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Tln, Uqbar, Orbis Tertius

Jorge Luis Borges


El descubrimiento de Uqbar comenz una noche en la que Borge y su amigo Bioy
Casare despus de haber tenido una satisfactoria cena, sostenan una conversacin
en la que Casare record una frase de un heresiarca de que Uqbar que declaraba
=los espejos y la cpula son abominables registrada en un artculo de The Anglo-
American Cyclopaedia la cual era una reproduccin de la enciclopedia britnica de
1902.

Aquel nombre capto la atencin de Borge y se dispuso corroborar la existencia de


dicho artculo, por lo que consulto el ndice de su enciclopedia, pero no encontr
nada referente a Uqbar. Das despus Bioy y Borge tuvieron nuevamente una
conversacin para as comparar las enciclopedias de ambos (las dos de la misma
edicin). El ejemplar trado por Casares tena cuatro pginas adicionales de las que
careca el ejemplar de Borge, en las que se encontraba dicho artculo. Releyendo
esas pginas descubrieron que de las referencias geogrfica e histrica saban muy
poco. Un solo rasgo memorable: anotaba que la literatura de Uqbar era de carcter fantstico y
que sus epopeyas y sus leyendas no se referan jams a la realidad, sino a las dos regiones
imaginarias de Mlejnas y de Tln...

Dos aos despus investigando en bibliotecas, consultando libro, memorias de viajeros


prcticamente nada se saba sobre aquel lugar. Lo nico que haba encontrado era el nombre de
un telogo alemn citado en la bibliografa del artculo de Uqbar del cual se saba que haba
escrito la imaginaria comunidad de la Rosa-Cruz -que otros luego fundaron, a imitacin de lo
prefigurado por l.

Estando Borge en el hotel de Adrogu se top con un libro que perteneca a su amigo ya muerto
Herbert Ashe, ingeniero de los ferrocarriles del sur. Al hojearlo Borge se sorprende al ver que no
era cualquier libro sino que era la historia de Uqbar y Tln y Orbis Tertius. En el lomo de cuero
estaba inscritas estas curiosas palabras: A First Encyclopaedia of Tln. vol. XI. Hlaer to Jangr.

Borge saba que el reto era aun mayor ya no se trataba de una regin desconocidas sino que este
libro contena todo lo referente a nuevo planeta desconocido. Borge al igual que sus amigos se
preguntaban quien creo a Tln y se lleg a conjeturar que era la obra de una sociedad de
intelectuales, artista y personas ligada a las ciencias. Otros simplemente negaron la existencia
de ese planeta.

En Tln el lenguaje y las derivaciones de su lenguaje -la religin, las letras, la metafsica-
presuponen el idealismo. El mundo para ellos no es un concurso de objetos en el espacio; es una
serie heterognea de actos independientes. Para ellos las ciencias naturales y las sociales no
suponen esa rigurosidad de buscar la verdad. Lo que realmente interesa es el asombro, el
fantstico y lo increble. Su concepcin del mundo era totalmente diferente. Algunas de sus
escuelas negaron el tiempo, otras asuman que el hombre tena una doble vida es decir mientras
duerme esta en otro lugar.

Las cosas se duplican por mero deseo. Esos objetos secundarios se llaman hrnir pero
asimismo tienden a borrarse y a perder los detalles cuando los olvida la gente. Es clsico el
ejemplo de un umbral que perdur mientras lo visitaba un mendigo y que se perdi de vista a su
muerte. A veces unos pjaros, un caballo, han salvado las ruinas de un anfiteatro.

El misterio sobre aquel planeta desconocido quedo resuelto cuando apareci una carta en un libro
que haba sido de Herbert Ashe. El contenido de esa carta corrobora la hiptesis de que Tln
haba sido creada por una sociedad secreta los cuales al principio tuvieron la idea inicial de crear
un pas pero con el tiempo se percataron de que una generacin no sera posible lograr su
cometido por lo que acordaron que cada integrante eligiera un sucesor. No fue hasta dos siglos
despus que la obra de aquella sociedad secreta resurge pero esta vez en Amrica. Un discpulo
entra contacto con el seor Ezra Buckley (un millonario asctico) para plantearle la idea de aquel
proyecto. Buckley le responde que el proyecto era muy limitado en cambi propone crear un
planea con algunas condiciones entre las cuales figuraba; deba permanecer todos en secreto, no
deba tener relaciones con Dios (l es ateo) y sugiere una enciclopedia metdica del planeta
ilusorio.

La muerte toco a Buckley. El 1914 la primera enciclopedia sobre Tln se remite a sus
colaboradores lo que aclara porque Ashe posee esa informacin sobre aquel planeta. La edicin
es secreta: los cuarenta volmenes que comprende (la obra ms vasta que han acometido los
hombres) seran la base de otra ms minuciosa, redactada no ya en ingls, sino en alguna de las
lenguas de Tln. Esa revisin de un mundo ilusorio se llama provisoriamente Orbis Tertius.

Para 1942 aparecieron mas hecho que confirmaban la existencia de Tln. Estando Borge en un
departamento de la calle Laprida, frente a un claro y alto balcn que miraba el ocaso. La princesa
de Faucigny Lucinge haba recibido de Poitiers su vajilla de plata. Del vasto fondo de un cajn
rubricado de sellos internacionales iban saliendo finas cosas inmviles: platera de Utrecht y de
Pars con dura fauna herldica, un samovar. Entre ellas -con un perceptible y tenue temblor de
pjaro dormido- lata misteriosamente una brjula. La aguja azul anhelaba el norte magntico; la
caja de metal era cncava; las letras de la esfera correspondan a uno de los alfabetos de Tln.
Otro hecho ocurri en Brasil, al lado de un cadver Borge y su amigo Amorin encontraron un
pequeo cono de un metal reluciente del dimetro de un dado pero con la particularidad de que
tena un peso enorme.
Despus estos dos hechos, en 1944 en una biblioteca de Memphis se encontraron los 40
volmenes de primera enciclopedia de Tln. El mundo se siente seducido por esta gran obra. En
las escuelas ya ha penetrado el primitivo idioma de tlon y preveo que de aqu a cien aos alguien
descubrir los cien tomos de la Segunda Enciclopedia de Tln.

Entonces desaparecern del planeta el ingls y el francs y el mero espaol. El mundo ser Tln.