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Ulises, James Joyce

Ulises (1922) es un hito seero en la historia no solo de la literatura universal, sino de la


mente humana. Supone la toma de conciencia de que la vida mental humana no se da sino
en forma de lenguaje -palabras, gramtica, meloda de la frase-. La palabra interior
aparece aqu, a trechos, al descubierto, pero, aun siendo la lnea ms llamativa en Ulises, es
solo una entre otras: cada uno de sus dieciocho captulos est escrito en un estilo diferente,
casi siempre como imitacin o parodia de estilos previos, o bien creando una magna
fantasmagora como la del captulo 15, el verdadero corazn del libro. La presente
traduccin -que obtuvo el Premio Nacional de Traduccin de 1976-, la ms importante de las
realizadas por Jos Mara Valverde, poeta e historiador de las letras y las ideas, incorpora,
en esta nueva aparicin, las variantes de la famosa edicin Gabler, fruto de una larga
investigacin filolgica, y modifica algunos matices de la primera versin. En el Ulises hay
sentencias, hay prrafos, que no son inferiores a los ms ilustres de Shakespeare o de sir
Thomas Browne. # # JORGE LUIS BORGES

Ulises, James Joyce

1922 primera edicin de tapa

Author Autor James Joyce

Idioma Ingls
Gnero (s) La novela, el modernismo, corriente de la conciencia
Fecha de publicacin 2 de febrero 1922
Pginas 644-1,000
Estilo

Ulises es una revolucionaria novela que cambi el panorama de la narrativa del


siglo XX. Cuenta el transcurrir de un da normal de Leopold Bloom, un vulgar
hombre de negocios, casado y de religin juda. El tratamiento de un hombre
corriente como si fuese un nuevo hroe homrico es uno de sus rasgos de
modernidad; otra caracterstica es el uso de innovadoras tcnicas narrativas.

Capitulos
Joyce dividi Ulises en 18 captulos o "episodios". A primera vista el libro puede
parecer catico y desestructurado. Joyce una vez dijo que con el objetivo de
alcanzar la "inmortalidad" haba escrito tantos enigmas y rompecabezas en el
texto que poda tener a pensadores ocupados durante siglos discutiendo sobre
que pretenda decir. Stuart Gilbert y Herbert Gorman divulgaron dos esquemas
tras la publicacin de Ulises para defender a Joyce de las obscenas acusaciones a
las que era sometido y explicar la estructura interna de la obra en relacin a la
Odisea Homrica.
Cada episodio de Ulises tiene un ttulo, una tcnica de escritura y
correspondencias entre sus personajes y los de la Odisea. El texto original no
tena estos ttulos y sus correspondencias ya que estos tienen su origen en los
esquemas de Linati y Gilbert. Joyce hace referencia a los ttulos Homricos de los
cpitulos en sus cartas. Toma estos ttulos del libro de dos volmenes "Les
Phniciens et lOdysse" de Victor Brard, el cual consult en la Zentralbibliothek
de Zurich. El libro de Brard le sirvi a Joyce como fuente de reproduccin
idiosincrsica de algunos ttulos Homricos: "Nausikaa", la "Telemaquia".

Personajes de la novela
Leopold Bloom
Molly Bloom
Simon Dedalus
Patrick "Paddy" Dignam

Padre John Conmee

Tema

Ulises relata el paso por Dubln de su personaje principal, Leopold Bloom y


de Stephen Dedalus -ambos, lter egos del autor: Leopold (Joyce viejo) y
Stephen (joven)-, durante un da cualquiera, el 16 de junio de 1904. El ttulo
alude al hroe de la Odisea de Homero. Existe todo un sistema de paralelismos
(lingsticos, retricos y simblicos) entre las dos obras (por ejemplo, la
correlacin entre Bloom y Odiseo, as como la que existe entreStephen
Dedalus y Telmaco). En la actualidad, los lectores fervientes de Ulises celebran
el 16 de junio en todo el mundo como una festividad que lleva el nombre
de Bloomsday. Joyce escogi esa fecha porque fue el da en que se cit por vez
primera con la que despus sera su pareja, Nora Barnacle.
Resumen

