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Resumen del argumento

Captulos 1-5
El capelln cabalgaba raudo sobre un caballo que, lejos de obedecerle,
trotaba a paso ligero, haciendo sufrir a su pobre jinete, que luca una
colorada cara.
Como el hombre iba un poco desorientado, paro varias veces a preguntar
el camino hacia los Pazos de Ulloa, y si bien todos eran capaces de
sealarle la direccin, ninguno lo era de calcularle el tiempo.
Un tanto enfurruado, se dirigi haca donde le indicaron, con la suerte de
encontrarse con el marqus y su mano derecha, Primitivo, que volvan de
una jornada de caza. Juntos, se dirigieron al castillo, donde les esperaba
en la cocina la sirvienta Sabel, hija de Primitivo, y un muchachito llamado
Perucho, que pareca ser su hijo. Despus de la cena bebieron unas copas,
y el capelln observ horrorizado como emborracharon a Perucho hasta
que cay desmayado. Ms tarde, Sabel acompa al capelln a sus
aposentos, de donde no sali hasta la maana siguiente. Cuando despert
Julin, fue al huerto con el marqus, donde este lo puso al da de los
archivos de la hacienda. Lo llev a una sala llena de libros de cuentas, que
Julin prometi ordenar, sin la ayuda de nadie. Ms cuanto ms esfuerzo le
pona, ms se derrumbaban todo y se desordenaban los papeles. En sus
ratos libres recorri la casa y se dio cuenta de que todos los hilos no eran
movidos por el marqus como l crea, sino por Primitivo, que no le
quitaba el ojo de encima. Al final, se fue retirando cada vez ms a sus
aposentos, limpindolos y ordenando los libros l solo, ya que no quera
ver a Sabel, por acercrsele esta con sensuales insinuaciones. Para matar
el aburrimiento, volvi a enfrascarse en las pginas msticas.

Captulos 5-10
Julin haba hecho muy buenas migas con Don Eugenio, el prroco de
Naya, as que cuando este lo invit a pasar el da en Naya para las fiestas
del patrn, acept encantado.
Cuando lleg, se encontr a todos los invitados en medio de un gran baile,
y agotado, se fue a descansar. A la maana siguiente ayud en la iglesia
en los preparativos de la misa prxima, y todo este misticismo devolvi a
Julin tierna piedad y devocin, aunque no le duraron mucho. Despus de
misa vio a Sabel bailando con un mozo al aire libre, y la vista le agu la
fiesta.
Era esa hora de comer, y entrando en el saln se encontr con una
cocinera bigotuda, que les sirvi nada menos que veintisis platos, todos
consistentes en jugosas carnes y estofados. En la sobremesa, Julin se
sinti desfallecer, pues por encima de las pcaras aunque ya normales
disputas, se dejaron or comentarios sobre l y Sabel. Furioso, se retir de
la mesa, junto con al Arcipreste de Naya, que lo llev a los jardines y lo
reprendi ligeramente por su falta de humor. Le explic que no eran

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rumores ciertos, y que qu tonto que era si se dejaba alterar por ellos. En
esa conversacin se enter de que Perucho era hijo de Sabel y el marqus,
y eso la noticia lo llen de preocupacin.
Al llegar a los Pazos encontr al marqus pegando con la culata de la
escopeta a Sabel, por no tenerle preparada la cena, y al nio a un lado,
que sin querer tambin haba recibido. Fue Julin quien lo detuvo y lo llev
al patio, dejando a la malherida Sabel cocinando. All lo reprendi por sus
actos, y le pidi que lo acompaara a casa del Seor de la Large, y
encontrara esposa digna de l, a lo que el marqus accedi.
Al llegar a la casa del Seor de la Large, fueron recibidos por las hijas de
este. Ellas lo condijeron hasta su padre, que les oblig a presentarse como
Dios manda y a abrazar a su primo. En la cena, Don Pedro iba mirando a
sus primas, una a una, valorndolas, y se sinti muy atrado por Rita, la
mayor, quien era bella, graciosa y confiada.
En una de sus escapadas al patio, Nucha mostr a su primo una foto de su
hermano Gabriel, su nio, que estaba de servicio, y finalmente entre todas
decidieron ensear al primo la ciudad. En sus paseos, el marqus se dio
cuenta del amor de Manolita hacia el seorito de la Formoseda, el de
Carmen haca un universitario desprestigiado y sobretodo el de Rita hacia
cualquiera que mostrara inters, lo que le desagrad mucho.
En la intimidad, le cont esto a Julin, quien le desaconsej que se casara
con Rita, y le insinu que eligiera a Marcelina, aunque no aadi ms, as
que el marqus decidi buscar informacin en un casino, donde un
hombre le dio a entender lo mismo que el capelln. Pensando que le
queran dar gato por liebre con Rita, se fue un tanto preocupado.

