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Ser viejo y ser humano es posible en la posmodernidad?

Vejez y posmodernidad,un acercamiento desde el gnero a las posibilidades y limitantes de esta


relacin

Paula Alejandra Barbosa Ramos

Resumen

Lo que se presenta aqu, es un acercamiento general a los aspectos de la posmodernidad que tienen
injerencia directa con el tema de la vejez y los asuntos que de ella ataen en un plano general para
adentrarse a la cuestin de gnero. Sus aportes principales residen en la exploracin de la
convivencia entre la vejez y algunos de los aspectos ms representativos de la posmodernidad.

Palabras-clave: Posmodernidad. Vejez. Gnero.

1
Introduccin

Segn algunos tericos y estudiosos de los procesos histrico / sociales actualmente vivimos un
post una etapa posterior a la modernidad llamada posmodernidad, esto implica una crisis de la
modernidad pero que no necesariamente indica que se haya dejado de vivir en ella todava muchas
de sus reglas son vigentes en los sujetos y esto deriva en prcticas que se reproducen de forma
cotidiana .

Este rompimiento con lo moderno tiene un lado positivo, el cual consiste en la liberacin de las formas
y los sentidos de ser y estar en la realidad; adems surge una nueva forma de dilogo frente a lo que
rodea a los posmodernos, sin embargo el peligro estara en la abdicacin de la realidad y del
2
hacerse cargo de ella
1
,que es donde se centran las crticas a esta poca: la critica sin propuesta, la individualizacin para
quitar responsabilidad social y personal, una lnea divisoria confusa entre libertad y libertinaje.

Los viejos, nada nuevo

En esta posmodernidad individualista el tema de los viejos no es nada reciente, pero eso no simplifica
su abordaje. A lo largo de la historia la relacin y concepcin de los viejos no ha sido siempre
placentera; ese displacer se hace evidente en la dificultad que se tiene para referirse a ellos. Cmo
tratar algo que no gusta y que es inevitable llegar a ser mientras haya vida? Hablar de los viejos de
manera corts es una inversin en la propia vejez y tambin las acciones que se realizan para ellos,
todo pensando en la futura vejez que aguarda, aunque an falta demasiado por pensar (sin miedo),
por hacer (con estructura) y por sentir de los viejos.

Hablar de los viejos

En la cultura occidental el lenguaje tiene un lugar privilegiado como expresin del pensamiento, es
por eso digna de mencionar la manera en que se refieren los posmodernos a los viejos a travs del
lenguaje: no saben si llamarlos viejos, ancianos, adultos mayores, tercera edad o abuelos.

Cada uno de los trminos anteriores nos hablan de una visin sobre ellos, de una manera de
concebirlos y de apropirselos o no. Una caracterstica dentro del lenguaje de referencia a los
ancianos es el uso de diminutivos como intento de apropiacin o de crear vnculos socio-emocionales
con ellos, o bien para manipular los sentimientos frente a ellos colocndolos como pequeos e
indefensos (de lo cual no hay seguridad, pues los viejos tambin son personas). El discurso anterior
es el que ha sido difundido de manera ms frecuente por los mass media, sobre todo los que
pretenden manejar emociones en sus emisiones (resaltando el caso de los noticieros con tintes
sociales); no es extrao escuchar los trminos viejitos nuestros abuelitos o nuestros ancianitos

Maestra en Estudios Filosficos, Universidade de Guadalajara. E-mail: pau7980@gmail.com


1
Inteligencia sentiente y praxis: una elaboracin del concepto de praxis desde la filosofa de Xavier Zubiri/
Jorge Manuel Dvalos Snchez Madrid, Espaa 1997.Tesis de Doctorado en Filosofa. Universidad Pontificia
Comillas. P 24

2
segn el tono que quiera drsele al reportaje.

As escuchamos en trminos de lo polticamente correcto (de moda en las sociedades posmodernas


tolerantes) el trmino adulto mayor que est utilizndose gracias al aumento de la esperanza de
vida. Con este aumento del tiempo de vida, la vejez no es un estado transitorio previo a la muerte,
sino un estadio de duracin incierta y en aumento. Es esto lo que marca una diferencia radical entre
las imgenes de viejo que se tuvieron en el pasado y ser viejo en la posmodernidad: la vejez ya no es
un estado de paso: sino un lugar en el que se vive o se sobrevive segn sea el caso; este tema de la
intransitoriedad de la vejez se trata de manera amplia en el captulo quinto.

