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PERCENTILES

Un percentil es una de las llamadas medidas de posicin no


central (cuartiles, deciles, quintiles, percentiles, etc) que se puede describir
como una forma de comparacin de resultados, por ello es un concepto
ampliamente utilizado en campos como la estadstica o el anlisis de datos.
El percentil es un nmero de 0 a 100 que est muy relacionado con el
porcentaje pero que no es el porcentaje en s. Para un conjunto de datos, el
percentil para un valor dado indica el porcentaje de datos que son igual o
menores que dicho valor; en otras palabras, nos dice dnde se posiciona una
muestra respecto al total.

El concepto es ms sencillo de entender con unos ejemplos:

Ejemplo 1: Tenemos un conjunto de datos consistente en la nota de


cada uno de los alumnos de una clase. Si un alumno tiene un 9,5 y est
en el P85 (percentil 85), significa que el 85% de los alumnos tiene un 9,5
o menos.

Ejemplo 2: Tenemos unas muestra con los sueldos de 10.000


trabajadores. Cul sera el percentil 60? El P60 sera aquel sueldo por
debajo del cul estara el 60% de los trabajadores, es decir, si
ordenamos los trabajadores desde el que cobra menos hasta el cobra
ms, el P60 sera el sueldo del trabajador nmero 6.000 (60% de
10.000).

Ejemplo 3: Si medimos el tiempo que tarda cada uno de los atletas de


una competicin en recorrer una cierta distancia. Cunto tiempo tardan
en recorrer esta distancia el 45% de los corredores? La respuesta es el
percentil 45. La idea es simple, encontrar un porcentaje a partir del cul
los valores son iguales o estn por debajo.

Clculo de percentiles
Para calcular los percentiles de un conjunto de datos, primero se han de
ordenar los datos en orden ascendente. Una vez ordenados, un determinado
percentil puede encontrarse restando 0,5 a la posicin del dato en la secuencia,
dividiendo por el nmero total de datos y multiplicando luego por 100.

Frmula general para calcular percentiles


Siendo P el percentil, Xn la posicin en la secuencia de la muestra X y N el
nmero total de datos.

Ejemplo: Tenemos 47 datos, el valor mnimo que encontramos entre todos los
datos es 51 y el mximo es 99. Ordenamos los datos desde el que tiene valor
51 hasta el que tiene valor 99. Si queremos saber el percentil al que pertenece
el valor 63, miramos el dato cuyo valor es 63, supongamos que su posicin en
la secuencia es 12. Para calcular su percentil, restamos 12 menos 0,5, el
resultado (11,5) lo dividimos entre 47 (el total de datos); nos da 0,2446;
multiplicamos por 100 y obtenemos 24,46: Este resultado indica que el valor 63
se encuentra en el percentil 24,46, o lo que es lo mismo, que el 24,46% de los
datos tiene un valor de 63 o menos, o que el P24,46 es 63.

Este tipo de clculos tiene numerosas aplicaciones en cualquier clculo


estadstico como datos de empleo o el anlisis de muestras. Por ejemplo,
imagina que se est midiendo la concentracin de un determinado
contaminante en el aire cuya concentracin mxima segura es de 3 ppm. Para
ello se toman muchas muestras de aire y se va midiendo la concentracin de
este contaminante. Imagina que los resultados concluyen que el 35% de las
muestras presentan una concentracin de contaminante de 3 ppm o menos. Es
decir, el percentil 35 tiene concentraciones seguras y el percentil 65 tiene una
concentracin superior a la segura. Este dato podra ser suficiente para
recomendar a las autoridades competentes que tomen medidas para su
reduccin.