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Geografa y Sistemas de Informacin Geogrfica (GEOSIG).

Revista digital del


Grupo de Estudios sobre Geografa y Anlisis Espacial con Sistemas de Informacin
Geogrfica (GESIG). Programa de Estudios Geogrficos (PROEG). Universidad Nacional de
Lujn, Argentina. http://www.gesig-proeg.com.ar (ISSN 1852-8031)
LUJN, AO 2, NMERO 2, 2010, SECCIN ARTCULOS: I PP. 20-53

EL POSITIVISMO, EL EMPIRISMO LGICO Y LAS RAMAS DE LA


MATEMTICA QUE INCIDIERON EN LA GEOGRAFA
Daro C. Snchez
IMHICIHU-CONICET
dario.cesar.snchez@speedy.com.ar

El sentimiento elemental del orden es, en una palabra, naturalmente


inseparable de todas las especulaciones positivas, dirigidas de
continuo al descubrimiento de los medios de unin entre
observaciones cuyo principal valor resulta de su sistematizacin.
August Comte1

Los principales procedimientos tericos en ciencia - esto es,


comprobar una teora, proporcionar una explicacin para un hecho
conocido y predecir un hecho desconocido - traen consigo como
componentes esenciales deduccin y clculo; en otras palabras, la
aplicacin de la lgica y de las matemticas.
Rudolf Carnap2

Lo que dio poder a la ciencia moderna fue la invencin del mtodo


hipottico - deductivo, el mtodo que construye una explicacin en
forma de hiptesis matemtica de la que se deducen los hechos
observados.
Hans Reichenbach3

LA FILOSOFA CIENTFICA DEL POSITIVISMO

La filosofa del positivismo engloba, para autores como el panameo Ricaurte Soler4, no slo
al comtismo ortodoxo, sino tambin al agnosticismo spenceriano y al cientificismo5,
entendido ste ltimo como la prolongacin metafsica de las tesis y conclusiones

1
COMTE, A. 1998. Discurso sobre el espritu positivo. Barcelona, Altaya, Grandes Obras del Pensamiento, 98,
p. 77. (Edicin original: Pars, 1844; Tambin: Buenos Aires, Aguilar, 1954. Biblioteca de Iniciacin
Filosfica, 4.)
2
CARNAP, R. 1975. Fundamentos de lgica y matemticas. Madrid, Taller de Ediciones Josefina Betancor, p.
13.
3
REICHENBACH, H. 1967. La filosofa cientfica. Mxico D. F., Fondo de Cultura Econmica, 2 edicin, p.
111.
4
SOLER, R. 1968. El positivismo argentino. Pensamiento filosfico y sociolgico. Buenos Aires, Paids,
Biblioteca Amrica Latina, 12, p. 19.
5
VARSAVSKY, O. 1969. Ciencia, poltica y cientificismo. Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina.

20
fundamentales de la ciencia6. Por otra parte, entre las fuentes filosficas del positivismo
cientfico se deben incluir tanto el empirismo como el racionalismo cartesiano7.

La vieja tendencia del empirismo haba sido redefinida por el filsofo y poltico ingls Francis
Bacon8 (1561-1626), para quien el mtodo cientfico consista en un conjunto de reglas para la
observacin de los fenmenos y la obtencin de conclusiones, mientras que la historia era
apenas una ciencia de la memoria9.

Asimismo, la estrecha asociacin entre verdad y experiencia ya haba sido considerada en el


siglo XVII por el filsofo francs Renato Descartes10 (1596-1650), quien escribi: siempre
abrigu en lo ms profundo de mi corazn el deseo behementsimo11 de aprender a distinguir
lo verdadero de lo falso12, y por ello dedic varios aos al estudio en el libro del mundo,
tratando de adquirir cierta experiencia13.

El empirismo y el racionalismo fueron posteriormente amalgamados por los filsofos


ilustrados de fines del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX. Entre ellos, merece
mencionarse el filsofo, historiador y economista escocs David Hume (1711-1776), famoso
por sus obras Tratado de la naturaleza humana14 e Investigacin sobre el conocimiento
humano15. Hume fue considerado un empirista escptico, ya que nicamente aceptaba como
verdadero aquello que poda ser comprobado a partir de la experiencia. De esta manera
pretenda asegurar la neutralidad de la ciencia.

Otro antecedente importante del positivismo fue la obra del filsofo, poltico y matemtico
francs Marie Jean Antoine Caritat (1743-1794), ms conocido como Marqus de Condorcet,
quien poco antes de envenenarse para no morir en el cadalso escribi Bosquejo de un cuadro
histrico de los progresos del espritu humano16, cuya concepcin del progreso repercutiera
hondamente en August Comte, as como previamente en figuras patriticas como Manuel
Belgrano.

6
ROMERO, F. 1949. Alejandro Korn. En: Korn, A. Obras completas. Buenos Aires, Claridad, p. 17.
7
RODIS - LEWIS, G. 1971. Descartes y el racionalismo. Barcelona, Oikos - Tau, Qu s?, 58.
8
BACON, F. 1957. La Nueva Atlntida. Buenos Aires, Aguilar, Biblioteca de Iniciacin Filosfica, 65.
BACON, F. 1958. Ensayos. Buenos Aires, Aguilar, Biblioteca de Iniciacin Filosfica, 70. BACON, F.
1997. Teora del cielo. Barcelona, Altaya, Grandes Obras del Pensamiento, 49.
9
KARNEY, H. 1970. Orgenes de la ciencia moderna (1500 - 1700). Madrid, Guadarrama.
10
DESCARTES, R. 1944. Discurso del mtodo. Buenos Aires, Sopena Argentina, p. 30. (Tambin: Buenos
Aires, Aguilar, 1954. Biblioteca de Iniciacin Filosfica, 18; Barcelona, Altaya, 1997. Grandes Obras del
Pensamiento, 14. Edicin original: 1637.) DESCARTES, R. 1957. Meditaciones metafsicas. Buenos Aires,
Aguilar, Biblioteca de Iniciacin Filosfica, 60. DESCARTES, R. 1959. Las pasiones del alma. Buenos
Aires, Aguilar, Biblioteca de Iniciacin Filosfica, 86. DESCARTES, R. 1960. Reglas para la direccin de
la mente. Buenos Aires, Aguilar, Biblioteca de Iniciacin Filosfica, 105.
11
Sic.
12
DESCARTES, R. 1944. Op. cit., p. 30.
13
DESCARTES, R. 1944. Ibdem, p. 31.
14
HUME, D. 1992. Tratado de la naturaleza humana. Madrid, Tecnos. (Tambin: Madrid, Nacional, 1977;
Edicin original: Edinburgh, 1739-1740.)
15
HUME, D. 1998. Investigacin sobre el conocimiento humano. Barcelona, Altaya, Grandes Obras del
Pensamiento, 57. (Tambin: HUME, D. 1955. Del conocimiento. Buenos Aires, Aguilar, Biblioteca de
Iniciacin Filosfica, 43.)
16
CONDORCET. 1794. Esquisse dun tableau historique des progrs de lespirit humain. Pars.

21
Por otra parte, la famosa obra del economista alemn Johan von Thnen (1783-1850) titulada
El Estado aislado17, editada en 1826 y considerada la primera gran expresin del anlisis
espacial, se anticip tambin al positivismo, ya que el francs August Comte (1798-1857),
fundador de esta doctrina filosfica, escribi sus Cursos de filosofa positiva18 en seis
volmenes que fueron publicados entre los aos 1830 y 1842, y su Discurso sobre el espritu
positivo, un resumen de sus ideas, un tiempo despus19.

Siguiendo un anlisis tpicamente historicista, August Comte estudi la evolucin intelectual


de la humanidad, la cual segn l se inici con un estado teolgico o ficticio, y tras pasar por
un estado metafsico o abstracto alcanz su punto ms alto en el estado positivo o real, que
subordina la imaginacin a la observacin, y an as alcanza slo conocimientos imperfectos,
relativos, teniendo por destino la previsin racional.

En efecto, segn August Comte20, el verdadero espritu positivo consiste, ante todo, en ver
para prever, en estudiar lo que es, a fin de concluir de ello lo que ser21. Como seala
Homans, cuanto ms capacitados estemos para interpretar lo que ha pasado, ms tambin lo
estaremos para predecir lo que ocurrir.

La palabra positivo significaba para Comte real, til, cierto, preciso, optimista, y la ciencia
positiva deba considerarse compatible con el arte y con el sentido comn, pero no con la
teologa. As, la ciencia positiva se enfrent desde un principio con la Iglesia Catlica, que
por aquel entonces todava aoraba su posicin hegemnica respecto al conocimiento
cientfico.

Por otra parte, el espritu positivo conciliaba el orden con el progreso. El sentimiento
elemental del orden es, en una palabra, naturalmente inseparable de todas las especulaciones
positivas, dirigidas de continuo al descubrimiento de los medios de unin entre observaciones
cuyo principal valor resulta de su sistematizacin"22.

En cuanto al progreso, este perfeccionamiento consiste esencialmente, sea para el individuo


o para la especie, en hacer prevalecer cada vez ms los atributos eminentes que distinguen
ms nuestra humanidad de la mera animalidad; es decir, de un lado, la inteligencia; de otro, la
sociabilidad, facultades naturalmente solidarias, que se sirven mutuamente de medio y de
fin23.

Respecto a la moral, las ideas de Comte tambin chocaron con el pensamiento cristiano, ya
que para l la moral deba ser independiente de la teologa y de la metafsica. La moral
teolgica, segn August Comte, era individualista, egosta, y en cambio se requera una moral
colectiva, porque el espritu positivo es social: el hombre propiamente dicho no existe, no
puede existir ms que la Humanidad, puesto que todo nuestro desarrollo se debe a la
17
THNEN, J. H. von 1826. Der isolierte staat in beziehung auf landwirtschaft und nationalkonomie. Rostock.
(2 edicin: Jena, 1930.) (Traduccin al ingls: The isolated state. Oxford, Pergamon, 1966.)
18
COMTE, A. 1830-1842. Cours de philosophie positive. Paris, Rouen, 6 vv.
19
COMTE, A. 1998. Op. cit.
20
HOMANS, G. C. 1970. La naturaleza de la ciencia social. Buenos Aires, EUDEBA, p. 103. (Original: New
York, Harcourt, Brace and World, 1967.)
21
COMTE, A. 1998. Ibdem, p. 32.
22
COMTE, A. 1998. Op. cit., p. 77.
23
COMTE, A. 1998. Ibdem, p. 78.

22
sociedad24, y los sentimientos benvolos son los nicos que pueden desarrollarse libremente
en el estado social25.

Este espritu positivo deba difundirse masivamente a travs de la educacin, lo que implicaba
la alianza de los proletarios y los filsofos, as como la necesidad de clasificar y ordenar las
ciencias segn su dependencia sucesiva, que coincida con su antigedad y generalidad
decreciente y a la vez con una complejidad creciente.

As, el orden propuesto por Comte para las ciencias fue el siguiente: matemtica, astronoma,
fsica, qumica, biologa y sociologa, siendo sta ltima el nico fin esencial de toda la
filosofa positiva, por referirse a la Humanidad, nica concepcin plenamente universal26.
Como puede verse, el positivismo comtiano muestra varios puntos de contacto con las
posturas humanistas, y an con las socialistas.

El espaol Juan Vil Valent resumi el positivismo cientfico resaltando tres caractersticas
esenciales del mismo: la consideracin exclusiva de hechos singulares, la conviccin respecto
al carcter nico de la ciencia y la posibilidad de establecer generalizaciones a travs de
procesos de induccin27.

Respecto a la primera caracterstica, para el positivismo clsico slo interesaban los hechos y
los fenmenos, y estos podan ser observados a travs de mtodos autpticos y
experimentados mediante mtodos empricos. Esto coincida con el realismo28 u objetivismo y
con la ya citada tendencia del empirismo.

En cuanto al carcter nico de la ciencia, esta unicidad implicaba que el anlisis de los hechos
tena que cumplir en todas sus ramas con los mismos requisitos e idnticas exigencias. Las
ciencias humanas deban entonces utilizar metodologas tan rigurosas como las ciencias fsico
- naturales, y si podan usar las mismas mejor, porque esto aseguraba la seriedad de la
investigacin. As, las distintas disciplinas mantenan cierta independencia en cuanto a su
objeto de estudio, pero compartan la mayora de los mtodos.

Por ltimo, la consideracin de muchos hechos singulares posibilitaba la generalizacin


mediante procesos inductivos, y por consiguiente la formulacin de leyes cientficas29. El
inductivismo haba sido introducido por William Whewell30 con la obra Filosofa de las
ciencias inductivas, pero su difusin se debi al economista britnico John Stuart Mill31
24
COMTE, A. 1998. Ibdem, p. 94.
25
COMTE, A. 1998. Ibdem, p. 95.
26
COMTE, A. 1998. Ibdem, p. 125.
27
VIL VALENT, J. 1988. Positivismo y humanismo en la geografa contempornea. En: Barrre, P. et al.
Espacios rurales y urbanos en reas industrializadas. II Congreso Mundial Vasco. Barcelona, Oikos - Tau,
p. 193.
28
SMART, J. J. C. 1963. Philosophy and scientific realism. London, Routledge and Kegan Paul.
29
GOLLEDGE, R. G.; AMEDEO, D. 1968. On laws in geography. Annals of the Association of American
Geographers, 58: 760 774.
30
BLANCH, R. 1935. Le rationalisme de Whewell. Pars, Alcan.
31
MILL, J. S. 1843a. A system of logic, ratiocinative and inductive. London, John Parker. (Traduccin al
espaol: Sistema de lgica inductiva y deductiva. Madrid, Daniel Jorro, 1917, 960 pp.) MILL, J. S. 1943b.
Principios de economa poltica con algunas de sus aplicaciones a la filosofa social. Mxico D. F., Fondo
de Cultura Econmica, Coleccin Obras Clsicas de Economa. (Edicin original: London, 1848.) MILL, J.

23
(1806-1873), quien utilizaba un lenguaje tomado de la fsica, por lo que las leyes inductivas
fueron tildadas de mecanicistas por los detractores de turno32.

Con el tiempo, el positivismo comtiano se fue transformando, en virtud de la enorme


influencia ejercida por las obras del naturalista ingls Charles Darwin33 (1809-1882), en un
positivismo evolucionista o ambientalista.

Entre las figuras ms trascendentes de este positivismo de fines del siglo XIX deben
mencionarse, adems de Darwin, el socilogo ingls Herbert Spencer34 (1820-1903),
denostado por su evolucionismo social o darwinismo social, considerado inclusive por
Bunge35 una filosofa social conservadora y estril, y el naturalista alemn Ernst Haeckel
(1834-1919), racionalista para quien la religin se resuma a la ciencia, el bien y la belleza36.

Tambin podra incluirse a dos filsofos que han sido considerados positivistas subjetivistas:
el fenomenista austraco Ernst Mach37 (1838-1916), para quien lo dado se reduca a las
sensaciones y sus relaciones, y el alemn Richard Avenarius (1843-1896), defensor de un
empirismo crtico que rechazaba, al igual que el anterior, la habitual distincin entre el sujeto
y el objeto38.

En lo que respecta a la Repblica Argentina, el positivismo comtiano fue original, distinto, no


fue ni intelectualista ni mecanicista, aunque s biologista y naturalista39. Entre las figuras ms
destacadas del positivismo argentino pueden citarse, sin ms orden que el cronolgico, el
educador francs Amde Jacques (1813-1865), el mdico y poltico sanjuanino Guillermo
Rawson (1821-1890), el mdico, poltico y escritor boliviano Eduardo Wilde (1844-1913), el
escritor e historiador francs Paul Groussac (1848-1929), el mdico y escritor Jose Mara
Ramos Meja (1849-1914), el antroplogo, paleontlogo y naturalista Florentino Ameghino
(1854-1911), el abogado e historiador tucumano Jos Nicols Matienzo (1860-1936), el
pedagogo y literato correntino Alfredo Ferreira (1863-1938), el mdico, legislador y
periodista Juan Bautista Justo (1865-1928), el psiclogo y pedagogo Rodolfo Senet (1872-
1938), el jurisconsulto, historiador y pedagogo Carlos Octavio Bunge (1875-1918) y el
mdico, socilogo y psiquiatra italiano Jos Ingenieros (1877-1925), entre muchos otros.

