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ENFERMEDADES DIGESTIVAS

ACIDEZ DE ESTOMAGO
La acidez de estmago es una especie de
quemazn o ardor que sube hasta la
laringe. Lo normal es que el cardias (la
parte del estmago ms cercana al
esfago) permanezca cerrado mientras se
hace la digestin. Sin embargo, en
ocasiones, esta vlvula se relaja y deja
pasar los cidos gstricos al esfago. Este
proceso se denomina reflujo
gastroesofgico.

La acidez de estmago es muy frecuente y casi todo el mundo la ha padecido


en alguna ocasin, aunque hay personas que la sufren permanentemente.

Su aparicin est asociada a la edad, al sobrepeso y la obesidad y a los malos


hbitos alimenticios por la ingesta de alimentos muy sazonados, o de difcil
digestin y a otras acciones inadecuadas, como tumbarse tras las comidas.

Causas
Tal y como indica Vicente Baos, mdico de familia de la Sociedad Espaola de
Medicina de Familia y Comunitaria (semFYC), la llamada acidez de estmago,
ardor o pirosis ocurre al pasar parte del contenido cido del estmago al
esfago y producir la sensacin quemante caracterstica.

Las causas son todas aquellas que favorezcan dicho "reflujo" bajo la
denominacin de enfermedad por reflujo gastroesofgico (ERGE), explica
Baos. Podemos encontrar pacientes con hernia de hiato o pacientes con una
incompetencia parcial del esfnter gastroesofgico que bajo ciertas
circunstancias permiten temporalmente el retorno del contenido cido del
estmago hacia el esfago, por ejemplo, tras una comida copiosa o con
abundante gas.

Sntomas
La manifestacin cnica ms comn de la acidez de estmago es la sensacin
de ardor esofgico o quemazn detrs del esternn.

Adems, los pacientes que tienen esta patologa suelen presentar plenitud
gstrica (sensacin de estar muy lleno) o regurgitacin (la comida se sube a la
boca).

Si la acidez es muy grave puede provocar complicaciones a largo plazo por la


exposicin al cido, como el incremento de lesiones pretumorales en el
esfago.

Prevencin
Segn Baos las principales medidas que deben tomar los pacientes para evitar
que se produzca la acidez de estmago son evitar el sobrepeso, masticar bien
y despacio, reducir las bebidas carbonatadas y las comidas muy especiadas.
Cada persona sabe qu alimentos le son especialmente indigestos y debe
evitarlos, apostilla el especialista, quien insiste en que las personas que
suelen presentar ardor deben evitar ponerse tumbados antes de dos horas
despus de una comida. Esto tambin ayuda a evitar el reflujo.

COLITIS ULCEROSA
La colitis ulcerosa es una enfermedad que se
asocia a una respuesta autoinmune
desmesurada, inflamatoria y crnica (el
paciente la padece durante toda la vida) del
intestino grueso (colon) y puede afectar a
cualquier parte del intestino, desde la boca
hasta el ano.
Dicha afeccin, que evoluciona por brotes
donde alternan fases activas con fases inactivas
de duracin variable, pertenece, junto con la
enfermedad de Crohn, a las enfermedades
inflamatorias intestinales y ambas se diferencian por la zona de afectacin.

Causas
Dentro de las causas que pueden provocar la aparicin de la afeccin se
encuentran:
Factores genticos: los genes que intervienen son los denominados de
susceptibilidad, es decir, aquellos que, si estn presentes, determinan un
riesgo mayor de tener una enfermedad.
Factores inmunolgicos: segn la Confederacin de Asociaciones, el proceso a
este respecto comenzara con un posible agresor microbiano que activara las
clulas inmunes del intestino y, a su vez, estas clulas desencadenaran una
respuesta defensiva.

Sntomas
Esta afeccin puede presentarse de forma gradual, o bien, de forma brusca y,
en algunas ocasiones, aparece de forma tan sbita que solo pueden
erradicarse los sntomas con ciruga. Sus manifestaciones son muy variables
pero las ms comunes son:

Diarrea: aumento del agua en la heces y del nmero de deposiciones. Es uno


de los sntomas ms frecuentes, aunque no es exclusivo de esta afeccin. En
este tipo de pacientes la inflamacin del recto dificulta las evacuaciones, por lo
que resultan poco consistentes. En los casos de mayor gravedad puede verse
acompaada de sangre o esputo rectal, que se presenta de forma aislada o
conjuntamente con incontinencia y deposiciones incompletas.