El Ulises de James Joyce cuenta el periplo del judo Leopold Bloom a travs de la
ciudad de Dublin durante el 16 de Junio de 1904. El libro est basado en la Odisea
de Homero y consiste en 18 captulos para cada uno de los cuales el autor dise
un cuadro de smbolos y de analogas con el original.
Joyce sigue el Ulises de Homero en sus grandes temas: la vuelta a casa del hroe,
Ulises que es Leopold Bloom; la forja del joven hijo del ausente Ulises, Telmaco,
en la figura de Esteban Ddalo; la fidelidad de la esposa, Penlope, para Joyce,
Molly. Y por fin la recuperacin del buen gobierno de Itaca con la eliminacin de
los aspirantes a ocupar el trono que ha dejado vacante la ausencia de Ulises. En
la novela de Joyce, ese dolor por Irlanda, el reino perdido, recorre todo el texto
cmo un clamor sin consuelo.
Recordemos ahora el primero de los captulos del Ulises de Homero. Arranca con
la invocacin a la musa. Obligada puesto que en Grecia la obra no la escribe el
aeda sino esa hija del Dios, de Jpiter ms precisamente. Luego arranca la accin
con el hijo de Ulises, Telmaco, obligado a guardar el reino de Itaca en ausencia
de su padre. A su madre y esposa de Ulises, Penlope, la asedian los
pretendientes sin otra ambicin que la de usurpar el reino en sede vacante.
Desde que se escribi ese texto, hace ya ms de dos mil aos, Telmaco ha
quedado cmo ejemplo de orfandad e inmadurez. Le sobrepasa la tarea que el
destino le ha encomendado, proteger al reino de la codicia de reyes hechos y
derechos, gentes adultas forjadas en el engao y la guerra. La diosa Atena,
disfrazada de Mentes, le visita para darle consejo y consuelo.
Sobre ese modelo de personaje, Telmaco, se construir tambien otro de los
grandes de la ficcin: Hamlet, prncipe de Dinamarca.
El resumen de la accin de este primer captulo es cmo sigue: en la torre
Martello, sita en los alrededores de Dublin, y a pie de mar cmo el castillo de
Hamlet, Elsinore, vive Esteban Ddalo con su amigo, el gorrn Buck Mulligan, tipo
jovial y ateocatlico. Esteban acaba de volver de Pars donde ha fracasado en su
intento de convertirse en artista. Hace ya un ao que su madre ha muerto pero
todava vive su orfandad con flashbacks frecuentes. Tienen cmo husped al
ingls Haines, que a pesar de serlo quiere dedicar su vida al estudio de la
civilizacin irlandesa.
Una vieja lechera les trae la leche del desayuno. El tro baja luego a baarse a la
cala. All se evoca a Lily, una novia de Seymour, amigo de Buck Mulligan. Slo se
baa Mulligan quien pide la llave de la torre a Esteban. ste consiente y la
entrega.
He aqu pues en este primer captulo, a Telmaco/Hamlet/Esteban viviendo en
Itaca/ Elsinore/ Martello rodeado de usurpadores: Buck Mulligan y Haines lo son de
Esteban cmo Antinoo lo fue de Telmaco y Claudio de Hamlet. Visitados,
Telmaco por Atena disfrazada de Mentes, Hamlet por el duende de su padre y
Esteban por Irlanda en guisa de Vieja Lechera. Tras la evocacin de la musa Lily a
la hora del bao, Esteban entregar la llave de la torre a Buck Mulligan, el
usurpador a pesar de la amistosa presencia de las focas, animales propicios que
pastorea el dios del mar, Proteo.

Critica

Ulises" (Ulysses) probablemente sea el libro ms importante e influyente del siglo


XX (basta nombrar bajo su sombra a Faulkner, Woolf, Beckett, y por qu no
escritores menores como Burgess o Sturgeon). Tambin, uno de los ms difciles
de leer. Luego de varios intentos de leerlo en castellano, intentos truncos todos,
decid un da leerlo en su idioma original, y mis sospechas se hicieron carne: s,
ah estaba presente lo que haba hecho famoso al libro y al autor, y s, era muy
difcil de leer. Cuenta la historia que a Borges le presentaron el Ulysses porque l
era uno de los pocos dentro del mundillo literario argentino que poda leer ingls
(estamos hablando de la primera mitad del siglo XX, donde primaba el francs
sobre el ingls en los ambientes cultos); cuenta esa misma historia que Borges
comprendi inmediatamente el genio de Joyce, y tambin su incompetencia para
apreciar el infinito mundo del irlands. Escribe famosamente en Inquisiciones, a
principios de 1925:

Mi opinion
Ulises la novela de james Joyce fue una novela innovadora, que marco epoca, es
una genialidad
es una historia muy detallada, la vida real de un hombre, comun como tu y como
yo. la importancia del personaje, como la vida misma, de mucha importancia.