S. 1953. Autobiografa. Madrid, Espasa - Calpe, Coleccin Austral, 83. (Edicin original: London, 1873.)
MILL, J. S. 1954. Sobre la libertad. Buenos Aires, Aguilar, Biblioteca de Iniciacin Filosfica, 11. (Edicin
original: London, 1859.) MILL, J. S. 1968. El utilitarismo. Buenos Aires, Aguilar, Biblioteca de Iniciacin
Filosfica, 34, 4 edicin, 132 pp. (1 edicin: 1955; Edicin original: Utilitarianism. London, 1863;
Tambin: Barcelona, Altaya, 1997. Coleccin Grandes Obras del Pensamiento, 50.)
32
BARKER, S. F. 1968. Induccin e hiptesis. Buenos Aires, EUDEBA.
33
DARWIN, Ch. 1997. Textos fundamentales. Barcelona, Altaya, Grandes Obras del Pensamiento, 11.
34
SPENCER, H. 1890. First principles. New York, Appleton. SPENCER, H. 1898-1899. Principles of
sociology. New York, Appleton, 3 vv. SPENCER, H. 1954. El hombre contra el Estado. Buenos Aires,
Aguilar, Biblioteca de Iniciacin Filosfica, 5. SPENCER, H. 1961. Leducation intellectuel, moral et
physique. Pars. Presses Universitaires de France.
35
BUNGE, M. 1972. Teora y realidad. Barcelona, Ariel, Ariel Quincenal, Volumen Extra, 303 pp., p. 238.
36
KOLAKOWSKI, L. 1979. La filosofa positivista. Ciencia y filosofa. Madrid, Ctedra.
37
BOUVIER, R. 1923. La pense dErnest Mach. Ginebra, Vlin dOr.
38
MEED, G. H. 1936. Movements of thought in the nineteenth century. Chicago, University of Chicago Press.
39
SMOLIKOVSKY, S. 1881. La doctrina de Augusto Comte sobre el Estado Social, I: Desarrollo del
positivismo en Europa, en Asia y en Amrica. Varsovia, J. Noskovski. ZEA, L. 1949. Dos etapas del
pensamiento en Hispanoamrica. Del romanticismo al positivismo. Mxico D. F., El Colegio de Mxico D.
F.. PERELSTEIN, B. 1952. Positivismo y antipositivismo en la Argentina. Buenos Aires, Procyon. SOLER,
R. 1968. Op. cit.

24
Por supuesto que la mencin de Juan B. Justo o Jos Ingenieros no es un error: la
convergencia de socialismo, positivismo y liberalismo es particularmente notable cuando se
consideran las doctrinas sociales del comtismo argentino40, mucho ms crticas que las
europeas, al atacar por igual la religin y el orden social establecido41.

Es ms, del mismo positivismo se dedujeron los postulados para establecer la justicia social
en la Argentina42, algo que muchos socialistas desconocen, asociando en su ignorancia el
positivismo con las ideas conservadoras que el propio August Comte combati43.
Por ejemplo, tomando las palabras de quien ms objetivamente estudi el positivismo
argentino: Ricaurte Soler, por ser panameo y realizar su investigacin en la ciudad de Pars,
Jos Ingenieros estableci los fundamentos de un socialismo cientificista44, segn el cual el
progreso aparece como tendiente a consolidar en un futuro relativamente prximo, el
predominio econmico y social de la clase proletaria45.

EL EMPIRISMO LGICO, POSITIVISMO LGICO O NEOPOSITIVISMO

Ahora bien, la pregunta que se impone en este punto es cmo se produjo en unas pocas
dcadas del siglo veinte un desarrollo epistemolgico tan grande en las ciencias sociales y en
particular en la geografa? La respuesta a esta pregunta est en el surgimiento de un nuevo
positivismo o neopositivismo46 en el perodo comprendido entre las dos grandes guerras
mundiales, el cual apunt sus reflexiones hacia las caractersticas lgicas que deba presentar
el pensamiento cientfico, por lo que Rudolf Carnap lo bautiz como empirismo lgico47.

Entre los principales representantes de esta nueva doctrina, tambin denominada positivismo
lgico, se contaron los ingleses Bertrand Russell48 (1872-1970) y George Edward Moore
(1873-1958), lderes de la escuela de filosofa analtica de Oxford; los alemanes Moritz
Schlick (1882-1936), Hans Reichenbach (1891-1953) y Rudolf Carnap (1891-1970); y los
austracos Ludwig Wittgenstein (1889-1951) y Karl Raimond Popper (1902-1994), ambos
miembros del prestigioso Crculo de Viena.

40
SOLER, R. 1968. Op. cit., p. 226.
41
SOLER, R. 1968. Ibdem, p. 249.
42
ZEA, L. 1949. Op. cit., p. 287.
43
COMTE, A. 1898. El llamamiento a los conservadores. San Miguel de Tucumn, La Argentina.
44
SOLER, R. 1968. Op. cit., p. 250.
45
SOLER, R. 1968. Ibdem. pp. 250 - 251.
46
CAPEL SEZ, H. 1983. Filosofa y ciencia en la geografa contempornea. Una introduccin a la geografa.
Barcelona, Barcanova, Temas Universitarios, 2 edicin, pp. 367 - 378.
47
JOERGENSEN, J. 1951. The development of logical empiricism. Chicago, University of Chicago Press.
AYER, A. J. (Comp.) 1959. Logical positivism. Glencoe, The Free Press. VAX, L. 1970. Lempirisme
logique. Pars, Presses Universitaires de France. JACOB, P. 1980. Lempirisme logique. Paris, Les Editions
de Minuit.
48
RUSSELL, B. 1951. Anlisis del espritu. Buenos Aires, Paids, Biblioteca del hombre contemporneo, 14.
RUSSELL, B. 1952. La conquista de la felicidad. Madrid, Espasa - Calpe, Austral, 23. RUSSELL, B. 1957.
Misticismo y lgica. Buenos Aires, Paids, Biblioteca del hombre contemporneo, 73. RUSSELL, B. 1969.
La perspectiva cientfica. Barcelona, Ariel. WHITEHEAD, N.; RUSSELL, B. 1981. Principia mathematica.
Madrid, Paraninfo. (Edicin original: 1910.) RUSSELL, B. 1983. Significado y verdad. Barcelona, Ariel.
RUSSELL, B. 1989. Ecrits de logique philosophique. Paris, Presses Universitaires de France. RUSSELL, B.
1997. Ensayos filosficos. Barcelona, Altaya, Grandes Obras del Pensamiento, 5.

25
El neopositivismo comenz a desarrollarse en Europa Central durante las dcadas segunda y
tercera del siglo pasado, sobre todo en dos ncleos fundamentales: el ya citado Crculo de
Viena, fundado por el fsico y filsofo alemn Moritz Schlick en 1927, que organiz el Primer
Congreso Internacional de Epistemologa en 1935 en Pars, y el Grupo de Berln, encabezado
por el fsico Hans Reichenbach. Ambos grupos tenan en comn un rechazo esencial a la
metafsica y al idealismo, y en particular el Crculo de Viena tambin tena por objetivo
alcanzar una ciencia unificada.

Para Moritz Schlick, todo conocimiento era una expresin o representacin que poda darse
de muy distintas maneras, en cualquier idioma o por medio de cualquier sistema arbitrario de
signos; pero todos estos modos de representacin, si realmente expresaban el mismo
conocimiento tenan que tener algo en comn, y ese algo en comn era su forma lgica.49

En su Teora general del conocimiento, Moritz Schlick incorpor la disciplina que denomin
logstica, la cual difera de la lgica tradicional por su reduccin de las operaciones lgicas
slo a clculos matemticos. Schlick aplic la logstica a la construccin de un empirismo
puro y realista, que aceptaba que las cualidades de los hechos podan ser objetivas o
subjetivas, de tal modo que existan proposiciones cientficas empricas o puramente
racionales.

Por su parte, Rudolf Carnap dedic buena parte de su esfuerzo intelectual a desprestigiar a la
metafsica. Hizo notar que muchas expresiones empleadas por esta rama de la filosofa, por
ejemplo principio, Dios, la idea, el absoluto, la esencia, el no ser, el ego, etc., eran utilizadas
por un mismo autor y en un mismo texto en situaciones claramente contradictorias. Entonces,
consider estas palabras como asignificativas, y las proposiciones que las utilizaban como
pseudoproposiciones.

Como consecuencia, la metafsica, basada en la utilizacin de estas palabras asignificativas y


sus correspondientes pseudoproposiciones, careca de sentido, y no era ms que la expresin
de una actitud emotiva ante la vida, un sustituto del arte, aun cuando inadecuado50:

La metafsica posee un contenido slo que ste no es teortico. Las (pseudo) proposiciones
de la metafsica no sirven para la descripcin de relaciones objetivas (...); ellas sirven para la
expresin de una actitud emotiva ante la vida. (...) El metafsico cree moverse en el terreno de
lo verdadero y lo falso cuando en realidad no ha afirmado nada, sino solamente expresado
algo, como un artista.51

49
SCHLICK, M. 1969. El viraje de la filosofa. En: Tern, O. (Ed.) Existencialismo, marxismo y empirismo
lgico. Buenos Aires, Siglomundo, Centro Editor de Amrica Latina, Biblioteca de Literatura y Ciencias
Sociales, pp. 58 - 63. (Edicin original: Erkenntnis, 1, 1930-1931.), p. 59.
50
CARNAP, R. 1969. La superacin de la metafsica mediante el anlisis lgico del lenguaje. En: Tern, O.
(Ed.) Existencialismo, marxismo y empirismo lgico. Buenos Aires, Siglomundo, Centro Editor de Amrica
Latina, Biblioteca de Literatura y Ciencias Sociales, pp. 64 - 92. (Edicin original: Erkenntnis, 2, 1932.), p.
89. CARNAP, R. 1985. Fundamentacin lgica de la fsica. Madrid, Orbis. (Tambin: Buenos Aires,
Sudamericana, 1969; Edicin original: New York - London, Basic Books, 1966.)
51
CARNAP, R. 1969. Ibdem, pp. 87 - 89.

26
En La estructura lgica del mundo, Rudolf Carnap52 expres tambin la necesidad de
concentrarse en las relaciones de similitud, que permitan establecer clasificaciones de los
hechos y los fenmenos bajo estudio. Asimismo, en Fundamentos de lgica y matemticas,
dicho autor plante que para unificar la ciencia se deba establecer un simbolismo libre de las
impurezas de los lenguajes histricos; de all la necesidad de utilizar el lenguaje matemtico y
la lgica, concebida por l como una sintaxis de la ciencia:

Los principales procedimientos tericos en ciencia - esto es, comprobar una teora,
proporcionar una explicacin para un hecho conocido y predecir un hecho desconocido
- traen consigo como componentes esenciales deduccin y clculo; en otras palabras, la
aplicacin de la lgica y de las matemticas53.

En coincidencia con Rudolf Carnap, el tambin alemn Hans Reichenbach consideraba que
lo que dio poder a la ciencia moderna fue la invencin del mtodo hipottico - deductivo, el
mtodo que construye una explicacin en forma de hiptesis matemtica de la que se deducen
los hechos observados54. No obstante, para Reichenbach el punto de partida deba ser
siempre la experiencia, ya que slo habra conocimiento a partir de ella55.

Por su parte, en su Tractatus Logico - Philosophicus56, el austraco Ludwig Wittgenstein57


intent alcanzar un lenguaje perfecto, que permitiera enunciar todo con gran exactitud, y
posteriormente en su obra pstuma: Investigaciones filosficas, se centr en el lenguaje
hablado y la inconveniencia de su utilizacin, tanto en la ciencia como en la filosofa.

Wittgenstein consideraba que el significado de las palabras era mvil, es decir que varaba
segn el mbito en que se aplicaran58. No obstante, en oposicin a esta postura el
epistemlogo y positivista argentino Mario Bunge59 ha llegado a afirmar que esta filosofa
lingstica termin matando al Circulo de Viena "desde adentro", antes que el nazismo
mismo.

Por su parte, el tambin austraco Karl R. Popper defendi el papel de la lgica. Consideraba
que todo lo que es verdad en el dominio de la lgica, lo es tambin en el mtodo cientfico y
en la historia de la ciencia60. Asimismo, critic con dureza al inductivismo61 y consider, por
52
CARNAP, R. 1934. La science et la mtaphysique devant lanalyse logique du langage. Paris, Hermann.
CARNAP, R. 1969. Op. cit. CARNAP, R. 1971. The logical syntax of language. London, Routledge and
Kegan Paul. CARNAP, R. 1975. Op. cit.
53
CARNAP, R. 1975. Op. cit., p. 13.
54
REICHENBACH, H. 1967. Op. cit., p. 111.
55
REICHENBACH, H. 1938. Experience and prediction. Chicago, University of Chicago Press.
56
WITTGENSTEIN, L. 1958. Tractatus Logico - Philosophicus. Madrid, Revista de Occidente. (Tambin:
Barcelona, Altaya, 1994, Grandes Obras del Pensamiento, 37; Edicin original: 1921.)
57
WITTGENSTEIN, L. 1958. Philosophical investigations. Oxford, Basil Blackwell. WITTGENSTEIN, L.
1980. Grammaire philosophique. Paris, Gallimard. (Edicin original: 1969.) WITTGENSTEIN, L. 1984.
Remarques philosophiques. Paris, Gallimard. (Edicin original: 1953.) GRANGER, G. G. 1990. Invitation
la lecture de Wittgenstein. Aix-en-Provence, Alina.
58
QUINE, W. V. O. 1960. Word and object. Cambridge, The Massachusetts Institute of Technology Press.
AYER, A. J. 1971. Lenguaje, verdad y lgica. Buenos Aires, EUDEBA. MORETTI, A. 1999. Argumentos,
deduccin y lenguaje. . En: Scarano, E. R. (Coord.) Metodologa de las ciencias sociales Lgica, lenguaje y
racionalidad. Buenos Aires, Ediciones Macchi, Ciencias Sociales, 492 pp., Cap. 7: pp. 127 150.
59
BUNGE, M. 1997. Epistemologa. Curso de actualizacin. Mxico D. F., Siglo XXI, 2 edicin, p. 24.
60
POPPER, K. R. 1974. Conocimiento objetivo. Madrid, Tecnos, p. 19. (Original: Oxford, Clarendon Press,
1972.)

27
el contrario, que el trabajo del cientfico deba consistir en proponer teoras y contrastarlas con
la realidad. Popper deca: elegimos la teora que se mantiene mejor en la competicin con las
dems teoras, la que por seleccin natural muestra ser apta para sobrevivir.62

Segn Karl Popper, estos planteamientos deductivos deban asentarse siempre sobre el ms
riguroso empirismo, no podan ser idealistas63. En tal sentido, con La lgica de la
investigacin cientfica, y en general con su fecunda produccin64, Popper produjo un cambio
significativo entre los propios empiristas lgicos, proponiendo la falsacin65 en reemplazo de
la verificacin66, revolucionando a la ciencia en general y por ende tambin a la geografa67.
Esta nueva concepcin tomo el nombre de racionalismo crtico68.

En trminos generales, desde el neopositivismo se rechaz la clsica divisin entre ciencias de


la naturaleza y ciencias del espritu. Tambin se relativizaron los problemas filosficos, ya
que a partir del anlisis lgico se poda comprobar que muchos eran falsos y los restantes
podan ser transformados en problemas empricos y convertidos, por lo tanto, en objeto de la
ciencia69.