Dolor abdominal: no suele ser uno de los sntomas caractersticos pero puede
estar presente en algunos pacientes, dependiendo de la extensin y lo grave
que sea la inflamacin.
Hemorragia rectal o rectorragia: es otro de los sntomas ms frecuentes
provocado por la rotura de los vasos sanguneos que se localizan en la mucosa
del intestino.
Otros sntomas pueden ser fiebre en la colitis moderada y grave provocada por
la inflamacin, anemia producida por la prdida de sangre rectal o intestinal,
fatiga, prdida de peso y alteraciones psicolgicas, entre otras.

PREVENCION
En cuanto a las medidas de prevencin, al no conocerse cuales son las causas
exactas de esta afeccin, es difcil para los especialistas establecer medidas
preventivas.

Aun as, stas pueden ser el mantenimiento de buenos hbitos alimenticios o


una rutina de ejercicios.

ENFERMEDAD DE CROHN
DESCRIPCION
La enfermedad de Crohn es una patologa que
causa la inflamacin de diferentes localizaciones
del tubo digestivo. Pertenece al grupo de
enfermedades inflamatorias intestinales (EII).
Normalmente la inflamacin se produce en el
leon, que es el extremo inferior del intestino
delgado que se comunica con el principio del
intestino grueso, aunque tambin puede afectar a
cualquier otra parte del tubo digestivo, incluidos
la boca o el ano.

Causas
La causa exacta de aparicin de la enfermedad de Crohn se desconoce, aunque
s se sabe que la afeccin se presenta debido a un trastorno autoinmunitario
que se produce cuando el propio sistema ataca al tejido corporal sano del tubo
digestivo. Cuando estas partes son atacadas, las paredes intestinales se
inflaman.

Factores genticos: En la actualidad se cree que uno de los factores que


pueden determinar el desarrollo de la enfermedad de Crohn estn en la
gentica, es decir, que tiene un componente hereditario.

Problemas del sistema inmunolgico: En algunas ocasiones, el sistema


inmunitario puede reaccionar de forma exagerada contra bacterias cuya
presencia en el intestino es normal; esto provocara que el sistema inmune
atacara el tubo digestivo.

Factores ambientales: Como la alimentacin, la higiene, agentes infecciosos,


tabaquismo o, incluso, la alimentacin materna durante el embarazo y algunas
infecciones desarrolladas en la infancia.

Sntomas
Los sntomas que se presentan dependen de la parte a la que afecte la
enfermedad; adems, pueden presentarse a lo largo del tiempo con mayor o
menor gravedad. Las afecciones ms comunes causadas por la enfermedad de
Crohn son:

Dolor y clicos abdominales.


Diarrea, que puede estar acompaada de sangre. Fiebre. Falta de apetito.
Hinchazn. Prdida de peso.
Sensacin frecuente de necesidad de defecar, aunque ya se haya evacuado, lo
que acarrea clicos, dolor y esfuerzo. Estreimiento.
Aparicin de fstulas (conducto anormal que comunica rganos con el exterior o
con otros rganos).
Dolor articular.
lceras bucales y/o cutneas.

Prevencin
La prevencin de la enfermedad de Crohn es imposible dado que no se
conocen exactamente las causas de su aparicin, aunque s que se pueden
reducir ciertos factores de riesgo que influyen en el desarrollo y gravedad de la
patologa, como evitar fumar y llevar una buena alimentacin.
ULCERA GASTRODUODENAL
La lcera gastroduodenal, o enfermedad
ulcerosa pptica, es una patologa bastante
frecuente que consiste en una lesin en la
mucosa que protege el estmago y el duodeno
(primera parte del intestino delgado).
Esta lesin est provocada por un aumento de
las secreciones cidas que alteran las paredes
de estas zonas.

Causas
La causa principal que se haba establecido
hasta hace unos aos era que exista una
produccin excesiva de cido clorhdrico (tipo de cido que produce el
estmago para ayudar a hacer la digestin).

Actualmente, aunque se sigue considerando que ste es uno de los factores de


riesgo, hoy en da, segn la Fundacin Espaola del Aparato Digestivo, existe
un agente infeccioso bacteriano denominado Helicobacter pylori que
representa una de las causas directas de esta patologa.

La infeccin a causa de esta bacteria no implica que la persona contagiada


sufra molestias digestivas o que vaya a padecer una lcera gastroduodenal. En
estos casos, slo una media de entre el 10 y el 20 por ciento de las personas
infectadas puede llegar a desarrollar la afeccin.

