos de lo poltico y dejada de lado dentro de
los debates universitarios. Dicho olvido contrasta con el reconocimiento que ha tenido su
redactor en la memoria colectiva y resulta sorpresivo si se tiene en cuenta la actualidad de la
Carta, considerando que el modelo de Estado colombiano instituye sus bases de carcter
constitucionalista y republicano a partir de dicha Carta; y considerando tambin la
universalizacin de los derechos humanos que enfatizan en las libertades polticas, culturales y
religiosas, y en el pluralismo, lo cual no deja de evocar los lineamientos polticos y libertarios
de la Carta.
Por todo lo anterior, un detenimiento, no solo en los factores histricos que llevaron a Bolvar a
redactar dicha Carta, sino tambin en los factores sociolgicos o incluso simblicos de la
misma, cobra total importancia. Justamente este trabajo es elaborado por Juan Guillermo
Gmez en su obra La carta de Jamaica. 200 aos despus, en virtud de su conmemoracin. El
objetivo principal del autor es identificar la actualidad del documento. As, la obra enriquece
los debates ideolgicos y polticos sobre nuestro modelo de Estado y de gobierno, posibilitando
el menudo rastreo de las evidencias histricas que le dieron lugar, con la ventaja de la claridad
del texto. Incluso el mismo autor le confiere posibles fines pedaggicos.
Cabe mencionar que Gmez parece darle mucha importancia a los antecedentes histricos
desde su presentacin, donde muestra el panorama poltico europeo que posibilita las
revoluciones en Latinoamrica. En ste anticipa cmo la propuesta de Bolvar en la Carta de
Jamaica de una Constitucin republicana laica, contrapuesta al constitucionalismo dominante
del mundo espaol, es el claro antecedente de la actual constitucionalismo republicano, el cual,
gracias a la propuesta de Bolvar de prescindir de la confesin catlica como parte fundamental
de sta, abre la va a un constitucionalismo tolerante, multiconfesional, multicultural y
decolonizador (Gmez, p. 22). Es por esto que la vigencia del pensamiento de Bolvar no
radica solamente en la exclusin de la monarqua espaola, sino tambin en la de la fe catlica
dentro de la Constitucin, por lo cual, puede decirse que Bolvar promovi la bsqueda de la
sociedad con una identidad independiente.
Para poder dar ms claridad sobre esto se har una presentacin de cada capitulo, mostrando
los aspectos ms relevantes, mostrando los temas que maneja el libro, con el fin de incentivar
al lector a que haga una ms detallada lectura del libro.

