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que tan gloriosamente ha conquistado / la paz y la libertad frente a

las naciones orgullosas. Cuando la Revolucin Francesa entr en


la fase jacobina, Hamburgo se distanci de ella, aunque,
naturalmente, sin llegar a romper los lazos comerciales. El espritu
hansetico se senta superior a todos los excesos, enfermedad
infantil de la lucha por la libertad. Hamburgo no se pavonea, en
verdad, de tener un acta de Habeas-corpus; ni cuelga ningn tabln
con los derechos de la humanidad en las salas de reunin de
nuestros legisladores; pero, en compensacin, ni aqulla se suspen-
de ni stos dejan de respetarse, escribe el Hamburgische Corres-
pondent. Un lector aade lo siguiente: No resulta hermoso que
nosotros estemos tan cerca de la bienaventuranza poltica ideal sin
sufrir vrtigo?; que seamos libres e iguales sin Robespierre y sin
los sans culotte?; que veneremos una herencia antigua y pacfica
dnde otros mancillan las innovaciones juiciosas con los horrores
de la revolucin?... Es un hecho singular que lo que en Francia
resulta ahora nuevo y paradjico sea para nosotros una antigua
ortodoxia poltica.
Pero haba que asegurarse de que la ortodoxia de Hamburgo
no fuese corrompida por ninguna influencia exterior. As que, a la
vez que floreca el negocio comercial con la Francia revolucionaria
y los escolares tenan que recitar las odas revolucionarias de Klops-
tock, los emigrantes nobles, acompaados de su abigarrado squito,
eran acogidos en la ciudad.
Si la anglomana haba predominado antes entre los habitantes de
la ciudad, ahora, seducidos por la elegancia y el flair de los
fugitivos, la gente se volvi francfila tambin. Johanna Schopen-
hauer, simpatizante de la Revolucin Francesa por otra parte, estaba
orgullosa de recibir en sus veladas a selectos emigrantes, entre los
que se contaba, por ejemplo, el barn de Stal-Holstein, esposo de
la famosa madame.
Los emigrantes y su squito relajaron las severas costumbres de
la decencia burguesa. El baile, el juego y la bebida cobraron
impulso. Tambin el gremio de la prostitucin experiment un auge
considerable y, naturalmente, se propag el rumor del mal venreo
francs, denunciado incluso desde el pulpito de la iglesa de San
Miguel.
Un coronel francs desertor, que saba ms de cocina que de
esgrima, instal un local para excursionistas en una elevacin junto
al Elba. El local se convirti muy pronto en centro de encuentro de
Hamburgo. Primera lectura en el libro de la vida
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los jvenes adinerados. Lo que proporciona a este lugar el xito


entre la gente ms distinguida, escribe un contemporneo, es, sin
duda, la manera de alimentar a nuestros refinados tragones
alemanes; porque el arte francs de la cocina ha concentrado todas
sus energas en satisfacer perfectamente la lengua y el paladar.
Tambin la cafetera francesa fue incorporada a las costumbres de la
ciudad. En 1794 se inaugur el teatro francs. Los hamburgueses
conocieron las revistas y el vaudeville, y la juventud masculina se
entusiasm por las actrices. Madame Chevalier era el astro de la
escena. La seora Reimarus, nuera del autor de los Fragmentos de
Wolfenbttel, seala con cierto resquemor: Madame Chevalier
transtorna la cabeza de nuestros mozos y ha llegado al punto de
hacer dilapidar su dinero a algunos jvenes comerciantes. Entre
ellos no estaba todava Arthur, demasiado joven para ello a sus doce
aos; pero la madre se senta orgullosa de contar entre sus
huspedes al ngel mundano de Pars. La emigracin francesa
sucumbi pronto empero al desgaste pecuniario. Muchos tuvieron
que cambiar su gnero de vida: unos se convirtieron en profesores
de danza o en maestros de esgrima y otros dieron clases de idioma.
Arthur entr en conexin con ellos a travs de dichas actividades
sobre todo.
El modo de vida ligera que trajo consigo a Hamburgo todo este
revuelo francs fue slo, sin embargo, un intermezzo. Heine, que
vivi all un decenio ms tarde que Arthur Schopenhauer, se
lamentaba de ello. Muy pronto, demasiado pronto para Heine, se
impuso la severa decencia de la ciudad. El cielo, de un azul hirien-
te, se oscureci de sbito, escribe Heine en Schnabelewopski, era
domingo, a las cinco, la hora habitual de dar de comer a los perros;
los coches circulaban, y damas y caballeros bajaban de ellos con
una sonrisa helada en los labios hambrientos... El sentido comer-
cial de los hamburgueses de despoj muy pronto de su elegante
envoltura y se dej ver de nuevo en toda su crudeza. Y cuando
contemplaba con ms detenimiento a la gente que paseaba, escribe
Heine, se me ocurri que no eran sino nmeros, cifras arbigas;
all iba un Dos con pies deformes junto a un Tres fatal, con su
seora esposa pechugona y encinta; detrs iba el seor Cuatro sobre
las muletas... All estaba de nuevo el espritu ponderador de
ganancias y prdidas, calculando el provecho sin cesar, un espritu
que haba hecho de Hamburgo una ciudad tan grande en el
comercio y la haba dejado tan insignificante en cuanto centro de
cultura. Por ello, Johanna