El objetivo debe ser siempre "la descripcin cientfica, aplicando el anlisis lgico al material
emprico, pero esta descripcin no ha de referirse ni contener ninguna esencia del objeto, sino
solamente su estructura. (...) La ptica fsica slo admite lo que es en principio comprensible
tambin para un ciego"70. Los neopositivistas se centraron, entonces, en el rigor que deba

61
MUSGRAVE, A. 1993. Popper on induction. Philosophy of the Social Sciences, 23 (4)..
62
POPPER, K. R. 1977. La lgica de la investigacin cientfica. Madrid, Tecnos, 3 reimpresin, p. 103. (1
edicin: 1962; edicin en ingls: London, Hutchinson and Co., 1959.)
63
POPPER, K. R. 1977. Op. cit., pp. 28 - 29.
64
POPPER, K. R. 1967. La sociedad abierta y sus enemigos. Buenos Aires, Paids, Biblioteca del hombre
contemporneo, 182, 2 vv. (Edicin original: London, Routledge and Kegan Paul, 1945.). POPPER, K. R.
1972. Die logik der sozialwissenschaften. En: Adorno, T. W. et al. Der positivismusstreit in der deutschen
soziologie. Ulm, Luchterhand. POPPER, K. R. 1973. La miseria del historicismo. Madrid, Alianza - Taurus.
(Edicin original: The poverty of historicism. London, Routledge and Kegan Paul, 1957.) POPPER, K. R.
1974. Op. cit. SCHILPP, P. A. 1974. The philosophy of Karl Popper. Open Court, La Salle. POPPER, K. R.
1977. Op. cit. OHEAR, A. 1980. Karl Popper. London, Routledge and Kegan Paul. POPPER, K. R. 1982.
El desarrollo del conocimiento cientfico: Conjeturas y refutaciones. Madrid, Tecnos. (Edicin original:
London, Routledge and Kegan Paul, 1963.) SCHUSTER, F. G. (Comp.) 1992. Popper y las ciencias
sociales. Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina. POPPER, K. R. 1994. Bsqueda sin trmino.
Madrid, Tecnos. COMESAA, M. 1996. Razn, verdad y experiencia. Un anlisis de sus vnculos en la
epistemologa contempornea, con especial referencia a Popper. Mar del Plata, Ediciones de la Universidad
de Mar del Plata.
65
LAKATOS, I. 1975. La falsacin y la metodologa de los programas de investigacin cientfica. En: Lakatos,
I.; Musgrave, A. (Eds.) La crtica y el desarrollo del conocimiento. Barcelona, Grijalbo.
66
ZETTERBERG, H. L. 1963. On theory and verification in sociology. Totowa (New Jersey), The Bedminster
Press. RESCHER, N. 1964. Hypothetical reasoning. Amsterdam, North Holland. BARKER, S. F. 1968. Op.
cit.
67
BIRD, J. H. 1985. Geography in three words. How Poppers system can help elucidate dichotomies and
changes in the discipline. The Professional Geographer, 37: 403 409. Washington D. C., AAG.
68
COMESAA, M. 1999. Racionalismo crtico. En: Scarano, E. R. (Coord.) Metodologa de las ciencias
sociales Lgica, lenguaje y racionalidad. Buenos Aires, Ediciones Macchi, Ciencias Sociales, 492 pp.,
Cap. 10: pp. 189 220.
69
KRAFT, V. 1953. The Vienna Circle. New York. (Traduccin: Madrid, Taurus, 1966.)
70
CAPEL SEZ, H. 1983. Op. cit., p. 370.

28
caracterizar al anlisis cientfico y en la posibilidad de establecer leyes, subrayando con ello
el valor nomottico que toda ciencia ha de presentar71.

En cuanto a las diferencias con el positivismo comtiano, tomando las palabras de Horacio
Capel podemos afirmar que "el nuevo positivismo coincide con el positivismo decimonnico
en la afirmacin de la neutralidad de la ciencia, en la consideracin de que los juicios
axiolgicos no tienen cabida en ella: la ciencia tiene un carcter descriptivo, y no puede
realizar valoraciones. En cambio se diferencia del positivismo del siglo XIX en el rechazo que
existe ahora del riguroso determinismo causal de los fenmenos"72.

En efecto, el determinismo es reemplazado ahora por el concepto de probabilidad, entendido


como una relacin, explcita o implcita, entre el nmero de circunstancias favorables y
contrarias que intervienen en la realizacin de un suceso de azar73. Como bien seal
Horacio Capel, ahora "los enunciados cientficos pueden alcanzar nicamente grados
continuos de probabilidad, cuyos lmites superior e inferior, inalcanzables, son la verdad y la
falsedad"74.

El nuevo lenguaje matemtico y la elaboracin de leyes probabilsticas produjeron una


revolucin cientfica sin precedentes en la ciencia: la ms grandiosa desde el nacimiento de
la teora atmica contempornea75: la revolucin cuantitativa de la ciencia, que permiti no
slo que las teoras matemticas se aplicaran al mundo real, sino que a partir de observaciones
de la realidad se fomentara el desarrollo de nuevas teoras matemticas para su explicacin,
con todas las ventajas que la formalizacin matemtica implica, y que pueden resumirse en
esta frase de Enzo Gentile:

El verdadero ser de la matemtica radica en su capacidad inagotable de formular


problemas. Pero a diferencia de otras ciencias, no slo se contenta en hallar sus
soluciones, sino que, para resolverlos, puede crear teoras, que a su vez generan nueva
matemtica. Esta es precisamente la esencia de su dinamismo creador.76

PEARSON, SPEARMAN, KOLMOGOROFF, WALD Y LA ESTADSTICA CIENTFICA

El positivismo decimonnico sirvi de sustento filosfico para una autntica transformacin


de los mtodos estadsticos tradicionales, hasta entonces centrados fundamentalmente en la
recoleccin y organizacin de la informacin. Surgi as, en los inicios del siglo veinte, la
moderna teora estadstica77, caracterizada sobre todo por el desarrollo de la inferencia
estadstica y los potentes mtodos de anlisis multidimensional.

71
VIL VALENT, J. 1988. Op. cit., p. 195.
72
CAPEL SEZ, H. 1983. Op. cit., p. 371.
73
ALCAYDE Y CARVAJAL, D. N. 1922. Clculo de probabilidades. Madrid, Librera Dossat, 3 edicin, xvi
y 128 pp., p. 2. CHOYNOWSKI, M. 1959. Maps based on probabilities. Journal of the American Statistical
Association, 54: 385 388. (Tambin: Berry, B. J. L.; Marble, D. F. (Eds.) 1968. Spatial analysis. A reader
in statistical geography. New Jersey, Prentice Hall, Cap. IV 5, pp. 180 183.)
74
CAPEL SEZ, H. 1983. Op. cit., p. 372.
75
BUNGE, M. 1972. Op. cit., p. 10.
76
Citado en: HERREN, G. 2002. Fractales: las estructuras aleatorias. Buenos Aires, Longseller, Compendios,
9, 112 pp., p. 5.
77
YULE. G. U.; KENDALL, M. 1940. An introduction to the theory of statistics. London, Charles Griffin and

29
Las primeras contribuciones importantes correspondieron al matemtico y bilogo britnico
Karl Pearson (1857-1936), considerado uno de los fundadores de esta estadstica moderna.
Pearson realiz importantes aportes a la biometra, incluida la fundacin de la revista
Biometrika, pero fundamentalmente nos leg el ndice de correlacin lineal que lleva su
nombre, el cual un siglo ms tarde sigue siendo el mtodo de asociacin de variables ms
utilizado en casi todas las disciplinas cientficas78.

Otro jaln en la breve pero prolfica historia de la estadstica moderna es la obra del filsofo y
psiclogo britnico Edward Spearman (1863-1945), doctorado en filosofa en la Universidad
de Leipzig y primer gran exponente del neopositivismo en la disciplina estadstica. Spearman
dedic su vida a la investigacin cientfica, interesado primero por la percepcin visual y
luego por el estudio y la medicin de la inteligencia humana79.

Respecto a esto ltimo, con su teora de los factores, segn la cual la inteligencia depende de
un factor gentico y varios factores especficos80, Edward Spearman sent las bases del
anlisis factorial y aun del anlisis multivariado en general. Adems, cre tambin otro
famoso ndice de correlacin basado ya no en los valores que toman las variables para los
distintos individuos, sino en los rangos o posiciones que ocupan los mismos en la distribucin
estadstica de la variable.

Asimismo, merece un reconocimiento especial la labor del matemtico ruso Andrej


Nikoljewitsch Kolmogoroff (1903-1987), profesor de la Universidad de Mosc y miembro de
la Academia de Ciencias de la Unin Sovitica, por su aporte a la teora de las probabilidades.

La teora de las probabilidades haba alcanzado amplia difusin ya a comienzos del siglo
veinte81, pero el gran aporte de Andrej Kolmogoroff fue haber presentado en 1933 la
axiomatizacin del clculo de probabilidades82, y haber desarrollado, junto con otros
matemticos rusos, las matemticas de las probabilidades83 y la teora de los procesos
estocsticos84, esta ltima continuada ms tarde por J. L. Doob85, L. Takacs86 y otros autores.

Co., 12 edicin, revisada.


78
PEARSON, K. 1901. On lines and planes of closed fit to system of point in space. Philosophical Magazine, 6:
559 572.
79
SPEARMAN, E. 1904. General intelligence, objectively determined and measured. American Journal of
Psychology, 15: 201 293.
80
SPEARMAN, E. 1927. The abilities of man. New York, Macmillan. (Traduccin: Buenos Aires, Paids,
1955.)
81
ALCAYDE Y CARVAJAL, D. N. 1922. Op. cit. FRY, T. C. 1928. Probability and its engineering uses. New
York, D. Van Nostrand.
82
FELLER, W. 1950. An introduction to probability theory and its applications. New York, John Wiley and
Sons. (2 edicin: 1967.) CRAMER, H. 1955. The elements of probability theory. New York, John Wiley and
Sons. (Traduccin: Madrid, Aguilar, 1958.). LOVE, M. 1955. Probability theory. New York, D. van
Nostrand Co. PARZEN, E. 1960. Modern probability theory and its applications. New York, John Wiley and
Sons.
83
USPENSKY, J. V. 1947. Matemticas de las probabilidades. Buenos Aires, Nigar. CRAMER, H. 1953.
Mtodos matemticos de estadstica. Madrid, Aguilar.
84
SACHS, L. 1978. Estadstica aplicada. Barcelona, Labor, Tcnicas Bsicas de Ingeniera, p. 470. (Original:
Statistische Auswertungsmethoden. Berln, Springer Verlag, 1968.)
85
DOOB, J. L. 1953. Stochastic processes. New York, John Wiley and Sons.
86
TAKACS, L. 1967. Combinatorial methods of stochastic processes. New York, John Wiley and Sons, 262 pp.

30
Ya prximos a la mitad del siglo pasado, debemos tambin destacar la tarea del matemtico
austraco Abraham Wald (1902-1950), quien escapando del nazismo se exili en 1938 en los
Estados Unidos. All se dedic de lleno al estudio de la estadstica, a la que intent darle un
mayor rigor matemtico.

Finalizada la Segunda Guerra Mundial, Wald public en 1947 su obra Anlisis secuencial87, y
tres aos ms tarde Funciones de decisin estadstica88. Cada uno de estos libros abri las
puertas a nuevas lneas de investigacin, y seguramente los aportes de Abraham Wald
hubieran continuado de no producirse su muerte en la plenitud de su carrera.

La teora del anlisis secuencial se utiliza como mtodo para estudiar las diferencias entre dos
poblaciones, y consiste en incorporar las observaciones una por una al anlisis estadstico.
Mediante el resultado de cada observacin individual se decide si es necesario proseguir
observando, esto es, continuar con la secuencia o sucesin de experimentos, o si por el
contrario ya es posible tomar una decisin89. La labor original de Abraham Wald fue
continuada, entre otros, por H. Freeman90.

Por su parte, la teora estadstica de la decisin proporciona directrices para actuar ante
situaciones de incertidumbre, transformando as los razonamientos estadsticos en problemas
de decisin. Esta teora recibi numerosas contribuciones posteriores, como la obra Procesos
de decisin de R. M. Thrall, C. H. Coombs y R. L. Davis91, publicada en 1954; Teora de la
decisin estadstica aplicada de H. Raiffa y R. Schlaifer92, de 1961; Anlisis de decisiones
bajo incertidumbre del propio R. Schlaifer93, un voluminoso manual publicado en 1969; y
Decisiones estadsticas ptimas de M. H. de Groot94, del ao 1970.

Adems del anlisis secuencial y la teora de la decisin, a partir de la segunda mitad del siglo
veinte se produjeron importantes desarrollos en temas tales como las tcnicas de muestreo y el
diseo de encuestas, la estadstica no paramtrica, la teora del diseo de experimentos, el
anlisis de la varianza y el estudio de las series temporales.

En el primer caso merece destacarse la obra pionera de W. G. Cochran95 titulada precisamente


Tcnicas de muestreo, publicada por John Wiley and Sons de New York en 1953. A posteriori
pueden mencionarse un libro de P. F. Azorn96 y algunos importantes trabajos referidos a
cuestiones especficas, como el de Don A. Dillman97 sobre la metodologa de las encuestas

87
WALD, A. 1947. Sequential analysis. New York, John Wiley and Sons.
88
WALD, A. 1950. Statistical decision functions. New York, John Wiley and Sons.
89
SACHS, L. 1978. Op. cit., p. 188.
90
FREEMAN, H. 1957. Sequential analysis of statistical data: applications. New York, Columbia University
Press.
91
THRALL, R. M.; COOMBS, C. H.; DAVIS, R. L. 1954. Decision processes. New York, John Wiley and
Sons.
92
RAIFFA, H.; SCHLAIFER, R. 1961. Applied statistical decision theory. Boston (Massachusetts), Harvard
Business School Division of Research.
93
SCHLAIFER, R. 1969. Analysis of decisions under uncertainty. New York, Mc Graw Hill, 729 pp.
94
DE GROOT, M. H. 1970. Optimal statistical decisions. New York, Mc Graw Hill, 489 pp.
95
COCHRAN, G. W. 1953. Sampling techniques. New York, John Wiley and Sons.
96
AZORN, P. F. 1972. Curso de muestreo y aplicaciones. Madrid, Aguilar, 375 pp.
97
DILLMAN, D. A. 1978. Mail and telephone surveys: the total design method. New York, John Wiley and
Sons.

31
telefnicas y por correo y el de S. Sudman y N. Bradburn98 sobre el diseo de los respectivos
cuestionarios.

Adems, como respuesta a la obra Estadstica no paramtrica aplicada a las ciencias de la


conducta de S. Siegel99, publicada en 1956 y varias veces reeditada y ampliada100, los
mtodos no paramtricos alcanzaron un gran desarrollo, tal como puede observarse en los
libros de J. E. Walsh101, G. E. Noether102 y M. Hollander y D. A. Wolfe103, e inclusive fueron
aplicados al anlisis multivariado104 y a la resolucin de los problemas que en estadstica
suelen ocasionar los valores extremos105.

Como su nombre lo indica, estos procedimientos, a diferencia de la mayora de la


metodologa estadstica, no se basan en los parmetros estadsticos tradicionales, es decir
media aritmtica y desviacin standard o varianza, porque se aplican a estudios en los que las
variables involucradas presentan distribuciones estadsticas alejadas de la forma normal o
gaussiana.

En cuanto a la teora del diseo de experimentos, muy ligada por cierto a la teora de la
decisin, la primera obra de gran magnitud fue la de G. W. Cochran y G. M. Cox106,
publicada por John Wiley and Sons de New York en 1957. Hacia fines de los aos sesenta y
comienzos de los aos setenta se escribieron otras obras generales, destacndose en particular
las de F Yates107, B. J. Winer108, J. L. Myers109, V. L. Anderson y R. A. Mc Lean110 y un
voluminoso tratado de G. E. P. Box, W. G. Hunter y J. S. Hunter111.

Ms recientemente aparecieron en espaol dos obras muy importantes: Diseos


experimentales de G. A. Martnez112, publicada por la editorial Trillas, y Experimentacin:

98
SUDMAN, S.; BRADBURN, N. 1983. Asking questions: a practical guide to questionnaire design. San
Francisco (California), Jossey - Bass.
99
SIEGEL, S. 1956. Nonparametric statistics for the behavioral sciences. New York, Mc Graw Hill, 278 pp.
(Traduccin: Mxico D. F., Trillas, 1965, 346 pp.)
100
SIEGEL, S.; CASTELLN, N. J. 1995. Estadstica no paramtrica aplicada a las ciencias de la conducta.
Mxico D. F., Trillas.
101
WALSH, J. E. 1962. Handbook of nonparametric statistics, I. Princeton (New Jersey), D. van Nostrand Co.,
549 pp.
102
NOETHER, G. E. 1967. Elements of nonparametric statistics. New York, John Wiley and Sons, 104 pp.
103
HOLLANDER, M.; WOLFE, D. A. 1973. Nonparametric statistical methods. New York, John Wiley and
Sons, 503 pp.
104
PURI, M. L.; SEN, P. K. 1971. Nonparametric methods in multivariate analysis. London, John Wiley and
Sons, 450 pp.
105
BARNETT, V.; LEWIS, T. 1978. Outliers in statistical data. New York, John Wiley and Sons, 365 pp.
106
COCHRAN, G. W.; COX, G. M. 1957. Experimental design. New York, John Wiley and Sons, 661 pp.
107
YATES, F. (Ed.) 1970. Experimental design. Selected papers. Darien (Connecticut), Hafner, 296 pp.
108
WINER, B. J. 1971. Statistical principles in experimental design. New York, Mc Graw Hill, 2 edicin, 907
pp.
109
MYERS, J. L. 1972. Fundamentals of experimental design. Boston (Massachusetts), Allyn and Bacon, 2
edicin, 407 pp.
110
ANDERSON, V. L.; MC LEAN, R. A. 1974. Design of experiments: a realistic approach. New York, Marcel
Dekker Inc., 418 pp.
111
BOX, G. E. P.; HUNTER, W. G.; HUNTER, J. S. 1978. Statistics for experimenters: an introduction to
design, data analysis and model building. New York, John Wiley and Sons, 653 pp.
112
MARTNEZ, G. A. 1988. Diseos experimentales. Mxico D. F., Trillas, 756 pp.