Capitulo I

Este capitulo comienza con una breve historia de la vida del libertador, expuesta
detalladamente. All se hacen referencias a su educacin tanto en Venezuela como en Europa;
la influencia de personajes como Simn Rodrguez (El Rousseau caraqueo), quien fue
nombrado el tutor de Bolvar desde que qued hurfano a los 10 aos y con quien viaj a
Europa y recorri Italia; el papel de Francisco de Miranda, quien fue el organizador de la
primera independencia de Venezuela y con quien pertenecieron a la Sociedad Patritica
(quienes redactaron la primera constitucin hispnica, promulgada el 21 de diciembre de
1811); o la coyuntura poltica que se viva en Venezuela, tanto antes de su partida a Europa,
como en su regreso posterior a la salida de Francisco de Miranda tras el retorno de la
monarqua al poder el 25 de julio de 1812 y de la influencia que tuvo la Revolucin Francesa y
de la cada de los reyes de Espaa Carlos IV y de Fernando VII.
Gmez tambin se toma el trabajo de rastrear, en las mltiples cartas que escribi Bolvar, las
evidencias tanto su evolucin poltica, como de los aspectos ms relevantes de su vida personal
e intelectual. Por ejemplo, destaca su renuncia a la vida como cientfico a cambio de una
carrera poltica enfocada en la liberacin de los pueblos latinoamericanos. Pero es a partir de
1812 que sus cartas empiezan a tener un carcter ms oficial, como las remitidas a Miranda,
donde le expone las razones por las cuales la primera Repblica Venezolana decay. As
tambin una carta que ser el antecedente de lo que ser el llamado Manifiesto de Cartagena,
redactada el 27 de noviembre del mismo ao, dirigida al Soberano congreso de la Nueva
Granada. En el Manifiesto de Cartagena, que es su primera pieza poltica destacable expone de
manera virtuosa en su redaccin las razones por las cuales la Primera Repblica fracas y se
declara conciudadano de los neogranadinos. As mismo otras cartas como el Manifiesto de
Carpano, el cual es un complemento al Manifiesto de Cartagena, el cual escribe cuando es
derrotado por los realistas en la batalla de La Puerta y debe salir huyendo tanto de las tropas
como de varios civiles que temen una represara. En esta carta expresa con tristeza en cmo la
lucha por la independencia ha devenido en una guerra de venezolanos contra venezolanos.
Toda esta elocuencia que presenta Simn Bolvar en las cartas dan claros indicios de que ste
no era un simple militar sino que adems de esto tambin era un intelectual, idelogo de la
independencia y un personaje letrado, quien basaba sus ideas claramente en los clsicos como
Locke, Voltaire, Napolen, entre otros.
Dentro de la idea de Bolvar como un intelectual, Gmez se toma el trabajo de analizar frases
muy concretas que mostraran que no nos encontramos frente a un personaje cualquiera.
Bolvar, por ejemplo, dice Gabriel Garca Mrquez, en el General en su laberinto que fue un
lector de voracidad imperturbable. O Per de Lacroix en su Diario de Bucaramanga
transcribe de Bolvar una teora materialista del hombre sin subterfugios metafsicos y expone
a Voltaire como el autor favorito del libertador. Esto sin haber tenido una educacin
universitaria por su pronta partida a Europa y sin haber asistido tampoco a alguno de los
grandes centros de educacin militar.
Sin embargo, en los salones de tertulia de Madrid seguramente fue donde tom las bases de sus
ideas polticas y, sobre todo, de sus ideas de libertad constitucional. Gmez tambin sostiene
que Bolvar como poltico constitucionalista tuvo en cuenta las discusiones filosficas de
Descartes, Hobbes, los ilustrados franceses, Washington, entre otros. Mientras que como
militar tuvo presentes las ideas de Csar, Federico el Grande, el mariscal Vauban y a Napolen.
Su pasin por la lectura era tan grande, que siempre estaba informado de los sucesos polticos
que acontecan en Europa y hasta mand fundar peridicos como el Correo de Orinoco.
Adems, sus textos a pesar de ser polticos, gozaban de una elocuencia potica, con el uso de
una lengua renovada y de un pensar libre y republicano, empleando constantes referencias de
figuras de la Grecia y Roma antiguas.
En este captulo, Gmez tambin explica cmo y por qu se da la salida de Bolvar de
Cartagena a Jamaica, en el marco de la llamada Patria Boba, despus de perder el apoyo de
Cartagena de intervenir en Santa Marta, regin que segua siendo fiel al rey de Espaa. Adems
de varios acontecimientos que sucedieron en los siete meses que vivi Bolvar en Kingston,
como el intento de asesinato de Bolvar a manos de su esclavo Po.
Gmez continua haciendo un resumen de la Carta a Jamaica, ponindolo en contexto y
narrando las historias que se tejieron alrededor de su publicacin, redaccin y actual
conservacin de los documentos originales y las versiones actuales que se han publicado de
sta. As como el retorno de Bolvar a Venezuela, la declaracin de la Tercera Republica y la
guerra que dur tres aos, desde 1816 hasta 1819.

Captulo II

Para destacar el protagonismo de Simn Bolvar, Gmez seala el hecho de que la muerte del
libertador conllev la disolucin de la Gran Colombia. Bajo este sealamiento, advierte que el
Bolvar histrico es inasible si se considera, no solamente el culto que se le ha rendido, sino
tambin la fuerza de sus detractores. Un ejemplo de ello, es la polarizacin de sus seguidores,
rotulados como conservadores, y sus detractores, a favor de Santander, considerados como
liberales.
El culto obedece a que en la memoria colectiva ha quedado fijada la asociacin del libertador
con los ideales de nacionalidad independiente. De ah el peso simblico y pico de Bolvar,
manifiesto en los nombres de provincias y departamentos, esculturas, pinturas, himnos e
incluso piezas narrativas. ste peso simblico se extiende a la actualidad, pues, segn Gmez
La autoridad de Bolvar es un activo actual y futuro de Amrica (Gmez, p. 126).
Dentro de los poetas, destacan tres para Gmez: Andrs Bello, cuya obra se bifurca en un canto
a la naturaleza americana y a la pica independencia; Jos Joaqun Olmedo, quien exaltando el
carcter semi-divino de Bolvar en la guerra le confiere fama continental; y el cubano Jos
Mara Heredia que no destaca por su lucidez, sino por advertirle al libertador no matar la
libertad con la dictadura. Y dentro de los ensayistas, que coinciden en la genialidad del
libertador, as como en destacarlo como un smbolo cultural, sobresalen Juan Montalvo,
Enrique Rod y Miguel de Unamuno.
Tambin destacan los intelectuales que le reclaman la nacin nueva que nunca fue, as como
los melanclicos que recuerdan con nostalgia el proyecto libertario o incluso los conservadores
como Miguel Antonio Caro que con su lucidez literaria reclama a Bolvar como partidario del
ideario nacionalista y conservador. En suma, la figura de Bolvar ha sido objeto de las ms
dismiles identificaciones picas, pero tambin de los ms acrrimos rechazos, como por
ejemplo el de Saudo, quien destaca las repercusiones histricas de los crmenes de Bolvar.
Esta ambivalencia respecto a Bolvar, ineludiblemente tiene repercusiones en las disposiciones
simblicas de la colectividad y corroboran la imposibilidad de asir el Bolvar histrico.