Ser viejo o verse viejo

Ser viejo en la posmodernidad abre una puerta por dems interesante :no llegar a ser viejo, no
verse viejo no aparentar edad, este hecho de pensar en no llegar a serlo nos habla ya de su
presencia inquietante.

Esto plantea un enfrentamiento al SER como la expresin del ideal (ser viejo vs. ser joven, o bien que
ser joven pueda ser un estado permanente hasta la muerte) y a lo que el sujeto ES, como expresin
de la realidad del individuo (un ser humano que va siendo en su tiempo y etapas).

La respuesta ms frecuente de la posmodernidad en cuanto al SER, se concentra en las


posibilidades que existen de comprar; la posmodernidad ha colocado a un nivel igual ser y tener,
como manifestaciones de existencia (no slo como formas). Si bien este tener = ser ha estado
presente a lo largo de la historia, la posmodernidad le ha incluido nuevos matices.
Los posmodernos son lo que tienen y su potencial de ser radica en su capacidad de comprar, adems
de los espacios y marcas en la que esta compra se realice, curiosamente es ms importante la
realizacin de las condiciones anteriores que la calidad o el material de los objetos, este es uno de los
matices posmodernos que se mencionaban en el prrafo anterior: la marca de la imagen, no la
calidad; lo que importa es lo se dice de la marca, no lo que en realidad el objeto es.

Caben los viejos en el bolsillo?

Las inquietudes posmodernas y la conformacin de identidades parecen encontrarse en todas sus


variedades en los escaparates de las tiendas. Los centros comerciales, (adems las ventas por
internet) ofrecen infinidad de opciones para elegir o mezclar y la felicidad parece estar siempre en lo
que una tarjeta de crdito puede dar, pues las formas de pago marcan ya una diferencia de estatus.

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El crdito es la fuente de la felicidad (aunque ahora sea plstico o electrnico pero lo que hay en el
bolsillo tiene esa potencialidad). Por esto los posmodernos al relacionarse con otros seres humanos,
y la forma de desarrollar estas relaciones humanas se vuelven de bolsillo tambin.

Gracias a la forma de bolsillo en las relaciones humanas existe una dificultad enorme para
relacionarse con los ancianos, pues en esta relacin necesariamente habr un encuentro con el otro,
que no es tan otro en realidad: yo puedo no ser pobre, y nunca lo ser, o puedo no ser hombre y
naturalmente siempre ser mujer; sin embargo ser viejo, es una de las potencias de la condicin de
ser humano y eso implica que el otro no sea tan otro, como se quisiera.

Lo anterior da al encuentro entre el viejo y el posmoderno un nivel de igualdad difcil de reconocer


entre otro tipo de relaciones posmodernas con excepcin de las que el sujeto considera entre iguales.
Al relacionarse con un viejo, se relaciona directamente con su vejez, sea cual sea la forma en algn
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momento se perder la conciencia y la claridad , de esta capacidad de no involucrarse depende la
felicidad en las relaciones de bolsillo. Ver al otro como un posible "yo" puede causar una prdida de
control sobre las emociones que genera el otro en mi, este no es un riesgo que los posmodernos
estn decididos a correr.

Los viejos son extraos por que no son iguales a los posmodernos y no quieren ser iguales a ellos,
los viejos son los diferentes. Por qu no pueden ser como ellos? Por qu los jvenes posmodernos
tienen que ser como ellos? El extrao es la variable desconocida de todas las ecuaciones calculadas
cuando se intenta decidir qu hacer y cmo comportarse. De modo que incluso cuando los extraos
no se convierten en objeto de agresiones directas ni padecen las consecuencias de un resentimiento
activo, su presencia dentro del campo de accin sigue siendo inquietante, ya que dificulta la
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prediccin de los efectos de una accin y sus alternativas de xito fracaso

El encuentro con el viejo resulta complejo, pues no es sencillamente un otro con el que se choca,
sino un posible yo que revela una parte tan humana como lo es el miedo (otra condicin que los
posmodernos quieren exterminar) a la muerte, a la enfermedad, a la vejez y en muchos caso a la
soledad.