Sntomas
La lcera gastroduodenal viene asociada a un dolor que se concentra en la
parte alta del abdomen y suele aparecer entre los 30 y los 60 minutos
posteriores a las comidas.
Es frecuente que esta molestia tambin se observe durante la noche y suele
mantenerse durante varias semanas, aunque luego pueden transcurrir meses
sin que se repitan los sntomas. El dolor est acompaado, a menudo, de
nuseas y/o acidez.
Las personas que padecen esta afeccin tienen un alto riesgo de que sta se
complique. Estas complicaciones son:
Hemorragias digestivas que se producen cuando la lcera es profunda y llega a
erosionar un vaso sanguneo, lo que provoca prdida de sangre.

Perforaciones cuando la lesin llega a ser tan importante que atraviesa la


pared del estmago y/o duodeno.
La estenosis tambin se puede producir si existen lceras antiguas que han
cicatrizado, lo que provoca un estrechamiento del intestino y, por ende, mayor
dificultad a la hora de digerir los alimentos.

Prevencin
Como medida de prevencin, los especialistas aconsejan no abusar de
medicamentos tales como el cido acetilsaliclico y sustituirlo por otros
antiinflamatorios. Es necesario que el paciente no se automedique y contacte
con su mdico antes de llevar a cabo un tratamiento.

Por otro lado, el resto de recomendaciones comprenden pautas bsicas de una


vida saludable, como es el no fumar o limitar el consumo de alcohol.

OBESIDAD
La obesidad es una enfermedad crnica tratable
que aparece cuando existe un exceso de tejido
adiposo (grasa) en el cuerpo. Los expertos
advierten de que sus efectos ms negativos se
producen porque acta como un agente que
acenta y agrava a corto plazo y de forma muy
evidente patologas graves como la diabetes, la
hipertensin, las complicaciones
cardiovasculares (especialmente la cardiopata
isqumica), e incluso algunos tipos de cncer,
como los gastrointestinales.

Causas
Hay muchas causas implicadas en la aparicin del problema. Adems de una
mala alimentacin o la falta de ejercicio fsico, tambin existen factores
genticos y orgnicos que inducen su aparicin.
Tambin pueden influir los factores socioeconmicos. En algunos pases
desarrollados, la frecuencia de la obesidad es ms del doble entre las mujeres
de nivel socioeconmico bajo que entre las de nivel ms alto.
El motivo por el cual los factores socioeconmicos tienen una influencia tan
poderosa sobre el peso de las mujeres no se entiende por completo, pero se
sabe que las medidas contra la obesidad aumentan con el incremento del nivel
social.
Las mujeres que pertenecen a grupos de un nivel socioeconmico ms alto
tienen ms tiempo y recursos para hacer dietas y ejercicios que les permiten
adaptarse a estas exigencias sociales.

Sntomas
La acumulacin del exceso de grasa debajo del diafragma y en la pared
torcica puede ejercer presin en los pulmones, provocando dificultad para
respirar y ahogo, incluso con un esfuerzo mnimo. La dificultad en la respiracin
puede interferir gravemente en el sueo, provocando la parada momentnea
de la respiracin (apnea del sueo), lo que causa somnolencia durante el da y
otras complicaciones. La obesidad puede causar varios problemas ortopdicos,
incluyendo dolor en la zona inferior de la espalda (lumbalgia) y agravamiento
de la artrosis, especialmente en las caderas, rodillas y tobillos.

Los trastornos cutneos son tambin frecuentes. Dado que las personas obesas
tienen una superficie corporal escasa con relacin a su peso, no pueden
eliminar el calor del cuerpo de forma eficiente, por lo que sudan ms que las
personas delgadas.
Del mismo modo, es frecuente la tumefaccin de los pies y los tobillos, causada
por la acumulacin a este nivel de pequeas a moderadas cantidades de
lquido (edemas).

Prevencin
Llevar una dieta sana y equilibrada, junto con la prctica regular de ejercicio
fsico son claves para la prevencin de la obesidad.
Los expertos aconsejan realizar un mnimo de cinco ingestas de alimentos al
da en raciones reducidas, as como seguir un patrn alimentario cercano a la
dieta mediterrnea, es decir, bajo en grasas y rico en frutas y verduras.

En cuanto al deporte, la constancia es fundamental. La recomendacin es


practicarlo de forma habitual al menos tres veces por semana durante 45
minutos. La intensidad debe adecuarse a las necesidades y al estado fsico de
la persona.