El mbito temporal en que transcurre todo el Ulises es el 16 de junio de


1904. El mbito espacial es la ciudad de Dubln. Su protagonista es
Leopoldo Bloom, de raza juda, agente de anuncios publicitarios que debe
idear una marca de fbrica para la empresa en que trabajaba.
La trama est dibujada sobre el tejido estructural de la Odisea; igual que
en sta, estamos en presencia de la decadencia de una ciudad, Dubln
-que hace las veces de taca. Como en laOdisea, Bloom (Ulises) vuelve al
final, por la noche, a su hogar, en compaa de Esteban
Ddalo (Telmaco), en tanto su mujer, Molly(Penlpe), lo espera en
la casa.
Pero las fantsticas aventuras que vive Ulises en muchos aos son aqu
reducidas a un solo y estrecho da de existencia vulgar. La prosaizacin del
hroe narrativo alcanza su deliberado apogeo. El marco de la epopeya es
un fondo irnico sobre el cual resaltan mejor las apacibles andanzas de
Bloom. Cornudo, perteneciente a una raza perseguida, ms bien inestable
en su situacin econmica, Bloom es, sin embargo, un Ulises tan humano
y representativo como el del viejo poema pico. Tanto uno como otro
consiguen expresar la riqueza y la multiplicidad de la experiencia humana;
cada uno es un hombre, todos los hombres.
Los 24 libros de la Odisea son reordenados por Joyce en 18 episodios
fundamentales; la cronologa y la importancia de los episodios no respetan
rigurosamente el esquema homrico, pero ste no sufre otras alteraciones
fundamentales.
La primera parte del Ulises, que corresponde a la "Telemaquia" clsica, se
dedica a Esteban Ddalo, que vive con un amigo, Buck Mulligan, y que
aquella maana dar su clase habitual en la escuela privada del seor
Deasy. La escena clave es el recuerdo, por el joven, de la muerte de su
madre, y sus propios remordmientos por no haberse arrodillado cuando su
madre se lo pidi, antes de morir.
La segunda parte de la obra, que indudablemente es su centro por la
extensin y la importancia de sus episodios, est bsicamente dedicada a
Bloom, Ulises moderno que es sorprendido a la maana, antes de salir de
su casa, ofrecindole el desayuno a su mujer y comiendo "con fruicin
rganos internos de bestias y aves". Bloom en un individuo
perfectamente mediocre y antiheroico, pero que no carece de cualidades y
rasgos distintivos: sensualidad, aficin por las artes, falta de talento
prctico, curiosidad intelectual. Al mismo tiempo, este Ulises compondr
con su Telmaco una unidad en que prcticamente estar contenido todo
el mito.
En contraste con el intelectual Telmaco, el sensual Ulises presenta sus
funciones fsicas con la misma morosidad que aqul haba consagrado a
sus remordimientos y a sus conflictos interiores. Con Bloom hace su
entrada tambin el idioma coloquial dublins, que en adelante ser usado
en forma intermitente.
Ya planteados los respectivos puntos de vista de Esteban y de Bloom, el
autor se lanza resueltamente a una serie progresiva de experimentaciones
con el lenguaje y la composicin narrativos, que sumergen a los persona-
jes en una ronda infernal de procedimientos tcnicos y sinuosidades de es-
tilo, sin que, curiosamente, se pierda nunca el hilo del relato.
Lo primero que hace Bloom esa maana es asistir al entierro de Paddy
Dignam; ms tarde, se hace presente en la redaccin de un peridico,
para gestionar un aviso publicitario; despus, aparece en la taberna de
Barney Kiernan, donde toma unas copas y sufre los embates de un furioso
antisemita, convertido en el Cclope de la historia. La mediocridad y las
sucesivas frustraciones de Bloom, lejos de reducir su estatura de hroe,
insinan que las nicas hazaas picas posibles son, en esta Odi-
sea moderna, los fracasos cotidianos.

Por un momento, la accin se desplaza a la Biblioteca Pblica, por la que


Bloom solo pasa fugazmente, y la atencin vuelve a fijarse en Esteban,
que expone una ingeniosa y gratuita teora sobre Shakespeare, parodia de
uno de los lugares comunes seculares de la intelectualidad inglesa.
Las peregrinaciones de Ulises por Dubln se suceden hasta que ; al
atardecer, en el parque, encuentra a una jovenzuela, Gerty MeDowell (la
Nauscaa homrica), que, a pesar de su cojera, provoca su imaginacin
y su sensualidad, llevndolo hasta la masturbacin. Cerca de la noche,
finalmente, Bloom y Esteban coinciden en la maternidad dublinesa, donde
Mina Purefoy espera a su hijo.