32
Una introduccin a la teora de mediciones y al diseo de experimentos de D. C. Baird113,
publicada por Prentice Hall Hispanoamericana, ambas en la ciudad de Mxico.

Tambin merecen mencionarse dos libros ms especficos: el de R. E. Kirk114, del ao 1968,


centrado en los procedimientos aplicables a las ciencias del comportamiento; y el de W.
Mendenhall115, del mismo ao, que relaciona el diseo de experimentos con el modelo lineal.

Con respecto al anlisis de la varianza, es un tema sobre el cual existe abundante bibliografa,
motivo por el cual slo mencionaremos una obra clsica bastante exhaustiva y accesible: El
anlisis de la varianza de H. Scheff116, publicada por John Wiley and Sons de la ciudad de
New York en 1959.

Respecto al estudio de las series cronolgicas o series temporales, el mismo despert el


inters de los estadsticos matemticos desde los comienzos mismos de la estadstica
moderna, en virtud de la gran variedad de procesos cclicos que se presentan en las ciencias
fcticas, no slo en las de la naturaleza, sino tambin en la economa, la sociologa y tantas
otras, incluida la geografa.

Los primeros aportes intentaron medir la correlacin serial o autocorrelacin117, es decir la


correlacin de una variable consigo misma, pero para dos perodos distintos, los cuales
pueden o no ser consecutivos. Una obra pionera fue El anlisis de series de tiempo mltiples,
de M. H. Quenoville118, del ao 1957; y otra igualmente importante fue la de R. G. Brown119
cuyo ttulo podra traducirse como Suavizando pronsticos y predicciones de series de tiempo
discretas, publicada en 1962.

Ya en la dcada del setenta merecen citarse Anlisis de series de tiempo: pronstico y control,
de G. E. P. Box y G. M. Jenkins120, y Series de tiempo, de M. G. Kendall121, obras que
contribuyeron a una revalorizacin de los estudios diacrnicos entre los cientficos del
espacio122.

113
BAIRD, D. C. 1991. Experimentacin. Una introduccin a la teora de mediciones y al diseo de
experimentos. Mxico D. F., Prentice Hall Hispanoamericana.
114
KIRK, R. E. 1968. Experimental design. Procedures for the behavioral sciences. Belmont (California),
Brooks Coole, 577 pp.
115
MENDENHALL, W. 1968. Introduction to linear models and the design and analysis of experiments.
Belmont (California), Wadsworth International Group, 465 pp.
116
SCHEFF, H. 1959. The analysis of variance. New York, John Wiley and Sons, 477 pp.
117
BUZAI, G. D. 2004. Distribucin, segregacin y autocorrelacin espacial de extranjeros en la ciudad de
Lujn. Avances de Investigacin, 2 (4): 1 48. Lujn, Universidad Nacional de Lujn Departamento de
Ciencias Sociales Divisin Geografa.
118
QUENOVILLE, M. H. 1957. The analysis of multiple time series. London, Charles Griffin and Co.
119
BROWN, R. G. 1962. Smoothing forecasting and prediction of discrete time series. London, Prentice Hall
Englewood Cliffs, 468 pp.
120
BOX, G. E. P.; JENKINS, G. M. 1970. Time series analysis: forecasting and control. San Francisco
(California), Holden Day, 553 pp.
121
KENDALL, M. G. 1976. Time series. London, Charles Griffin and Co.
122
CARLSTEIN, T.; PARKES; D.; THRIFT, N. 1978. Timing space and spacing time. London, Edward Arnold,
3 vv. CORMACK, R. M.; ORD, J. K. (Eds.) 1979. Spatial and temporal analysis in ecology. Fairland
(Maryland), International Co-operative Publishing House, International Statistical Ecology Program.

33
Por ltimo, en los aos setenta y ochenta tambin merecen recordarse aportes que han
considerado algunos temas especficos con gran profundidad, como el de J. K. Ord123 sobre
las familias de distribuciones estadsticas de frecuencias; la obra de Stephen Campbell124
respecto a los equvocos y las falacias en la interpretacin de las estadsticas; el libro de J. L.
Fleiss125 sobre los mtodos estadsticos asociados al estudio de las tasas y las proporciones; el
de David Hutsberger y Patrick Bellingsley126 referido a la estadstica inferencial en general; y
el de B. Fingleton sobre los modelos para el tratamiento de datos agrupados en categoras127.

EL ANLISIS MULTIVARIADO Y SUS MLTIPLES MTODOS

De la mano del lgebra matricial, desde mediados del siglo pasado se produjo tambin el
desarrollo y la difusin del anlisis multivariado, o si se quiere anlisis multivariable, cuya
aplicacin no ha reconocido frontera cientfica alguna. La produccin bibliogrfica muestra
por s sola la importancia que alcanz esta metodologa en la investigacin, sobre todo para
favorecer la sntesis y para la obtencin de tipologas o clasificaciones.

Entre las obras generales ms importantes, todas en idioma ingls, en la dcada del cincuenta
del siglo pasado se recuerdan las de precursores como M. G. Kendall128 y T. W. Anderson129,
y en la dcada siguiente los manuales de P. R. Krishnaiah130, R. Harris131, D. F. Morrison132,
A. P. Dempster133 y K. Hope134.

Asimismo, a lo largo de la dcada del setenta aparecieron, entre muchas otras, las obras de W.
Cooley y P. R. Lohnes135, M. L. Puri y P. K. Sen136, S. J. Press137, H. Kres138, N. C. Giri139, R.
Gnanadesikan140, B. Everitt141 y K. V. Mardia, J. T. Kent y J. M. Bibby142.
123
ORD, J. K. 1972. Families of frecuency distributions. London, Charles Griffin and Co.
124
CAMPBELL, S. 1981. Equvocos y falacias en la interpretacin de estadsticas. Mxico D. F., Limusa.
125
FLEISS, J. L. 1981. Statistical methods for rates and proportions. New York, John Wiley and Sons.
126
HUTSBERGER, D.; BELLINGSLEY, P. 1983. Elementos de estadstica inferencial. Mxico D. F., CECSA.
127
FINGLETON, B. 1984. Models of category counts. Cambridge (UK), Cambridge University Press.
128
KENDALL, M. G. 1957. A course in multivariate analysis. London, Charles Griffin and Co., 152 pp.
129
ANDERSON, T. W. 1958. An introduction to multivariate statistical analysis. New York, John Wiley and
Sons. (2 edicin: 1984, 675 pp.)
130
KRISHNAIAH, P. R. (Ed.) 1966. Multivariate analysis II. New York, Academic Press, 592 pp.
KRISHNAIAH, P. R. (Ed.) 1969. Multivariate analysis III. New York, Academic Press, 696 pp.
131
HARRIS, R. 1967. A primer of multivariate statistics. New York, Academic Press, 332 pp.
132
MORRISON, D. F. 1967. Multivariate statistical methods. New York, Mc Graw Hill, 338 pp. (2 edicin:
1976, 515 pp.)
133
DEMPSTER, A. P. 1968. Elements of continuous multivariate analysis. Reading (Massachusetts), Addison
Wesley, 400 pp.
134
HOPE, K. 1968. Methods of multivariate analysis with handbook of multivariate methods programmed in
Atlas autocode. London, University of London Press, 288 pp.
135
COOLEY, W.; LOHNES, P. R. 1971. Multivariate data analysis. New York, John Wiley and Sons, 364 pp.
136
PURI, M. L.; SEN, P. K. 1971. Op. cit.
137
PRESS, S. J. 1972. Applied multivariate analysis. New York, Henry Holt, Rinehart and Winston, 521 pp.
138
KRES, H. 1974. Elemente der multivariaten analysis. Heidelberg, Springer.
139
GIRI, N. C. 1977. Multivariate statistical inference. New York, Academic Press, 319 pp.
140
GNANADESIKAN, R. 1977. Methods for statistical data analysis of multivariate observations. New York,
John Wiley and Sons, 298 pp.
141
EVERITT, B. 1978. Multivariate techniques for multivariate data. London, Heinemann.
142
MARDIA, K. V.; KENT, J. T.; BIBBY, J. M. 1979. Multivariate analysis. New York, Academic Press, 521
pp.

34
Por aquel entonces, T. W. Anderson, S. D. Gupta y G. P. H. Styan143 publicaron una muy
interesante y detallada bibliografa que permite reconstruir la historia de la metodologa para
el anlisis multidimensional, por lo menos hasta comienzos de los aos setenta.

En los aos ochenta se siguieron publicando nuevas obras generales, como las de C. Chatfield
y A. J. Collins144, M. G. Kendall145, S. F. Arnold146, R. J. Muirhead147, B. B. Jackson148, M. S.
Srivastava y E. M. Carter149, W. Dillon y M. Goldstein150, H. Y. Bozdogan y A. K. Gupta151 y
Bernstein y otros152, y en 1992 apareci tambin el libro Anlisis estadstico multivariado
aplicado de R. A. Johnson y D. W. Wichern153.

Asimismo, en nuestro idioma merecen destacarse muy especialmente los siguientes libros:
Introduccin a las tcnicas de anlisis multivariable aplicadas a las ciencias sociales,
editado en Madrid en 1984 por Juan J. Snchez Carrin154; Introduccin conceptual al
anlisis multivariable de R. Bisquerra Alzina155, publicado en Barcelona en 1989; Mtodos
multivariados aplicados al anlisis de datos de D. E. Johnson156, editado en la ciudad de
Mxico en 1998; y Anlisis multivariante de J. F. Hair Jr., R. E. Anderson, R. L. Tatham y W.
C. Black157, publicado en Madrid en 1999.

El anlisis multivariado o multivariable se halla integrado por un conjunto de mtodos entre


los cuales se destacan el anlisis de correlacin y regresin mltiple, el anlisis de
componentes principales, el anlisis factorial, el linkage analysis o anlisis en cadena y el
cluster analysis.

143
ANDERSON, T. W.; GUPTA, S. D.; STYAN, G. P. H. 1973. A bibliography of multivariate statistical
analysis. Edimburgh, Oliver and Boyd, 654 pp.
144
CHATFIELD, C.; COLLINS, A. J. 1980. Introduction to multivariate analysis. New York, Chapman and
Hall, 246 pp.
145
KENDALL, M. G. 1980. Multivariate analysis. London, Charles Griffin and Co., 2 edicin, 210 pp.
146
ARNOLD, S. F. 1981. The theory of linear models and multivariate analysis. New York, John Wiley and
Sons, 474 pp.
147
MUIRHEAD, R. J. 1982. Aspects of multivariate statistical theory. New York, John Wiley and Sons, 673 pp.
148
JACKSON, B. B. 1983. Multivariate data analysis. An introduction. Homewood (Illinois), Richard D. Irwin
Inc.
149
SRIVASTAVA, M. S.; CARTER, E. M. 1983. An introduction to applied multivariate statistics. New York,
North Holland, 394 pp.
150
DILLON, W.; GOLDSTEIN, M. 1984. Multivariate analysis. Methods and applications. New York, John
Wiley and Sons.
151
BOZDOGAN, H. Y.; GUPTA, A. K. (Ed.) 1987. Multivariate statistical modeling and data analysis.
Dordrecht (Holanda), D. Reidel Publishing Co.
152
BERNSTEIN, I. H. et al. 1988. Applied multivariate analysis. New York, Springer - Verlag.
153
JOHNSON, R. A.; WICHERN, D. W. 1992. Applied multivariate statistical analysis. New Jersey, Simon and
Scbuster.
154
SNCHEZ CARRIN, J. J. (Ed.) 1984. Introduccin a las tcnicas de anlisis multivariable aplicadas a las
ciencias sociales. Madrid, Centro de Investigaciones Sociolgicas.
155
BISQUERRA ALZINA, R. 1989. Introduccin conceptual al anlisis multivariable. Barcelona, Promociones
y Publicaciones Universitarias, 2 vv.
156
JOHNSON, D. E. 1998. Mtodos multivariados aplicados al anlisis de datos. Mxico D. F., International
Thomson Editores.
157
HAIR, J. F. Jr., ANDERSON, R. E.; TATHAM, R. L.; BLACK, W. C. 1999. Anlisis multivariante. Madrid,
Prentice Hall.

35
Partiendo del ndice de correlacin bivariada pergeado por Karl Pearson158, el ingls G. U.
Yule159 se ocup de idear un ndice de correlacin neta o parcial, en un intento por
cuantificar la intensidad de la relacin entre dos variables, aislndolas del efecto de una
tercera. Ms tarde, en su libro Mtodos de anlisis de correlacin, M. Ezequiel160 se encarg
de sistematizar esta metodologa, incluyendo distintas tcnicas de anlisis de correlacin
mltiple, con abundante y adecuado material grfico.

El anlisis de correlacin y regresin mltiple constituye una extensin de la metodologa


desarrollada por Karl Pearson para el plano, a un espacio de varias, e inclusive muchas
dimensiones. Entre las obras ms representativas sobre el tema, todas publicadas en los
Estados Unidos de Amrica, se pueden citar la de P. H. Dubois161, de 1957; la de N. R. Draper
y H. Smith162, de 1966; la de S. Chatterjee y B. Price163, del ao 1977; la de D. Kleinbaum y
L. Kupper164, del ao siguiente; y la de S. Weisberg165, de 1980.

El anlisis de componentes principales es un mtodo inductivo desarrollado por H.


Hotelling166 en 1933, que consiste en resumir la informacin brindada por un cierto nmero
de variables en un nmero sensiblemente menor de macrovariables o componentes
principales, con la consiguiente reduccin de la dimensionalidad de la problemtica.

Al respecto se pueden consultar la obra pionera de P. Oleron167, publicada en Pars en 1957, y


un libro ms reciente de G. H. Dunteman168, aunque en idioma espaol tambin se han
editado textos muy interesantes, como los de Juan Carlos Rego169, F. Mallo170, Laura E. Pla171
y A. Garca de Len Loza172.

En cuanto al anlisis factorial, el mismo comparte numerosas tcnicas con el anlisis de


componentes principales, pero a diferencia del anterior se trata de un mtodo deductivo: el
investigador, partiendo de la teora, conoce la existencia de ciertos factores y debe hallarlos,
en su caso de estudio, partiendo de la matriz de correlaciones lineales entre las variables
involucradas en el anlisis.

158
PEARSON, K. 1901. Op. cit.
159
YULE, G. U. 1932. An introduction to the thory of statistics. London, Charles Griffin.
160
EZEQUIEL, M. 1941. Methods of correlation analysis. London, John Wiley and Sons.
161
DUBOIS, P. H. 1957. Multivariate correlational analysis. New York, Harper and Row, 202 pp.
162
DRAPER, N. R.; SMITH, H. 1966. Applied regression analysis. New York, John Wiley and Sons, 407 pp.
163
CHATTERJEE, S.; PRICE, B. 1977. Regression analysis by examples. New York, John Wiley and Sons, 228
pp.
164
KLEINBAUM, D.; KUPPER, L. 1978. Applied regression analysis and other multivariate methods. Boston
(Massachusetts), Duxbury Press.
165
WEISBERG, S. 1980. Applied linear regression. New York, John Wiley and Sons, 283 pp.
166
HOTELLING, H. 1933. Analysis of a complex of statistical variables into principal components. Journal of
Educational Psychology, 24: 417 441 y 498 520.
167
OLERON, P. 1957. Les composantes de l intelligence. Paris, Presses Universitaires de France.
168
DUNTEMAN, G. H. 1989. Principal components analysis. Newbury Park (California), Sage, QASS 69.
169
REGO, J. C. 1978. La marcha del anlisis cuantitativo de datos espaciales. Buenos Aires, OIKOS,
Contribuciones, 2 - 04, pp. 35 47. (Tambin: Mendoza, CEIFAR, 1978, 185 pp.)
170
MALLO, F. 1985. Analisis de componentes principales y tcnicas factoriales relacionadas. Len (Espaa),
Universidad de Len.
171
PLA, L. E. 1986. Anlisis multivariado: mtodo de componentes principales. Washington D. C., OEA
Secretara General, Coleccin de Monografas Cientficas, Serie de Matemtica, 27, 93 pp.
172
GARCA de LEN LOZA, A. 1988. Generalidades del anlisis de cmulos y del anlisis de componentes
principales. Mxico D. F., Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM).

