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EL DEBATE RECURRENTE SOBRE LA INVESTIGACIN CUANTITATIVA Y LA

CUALITATIVA
Carlos E. Vasco Uribe

Como el mismo autor hace referencia, en esta segunda parte de su artculo se pretenden
sealar algunos rasgos que dan cohesin a las caractersticas esenciales de toda
existencia desde lo cuantitativo y lo cualitativo, y que han sido polarizadas por
distanciados desacuerdos que terminan por no ser constitutivos al momento de generar la
accin investigativa; por cuanto, los mismos se superponen y aparecen con cierta
naturalidad durante la ocurrencia de dicho proceso. Es as como Vasco, logra dar cuenta
dentro de este artculo de los vnculos indisociables que existen entre estas dos
dimensiones y que son en efecto configuradoras de una mirada integradora de la realidad,
una mirada que responde adems a un esquema mental con el que representamos y
estructuramos nuestros pensamientos.
Para llegar a dichas afirmaciones, Vasco se vale inicialmente de un cuestionamiento que
ha de abordarse con sumo cuidado, esa resistencia o ms bien esa negligencia frente al
deseo de conocer, indagar y hacer uso de esas posibilidades que nos ofrece el
paradigma cuantitativo, llevndonos a abrazar apasionadamente el paradigma
cualitativo, rehusndonos siquiera a indagar acerca de la naturaleza y el potencial de
estos mtodos cuantitativos, como el mismo autor lo explicita. Y es que la trayectoria
hegemnica y dicotmica fundamentada en cada una de estas formas de crear
conocimiento nos ha llevado a catalogar de infames ciertas prcticas y a validar otras en
donde se nos da la certeza de verdad, una verdad que adems pareca petrificarse
inamovible en el tiempo.
Pero ha bien nos deja ver Vasco como esa realidad, y esos objetos de la realidad que se
nos presentan en un vaivn interpretativo desde lo cuantitativo hacia lo cualitativo y
viceversa, son de origen compuesto- (cuan-cual), porque de la misma complejidad
sugerida por el paradigma histrico hermenutico en donde el auge de mtodos como el
de estudios culturales, puede llegar a intimar con esas tipificaciones, esas
categorizaciones y segmentos que aislamos de la realidad para poder interpretar dentro
de un esquema simplificado algo que antes se nos presentaba amorfo, etreo e
incomprensible.
Sin embargo, ante esta simplificacin esquemtica de la realidad siguen existiendo
distanciamientos de diferente ndole, porque tal como lo expone Vasco, se le tacha de ser
reduccionista, a lo que yo preguntara: de ser esto cierto podramos afirmar que vivimos
en un mundo surreal en donde la elaboracin de teoras, teoremas y axiomas que
implican un juicioso ejercicio de abstraccin para la elaboracin del pensamiento no
tienen validez ni guardan permisible relacin de veracidad con la construccin de realidad.
En virtud comenta Vasco: Por simplificado que sea el modelo mental de cualquier
proceso social, el nmero potencial de agentes y factores que involucra suele ser muy
grande, a lo que merece comentar que cada uno de estos agentes y factores se instalan
en una realidad que de antemano los determina en un influjo de hecho; pasado, presente,
futuro.
En cuanto a la anterior discusin y siguiendo los planteamientos de Vasco, es necesario
que optemos por una mirada compleja del mundo, de la realidad, de esos sujetos de los
que se habla y que se configuran por medio de estos tan distanciados lenguajes,
lenguajes especficos- que son en realidad engranajes claves para afinar los procesos
de lectura no slo de producciones textuales, sino de realidades puestas en diferentes
perspectivas.
Para sentar con firmeza dicha postura, Vasco ejemplifica de manera sencilla y
contundente estas relaciones imbricadas, Al emprender sucesivos ciclos de teorizacin,
que a veces llamamos anlisis de datos o interpretacin de la informacin, pronto
llegamos a escalas numricas, que son claramente cuantitativas Si tengo mltiples
observaciones que parecen poder clasificarse en esas cuatro categoras, ya tendra unas
frecuencias. Adems de estas visibilizaciones, a colacin se cita la forma de conocer,
elaboraciones rigurosas realizadas por Kant en donde nuestras percepciones son el
material sensible de nuestros juicios. Por algo Kant deca que toda percepcin es
cuantitativa, no slo porque se refiere a una cantidad o magnitud extensiva en el espacio
y el tiempo, sino tambin en cuanto a su cualidad o magnitud intensiva a partir del cero;
as, el orden es lo cuantitativo de lo cualitativo.
Hasta el momento, sin dejar de lado los alcances del paradigma cualitativo, se enfatiza en
la apuesta, y la necesidad de abordar desde distintas perspectivas y propuestas los
mtodos cuantitativos, entendiendo que en ellos hay un potencial de lmite, uno que
permite tomar distancia para disminuir esas distorsiones propias del florecimiento parcial
de nuestra subjetividad durante el proceso, y porque no tambin entenderle como un
lenguaje que desde la diferencia nos ayuda a controvertir esa mirada que muchas veces
queda inmovilizada por el foco de inters.
A modo de cierre, y tal como es evidente en la escritura de Vasco, emerge una necesidad
por integrar nuestras visiones, nuestros lenguajes y hasta nuestras diferencias para
volverlas material de discusin, para quebrantar sus cimientos de hacer falta pero con
conocimiento de causa. La utilizacin de mtodos cuantitativos debe superar el sesgo
emocional que parece instaurarse en ciertos discursos que con ligereza olvidan los
riesgos de desdibujar ciertas fronteras en donde se hace tcita la presencia del otro con
un propsito especfico que se matiza en la intencionalidad de quien le hace acontecer
sobre un terreno abonado de certezas- de orden epistemolgico y ontolgico, y en donde
aparece un objeto de estudio ya pensado, porque El intento de llegar a sumergirnos en el
proceso investigado sin teoras ni categoras previas es ilusorio y deformador, tanto como
lo es la creencia de que las teoras y categoras iniciales van a ser suficientes para
enmarcar todos los casos y todas las observaciones.

PAULA ANDREA TRIANA R.


Seminario: Aproximaciones a la Investigacin