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CIENCIA: PRINCIPALES ASPECTOS A TENER EN CUENTA

Desde los orgenes de la humanidad nuestra especie ha perseguido afanosamente el conocimiento,


catalogarlo y definirlo a travs de conceptos claros y bien diferenciables entre s.
intentando
En la antigua Grecia, los estudiosos decidieron establecer un concepto que permitiera
englobar los conocimientos, la ciencia.
Es necesario aclarar previamente que se llama conocimiento a un conjunto de
informacin adquirida a travs de la experiencia o de la introspeccin y que puede ser
organizado sobre una estructura de hechos objetivos accesibles a distintos observadores.
Se denomina ciencia a ese conjunto de tcnicas y mtodos que se utilizan para alcanzar
tal conocimiento. El vocablo proviene del latn scientia y, justamente, significa
conocimiento.

La aplicacin sistemtica de estos mtodos genera nuevos conocimientos


objetivos (cientficos), que adquieren una forma especfica. Primero se realiza una
prediccin la cual es puesta a prueba a travs del mtodo cientfico y sometido a la
cuantificacin. Por otra parte, estas predicciones de la ciencia pueden ubicarse dentro de
una estructura gracias a la deteccin de reglas universales, que permiten describir cmo
funciona un sistema. Estas mismas leyes universales son las que posibilitan saber de
antemano cmo actuar el sistema en cuestin bajo determinadas circunstancias.
La ciencia puede dividirse en ciencia bsica y ciencia aplicada (cuando se aplica el
conocimiento cientfico a las necesidades humanas). Existen adems otras clasificaciones
de las ciencias, como las planteadas por el epistemlogo alemn Rudolf Carnap, quien
las dividi en ciencias formales (no tienen contenido concreto, como la lgica y la
matemtica), ciencias naturales (su objeto de estudio es la naturaleza. Ejemplo: biologa,
qumica, geologa) y ciencias sociales (se ocupan de aspectos de la cultura y la
sociedad, como la historia, la economa y la psicologa).
Aunque cada ciencia cuenta con su modalidad de investigacin caracterstica, los
mtodos cientficos deben cumplir con varios requisitos, como reproducibilidad (la
capacidad de repetir un experimento en cualquier lugar y por cualquier persona)
y falsabilidad (una teora debe poder ser situada frente a pruebas que logren
contradecirla).

Los pasos propios del proceso cientfico son la observacin (se toma una muestra),
la descripcin detallada, la induccin (cuando se extrae el principio general implcito de
los resultados observados), la hiptesis (que explica los resultados y su relacin causa-
efecto), la experimentacin controlada (para comprobar la hiptesis), la demostracin
o refutacin de la hiptesis y, por ltimo, la comparacin universal (para contrastar la
hiptesis con la realidad).

Los caracteres detallados anteriormente sealados, permiten indicar que la ciencia


constituye un aspecto importante para el desarrollo del conocimiento en las diferentes
disciplinas del saber.