Captulo III

En continuidad con el captulo anterior, Gmez muestra el peso simblico del libertador en los
grupos de izquierda, destacando el robo de la espada de Bolvar como un acontecimiento
emblemtico e instaurativo del M-19, lo cual, considerando las diversas atribuciones
ideolgicas que le han hecho al personaje, no dej de causar sorpresa entre los comunistas
marxistas-leninistas y los conservadores nacionalistas del corte de Miguel Antonio Caro.
Asimismo, Gmez caricaturiza la figura literaria del libertador hecha por Garca Mrquez,
impulsado por su ethos antiimperialista y por sus tendencias conmovedoras que ponen a
Bolvar como el luchador de la causa prdida, causa paralela a su enfermedad de muerte que lo
dej agnico y amargado, sin merecerlo.
Gmez tambin exalta la imagen que tiene algunos intelectuales de Bolvar como el
descolonizador y defensor de la identidad cultural de nuestros pases, en virtud de evidencias
histricas. Tambin destaca el Bolvar en el que se inspir Hugo Chvez mesinicamente,
como el hroe que promovi la cultura poltica nacionalista, antioligrquica y democrtica.
Esto permiti una suerte de enlace entre los presidentes latinoamericanos del momento con un
corte ideolgico prximo, as como una rpida identificacin masiva con el mestizo de boina
roja que inaugur el mito fundacional del Movimiento Bolivariano Revolucionario. Cabe
destacar que Gmez exalta la paridad entre el libertador y Hugo Chvez, quien como el
primero tambin muri temprana y picamente.
La exaltacin de Bolvar por Chvez, contrasta con el olvido del libertador en Colombia con el
Frente Nacional. Hubo un olvido de la simbologa bolivariana y tambin de la tradicin
bipartidista, que explicara el hecho de que en la actualidad no haya ni seguidores ni
detractores de Bolvar, y de que se ignore su legado social y republicano.

Eplogo

Gmez cierra su pieza sobre la actualidad de la Carta de Jamaica con un eplogo acerca de la
Amrica latina de hoy. Esto resulta bastante sugerente, si se tiene en cuenta que para analizar
los procesos de dominio, consecuencia de la masificacin urbana que configur las sociedades
latinoamericanas de hoy, no se puede prescindir de un documento que bog por las libertades
polticas de nuestros pueblos, contra el dominio espaol, a cargo de uno de los personajes ms
influyentes en la configuracin de las identificaciones ideolgicas ms dismiles.
Si bien la Carta de Jamaica fue escrita hace dos siglos, en un contexto poltico y econmico
contrastante con el actual, caracterizado por la inestabilidad e inseguridad social, por
integracin de mercados que conllevan segregacin social y por inoperancia de los valores del
pasado, podra decirse que los fenmenos de capitalizacin, consumismo, revolucin o
identificaciones con referentes mafiosos, resultado de la estructura anmica de la sociedad
masificada, pueden indagarse a la luz del ideario libertario de Bolvar.
Estos fenmenos tambin pueden indagarse a partir de las identificaciones polticas alrededor
de la figura heroica o desacralizada de Bolvar. Dichas identificaciones tampoco pueden
desligarse de las evidencias fenomenolgicas del eterno pivoteo de poderes entre una
oligarqua bifurcada entre liberales y conservadores, que ms tardamente en Colombia se
sald con las figuras de Uribe Vlez y de Juan Manuel Santos. En suma, Gmez reconoce la
importancia histrica o incluso sociolgica de la Carta de Jamaica y de los fenmenos
alrededor de la misma.

Conclusiones

Definitivamente es un libro que vale la pena leer, muy completo, que no solo muestra la
historia detrs de la imagen del libertador y de su olvido o memoria y las interpretaciones
histricas que se han dado alrededor de l, sino que tambin sobre la importancia de pensar a
Bolvar hoy y su legado de sus ideas en Latinoamrica.

Bibliografa:

Gmez Garca, Juan Guillermo. La carta de Jamaica: 200 aos despus. Bogot: Ediciones B
Colombia. 2015