36
Como ya se ha dicho anteriormente, el precursor del anlisis factorial fue Edward
Spearman173 con su teora bifactorial, segn la cual tras el ejercicio de cualquier habilidad
subyacen tan slo dos factores: uno general a todas las habilidades y otro especfico a cada
una de las mismas. Ms tarde Spearman introdujo el concepto de factores comunes para
habilidades afines, tambin denominados factores de grupo174.

Entre los continuadores de la obra de Spearman se destacaron varios psiclogos: sobre todo el
estadounidense T. L. Kelley175 y el ingls C. Burt (1883-1971). Este ltimo, discpulo de
Edward Spearman, en su libro Los factores de la mente176, publicado en 1941, desarroll el
mtodo por sumatoria para la obtencin de los componentes principales. En el mismo ao
tambin se public el Anlisis factorial de K. J. Holzinger y H. H. Harman177.

Entre otras obras pioneras del anlisis factorial, tambin merece mencionarse Anlisis de
factores mltiples de L. L. Thurstone178, del ao 1947, donde dicho autor present el mtodo
centroide y la rotacin de los factores, a la vez que plante la teora multifactorial, que
considera la existencia de siete factores de la habilidad mental: orientacin espacial, atencin,
memoria visual, facilidad numrica, comprensin verbal, visualizacin y razonamiento lgico.

Una tercera teora del anlisis factorial es la denominada teora anrquica, diametralmente
opuesta a la de Spearman, cuyo principal exponente fue G. H. Thomson179 con su obra El
anlisis factorial de la capacidad humana. Segn dicha teora la mente pos gran cantidad de
facultades independientes, las cuales slo se unifican en la respuesta concreta a un
determinado estmulo180.

Entre otras importantes contribuciones al anlisis factorial, en la dcada de los cincuenta del
siglo pasado se publicaron las obras Anlisis de la transformacin de datos factoriales de Y.
Ahmavaara181 y La tcnica del anlisis factorial de M. Yela182, esta ltima en idioma espaol.

En 1960 vio la luz otro clsico del tema: Anlisis factorial moderno de H. H. Harman183,
varias veces reeditado y traducido a distintos idiomas; en los aos setenta aparecieron los
manuales de R. J. Rummel184, D. N. Lawley y A. E. Maxwell185, S. Mulaik186, J. Torrens -
173
SPEARMAN, E. 1904. Op. cit. SPEARMAN, E. 1927. Op. cit.
174
REGO, J. C. 1978. Op. cit., p. 28.
175
KELLEY, T. L. 1928. Crossroads in the mind of man. Stanford (California), University of California Press.
KELLEY, T. L. 1935. Essential traits of mental life. Cambridge, Harvard University Press.
176
BURT, C. 1941. The factors of the mind. New York, Macmillan.
177
HOLZINGER, K. J.; HARMAN, H. H. 1941. Factor analysis. Chicago (Illinois). The University of Chicago
Press.
178
THURSTONE, L. L. 1947. Multiple factor analysis. Chicago (Illinois), The Chicago University Press.
179
THOMSON, G. H. 1953. The factorial analysis of human ability. Boston (Massachusetts), Houghton Mifflin
and Co., 5 edicin.
180
REGO, J. C. 1978. Op. cit., p. 30.
181
AHMAVAARA, Y. 1954. Transformation analysis of factorial data. Helsinki.
182
YELA, M. 1957. La tcnica del anlisis factorial. Madrid, Biblioteca Nueva.
183
HARMAN, H. H. 1960. Modern factor analysis. Chicago (Illinois), The University of Chicago Press. (2
edicin: 1967, 474 pp.) (Traduccin: Madrid, Salts, 1980.)
184
RUMMEL, R. J. 1970. Applied factor analysis. Evanston (Illinois), Northwestern University Press, 617 pp.
185
LAWLEY, D. N.; MAXWELL, A. E. 1971. Factor analysis as a statistical method. London, Butterworth,
153 pp.
186
MULAIK, S. 1972. Foundations of factor analysis. New York, Mc Graw Hill.

37
Ibern187, R. Gorsuch188 y J. Goddard y A. Kirby189, y ms recientemente los de J. S. Long190 y
R. P. Mc Donald191.

Asimismo, el socilogo argentino Juan Carlos Rego public una excelente monografa que,
con el ttulo La marcha del anlisis cuantitativo de datos espaciales, explica en detalle la
metodologa para la reduccin factorial de las matrices de datos geogrficos192.

En cuanto al linkage analysis, o anlisis en cadena, el mtodo original se debe a J. Mc


Quitty193 y realmente es muy sencillo. Bsicamente consiste en elaborar un diagrama con las
principales cadenas de asociacin que resultan de la matriz de correlaciones (Rvxv) entre las
variables.

En primer lugar se agrupan todas las variables a partir de las correlaciones ms significativas
de cada una de las mismas, obtenindose tantos grupos o factores como pares recprocos
contenga la matriz de correlaciones, que son los casos en que la mayor correlacin, en mdulo
o valor absoluto, de una variable X1 es con otra X2 y viceversa. Por ltimo, se interpretan los
resultados alcanzados en el agrupamiento a la luz de la teora y de los antecedentes empricos
y se intenta dar un nombre a cada grupo o factor.

Existen algunas variantes del anlisis en cadena que parten de la clasificacin de todas las
correlaciones de la matriz (Rvxv) en funcin de sus distintos niveles de significacin, los que
se obtienen generalmente a partir de un test como el t de Student. Estas variantes han sido
tratadas con cierto detalle por Juan Carlos Rego en la obra citada anteriormente194.

Finalmente, el cluster analysis consiste en un conjunto de mtodos para la obtencin de


tipologas o clasificaciones, basados en algoritmos que permiten agrupar a los individuos
estadsticos por su grado de semejanza respecto a las variables consideradas. En el caso
particular del anlisis espacial los individuos se denominan unidades espaciales y las clases
resultantes tipologas espaciales, zonificaciones e inclusive regionalizaciones195.

Una obra pionera del cluster analysis es la de R. C. Tryon196, publicada en 1939, y un


algoritmo muy utilizado, inclusive hasta el presente, es el desarrollado por J. H. Ward197. Por
otra parte, en la dcada del setenta se editaron numerosos manuales sobre el tema, entre los

187
TORRENS IBERN, J. 1972. Mdeles et mthodes de l analyse factorielle. Paris, Dunod.
188
GORSUCH, R. 1974. Factor analysis. Philadelphia (Pennsylvania), Saunders.
189
GODDARD, J.; KIRBY, A. 1976. An introduction to factor analysis. Geo Abstracts. Concepts and
Techniques in Modern Geography, 7. Norwich, 39 pp.
190
LONG, J. S. 1983. Confirmatory factor analysis. Beverly Hills (California), Sage.
191
MC DONALD; R. P. 1985. Factor analysis and related methods. Hillsdale (New Jersey), Lawrence Elrbaum
Association.
192
REGO, J. C. 1978. Op. cit., pp. 27 102.
193
MC QUITTY, J. 1957. Elementary linkage analysis for isolating orthogonal and oblique types and typal
relevancies. Educational and psychological Measurement, 17: 207 229.
194
REGO, J. C. 1978. Op. cit., pp. 19 25.
195
KUNZ, I. 1988. El uso de la estadstica en la construccin de clasificaciones y regionalizaciones. Mxico D.
F., Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM).
196
TRYON, R. C. 1939. Cluster analysis. Ann Arbor (Michigan), Edward Brothers.
197
WARD, J. H. 1963. Hierarchical grouping to optimize an objective function. Journal of the American
Statistical Association, 58: 236 244.

38
que nos permitimos mencionar los de M. R. Anderberg198, P. H. A. Sneath y R. R. Sokal199,
B. Everitt200, J. A. Hartigan201 y J. L. Chandon y S. Pinson202. Ms recientemente aparecieron
los libros de H. Spath203, M. Aldenferder y R. Blashfield204 y L. Kaufman y P. J.
Rousseeuw205.

Al respecto, es de destacar que en nuestro medio se han aplicado distintos procedimientos de


linkage analysis para la obtencin de tipologas espaciales, tal como puede comprobarse en
sendas publicaciones de Nidia S. Tadeo de Zapata206 y de quien suscribe207.

Para terminar, debemos sealar que en las ltimas dcadas, en la literatura sobre la
metodologa del anlisis multivariado se ha comenzado a diferenciar el anlisis exploratorio
de datos, bsicamente de ndole inductiva, tal es el caso del anlisis de componentes
principales, del anlisis confirmatorio208, que es netamente deductivo, como por ejemplo el
mtodo del anlisis factorial.

Respecto a la metodologa del anlisis exploratorio, la obra clsica por excelencia es Anlisis
exploratorio de datos de J. W. Tukey209, publicada en 1977 en Reading (Massachusetts). En
la dcada del ochenta le sucedieron varios textos dedicados a distintos aspectos de la
problemtica, todos ellos en idioma ingls, como los de P. Velleman y D. C. Hoaglin210, D. C.
Hoaglin y F. Mosteller211, D. C. Hoaglin, F. Mosteller y J. W. Tukey212 y C. Marsh213. En
particular, merece resaltarse este ltimo, referido al anlisis exploratorio de datos en las
ciencias sociales.

198
ANDERBERG, M. R. 1973. Cluster analysis for applications. New York, Academic Press, 359 pp.
199
SNEATH, P. H. A.; SOKAL, R. R. 1973. Numerical taxonomy. The principles and practice of numerical
classification. San Francisco (California), W. F. Freeman and Co., 2 edicin, 573 pp.
200
EVERITT, B. 1974. Cluster analysis. London, Heinemann.
201
HARTIGAN, J. A. 1975. Clustering algorithms. New York, John Wiley and Sons.
202
CHANDON, J. L.; PINSON, S. 1979. Les mthodes d analyse typologique. Paris, Masson.
203
SPATH, H. 1980. Cluster algorithms for data reduction and classification of objects. Chichester (West
Sussex), Ellis Horwood and Halted Press.
204
ALDENFERDER, M; BLASHFIELD, R. 1984. Cluster analysis. Beverly Hills (California), Sage.
205
KAUFMAN, L.; ROUSSEEUW, P. J. 1990. Finding groups in data. An introduction to cluster analysis. New
York, John Wiley and Sons.
206
TADEO de ZAPATA, N. S. 1984. El desarrollo de la electrificacin rural en el partido de Magdalena. Su
incidencia en la actividad agropecuaria. La Plata, Universidad Nacional de La Plata, 80 pp., 25 figs.
207
SNCHEZ, D. C. 1985b. Aplicacin del anlisis en cadena a la construccin de regiones: un ejemplo para el
Comahue. En: XLVII Semana de Geografa. Contribuciones cientficas. Mendoza, GAEA, v. 2, pp. 479 -
493. ASTINZA, M.; SNCHEZ, D. C. 2004. Las tasas migratorias de las provincias argentinas 1991 - 2001:
estimaciones, explicaciones e interpretaciones. Signos Universitarios. Revista de la Universidad del
Salvador.
208
LONG, J. S. 1983. Op. cit.
209
TUKEY, J. W. 1977. Exploratory data analysis. Reading (Massachusetts), Addison Wesley.
210
VELLEMAN, P.; HOAGLIN, D. C. 1981. Applications, basics, and computing of exploratory data analysis.
Boston (Massachusetts), Duxbury Press, 354 pp.
211
HOAGLIN, D. C.; MOSTELLER, F. 1983. Understanding robust and exploratory data analysis. New York,
John Wiley and Sons.
212
HOAGLIN, D. C.; MOSTELLER, F.; TUKEY, J. W. 1985. Exploring data, tables, trends and shapes. New
York, John Wiley and Sons, 527 pp.
213
MARSH, C. 1988. Exploring data. An introduction to data analysis for social scientists. Cambridge, Polity
Press, 385 pp.

39
Ya en los aos noventa del siglo veinte aparecieron dos obras en castellano: la de M. Freixa214
y la de J. Bosque Sendra y A. Moreno Jimnez215, ambas publicadas en la ciudad de
Barcelona.

LAS NUEVAS TEORAS MATEMTICAS SURGIDAS DEL NEOPOSITIVISMO

La matemtica moderna

Al igual que cualquier otra rama del conocimiento, nuestro sistema numrico no ha
permanecido esttico a travs del tiempo; por el contrario, se ha ido enriqueciendo y esto ha
hecho que los nmeros ya no se conciban hoy de la misma manera que hace un siglo. Ocurre
que la matemtica, una de las ciencias ms antiguas, crece y expande sus reas de
investigacin como cualquier otra ciencia, desarrollando nuevas ideas y tambin nuevos
conceptos y lneas de investigacin.

De la mano del desarrollo de la lgica216, junto con estas nuevas ideas se fue produciendo un
nuevo vocabulario matemtico, y los textos actuales de matemtica estn llenos de
expresiones bastante recientes, como teora de grupos217, anillo, cuerpo, isomorfismo,
homomorfismo, etc.. Pero esto no significa que la nueva matemtica218 o matemtica
moderna219, o en particular el lgebra moderna220, difieran totalmente de lo que eran en el
siglo XIX.

Los nmeros y el espacio siguen siendo el corazn de la matemtica, pero ahora se los estudia
de un modo ms general, intentando descubrir reglas vlidas para distintos campos en que se
puedan efectuar las operaciones. Veamos un prrafo al respecto de Irving Adler221:
214
FREIXA, M. et al. 1992. Anlisis exploratorio de datos: nuevas tcnicas estadsticas. Barcelona, PPU, 296
pp.
215
BOSQUE SENDRA, J.; MORENO JIMNEZ, A. 1994. Prcticas de anlisis exploratorio y multivariante de
datos. Barcelona, Oikos - Tau, Prcticas de Geografa Humana, 214 pp.
216
TARSKI, A.1939. Introduction to logic. Oxford (UK), Oxford University Press. (Traduccin: Buenos Aires,
Espasa Calpe Argentina, 1951.) CHURCH, A. 1956. Introduction to mathematical logic. Princeton (New
Jersey), Princeton University Press. VAN HEIJENOORT, J. 1967. From Frege to Gdel A source book in
mathematical logic, 18791931. Cambridge (Massachusetts), Harvard University Press. MATES, B. 1971.
Lgica matemtica elemental. Madrid, Tecnos. TARSKI, A. 1971. Logique, smantique, mtamathmatique.
Paris, Armand Colin, 2 vv. CARNAP, R. 1975. Op. cit. SUPPES, P. 1979. Introduccin a la lgica
simblica. Mxico D. F., Cecsa. QUINE, W. V. O. 1993. Los mtodos de la lgica. Barcelona, Planeta
Agostini. ALCHOURRN, C.; MNDEZ, J.; DRAYEN, R. (Comps.) 1998. Lgica. Madrid, Trotta,
Enciclopedia Iberoamericana de Filosofa, 7.
217
ZASSENHAUS, H. 1937. Lerbuch der gruppentheorie. Leipzig, B. G. Teubner. SMIRNOV, V. I. 1961.
Linear algebra and groups theory. New York, Mc Graw Hill.
218
ADLER, I. 1967. La nueva matemtica. El fascinante reino de los nmeros. Buenos Aires, EUDEBA
Editorial Universitaria de Buenos Aires, Coleccin Ciencia Joven, 33, 286 pp. (Edicin original: New York,
The John Day Company.)
219
PAPY, G. 1971. Matemtica moderna. EUDEBA Editorial Universitaria de Buenos Aires, Coleccin La
escuela en el tiempo, 3 edicin, 5 vv. (1 edicin: 1968; Edicin original: Bruxelles, Marcel Didier Ed.,
1964-1967, 5 vv.)
220
BIRKOFF, G.; MAC LANE, S. 1953. A survey of modern algebra. London, Macmillan, 1953. (Traduccin:
lgebra moderna. Barcelona, Teide, 1954.) VAN DER WAERDEN, B. L. 1953. Modern algebra. New
York, Ungar. CHATELET, A. 1954. Arithmtique et algbre modernes. Paris, Presses Universitaires de
France. SAGASTUME BERRA, A. 1961. Lecciones de lgebra moderna. Buenos Aires, Kapelusz..
221
ADLER, I. 1967. Op. cit., p. 10.