Captulos 11-15
Don Manuel se preguntaba cundo se decidira Pedro a pedirle la mano de
Rita, pero este an no lo haca. En el saln, las chicas lo llamaron para que
las ayudara con un montn de cosas que haban encontrado en el desvn.
All empezaron a jugar, pues las chicas lo queran vestir con trajes viejos, y
al no querer el primo, este las empez a perseguir por toda la casa, entre
gritos y risas. Pensando que Rita se haba escondido en una habitacin,
entr y a oscuras cogi un cuerpo de mujer, ms era Nucha, que se asust
enormemente. Tras disculparse se fue Don Pedro, un tanto avergonzado,
aunque este incidente le dio en que pensar, y tras informarse en el casino,
averigu que Nucha tendra la fortuna de su ta Marcelina en herencia,
adems de ser una seorita muy respetable. As fue que un da se
present ante su to, ms le pidi la mano de Nucha, y no la de Rita, lo que
sorprendi al Seor de la Large. Tras muchas objeciones, les dio su
bendicin, ms toda la casa se revolucion: Rita lloraba amargamente e
insultaba a Nucha por haberle robado el novio, y dolida se fue a vivir una
temporada con su ta Marcelina.
La boda tuvo lugar en el mes de Agosto. No falt la comida, ni los regalos
ni los invitados. Gabriel, el hermano preferido de Nucha, le regal una

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sortija, que se fue a unir a la que le pusieron en la Iglesia. Se casaron al
anochecer, y despus de la ceremonia se celebr una fiesta, un tanto
ntima. Seria i solcita, la novia no par de atender a los invitados ni un
segundo, hasta que su padre la llev a la cama nupcial, dejndola con un
beso y sus felicitaciones, y all la fue a encontrar Don Pedro.
Al otro da el marqus fue a hablar con Julin, pues quera que lo
dispusiera todo en los Pazos para cuando el y su esposa llegaran. Le
advirti del carcter de Primitivo, y Julin march, contento por el nuevo
enlace. Ms al llegar se encontr con un Primitivo servil y sumiso, que
estuvo de acuerdo con los cambios que se propusieron y lo arregl todo
para que cuando llegara la seora Marcelina lo encontrara todo se su
agrado.
A Sabel la encontr como de costumbre, en la cocina, aunque sin ninguna
compaa, y pensar en su partida le llev a dar gracias a Dios. Y es que se
quera casar con el gaitero de Naya, y como es costumbre, tendra que
marchar con l a su nueva casa en breve. Pasaron los das tranquilos, y si
bien es cierto que Sabel no marchaba ya marchara.
En ciudad, Pedro echaba de menos los Pazos. Le fastidiaba la vida que
llevaba y a menudo se peleaba con su suegro, que quera adocenarlo e
instalarlo en Santiago. As es que, cansado de pelas, march a los Pazos
con Nucha. Pararon a medio camino, al ver a Primitivo que haba venido a
recibirlos, con una yegua para el seor y una burra terca para su esposa.
Esta le dijo a su marido que no le importaba llevar una mala burra, pero
que en su estado no poda, y Pedro, al entender que estaba embarazada,
le llev una burra dcil y apacible. Al llegar, a Pedro le molest la
presencia de Sabel, ms se pas los das cuidando a Nucha con dulce
amor, dando paseos y viendo como la imagen de tan dulce nia se llenaba
de vida. El nico incidente importante fue cuando Nucha descubri a
Perucho, pero lo tom por ahijado de su marido, as que aunque el peligro
estaba ah, an no era importante.

