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Schopenhauer, en tiempos posteriores, juzga retrospectivamente sus

experiencias de Hamburgo desde la perspectiva de Weimar y la


sociabilidad artstica que all a veces se practicaba: Si algn
senador o burgomaestre me viese pegando recortes de papel con
Meyer mientras Goethe y los otros ponen todo su inters en
aconsejarnos, tendra verdadera compasin cristiana de nuestras
pobres almas infantiles.
Un hecho que caracteriza bien el espritu de la ciudad es que la
Sociedad de Hamburgo para la promocin de manufacturas, artes
y oficios tiles fuese considerada como la ms importante
institucin cultural. Todo el que se tena en algo y posea renta
suficiente perteneca a esa agrupacin. Cuando un indigno se
colaba dentro de ella, eso era motivo suficiente para que el asunto
se convirtiese de inmediato en tema de conversacin de los crculos
ms selectos. El tema era tan importante que un amigo de la escuela
se sinti obligado a informar a Arthur Schopenhauer sobre un
asunto de ese gnero, mientras ste estaba en el lejano sur de
Francia durante el viaje a Europa de 1803/04. Las artes que
aparecan en el programa de esa sociedad, entre cuyos fundadores
se contaba a Reimarus, el amigo de Lessing, estaban sometidas al
patrocinio de la utilidad. Es cierto que tambin se concedieron
estipendios a pintores sin recursos y subvenciones al teatro y para
organizar conciertos, pero principalmente los recursos se dedicaban
a financiar proyectos para la mejora del cultivo de hierbas
forrajeras, a organizar concursos sobre el cultivo de rboles frutales,
o a apoyar planes de investigacin para el exterminio del gusano
maderero tan perjudicial para los barcos. Inauguraron un local de
baos y fundaron una biblioteca pblica, se instituyeron cursos de
natacin y consultas para mujeres embarazadas. Pero todo ello
constitua un programa de mejoras superficiales cuyo excesivo
apego a la realidad tendra que avergonzar a las bellas artes.
Algunas voces se lamentaron abiertamente ya en la poca de ese
estado de cosas. En el Ensayo de una pintura de costumbres de
Hamburgo, escrito en el ao 1811 por el telogo y pedagogo Johann
Antn Fahrenkrgen, bien conocido a nivel local, podemos leer lo
siguiente: Cuando la erudicin, las ciencias y las artes no queran
plegarse al servicio de lo comn y carecan de utilidad, eran mira-
das por encima del hombro. El hamburgus no entiende el placer
del sabio en su ciencia, al margen de las ventajas que produce. No
puede dar