40
El matemtico considera el sistema numrico como un complejo de estructuras
interrelacionadas. Estudia estas estructuras en forma separada y en sus relaciones mutuas. La
exploracin de estas estructuras ha revelado que tenemos no un sistema numrico, sino varios
sistemas numricos; no un lgebra, sino varias lgebras, no una geometra, sino varias
geometras; no un espacio, sino varios espacios. Al generalizarse las propiedades de los
nmeros y el espacio, se ha pluralizado el objeto de la matemtica.

En sntesis, estos espacios que se definen en las matemticas tienen un reflejo en la realidad, y
como dijo hace poco el brillante matemtico ruso argentino Misha Cotlar222, el gran misterio
de las matemticas es precisamente que algo tan abstracto rija el mundo material.

La investigacin operativa

Estrechamente asociados a la doctrina filosfica del neopositivismo y al desarrollo de la


estadstica cientfica, a partir de la segunda mitad del siglo pasado se fueron consolidando
algunos nuevos campos de estudio dentro de las matemticas aplicadas a las ciencias fcticas.
Entre ellos se destac, sobre todo, la denominada investigacin operativa, disciplina nacida
durante la Segunda Guerra Mundial con fines estrictamente blicos y, finalizada la misma,
aplicada en muy diversos campos del conocimiento.

El rpido crecimiento de la investigacin operativa queda de manifiesto si comprobamos que,


a fines de los aos cincuenta del siglo pasado, ya existan en varios pases publicaciones
peridicas dedicadas a este campo del saber: en Estados Unidos la Operations Research de
Baltimore, en Francia la Revue de Recherche Oprationnelle de Pars, en Inglaterra el
Operations Research Quarterly de Londres, en Blgica la Revue Belge de Recherche
Oprationnelle et Statistique de Bruselas, en Italia el Bolletino del Centro per la Ricerca
Operativa de Miln, en Austria la revista Unternehmensforschung de Viena, e inclusive en
Argentina se podran mencionar las publicaciones sistemticas del Grupo de Investigacin
Operativa del CITEFA de Buenos Aires.

La investigacin operativa constituye un conjunto de mtodos y tcnicas, matemticas y


estadsticas, que tienen por objeto el anlisis cientfico de las organizaciones, la determinacin
de sus estructuras ptimas y la resolucin de problemas que implican una toma de decisiones
fundamentada, ante muchas posibles soluciones.

Los primeros aportes importantes al respecto se produjeron en el Instituto Tecnolgico de


Massachusetts (MIT) a partir de mediados del siglo pasado, en que comenzaron a realizarse
cursos de verano sobre investigacin operativa. Se recuerdan, como una obra pionera, los
Mtodos de investigacin operativa de P. M. Morse y G. E. Kimball223, publicados
conjuntamente por el MIT y la editorial John Wiley and Sons de New York en 1951.

222
MOLEDO, L. 2006. Misha Cotlar, uno de los mitos de la poca de oro de la UBA: Soy un estudiante de
matemticas. Pgina 12, 24 de mayo de 2006. Buenos Aires.
223
MORSE, P. M.; KIMBALL, G. E. 1951. Methods of operations research. New York, The Massachusetts
Institute of Technology Press and John Wiley and Sons.

41
Entre los libros posteriores pueden citarse Investigacin operativa para la administracin,
editado por Clushen224 en 1956; Introduccin a la investigacin operativa de C. W.
Churchman, R. L. Ackoff y E. L. Arnoff225, profesores del Instituto de Tecnologa CASE de
Cleveland (Ohio), publicado en 1957; Mtodos y modelos de la investigacin operativa (Las
matemticas de la empresa) del francs A. Kaufmann226, profesor del Instituto Politcnico de
Grenoble, editado por Dunod de Paris; Mtodos matemticos de la investigacin operativa de
Thomas L. Saaty227; e Investigacin operativa. Mtodos y problemas de M. Sasieni, A.
Yaspan y L. Friedman228, los tres ltimos publicados en 1959.

Vale recordar que en 1958 y 1959, en la Facultad de Ingeniera de la Universidad de Buenos


Aires, el ingeniero Isidoro Marn dict sendos cursos sobre temas especficos de la
investigacin operativa, y en 1960 el Centro de Estudiantes de dicha casa de altos estudios
public en dos volmenes una versin mecanogrfica de tales cursos que constituye, an hoy,
un excelente manual sobre la cuestin229. El primer volumen de este manual se refiere a la
programacin lineal, y el segundo, que se edit repitiendo por error el subttulo del primero,
en realidad responde a la temtica probabilstica de la teora de los juegos.

A posteriori aparecieron obras como Aplicacin prctica de la investigacin operativa, de M.


Spilman230; La investigacin operativa de Robert Faure, Jean Pierre Boss y Andr Le
Garff231, traducida por la editorial EUDEBA de la Universidad de Buenos Aires;
Investigacin operativa y organizacin232, publicada por Aguilar de Madrid; Teora
econmica y anlisis operativo, de W. J. Baumol233; La investigacin operativa como
instrumento de la direccin, del italiano L. Negri Patroni234, traducida al espaol por la
Sociedad Ibrico Europea de Ediciones; Introduccin a la investigacin operativa, de F. S.

224
CLUSHEN, W. E. (Ed.) 1956. Operational research for management. Baltimore (Madison), The John
Hopkins University Press Department of Operational Research, 2 vv.
225
CHURCHMAN, C. W.; ACKOFF, R. L.; ARNOFF, E. L. (Eds.) 1957. Introduction to operations research.
New York, John Wiley and Sons. (Traduccin al francs: lements de recherche oprationnelle. Paris,
Dunod, 1961. Collection Organisation et gestion scientifiques, viii y 572 pp.)
226
KAUFMANN, A. 1959. Mthodes et modles de la recherche oprationnelle (Les mathmatiques de
lentreprise). Paris, Dunod, Collection Lconomie dentreprise, 7. (2 edicin: 1962, xxii y 534 pp.)
227
SAATY, T. L. 1959. Mathematical methods of operations research. New York, Mc Graw - Hill.
228
SASIENI, M.; YASPAN, A.; FRIEDMAN, L. 1959. Operations research. Methods and problems. New
York, John Wiley and Sons.
229
MARN, I. 1960. Investigacin operativa. Buenos Aires, CEI. Centro de Estudiantes de Ingeniera La Lnea
Recta, 2 vv., 128 pp. y 266 pp.
230
SPILMAN, M. 1960. Application pratique de la recherche oprationnelle. Paris, Eyrolles.
231
FAURE, R.; BOSS, J. P.; LE GARFF, A. 1961. La recherche oprationnelle. Paris, Presses Universitaires de
France. (Traduccin: Buenos Aires, EUDEBA, 1966, Cuadernos de EUDEBA, 110; 2 edicin: 1967, 118
pp.)
232
AFCOS. 1962. Investigacin operativa y organizacin. Madrid, Aguilar, Biblioteca de Economa,
Organizacin y Problemas de la Empresa.
233
BAUMOL, W. J. 1965. Economic theory and operations analysis. New Jersey, Prentice Hall Englewood
Cliffs.
234
NEGRI PATRONI, L. 1965. Strumenti matematici per le decisioni aziendall. Miln, Franco Angeli Editore.
(Traduccin: La investigacin operativa como instrumento de la direccin. Madrid, Ibrico Europea de
Ediciones, La Empresa Moderna, 1967, 343 pp.)

42
Hillier y G. J. Lieberman235 y Fundamentos de investigacin operativa, de R. L. Ackoff y N.
W. Sasieni236.

La teora de los juegos

La investigacin operativa se centr fundamentalmente en dos grandes captulos: la teora de


los juegos y la programacin lineal. Respecto a la teora de los juegos, sus mtodos parten de
la teora de las probabilidades y abarcan cuestiones tales como la teora de la cola o espera en
fila, los modelos de stock y la teora de fallas y reemplazos.

La teora de la cola o espera en fila se aplica a problemas que comprenden flujos y su objeto
es analizar las capacidades de atencin de los sistema posibles para determinar el ptimo. Se
utiliza para cuestiones tales como el movimiento de aviones en un aeropuerto o de mnibus y
trenes en estaciones terminales, la carga y descarga de buques, la atencin de equipos en una
fbrica, pacientes en una clnica, pblico en ventanillas o automviles en estaciones de
servicio; la programacin de semforos o centrales telefnicas, etc.237

En cuanto a los modelos de stock, contribuyen a la toma de decisiones respecto al nivel


ptimo de reservas en un inventario, por debajo del cual debe realizarse una reposicin. Sus
aplicaciones incluyen, por ejemplo, a los productos para la venta, las materias primas para la
fabricacin de un producto, los insumos para el trabajo en una oficina, etc.

Por su parte, la teora de fallas y reemplazos intenta contribuir a la toma de decisiones


respecto a la estrategia a seguir con las maquinarias e instrumentos que se desgastan, pierden
eficiencia o estn sujetos a una falla repentina. En tal sentido, se han elaborado dos tipos
bsicos de modelos: los de elementos que se deterioran y los de elementos que fallan o
mueren.

El origen de la teora de los juegos debe buscarse en los clsicos juegos de estrategia
militar238 y la obra pionera, publicada en el ao 1953, correspondi a J. von Neumann y O.
Morgenstern y se titul Teora de los juegos y comportamiento econmico239. Le sucedi
Teora de los juegos y programacin lineal de S. Vajda240, de 1956, traducida en Buenos
Aires por EUDEBA diez aos ms tarde.

Por los aos sesenta se recuerdan los libros Juegos de estrategia: teora y aplicaciones, de M.
Dresher241; Juegos de guerra, de D. F. Featherstone242; Hombre, juego y juegos de R.
235
HILLIER, F. S.; LIEBERMAN, G. J. 1967. Introduction to operations research. San Francisco (California),
Holden Day, 639 pp.
236
ACKOFF, R. L.; SASIENI, N. W. 1968. Fundamentals of operations research. London, John Wiley and
Sons.
237
MARN, I. 1960. Op. cit., v. 2, p. 65.
238
YOUNG, J. P. 1956. A brief history of war gaming. Baltimore (Madison), The John Hopkins University Press
Department of Operational Research.
239
VON NEUMANN, J.; MORGENSTERN, O. 1953. Theory of games and economic behaviour. Princeton
(New Jersey), Princeton University Press. (2 edicin: 1964.)
240
VAJDA, S. 1956. The theory of games and linear programming. London, Methuen and Co. (Traduccin:
Introduccin a la programacin lineal y a la teora de juegos. Buenos Aires, EUDEBA, 1966.)
241
DRESHER, M. 1961. Games of strategy: theory and applications. New Jersey, Prentice Hall - Englewood
Cliffs.
242
FEATHERSTONE, D. F. 1962. War games. London, Stanley Paul.

43
Callois243; Avances en la teora de los juegos, de M. Dresher, L. S. Shapley y A. W.
Tucker244; Teora de los juegos y enfoques relativos al comportamiento social, editado por M.
Shubik245; Los juegos que juega la gente, de E. Berne246; y posteriormente La teora de los
juegos, de Morton D. Davis247, publicada por Armand Colin de Pars en 1973.

En cuanto a los textos sobre aspectos especficos, en lo que respecta a la teora de la cola los
primeros se publicaron en 1958, y son Colas, inventarios y mantenimiento, del ya citado P. M.
Morse248, y Tablas de colas finitas, de L. G. Peck y R. N. Hazelwood249.

Ese mismo ao, el Grupo de Investigacin Operativa del CITEFA public en Buenos Aires
tres monografas referidas a distintos aspectos de esta problemtica: Introduccin a la teora
de la cola de A. Duraona y Vedia250, Contribucin a la teora de la cola simple, de A.
Duraona y Vedia y H. Reggini251, y Teora de la cola. Canales y fuentes mltiples, de H.
Reggini252. A su vez, en 1961 los franceses A. Kaufmann y R. Cruon253, del Instituto
Politcnico de Grenoble, publicaron Los fenmenos de espera. Teora y aplicaciones.

Sobre los modelos y problemas de stock e inventarios, un artculo pionero de A. Dvoretzky, J.


Kiefer y J. Wolfowitz254 se public en dos partes en la revista Econometrica, en 1952, con el
titul El problema del inventario. Pocos aos despus aparecieron dos importantes libros: La
teora de la administracin de inventarios de T. W. Whitin255 en 1957 y Estudios sobre la
teora matemtica de inventarios y produccin de K. J. Arrow, S. Karlin y H. Scarf256.

En lo que atae a la teora de fallas y reemplazos, el libro ms antiguo de que tenemos noticia
es El estado presente de la teora de reemplazos de G. A. Preinreich257, publicado en
Baltimore en 1940, y otra obra pionera fue Poltica dinmica de equipamiento de G.
Terborgh258, del ao 1949.

243
CALLOIS, R. 1963. Man, play and games. London, Thames and Hudson.
244
DRESHER, M.; SHAPLEY, L. S.; TUCKER, A. W. (Eds.) 1964. Advances in game theory. Princeton (New
Jersey), Princeton University Press.
245
SHUBIK, M. (Ed.) 1964. Game theory and related approaches to social behaviour. New York, John Wiley
and Sons.
246
BERNE, E. 1968. Games people play. Harmondsworth (Middlesex), Penguin Books.
247
DAVIS, M. D. 1973. La thorie des jeux. Paris, Armand Colin.
248
MORSE, P. M. 1958. Queues, inventories and maintenance. New York, John Wiley and Sons.
249
PECK, L. G.; HAZELWOOD, R. N. 1958. Finite queuing tables. New York, John Wiley and Sons.
250
DURAONA Y VEDIA, A. 1958. Introduccin a la teora de la cola. Buenos Aires, CITEFA Grupo de
Investigacin Operativa.
251
DURAONA Y VEDIA, A.; REGGINI, H. 1958. Contribucin a la teora de la cola simple. Buenos Aires,
CITEFA Grupo de Investigacin Operativa.
252
REGGINI, H. 1958a. Teora de la cola. Canales y fuentes mltiples. Buenos Aires, CITEFA Grupo de
Investigacin Operativa.
253
KAUFMANN, A.; CRUON, R. 1961. Les phnomnes dattente. Thorie et applications. Paris, Dunod, xiv y
274 pp.
254
DVORETZKY, A.; KIEFER, J.; WOLFOWITZ, J. 1952. The inventory problem. Econometrica, 20: 187
222 y 450 466.
255
WHITIN, T. M. 1957. The theory of inventory management. New Jersey, Princeton University Press.
256
ARROW, K. J.; KARLIN, S.; SCARF, H. 1958. Studies in the mathematical theory of inventory and
production. Stanford (California), Stanford University Press.
257
PREINREICH, G. A. 1940. The present status of renewal theory. Baltimore, Waverly Press.
258
TERBORGH, G. 1949. Dynamic equipment policy. New York, Mc Graw Hill.

44
A estas obras les sucedieron Anlisis para la administracin de la produccin de E. H.
Bowman y R. B. Fetter259 e Ingeniera de sistemas de H. H. Goode y R. E. Machol260, ambas
publicadas en 1957. Asimismo, el ya citado H. Reggini261 public en el CITEFA, en 1958,
dos trabajos sobre el anlisis probabilstico de las fallas en los equipos.

Una especializacin de particular inters para los gegrafos ha sido la de los denominados
juegos urbanos, tema sobre el cual puede leerse una obra de Martin Kuezlen262 titulada
precisamente Jugando juegos urbanos; pero tambin se han escrito algunos libros y
numerosos artculos cientficos referidos exclusivamente a la aplicacin de la teora de los
juegos en geografa263, sobre lo cual nos referiremos con mayor detalle ms adelante.

Por otra parte, uno de los mtodos ms difundidos de la teora de los juegos es el conocido
como mtodo de Monte Carlo, llamado as por el clebre casino del principado de Mnaco,
haciendo referencia a su carcter estocstico o probabilstico, semejante al de los juegos de
azar.

Este mtodo ha sido bastante utilizado por los gegrafos, siendo un pionero el sueco Trsten
Hgerstrand, quien lo aplic en sus estudios de difusin de innovaciones264. Las bases tericas
de sus distintas variantes pueden encontrarse en una obra de M. H. Kalos y P. A. Whitlock265.