Captulos 16-20
Por entonces se dedic el matrimonio Moscoso a pagar visitas a la
aristocracia circunvecina, en los que Nucha se divirti muchsimo y
conoci a los personajes ms importantes de los alrededores. El parto se
vea cercano, pues Nucha cosa prendas diminutas para el beb. Un da
apareci Don Pedro contentsimo, y le anunci a Julin que se iba a por el
mdico, pues su mujer ya estaba preparada. El prroco, al sentirse un
tanto intil, se dej llevar a un rezo constante, sin dormir ni casi comer,
solo esperando que el dolor de la chiquilla cesase al fin. Pero el beb no
llegaba, y dio tiempo de que llegara el mdico, e incluso una mujer para
criar el infante antes de que naciera, y cuando al fin lo hizo, la madre se
dej caer, extenuada y con cara enfermiza. Se le cay al marqus el alma
a los pies al ver que no era un heredero lo que su mujer le traa, sino una
hija.

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Tras el parto, Nucha qued muy dbil. Cuando Julin se atrevi a visitarla,
ella, muy plida, le enseo a la nia, orgullosa. Pero en la seora se
observaba tambin mucha tristeza, que solo menguaba cuando cuidaba a
su retoo. Nucha era muy reacia a dejarla con el ama, y se apegaba
enormemente a ella, vistindola con amor y esmero. Mientras tanto el
capelln le cogi afecto a la criatura, pero descubri que Sabel volva a ser
la sultana de los Pazos, pues la descubri una maana saliendo de la
habitacin de Don Pedro. Indignada, pens en marcharse, pero su amor a
las seoritas se lo impidi. Una noche la despertaron los gritos de Nucha, y
corri hacia los alaridos, llegando a verla en un rincn y a Don Pedro con
un arma en la mano. Pens lo peor, pero result que tan solo estaban
matando una araa que asust a la chiquilla. A la maana siguiente
Marcelina se disculp por el susto, pero le cont a Julin que sin saber
porqu, todo le daba mucho miedo. Como para apalear el temor, los dos
se dirigieron al desvn, buscando un arcn para poner la ropa blanca, y
ella se port valientemente, hasta llegar a su habitacin, donde se acalor
por el miedo pasado, y por los truenos que caan.

Captulos 21-25
Poco despus se celebr en los Pazos una gran cacera, y los hombres se
reunieron la noche anterior, para beber, comer y contar historias
inverosmiles antes de partir. Al final, obligaron a Julin a acudir, todo y
que este no quera dejar solas a las seoritas de Moscoso. Mucho se rieron
de l en los das de caza, pues ni con el mejor equipo logr su reposada
persona matar ningn rapaz. A su regreso, se dio cuenta de que Perucho
le haba cogido muchsimo cario a la criatura, y que Nucha consenta que
estuvieran juntos, pues as la nia no lloraba. Al ver a Perucho, la nen
se deshaca en risas, y le manoseaba la cara, tirndole del pelo encantada.
En una de estas los sorprendi Julin bandose juntos, y Nucha coment
que parecan hermanos. A Julin se le transform la cara, y ella lo
comprendi todo, pues hecho al nio a empellones y llam al ama para
que se encargara de la chiquilla, para poder hablar seriamente con Julin.
l intent desmentirlo todo, pero no surti efecto. Encolerizada, le suplic
que hablara con su marido para que los echara, pues no los quera all.
Afuera, Perucho lloraba amargamente, y en silencio, pues no comprenda
que haba hecho mal, cul haba sido su error para que le quitaran a la
nia y, de repente, lo trataran tan mal.
Mientras tanto, se estaba librando una batalla poltica. Haban llegado las
elecciones, y se disputaban el mando dos bandos bien diferenciados. Uno
era el de Barbacana, que tena un gran apoyo por parte de muchos
hombres y eclesisticos, pues defenda una monarqua absoluta. El otro
era el de Trampeta, que aunque tena las de perder, contaba con grandes
ayudas econmicas, y defenda una monarqua democrtica, libre y
abierta.
En los Pazos hubo gran revuelo; el marqus apoyaba el conservadurismo
de Barbacana, y Primitivo tena sospechosas reuniones en rincones
escondidos del castillo.