No puede ser una cordialidad mecnica o una indiferencia disfrazada de tolerancia; el encuentro se
vuelve humano y por lo tanto hace que la felicidad ya no est solamente en la capacidad individual de
alcanzarla sino en lo que el otro -el anciano en este caso- aporte al encuentro.

En esta posmodernidad de todas las posibilidades posibles, no son los viejos los interrogados por
ella, sino los viejos que con su presencia la cuestionan. En ella se hace constantemente una

2
Ver : Bauman, Zygmunt. Amor lquido. Fondo de Cultura Econmica. Argentina. 2000
3
Ibid .p14

4
evaluacin costo-beneficio que incluye a la vejez: Qu se le invierte a una relacin con un anciano?
Qu me aporta? En este tipo de evaluaciones la balanza va a lo negativo en cuanto a los viejos, ya
que esta relacin implica compromiso, gratuidad, amor (no del lquido, sino del que permanece) y
dinero debido a los gastos planeados y no planeados que se generan alrededor de un anciano, pero
en casi todos los casos, el uso de estos recursos es imprescindible para mantener la vida.

La posmodernidad, promueve un mnimo de inversin con mucha ganancia, promete resolver todas
las frustraciones presentes a travs de un futuro construido por los comerciales.

Los posmodernos son personas que viven no slo en el maana sino del maana. Es el futuro que
an no llega lo que les da fuerza y sentido (llegar al viernes, llegar a las vacaciones) pero ms all de
ese futuro est la vejez, el verdadero futuro al que al parecer nadie esta ansioso por llegar. Los viejos
son la contraparte a esa cultura del maana promovida por la posmodernidad.

Los ancianos no se salvan del efecto homogenizador de los mass media, ellos tambin son
despersonalizados y clasificados segn los intereses de aquellos; curiosamente, esta
homogenizacin ha venido a sustituir a la solidaridad, con el disfraz de una bsqueda de igualdad
para todos los seres humanos pero con contenidos muy diferentes.

La pregunta, es si los viejos desde su experiencia personal e historia, comparten con los
posmodernos este gusto por el consumismo; si para ellos comprar tiene el mismo significado de
estatus y poder que para los primeros; adems no se puede dejar de lado que esta vejez en la
posmodernidad, no es en forma ni en contenido la vejez que en su juventud se les prometi.

La vejez desencantada

Durante la modernidad la vejez tena cierto grado de poder social, y mucho poder dentro de la propia
familia, as como de tranquilidad econmica en vista de un patrimonio construido , tambin de
dignidad y respeto obtenidos simplemente por el atributo de los aos (hay que respetar a los
mayores) , los nios de aquel entonces generaron con las expectativas que la convivencia cotidiana
con esa vejez les gener , sin embargo ese lugar de la vejez se vio modificado y como muchas otras
incertidumbres de la posmodernidad, carece de un significado universal y claro; por lo anterior la
vejez en la posmodernidad es fragmentada y dependiente de la historia personal y social del grupo al
que pertenecen.
Es por lo anterior que ser viejo en la posmodernidad es tambin un desencanto para ellos, esto es
grave, pues la posmodernidad vive desencantada por la sombra de la vejez y los viejos viven
desencantados en y de la posmodernidad que no les otorga lo que la modernidad, en la que nacieron,
les prometi,

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tica, posmodernidad y viejos

La crisis de los jvenes con los viejos durante la adolescencia es un conflicto de valores e intereses.
Si se hace una comparacin entre las edades del hombre y los momentos histricos de la humanidad,
esta posmodernidad (hija de la modernidad) ha tomado vida propia, y ahora como hija adolescente,
cuestiona lo que su padre la modernidad hizo; cuestiona sus valores por las posibilidades que estos
crearon: la razn y el deber no los hicieron felices, ni los libraron de las crisis ni de las guerras. Bajo
esta visin se remplazan los valores modernos por otros menos pretenciosos, ya que son
fragmentados en individuos, esta divisin no es menos peligrosa y puede resultar profundamente
fundamentalista o bien demasiado permisiva.

Principalmente la permisividad, como esa posibilidad de justificar las acciones que se realizan con
cualquier justificacin, y el relativismo al establecer y llevar a cabo las normas son los modos vigentes
de vivir la moral posmoderna.