En otro orden de cosas, la teora de los juegos se halla estrechamente ligada a los modelos de
simulacin. Respecto a esto ltimo, algunas obras tiles para los cultores del anlisis espacial
fueron Simulacin en ciencias sociales, editada por H. Guetzkow266 en 1962; Sistemas y
simulacin de D. N. Chorafas267, del ao 1965; Fundamentos de simulacin de J. H. Mize y J.
G. Cox268, de 1968; Simulando el desarrollo econmico regional, de W. H. Miernyk269,
publicado en 1970; y Evolucin de los modelos de simulacin de polticas de Robert Pugh270,
de 1977, todas obras publicadas en idioma ingls.

Desde fines de los aos sesenta, la produccin de manuales sobre modelos de simulacin se
centr en la utilizacin de las herramientas informticas, tal como puede verse en los libros de
F. F. Martin271, J. U. M. Smith272 y B. R. Wilkins273; y en lo que respecta a los gegrafos las
259
BOWMAN, E. H.; FETTER, R. B. 1957. Analysis for production management. Chicago (Illinois), Irwin.
260
GOODE, H. H.; MACHOL, R. E. 1957. System engineering. New York, Mc Graw Hill.
261
REGGINI, H. 1958b. Anlisis de evolucin de un conjunto de elementos anlogos. Buenos Aires, CITEFA
Grupo de Investigacin Operativa. REGGINI, H. 1958c. Anlisis probabilstico de fallas en equipos. Buenos
Aires, CITEFA Grupo de Investigacin Operativa.
262
KUEZLEN, M. 1972. Playing urban games. Boston (Massachusetts), I Press.
263
COLE, J. P. 1966. Geographical games. Nottingham, University of Nottingham Department of Geography.
WALDORF, R. 1969. Games in geography. London, Longman, Education Today (5 reimpresin: 1973, 123
pp.). MINSHULL, R. et. al. 1972. Simulation games in geography. London, Macmillan.
264
HGERSTRAND, T. 1965. A Monte Carlo approach to diffusion. European Journal of Sociology, 6: 43 - 67.
265
KALOS, M. H.; WHITLOCK, P. A. 1986. Monte Carlo methods. New York, John Wiley and Sons.
266
GUETZKOW, H. (Ed.) 1962. Simulation in social sciences: readings. New Jersey, Prentice Hall
Englewood Cliffs.
267
CHORAFAS, D. N. 1965. Systems and simulation. New York, Academic Press.
268
MIZE, J. H.; COX, J. G. 1968. Essentials of simulation. London, Prentice Hall International, 234 pp.
269
MIERNYK, W. H. et al. 1970. Simulating regional economic development. Lexington (Massachusetts), Heath
Lexington Book.
270
PUGH, R. 1977. Evolution of policy simulation models. Washington D. C., Information Resources Press.
271
MARTIN, F. F. 1968. Computer modeling and simulation. New York, John Wiley and Sons, 331 pp.
272
SMITH, J. U. M. 1968. Computer simulation models. London, Charles Griffin and Co., 112 pp.

45
aplicaciones han tenido que ver principalmente con los sistemas urbanos y con el anlisis de
redes, temas sobre los que nos referiremos en otros aportes.

La programacin lineal

En cuanto a la programacin lineal, otro de los grandes temas de la investigacin operativa,


sus mtodos parten, al igual que los de anlisis multivariado, del lgebra lineal274 y su
anlisis matricial275, y sus primeras aplicaciones no blicas permitieron resolver problemas
econmicos de asignacin, de transporte y de distribucin.

El lgebra lineal o matricial haba alcanzado una importante madurez durante la primera
mitad del siglo pasado, tal como puede verse en libros como Ecuaciones lineales integrales
de W. V. Louitt276; Curso de calculo matricial aplicado de M. Denis Papin y A.
Kaufmann277, ambos publicados en 1950; Introduccin a las matemticas finitas, traducido al
francs como lgebra moderna y actividades humanas, de J. G. Kemeny, J. L. Snell y G. L.
Thomson278; Espacios vectoriales y matrices de R. M. Trall y L. Tornheim279, los dos del ao
1957 ; y Ejercicios de clculo matricial aplicado de M. Denis Papin, R. Faure y A.
Kaufmann280, publicado en Pars en 1958.

Por su parte, los desarrollos matemticos de la programacin lineal tienen como principal
antecedente las obras Computacin lineal de P. S. Dwyer281, de 1951, y Una introduccin a la
programacin lineal de A Charnes, W. W. Cooper y A. Henderson282, de 1953, ambas
publicadas por John Wiley and Sons de New York. Esta editorial present otros dos libros
sobre el tema en 1958: Lecturas sobre programacin lineal de S. Vajda283 y Programacin
cientfica en negocios e industria de A. Vazsonyi284.

En 1958 la editorial Mc Graw - Hill de la misma ciudad public tambin tres trabajos sobre el
particular: Programacin lineal y anlisis econmico, de Robert Dorfman, Paul Samuelson y

273
WILKINS, B. R. 1970. Analogue and iterative methods in computation. Simulation and control. London,
Chapman and Hall, 276 pp.
274
JAEGER, A. 1960. Introduction to analytic geometry and linear algebra. New York, Henry Holt, Rinehart
and Winston. GELFAND, I. M. 1961. Lectures of linear algebra. New York, Interscience Publishers.
HADLEY, G. F. 1961. Linear algebra. Reading (Massachusetts), Addison Wesley. COTLAR, M.; RATTO
de SADOSKY, C. 1966. Introduccin al lgebra. Nociones de lgebra lineal. Buenos Aires, EUDEBA
Editorial Universitaria de Buenos Aires, Coleccin Ediciones Previas / Matemtica, 4 edicin, 280 pp. (1
edicin: 1962.)
275
GANTMACHER, F. R. 1959. The theory of matrices. New York, Chelsea. BELLMAN, R. 1960.
Introduction to matrix analysis. New York, Mc Graw Hill.
276
LOUITT, W. V. 1950. Linear integral equations. New York, Dover Publications Inc.
277
DENIS PAPIN, M.; KAUFMANN, A. 1950. Cours de calcul matriciel appliqu. Paris, Albin Michel.
278
KEMENY, J. G.; SNELL, J. L.; THOMPSON, G. L. 1957. Introduction to finite mathematics. New Jersey,
Prentice Hall Englewood Cliffs. (Traduccin al francs: Algbre moderne et activits humaines. Paris,
Dunod, 1960.)
279
TRALL, R. M.; TORNHEIM, L. 1957. Vector spaces and matrices. New York, John Wiley and Sons.
280
DENIS PAPIN, M.; FAURE, R.; KAUFMANN, A. 1958. Exercices de calcul matriciel appliqu. Paris,
Eyrolles.
281
DWYER, P. S. 1951. Linear computations. New York, John Wiley and Sons.
282
CHARNES, A.; COOPER, W. W.; HENDERSON, A. 1953. An introduction to linear programming. New
York, John Wiley and Sons.
283
VAJDA, S. 1958. Readings in linear programming. New York, John Wiley and Sons.
284
VAZSONYI, A. 1958. Scientific programming in business and industry. New York, John Wiley and Sons.

46
Robert Solow285, traducido al espaol cuatro aos ms tarde por Aguilar de Madrid;
Programacin lineal, de George A. Ferguson y J. Sargent286; y Programacin lineal. Mtodos
y aplicaciones de S. I. Gass287, varias veces reeditado.

Por aquel entonces tambin merece mencionarse un conjunto de publicaciones realizadas por
el CITEFA de Buenos Aires, referidas a cuestiones especficas de la programacin lineal,
tales como la aplicacin de poliedros convexos288, la resolucin de problemas de transporte289
y de asignacin290, el mtodo Simplex291 para la maximizacin de beneficios o la
minimizacin de costos, y el problema dual de la programacin lineal292.

Respecto a esto ltimo, el dual de un problema de maximizacin es un problema de


minimizacin y viceversa, de manera que cuando un problema de maximizacin puede ser
resuelto mediante un planteo de programacin lineal, utilizando la misma informacin un
problema de minimizacin podr ser resuelto mediante el dual del planteo original293.

Avances posteriores se registraron en textos tales como Mtodos computacionales y lgebra


lineal de V. N. Faddeeeva294; y Clculo lineal de J. M. Souriau295, ambos del ao 1959; La
teora de los modelos econmicos lineales, de D. Gale296; Programacin lineal de George F.
Hadley297; Inferencia estadstica lineal y sus aplicaciones, de C. R. Rao298; Introduccin a los
modelos lineales y al diseo y anlisis de experimentos, de W. Mendenhall299; y por los aos
setenta Modelos lineales de S. R. Searle300 y Modelos estadsticos lineales: interpretacin y
aplicaciones de R. I. Mndez301.

Tambin merecen citarse dos obras sobre el tema pensadas exclusivamente para los

285
DORFMAN, R.; SAMUELSON, P. S.; SOLOW, R. M. 1958. Linear programming and economic analysis.
New York, Mc Graw Hill. (Traduccin: Madrid, Aguilar, 1962.)
286
FERGUSON; G. A.; SARGENT, J. 1958. Linear programming. New York, Mc Graw Hill.
287
GASS, S. I. 1958. Linear programming. Methods and applications. New York, Mc Graw Hill. (3 edicin:
1969, 325 pp.)
288
MARN, I. 1958a. Poliedros convexos y programacin lineal. Buenos Aires, CITEFA Grupo de
Investigacin Operativa.
289
MARN, I. 1958b. Problema de transporte. Buenos Aires, CITEFA Grupo de Investigacin Operativa..
290
MARN, I. 1958c. Problema de asignacin. Buenos Aires, CITEFA Grupo de Investigacin Operativa..
291
MARN, I. 1958e. Programacin lineal Mtodo Simplex. Buenos Aires, CITEFA Grupo de Investigacin
Operativa. MOUJAN OTAO, M. 1958. Mtodo Simplex. Buenos Aires, CITEFA Grupo de Investigacin
Operativa.
292
MARN, I. 1958d. Obtencin y significado del problema dual de programacin lineal. Buenos Aires,
CITEFA Grupo de Investigacin Operativa.
293
MARN, I. 1960. Op. cit, v. 1, pp. 122 126.
294
FADDEEEVA, V. N. 1959. Computational methods of linear algebra. New York, Dover.Publications Inc.
295
SOURIAU, J. M. 1959. Calcul linaire. Paris, Presses Universitaires de France.
296
GALE, D. 1960. The theory of linear economic models. New York, Mc Graw Hill.
297
HADLEY, G. F. 1962. Linear programming. Reading (Massachusetts), Addison - Wesley.
298
RAO, C. R. 1965. Linear statistical inference and its applications. New York, John Wiley and Sons. (2
edicin: 1973, 608 pp.)
299
MENDENHALL, W. 1968. Op. cit.
300
SEARLE, S. R. 1971. Linear models. New York, John Wiley and Sons, 532 pp.
301
MNDEZ, R. I. 1976. Modelos estadsticos lineales: Interpretacin y aplicaciones. Mxico D. F., FOCCAVI
CONACYT, 140 pp.

47
cientficos sociales: lgebra matricial para cientficos sociales de Paul Horst302, del ao
1963, e Introduccin al lgebra lineal para cientficos sociales de Mills303, edicin de 1968.

La topologa y la teora de los grafos

Desde mediados del siglo pasado, y a partir de obras como Topologa general de John
Kelley304, traducida por la editorial EUDEBA de la Universidad de Buenos Aires, la
topologa, rama de las matemticas que estudia la posicin y las relaciones entre puntos,
lneas y superficies, sin tener en cuenta las formas ni el tamao de las reas305, alcanz
tambin gran desarrollo.

Una rama de la topologa particularmente favorecida fue la teora de los grafos, que recibi
importantes contribuciones durante la dcada del cincuenta a partir de obras como La teora
de los grafos como modelo matemtico en las ciencias sociales, de F. Harary y R. Z.
Norman306 y Teora de los grafos y sus aplicaciones, de Claude Berge307.

Posteriormente se publicaron dos importantes libros de O. Ore308, un tratado de B Roy309 en


dos volmenes titulado lgebra moderna y teora de los grafos, un libro introductorio de W.
L. Price310 y una muy buena sntesis del matemtico argentino Fausto Toranzos311.

Toranzos defini al grafo como una terna G = (V;A;), donde V y A son conjuntos finitos y
una aplicacin que, a cada elemento de A, asocia un par de elementos de V. Los elementos
de V se llaman vrtices de G, los elementos de A sern las aristas de G, y ser la aplicacin
de incidencia, que asocia a cada arista sus extremos o vrtices312. Se dir entonces que un
vrtice y una arista del grafo son incidentes si el primero es extremo de la segunda.

Un tipo especial de grafos son los grafos dirigidos u orientados, tambin denominados
digrafos, que son aquellos en los que las aristas presentan una nica direccin y se simbolizan
mediante flechas. El estudio de los grafos dirigidos fue presentado en profundidad por F.
Harary, R. Z. Norman y J. Cartwright313 en una obra publicada por la editorial Dunod de Pars
en 1968.

302
HORST, P. 1963. Matrix algebra for social scientists. New York, Henry Holt, Rinehart and Winston.
303
MILLS, G. 1968. Introduction to linear algebra for social scientists. London, George Allen and Unwin.
304
KELLEY, J. L. 1955. General topology. Princeton (New Jersey), D. van Nostrand Co. (Traduccin: Buenos
Aires, EUDEBA, Manuales, 1962; 2 edicin: 1975, 336 pp.)
305
SNCHEZ, D. C. 1984. La teora de los grafos y sus aplicaciones a los sistemas de transporte. Buenos
Aires, Universidad de Buenos Aires Facultad de Filosofa y Letras Ctedra de Anlisis Matemtico I, p.
3.
306
HARARY, F.; NORMAN, R. Z. 1953. Graph theory as a mathematical model in social science. Ann Arbor
(Michigan), University of Michigan - Institute for Sociological Research.
307
BERGE, C. 1958. Theorie des graphes et leur applications. Paris, Dunod, 246 pp. (Traduccin: Teora de las
redes y sus aplicaciones. Mxico D. F., 1962, 246 pp.)
308
ORE, O. 1962. Theory of graphs. New York, American Mathematical Society. ORE, O. 1970. Les graphs et
leur applications. Paris, Dunod.
309
ROY, B. 1970. Algbre moderne et theorie des graphes. Paris, Dunod, 2 vv.
310
PRICE, W. L. 1974. Introduction aux graphes et aux rseaux. Paris, Masson, 120 pp.
311
TORANZOS, F. A. 1976. Introduccin a la teora de los grafos. Washington D. C., Organizacin de los
Estados Americanos (OEA), 74 pp.
312
TORANZOS, F. A. 1976. Op. cit., p. 8.
313
HARARY, F.; NORMAN, R. Z.; CARTWRIGHT, J. 1968. Introduction la theorie des graphes orients.

48
La teora de los grafos, relacionada con la teora matemtica de la comunicacin314, impact
de manera inmediata sobre el desarrollo del anlisis de redes, aplicado entre los gegrafos y
otros cientficos espaciales tanto en los estudios de la infraestructura del transporte, como en
los referidos a la geomorfometra de las cuencas fluviales.

As, el anlisis de redes se centr en cuestiones tan diversas como el anlisis de


accesibilidad, los mtodos de ruteo ptimo, el anlisis de conectividad, el anlisis de flujos,
la determinacin de regiones nodales, el anlisis de sinuosidad o rodeo, los estudios de
geomorfometra, etc.

En efecto, a partir de mediados del siglo pasado se produjeron numerosos trabajos pioneros
que aplicaron la teora de grafos al anlisis de la accesibilidad de los distintos puntos de la
red; esto es, al estudio de la posicin relativa de uno o varios de los nodos en relacin con los
dems nodos y con la totalidad del sistema considerado. Entre los principales aportes se
recuerdan publicaciones de A. Shimbel315, A. Shimbel y W. Katz316 y el gegrafo F. R.
Pitts317.

En cuanto a los mtodos de ruteo ptimo, todos ellos intentan resolver lo que se conoce
habitualmente como el problema del viajante de comercio, que implica encontrar la
combinacin de recorridos que minimiza las distancias, los tiempos o los costos de transporte.
Algunas contribuciones fueron realizadas por G. Dantzig, R. Fulkerson y S. Johnson318, W.
Miehle319, Y. Boye320 y ms recientemente K. Lombard y R. L. Church321.