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Trampeta se encoleriz al ver metida a la persona del marqus de Ulloa en
todo esto.
Mientras tanto, en el castillo se arregl la Iglesia, y Julin y Nucha pasaron
largas horas entre santos. En una de estas encontr el capelln a Nucha
algo rara, y le horrorizo descubrir marcas de golpes en sus muecas. Se
acerc y le tom las manos, recordando la paliza a Sabel, cuando entraron
los ms distinguidos curas, con el seor, haciendo una visita, y los
sorprendieron, malinterpretando la escena.
Con todo lo de las elecciones, se rumorearon cosas muy feas sobre los
Pazos. Trampeta descubri que Primitivo le robaba dinero a su amo, y
luego se lo prestaba, con intereses, y as financiaba la poltica, y el
Arcipreste de Naya se indignaba ante los comentarios de Sabel, Perucho y
Don Pedro, y los ahora aadidos sobre Julin y Marcelina.
Captulos 26-30
Julin notaba las malas miradas de los eclesisticos, pero le dola ms ver
a la seora afligida. Ms de una vez haba querido escribir a su padre, para
que se la llevara de all, y confiaba en que el marqus se marchara, para
ganar votos, y se la llevara consigo, haber si se arreglaban un poco, pero
le dola el pensar en separarse de la nia.
Ms nada de eso sucedi. Las elecciones fueron amaadas, y gan
Trampeta, que sali ruidosamente a celebrarlo, delante de la casa de
Barbacana, rodeado de borrachos. Esto molest a su ex adversario, y sus
hombres los sacaron a garrotazos de la calle, pero la batalla ya haba sido
perdida.
La que ms sufri con las elecciones fue Nucha, que cay muy enferma.
Llamaron al mdico, que dijo que podra ser grave, y Julin se volvi a
sentir intil, pues solo poda ofrecerle la confesin, que ella no le daba, y
que por otra parte tampoco l quera, pues de bien seguro se turbara
enormemente. En una de las misas Nucha se arm de valor y echando a
Perucho de la capilla le rog que la ayudara a huir con la nia a casa de su
padre, y que se fuera con ella; que le peda todo aquello porqu su
angelito corra riesgo, pues molestaba al bastardo en la sucesin del
poder. l acept, y se pusieron a tramar un plan que los ayudara a
escapar. Mientras tanto, el rapaz, que tena rdenes de avisar a su abuelo
le dijo que se haban quedado solos en la capilla, y este parti al bosque
en busca de su amo. Como que al nio le haban prometido dos cuartos
por la informacin, fue a reclamarlos, y su abuelo le prometi otros dos si
le contaba lo que le haba dicho al marqus. Fue corriendo y se lo cont, y
cuando este parti se dirigi poco a poco a casa, pero en el camino vio,
escondido, algo horrible: la muerte de Primitivo en manos de un hombre, a
disparo de trabuco. Asustado, corri hasta el castillo, y al llegar encontr a
Don Pedro, muy enfadado, en la capilla, gritando a Nucha y a Julin. El
chiquillo comprendi que ahora llegaba el momento en el que su amo
perda los estribos y pegaba a la mujer, y asustado por la nia se la llev a

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un pajar, y all, bien escondidos, se quedaron ambos dormidos. Mientras
tanto, Julin abandon los Pazos velozmente.
El eclesistico fue desterrado durante diez aos a un pueblecito humilde,
de gente sencilla, donde le anunciaron la muerte de su seora Nucha. Ms
tarde, lo devolvieron a los Pazos, creyendo que ya haba terminado su
castigo. A su regreso encontr un pequeo mausoleo donde
descansaban los restos de Nucha, y llor amargamente. Para su sorpresa,
vio a un Perucho adolescente, bien vestido, y acompaado de una nia de
unos diez aos, que se pareca enormemente a su madre Marcelina,
aunque iba tristemente vestida con harapos.

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