El placer es la gua ms importante para establecer y construir relaciones y crear nuevos proyectos
de vida. Lamentablemente, estar con el otro no siempre ser placentero, los posmodernos no estn
listos para aguantar al otro pero s para desear ser aceptados; quieren cambiar el tipo de relaciones
para mejorar su estado pero no buscan ser cambiados por algo mejor, ah reside el dolor de la
posmodernidad y su mayor temor: la soledad.

Desde este tipo de relaciones es interesante observar la perspectiva de los grandes valores de la
posmodernidad. Frente a una cultura de imagen y simulacro, la imagen de los viejos no es agradable
pues puede contener deficiencias fsicas (que van desde las arrugas, a deterioro de miembros fsicos)
as como deficiencias mentales (desde los olvidos ms sencillos, hasta la prdida completa de
impulsos).

Qu clase de convivencia puede tenerse en la posmodernidad con los viejos? Si los vnculos reales
y emotivos se han vuelto tan difciles con los iguales para los posmodernos, como no habran de
serlo con esos otros (no tan otros) extraos (pero humanos) y amenazantes (en la medida de los
miedos de cada sujeto) que son los viejos?

Llama la atencin que en la medida en que han ido evolucionando las relaciones humanas, estas se
han ido haciendo ms habituales y superficiales, con grados fuertes de intimidad fragmentada y sobre
todo ms intensas y breves, de esta manera se dificulta crear vnculos entre las personas.

Los posmodernos ms que relacionados con otros seres humanos pareciera que como sus mquinas
estn solamente conectados, como circuitos que prenden y apagan, coincidiendo en pequeas partes
que no les piden convivencia ni les involucran; slo los llevan a coincidir en pequeos momentos en

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que se encuentran con el otro, esos encuentros han de ser cortos pues se utilizan solo para resolver
el asunto que haya llevado a esa reunin.

Los posmodernos han encontrado formas de comunicarse con los ms lejanos, pero esto no ha
logrado ponerlos ms cerca del otro. Se conectan como las computadoras, con la libertad de
desconectarse en el momento en el que yo quiera poner distancia. Aparentemente no pasa nada,
estn distanciados sin consecuencias, como si realmente pudieran desconectarse sin consecuencias
de los otros seres humanos.

Por lo anterior frente a la vejez no se puede simular que los seres humanos sean omnipotentes, al
contrario, la vejez devela a los sujetos su propia vulnerabilidad, la lucha por no envejecer a travs de
el simulacro nunca cambiar la realidad de un cuerpo viejo completamente.

Los posmodernos esperan no llegar a la vejez, desean vivir mucho tiempo pero sin la frontera de la
vejez; se entienden como sujetos, se auto conciben como individuos constituidos por un cuerpo con
necesidades que deben ser satisfechas constantemente y que, al mismo tiempo, se consumen
irremediablemente, aunque una batera de terapias logre demorar la vejez.

Los roles de la vejez en la posmodernidad

Si bien hace algunos siglos el tema de los viejos era tambin una cuestin de parentesco; es decir
que la familia estableca el lugar del viejo y qu hacer con l, con la fragmentacin de los modelos
familiares, parece que pasan de ser cabezas de familia a desechos de ellas. Los padres ya no se
vuelven los abuelos, sino los viejos y si quieren seguir permaneciendo dentro del grupo de la
familia ser necesario que justifiquen su permanencia.

El parentesco como vnculo no logra sobreponerse a la tendencia de la posmodernidad. Hay una


lucha constante entre unir y separar que agota al vnculo; la afinidad ya no es vigente por que tiene
miras a establecer parentescos y estos -aunque preciosos para los posmodernos por ser escasos-
son de poco inters por el tiempo que lleva su construccin. Esto no discrimina en los posmodernos
un anhelo nostlgico de parentesco, pero no se asume un trabajo continuo para su realizacin.

Los lazos van ms all del placer momentneo que se busca (se comprende claramente que estos
lazos son slidos) y por eso se enfrentan con lo lquido de la posmodernidad. As, ella y los lazos
presentan una confusin entre el por qu de las relaciones y el para qu de ellas.