Por su parte, el anlisis de conectividad de las redes se centra en el estudio de la eficiencia del
sistema en su conjunto, que mucho tiene que ver con la cantidad de conexiones directas entre
los distintos nodos, destacndose los trabajos pioneros de Z. Prihar322. Respecto al anlisis de
flujos, la obra ms representativa ha sido Flujos y redes de L. R. Ford Jr. y D. R. Fulkerson323,
publicada por la Universidad de Princeton (New Jersey) en 1962.

Modles structuraux. Paris, Dunod.


314
SHANNON, C. E.; WEAVER, W. 1964. The mathematical theory of communication. Urbana, The University
of Illinois Press, 125 pp.
315
SHIMBEL, A. 1953. Estructural parameters of communication networks. Bulletin of Mathematical
Biophysics, 15: 501 507.
316
SHIMBEL, A.; KATZ, W. 1953. A new status index derived from socio metric analysis. Psychometrica,
18: 39 43.
317
PITTS, F. R. 1965. A graph theoretic approach to historical geography. The Professional Geographer, 17 (5):
15 20. Association of American Geographers.
318
DANTZIG, G.; FULKERSON, R.; JOHNSON, S. 1954. Solution of a large scale travelling salesman
problem. Operations Research, 2: 215 221.
319
MIEHLE, W. 1958. Link length minimization in networks. Operations Research, 6: 232 243.
320
BOYE, Y. 1965. Routing methods: principles for handling multiple travelling salesman problems. Lund
Studies in Geography, C: General and Mathematical Geography, 5.
321
LOMBARD, K.; CHURCH, R. L. 1993. The gateway shortest path problem: generating alternative routes for
a corridor location problem. Geographical Systems, 1: 25 45.
322
PRIHAR, Z. 1956. Topological properties of telecommunication networks. Proceedings of the Institute of
Radio Engineers, 44: 929 933.
323
FORD, L. R. Jr.; FULKERSON, D. R. 1962. Flows in networks. Princeton (New Jersey), Princeton
University Press.

49
La teora de los grafos dirigidos fue aplicada en la dcada del setenta del siglo pasado por G.
Kreweras324 y ms recientemente merece destacarse muy especialmente al espaol Antonio
Morillas Raya325, de la Universidad de Mlaga, por sus estudios sobre el anlisis econmico
regional input output de la estructura productiva de Andaluca.

ACTUALES LNEAS DE ACCIN

La geometra fractal

Como acabamos de ver, del mismo modo que la metodologa estadstica, el crecimiento
evidenciado por algunas ramas de la matemtica contribuy de manera inmediata en el
desarrollo de nuevas lneas de investigacin en las ciencias sociales y en la geografa en
particular.

Tal es el caso, durante las ltimas dcadas, del anlisis espectral326, de los mtodos de
anlisis no lineal327, utilizados entre otras cosas para la elaboracin de modelos demogrficos,
y sobre todo de la geometra fractal y de la teora de los sistemas dinmicos o teora del caos.

En efecto, a partir de los aos ochenta cobraron mucha fuerza los estudios sobre geometra
fractal, cuya denominacin fue introducida en el lenguaje cientfico por el matemtico francs
Benoit Mandelbrot, quien tom la palabra fractal del vocablo latino fractus, que significa
fragmentado o irregular. As, un objeto fractal es aquel cuya superficie es compleja e
irregular, y a la vez presenta la caracterstica que su geometra es similar sea cual fuere la
escala a la que se observe.

La geometra tradicional recurre a elementos simples, como el punto, la recta o el crculo,


pero estas figuras no reflejan las formas de la naturaleza, que son mucho ms complejas, con
irregularidades a distintas escalas. Para ello se cre la geometra fractal, que permite estudiar
cuestiones tan dismiles como los ecosistemas naturales, la superficie de las clulas
cancerosas o las fluctuaciones de los precios en el mercado de valores.

El francs Benoit Mandelbrot no slo cre el trmino fractal, sino que tambin public los
primeros tratados sobre el tema: originalmente Los objetos fractales: forma, azar y
dimensin328, publicado por Flammarion de Pars en 1977 y traducido diez aos ms tarde por

324
KREWERAS, G. 1972. Graphes, chaines de Markov et quelques applications economiques. Paris, Dolloz.
325
MORILLAS RAYA, A. 1983a. Indicadores topolgicos de las caractersticas estructurales de una tabla
input output. Aplicacin a la economa andaluza. Investigaciones Econmicas, 20: 103 118. Madrid,
Fundacin Empresa Pblica. MORILLAS RAYA, A. 1983b. La teora de grafos en el anlisis input
output. La estructura productiva andaluza. Mlaga, Universidad de Mlaga - Secretariado de Publicaciones.
MORILLAS RAYA, A. 1995. Aplicacin de la teora de grafos al estudio de los cambios en las relaciones
intersectoriales de la economa andaluza en la dcada de los ochenta. En: Instituto de Estadstica de
Andaluca. Contabilidad regional y tablas input output de Andaluca 1990. Anlisis de resultados. Sevilla,
IEA, 2 vv., 630 pp., v. 1, pp. 89 141. MORILLAS RAYA, A. 1996. La teora de grafos en el anlisis
econmico regional. El agua como factor productivo en Andaluca. Boletn Econmico de Andaluca, 21.
326
JENKINS, G. M.; WATTS, D. E. 1968. Spectrum analysis and its applications. San Francisco, Holden
Day, 350 pp.
327
BELLMAN, R. 1970. Methods of non linear analysis. Volume 1. New York, Academic Press. RASBAND,
S. N. 1989. Chaotic dynamics of non linear systems. Chichester (West Sussex), Wiley Interscience.
328
MANDELBROT, B. B. 1977. Les objects fractals: forme, hasard et dimension. Paris, Flammarion.
(Traduccin: Barcelona, Tusquets, 1987.)

50
la editorial Tusquets de Barcelona; y luego La geometra fractal de la naturaleza329,
publicado en California en 1982 y traducido por la editorial Gedisa, tambin en Barcelona.

En 1982 apareci, asimismo, Los Fractales, de Ian Steward330, una obra de divulgacin
tambin en francs, y entre los mltiples aportes posteriores podemos resaltar los textos de J.
Feder331, K. Falconer332, T. Vicsek333, B. H. Kaye334, H. E. Stanley, E. F. Taylor y P. A.
Trunfio335 y N. Lesmoir - Gordon, W. Rood y R. Edney336.

Asimismo, en la Repblica Argentina se public en 2002 una obra de divulgacin de Gustavo


Herren337 titulada Fractales: las estructuras aleatorias, correspondiente a la coleccin
Compendios de la editorial Longseller de la ciudad de Buenos Aires.

Por otra parte, desde comienzos de la dcada del noventa, las nuevas contribuciones tericas
sobre el tema han tendido a relacionar la geometra fractal con la teora del caos y la
complejidad, ya que se suele considerar a la primera como la forma estructural resultante de
un proceso catico338.

Buenos ejemplos de esto son una obra de Heinz Otto Peitgen y Hans Jrgens339, publicada en
Alemania en 1988; el texto Fractales y caos de A. J. Crilly, R. A. Earnshaw y H. Jones340
editado por Springer Verlag en 1991; y el libro Caos y fractales: nuevas fronteras de la
ciencia de H. O. Peitgen, H. Jurgens y D. Saupe341, publicado por la misma editorial un ao
ms tarde.

La teora de los sistemas dinmicos o teora del caos

En cuanto a la teora de los sistemas dinmicos, el descubrimiento del caos es considerado


por los fsicos como la tercera gran revolucin de la fsica del siglo veinte, despus de la

329
MANDELBROT, B. B. 1982. The fractal geometry of the nature. San Francisco (California), W. F. Freeman.
(Traduccin: Barcelona, Gedisa, 1998.)
330
STEWARD, I. 1982. Les fractals. Paris, Librairie Classique de Eugne Belin, Les Chroniques de Rose
Polymath.
331
FEDER, J. 1988. Fractals. New York, Plenum Press.
332
FALCONER, K. 1990. Fractal geometry: mathematical foundations and applications. New York, John
Wiley and Sons.
333
VICSEK, T. 1991. Fractal growth phenomena. Singapur, World Scientific, 2 edicin.
334
KAYE, B. H. 1994. A random walk through fractal dimensions. Weinheim, VCH Verlagsgesellschaft.
335
STANLEY, H. E.; TAYLOR, E. F.; TRUNFIO, P. A. 1994. Fractals in science: an introductory course. New
York. Springer Verlag.
336
LESMOIR - GORDON, N.; ROOD, W.; EDNEY, R. 2000. Introducing fractal geometry. London, Icon
Book.
337
HERREN, G. 2002. Op. cit.
338
CHRISTOFOLETTI, A. 1998. Perspectivas para el anlisis de la complejidad y la autoorganizacin en
sistemas geomorfolgicos. En: Matteucci, S. D.; Buzai, G. D. (Comp.) Sistemas ambientales complejos:
herramientas de anlisis espacial. Buenos Aires, EUDEBA, Coleccin Centro de Estudios Avanzados, 21,
Cap. 3, p. 69.
339
PEITGEN, H. O.; JRGENS, H. 1988. Fraktale gezbmtes chaos. Berln, Carl S. F. von Siemens.
340
CRILLY, A. J.; EARNSHAW, R. A.; JONES, H. (Eds.) 1991. Fractals and chaos. New York, Springer
Verlag.
341
PEITGEN, H. O.; JRGENS, H.; SAUPE, D. 1992. Chaos and fractals: new frontiers of science. New York,
Springer Verlag.

51
teora de la relatividad y de la teora cuntica, y sus consecuencias seran de trascendencia
comparable a la que tuvieron stas.

La teora de los sistemas dinmicos o teora del caos considera que la mayora de los sistemas
dinmicos deterministas tienen movimientos tan complejos, que resulta imposible toda
prediccin para perodos de tiempo prolongados, as como extremadamente difcil su
investigacin. En estos casos es cuando se utiliza el concepto paradjico de caos determinista.

Los sistemas caticos parecen o se presentan como aleatorios, aunque, sorprendentemente,


se trata de sistemas deterministas (...), su estado actual determina su estado futuro (...), su
comportamiento se explica a travs de algunas leyes especficas y queda condicionado por las
acciones iniciales que se ejerzan sobre l.342

El caos es, entonces, un fenmeno muy general que excede en mucho a la ciencia fsica,
manifiestndose, por el contrario, en los ms variados campos del conocimiento, inclusive en
astronoma, donde el movimiento de los planetas era considerado, hasta hace muy poco
tiempo, como el ejemplo por antonomasia del movimiento perfectamente peridico.

Por consiguiente, la teora del caos tiene consecuencias muy importantes para la ciencia en
general, ya que ahora puede saberse que hay sistemas aparentemente muy simples que pueden
comportarse de un modo muy complejo, y que en un sistema catico pequeas variaciones de
las condiciones iniciales pueden conducir a grandes divergencias del fenmeno final, con lo
cual las predicciones resultan poco menos que imposibles.

En sntesis, la teora del caos afirma que hay ciertos sistemas particularmente sensibles en los
cuales una pequea perturbacin puede producir grandes cambios. Edward N. Lorenz
simboliz esto grficamente mediante lo que denomin el efecto mariposa, expresando que en
tales sistemas un aleteo de mariposa alcanzara para desencadenar un cicln343.

En principio, los sistemas caoticos son sistemas deterministas, ya que las ecuaciones y las
condiciones iniciales especifican exactamente toda la evolucin posterior de los hechos; pero
en la prctica, sin embargo, estos sistemas se comportan de un modo aleatorio e
imprevisible344. El ruso Ilya Prigogine, Premio Nobel de Qumica en 1977, fue el primero en
advertir sobre los comportamientos caticos:

Creo que fue en 1967 cuando utilic por primera vez la nocin de estructuras disipativas y, a
partir de entonces, estas nociones han hecho su camino en muchos campos, e incluso se ha
apropiado de ellas el dominio comn; la ecologa, la sociologa y hasta la economa han
venido siendo dominadas por la idea de inestabilidad. Aun los fenmenos que se haban
considerado ms armoniosos y previsibles estn afectados por la Revolucin catica.345
Entre las obras ms importantes sobre la teora del caos merece mencionarse, en primer lugar,
la que Ilya Prigogine escribi en colaboracin con I. Stengers en 1984, titulada Orden fuera

342
CARBN POSSE, E. 2001. La teora del caos: Caprichosas leyes del azar? Buenos Aires, Longseller,
Compendios, 4, 98 pp., p. 24.
343
CARBN POSSE, E. 2001. Ibdem, p. 10.
344
OSULLIVAN, D. 2004. Complexity science and human geography. Transactions of The Institute of British
Geographers, 29: 282 295. London, IBG.
345
CARBN POSSE, E. 2001. Op. cit., p. 5.

52
del caos: nuevo dilogo del hombre con la naturaleza346, publicada en Nueva York. Tambin
se debe destacar el libro Caos: la creacin de una ciencia, del periodista cientfico James
Gleick347, publicado en Inglaterra en 1987 pero traducido al espaol por Seix Barral varios
aos ms tarde. En 1989 se public tambin Explorando la complejidad, de G. Nicolis y el
propio Ilya Prigogine348, y ese mismo ao fueron publicadas las ya citadas de S. N.
Rasband349 y otra de David Ruelle350.

Durante la ltima dcada del siglo pasado se escribieron tambin numerosos tratados sobre el
caos y la complejidad, destacndose el de N. K. Hayles351, el de M. M. Waldrop352, el de
Edward N. Lorenz353, con aplicaciones a la meteorologa, el de B. H. Kaye354, una versin
espaola de la obra de David Ruelle355 con mltiples ejemplos de aplicacin, y tambin los de
J. Cohen e I. Stewart356 y P. Coveney y R. Highfield357, ambos publicados en Inglaterra. En
nuestro medio podemos sealar la obra de divulgacin de Eduardo Carbn Posse titulada La
teora del caos: Caprichosas leyes del azar?, edicin 2001 de Longseller358. Igualmente
merece citarse el captulo de E. Morin359 en la compilacin de D. F. Schnitman, Nuevos
paradigmas, cultura y subjetividad, editado por Paids, as como un artculo de Claudio El
Hasi360 en Ciencia Hoy de Buenos Aires, que aplica la teora del caos al estudio de los
procesos inflacionarios.

Daro Csar Snchez

Snchez, D.C. 2010. El Positivismo, el Empirismo Lgico y las ramas de la Matemtica que
incidieron en la Geografa. Geografa y Sistemas de Informacin Geogrfica. (GESIG-
UNLU, Lujn). Ao 2, N 2, Seccin I:20-53. On-line: www.gesig-proeg.com.ar

Recibido: 10 de mayo de 2010 - Aprobado: 7 de julio de 2010

346
PRIGOGINE, I.; STENGERS, I. 1984. Order out of chaos: mans new dialogue with nature. New York,
Bantam.
347
GLEICK, J. 1987. Chaos: making a new science. Harmondsworth (Middlesex - UK), Viking Penguin Books.
(Traduccin al espaol: Caos. La creacin de una ciencia. Barcelona, Seix Barral.)
348
NICOLIS, G.; PRIGOGINE, I. 1989. Exploring complexity. San Francisco (California), W. F. Freeman.
349
RASBAND, S. N. 1989. Op. cit.
350
RUELLE, D. 1989. Chaotic evolution and strange attractors. Cambridge (Inglaterra), Cambridge University
Press.
351
HAYLES, N. K. 1991. Chaos and order. Chicago (Illinois). The University of Chicago Press.
352
WALDROP, M. M. 1992. Complexity: The emerging science at the edge of order and chaos. Harmondsworth
(Middlesex), Penguin Books.
353
LORENZ, E. N. 1993. The essence of Chaos. Washington D. C., Washington University Press. (Traduccin:
Madrid, Debate, 1995.)
354
KAYE, B. H. 1993. Chaos and complexity. Weinheim, Verlagsgesellschaft.
355
RUELLE, D. 1993. Azar y caos. Madrid, Alianza.
356
COHEN, J.; STEWART, I. 1995. The collapse of chaos. Harmondsworth (Middlesex), Penguin Books.
357
COVENEY, P.; HIGHFIELD, R. 1995. Frontiers of complexity: The search for order in a chaotic world.
London, Faber and Faber.
358
CARBN POSSE, E. 2001. Op. cit.
359
MORIN, E. 1995. Epistemologa de la complejidad. En: Schnitman, D. F. (Comp.) Nuevos paradigmas,
cultura y subjetividad. Buenos Aires, Paids, pp. 421 446.
360
EL HASI, C. D. 1998. Inflacin y caos. Ciencia Hoy, 8 (45): 42 51. Buenos Aires.

53