Sobre los viejos pesa el estigma de ser una poblacin desprotegida; dicho estigma les otorga el
derecho de recibir asistencia social , con la diferencia de que el caso especfico de los viejos que
requieren este apoyo son vistos como un gasto indefinido (no como por ejemplo el caso de los nios

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en que los recursos que se utilizan se ven como una inversin) y gastar en circunstancias que no
beneficien al sujeto que est gastando no es una idea afn con los posmodernos, y no se puede
olvidar que la afinidad es la que facilita que se den los vnculos entre los sujetos.

Vejez y familia

Existen en relacin a los vnculos dos tipos de familia uno , la llamada familia extensa que
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comprende a varias generaciones de la misma familia que conviven en el mismo domicilio y dos la
familia nuclear que es el modelo ms promovido en Mxico de los aos setenta hasta la fecha; esta
familia est formada por la pareja y los hijos , esta puede ser nuclear sola o con agregado (
5
habitualmente un abuelo ) completa o incompleta ( con un solo padre /madre) ; hay tambin otras
formas de familia: personas solteras o sin familia o algunas veces con miembros que ocupan otros
roles dentro de ella.

Tomando en cuenta lo anterior la familia tiene hacia dentro de s un propio ciclo, que consistira ms o
menos en lo siguiente: primero tiene un proceso de formacin como familia, este punto de partida es
el matrimonio; Posteriormente vendra una etapa conocida como extensin (segunda etapa), que va
desde el nacimiento del primognito hasta el nacimiento del ltimo hijo; Una tercera etapa de este
proceso interno es la extensin completa que es desde que naci el ltimo hijo hasta que el
primognito abandona la casa paterna, ya sea por estudio, matrimonio u otras circunstancias que los
lleven a salir de ella. Viene despus un proceso de contraccin (cuarta etapa), que abarca el periodo
en el que los hijos, (del primognito al ltimo) dejan el hogar; todo esto para llegar a un periodo de
contraccin completa (quinta etapa) que va desde que el ltimo hijo abandona el hogar hasta la
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muerte del esposo o esposa y en la sexta etapa se da una disolucin de esa familia .

El viejo, est comprendido en las etapas cuarta, quinta y sexta; es decir durante el abandono de los
hijos de la casa paterna y la disolucin de esta familia de origen. Obviamente las edades irn
variando, por ejemplo en el caso norteamericano el abandono de los hijos se da generalmente a los
18 aos, cuando los hijos van a la universidad, era poco probable hasta fechas recientes que los
hijos regresaran de la universidad al hogar paterno. En el caso mexicano el ingreso a la universidad,
no implica necesariamente el abandono de la casa paterna, puede darse el caso de que haya viejos
en la familia sin que necesariamente los hijos hayan abandonado el hogar.
El ingreso de viejos a la familia a la que dieron origen, puede darse durante la disolucin de la familia
de origen de uno de los padres, es decir que muriendo uno de los cnyuges el otro llegue a vivir al
domicilio de uno de sus hijos.

4
Anciano y familia. Una relacin en evolucin. P Buil , J Diez Espino publicado en
http://www.cfnavarra.es/salud/anales/textos/vol22/suple1/suple2.html
5
Ibid
6
Ibid

8
La jubilacin de los padres se da entonces durante el periodo en que los hijos dejan la casa paterna,
en este periodo se presentan nuevas carencias para esta familia (que ya est formada en el domicilio
solo por la pareja que dio el origen a la familia).Algunos de los nuevos retos a los que se enfrentar
esta familia despus de la jubilacin, son la disminucin de los ingresos que entran al hogar, aunque
es probable que esta familia ya tenga un patrimonio (por ejemplo una casa) , esto hace que su
situacin no sea necesariamente precaria ; lo que s podra ocurrir, sera una prdida de estatus para
los sujetos, viejos pues es probable que al dejar el trabajo sus relaciones sociales disminuyan,
adems que no se puede ignorar el hecho de la prdida de compaeros y amigos .La jubilacin tiene
otro contra importante que es la carencia de una ocupacin fija, lo cual puede ayudar al deterioro del
sujeto as como del sentimiento de prdida en el recin jubilado.

Ante esta jubilacin los cambios se dan tambin hacia dentro de la pareja, que sufren el llamado
sndrome del nido vaco un situacin en la que la pareja se encuentra de nuevo sola en su hogar,
como en el origen de la familia. la pareja puede reconstruir su relacin como tal, o puede enfrentarse
a una situacin en la que ya no exista nada en comn o bien darse una separacin, al ser los hijos el
nico vinculo entre ambos cnyuges.

Despus de la jubilacin el momento ms importante se registra durante la muerte de uno de los


cnyuges, la cual puede ser avasalladora, pues se experimenta un sentimiento de soledad , al ver
cambiadas sus relaciones humanas y tambin con el espacio fsico en que viven ( generalmente los
viejos dejan de vivir en la casa de la familia para trasladarse a la de un familiar ) esta modificacin
que viene con la muerte requiere de un ajuste total hacia dentro de la familia , tanto de la de origen
como las ahora familias de los hijos.

Vejez y gnero

La cuestin de gnero es determinante para la adaptacin del abuelo a otra familia (generalmente la
de uno de sus hijos): mientras que las madres parecen adaptarse de manera ms sencilla a la
prdida del cnyuge (incluso aun cuando se permanezca en el domicilio conyugal y no en casa de
alguno de los hijos); los padres tienden a morir de manera ms pronta en relacin a la muerte de su
7
cnyuge, mueren aproximadamente 6 meses despus que enviudan .
Este contacto del padre sobreviviente con la familia del hijo, es determinante para la percepcin que
se adquiera de la vejez y para la creacin de una imagen positiva de los abuelos; esta imagen que se
construya con el abuelo tiene mucho que ver el como se relaciona esta figura respecto a los padres,
la presencia del viejo puede ser muy benfica para complementar la educacin de los nietos, pues
aportan a una formacin que contenga tradicin y apego.

7
Anciano y familia. Una relacin en evolucin publicado en:
http://www.cfnavarra.es/salud/anales/textos/vol22/suple1/suple2.html

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En Mxico resulta interesante el caso urbano en el que, hasta principios de los aos 60 el papel de
los abuelos era de jefes de la familia, pero con la reduccin de los ncleos familiares, los viejos se
vieron relegados dentro de esta sociedad dejando de lado su papel de jefes de familia; esta
modificacin de la familia fue corta y por este motivo no tuvo alcance en todos los espacios del pas
(en las zonas rurales por ejemplo es un modelo que nunca ha perdido vigencia).

Con las crisis econmicas acaecidas en el pas con mayor peso a partir de los aos ochenta, las
abuelas han retomado el lugar de las matriarcas, gracias a que las madres han tenido que
incorporarse a la vida laboral para cubrir las necesidades econmicas de su familia, es as como al
trabajar tanto el padre y la madre, son las abuelas quienes toman a su cargo el cuidado de los nietos
pequeos, mientras los adultos econmicamente activos trabajan. De esta manera la figura de la
abuela ha retomado impulso dentro de la sociedad mexicana, en contraparte, la figura del abuelo no
es muy clara en la vejez ya que el rol de proveedor que tena cuando era padre se ve modificado por
la edad.

En general el contacto con los nietos es muy provechoso para los viejos, pues tienen un contacto
garantizado al menos con un mnimo de los cambios que los jvenes estn generando y viviendo, los
vuelve menos obsoletos. Esta posibilidad puede hacer enormemente rica la convivencia entre viejos
y jvenes, pues mientras que los abuelos dotan a sus nietos de vnculos a sus races y pasado, los
jvenes vinculan a los viejos con el presente.

Si bien los que se mencionan en el prrafo anterior pueden ser los beneficios de la convivencia con
los viejos, no podemos negar que estar en gran medida determinada por la salud del anciano, sta
puede en gran medida requerir de cuidados especiales y tener exigencias de tiempo y dinero de la
familia. Los viejos en caso de enfermedad son cuidados en un primer momento por su cnyuge, luego
por uno o varios de sus hijos, dependiendo no solamente de estos sino de sus familias nucleares, lo
cual puede acarrear problemas entre la pareja pues existe una modificacin de la dinmica familiar.

El cambio de residencia, a la casa de uno de los hijos es indiscutiblemente tambin muy difcil para
los viejos, pues tienen que modificar toda su estructura de vida para intentar encajar en esta nueva
dinmica, es muy probable que dentro de la familia del hijo o hija con la que se viva, no se tome al
viejo como una persona pensante y con voluntad, incluso negndosele la posibilidad de decidir sobre
su propio patrimonio, o la forma en que quiere actuar y vivir.

En el caso de los ancianos enfermos mentalmente, esta situacin es tremendamente dolorosa pues
implica su descalificacin hacia dentro y fuera la familia; esta exclusin puede no ser en todos los
casos intencionada pero esto no significa que no ocurra, se necesita de una relacin tremendamente
respetuosa para que los hijos no traten a sus padres como discapacitados.

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Este punto hay que resaltarlo, los posmodernos necesitan aprender que los viejos, no son
discapacitados por el simple hecho de su vejez, y esto hay que modificarlo desde el discurso
incluyente que de manera continua iguala a la tercera edad con la discapacidad.

Continuando con el tema de la transicin de los padres a la casa de los hijos, cabe mencionar que en
el caso femenino la adaptacin resulta ms sencilla pues si el estado de salud se los permite, es
probable que aporten mucho al trabajo domstico; en el caso de los hombres, lo ms seguro es que
la manera en que aporten al nuevo hogar sea a travs del dinero que reciban a travs de la pensin.

Pero esta imagen del abuelo o la abuela es solo una cara de las que la vejez propone; adems, que
el abuelo sigue siendo otro, no yo, y la idea de la propia vejez es mucho ms complicada de asimilar;
ms all de la familia, el viejo tiene una imagen la cual ser establecida en el medio social, siendo
este medio social el que hace, que los atributos que tiene el viejo sean o no apetecibles , las
caractersticas de los viejos pueden ser las mismas, pero no necesariamente es la misma reaccin
que se tienen ante ella.

Espera algo la posmodernidad de los viejos? Tomando como base, lo que se ha dicho
anteriormente, la respuesta que puede darse es que la posmodernidad espera que la vejez no se
manifieste y que los viejos que lo sean por edad cronolgica lo escondan lo mejor que puedan.
Resulta cruel que al parecer en la posmodernidad se espera nunca llegar a la vejez, que la ciencia
avance de tal manera que los individuos permanezcan jvenes o al menos ocultando la vejez lo mejor
posible, esto es la misma antigua bsqueda de la fuente de la eterna juventud

Hay algo que ellos puedan aportar a la posmodernidad? Lo deseable sera que s, de no ser de esta
manera, desde el pensamiento utilitario, estaramos condenando a los viejos y viejas a la basura, al
zapping, junto con los pobres y con las personas con capacidades especiales; esto revela
claramente que la condicin de los viejos, no dista mucho de los que son dbiles y hace pensar que
su condicin de excluidos se deba ms a su debilidad que a su vejez. En este caso se puede hacer
una distincin en la forma de envejecer, pues envejecer no es sinnimo de decrepitud o inutilidad, de
nuevo hay que sealar que pese a que los viejos vean disminuida su capacidad fsica respecto a su
juventud, no implica que no mantenga o incluso aumenten otras capacidades.

Uno de los retos de la posmodernidad es aprender a vivir con los viejos que produce, como se vio en
la introduccin, las culturas de tradicin oral, dan un lugar privilegiado a los viejos, mientras que las
que pueden acumular conocimiento por otros medios tienden a separarlos del grupo, en este
momento posmoderno y segn la concepcin de cuerpo, de belleza, de lo valioso, los viejos no
encajan, sin embargo, por los avances de la tcnica sern la mayora de la poblacin. Es un reto

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social grande sin duda, frente al cual no se puede mantener una actitud ignorante, como tampoco se
puede ser ciego al hecho de la cercana con la propia vejez, cada da se est a un paso ms cerca de
alcanzarla, tal vez, por eso existe una negacin sistemtica de un trato abiertamente cruel.

La vejez tiene ese encanto de ser tan cercana que aterroriza, pero tambin esa idea de convertirse en
viejitos tiene la ventaja de al menos por un tiempo poder dejarla para maana, y mientras los
posmodernos se consuelan en sus pensamientos individualistas y tratan de pensar en su importancia
para tranquilizar sus miedos, tal vez el destino de estos posmodernos sea diferente o al menos as lo
piensen.

Bibliografa
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