El ltimo episodio de la segunda parte, el de Circe, que relata la visita de


Esteban y de Bloom al barrio de los burdeles de Dubln, es la "noche de
Walpurgis" del Ulises, suerte de "drama" de la conciencia en que las alego-
ras operan de acuerdo a las categoras de los autos medievales, aunque
la materia alcanza a menudo una crudeza profana difcil de igualar. En
este largo fragmento, construido segn la tcnica dialogada del teatro
(aunque, junto a los personajes reales de la historia, aparezcan otros tan
difciles de resolver escnicamente como Las Campanillas, El Reloj, Los
Discos, Las Hijas de Ern, Los Brutos Machos, Los Circuncisos, La Vieja
Abuela Pasita, La Voz de Todos los Benditos y Los Tejos, aparte de
personajes histricos como Parnell, Eduardo VII y el Arzobispo de Armagh
y prostitutas del burdel de Bella Cohn como Brigi la Podrida y Catita la
Conchuda), miren cosas tan sorprendentes como la coronacin de Bloom
como emperador de Irlanda y su posterior cada vergonzante, como el
parto del propio Bloom en el que da a luz "ocho nios varones amarillos
y blancos", como las alucinantes discusiones sobre el judaismo y el
cristianismo, como la transformacin de Bloom en una pupila ms del
burdel de Bella.
El propsito del fragmento no es en una vertiginosa sucesin de situa-
ciones y personajes, las diversas capas de la conciencia y los
estratos memoria, sino agotar las posibilidades combinatorias que brindan
los distintos personajes y su contorno en esta especie de pesadilla
dramtica.

La ltima parte del libro corresponde al regreso a taca, es decir, a la


vuelta
de Bloom a su hogar, esta vez acompaado por Esteban, de quien no se
ha separado desde su encuentro en el barrio de los burdeles. Comienza
esta parte con las largas conversaciones y digresiones de los dos
personajes en el refugio del cochero; sigue con la escena de la cocina de
la casa de Bloom, adonde han llegado Esteban y el dueo de casa (y que
es resuelta con una serie de preguntas y las respuestas correspondientes,
en forma de inventario administrativo).

Por fin, el Ulises concluye con el largo monlogo interior de Molly


Bloomque, tendida en la cama, espera a su marido. Es ste el pasaje ms
difcil de admitir por las normas de la moral convencional, y al mismo
tiempo, uno de los ms audaces desde el punto de vista de la tcnica
literaria. El monlogo interior cuenta aqu con los auxilios del llamado
procedimiento de "la co rriente de la conciencia", que Joyce de hecho
inaugura en la narrativa con tempornea, por ms que l mismo hubiera
reconocido su deuda con el francs Edouard Dujardin y aunque, en
realidad, esta tcnica hubiese sido parcialmente practicada por escritores
del siglo XIX ; lo original de Joyce es su aceptacin de todas las capas de
la conciencia, con predominio de las asociaciones referidas a la vida pura-
mente fisiolgica y a la sexualidad. La vibracin de la conciencia de Molly
Bloom es la palpitacin de una masa de carne femenina que despierta a la
evocacin de un acto o de una situacin sexual y que, a la manera d una
vigorosa encarnacin de la vida en sus elementos ms indiferenciados,
est abierta a todas las sensaciones exteriores.

El repaso de los acontecimientos de la tarde que incluyen un adulterio


perpetrado en su propia casase mezcla con las reminiscencias de otras
experiencias sexuales y tambin de su juventud en Gibraltar, de la
historia de su relacin con Bloom y de su vida en comn, aparte de
infinidad de digresiones que van rellenando los espacios vacos de su
personalidad.

El final del libro si bien mantiene la correspondencia con el de Penlope


en la epopeya homrica no cierra un ciclo como ocurre en laOdisea,
sino que representa una suerte de abertura y fluidez en el tiempo que
convierte al libro en un recorte puramente espacial de vida que no tiene
necesariamente principio ni fin.
Para explicar la composicin del Ulises, se han propuesto los ms
variados modelos: aparte del obvio del poema antiguo, se ha apelado a
un esquema , que tiene en cuenta sucesivamente a las diferentes partes
del cuerpo humano (hasta concluir, con el monlogo final, en el sexo), o
que simblicamente se va refiriendo a los distintos colores, o que
enfrenta gradualmente, las diversas figuras retricas; pero
probablemente la construccin ms correcta sera aquella que partiese de
la sencilla oposicin entre el hombre y la ciudad
(objetividad/subjetividad, Dubln/Bloom, Dubln/Esteban), para ir
desplegando toda la gama de tensiones que la novela expresa. En rigor,
nada sera ms intil que buscar en otra parte un principio estructural pa-
ra una obra cuyo rasgo constitutivo de composicin es, precisamente, la
variedad composicional.

Hay algunos libros cuya notoriedad les precede. Y podra decirse que
es obligatorio para cualquier lector que se precie de serlo el acercarse
a ellos. No por asumir como propio un canon que otros han sealado,
sino precisamente por juzgar en primera persona si esos libros de fama
mundial pueden formar parte de su canon personal.

Uno de esos ttulos es sin duda Ulises, de James Joyce, un libro que se
ha descrito como inmenso y que su autor escribi entre 1914 y 1921.
En l se da cuenta del deambular cotidiano de Leopold Bloom y
Stephen Dedalus a lo largo del da diecisis de junio por la ciudad de
Dubln, junto a otra muchedumbre de personajes con quienes su
trayectoria se entrecruza. Estos personajes tienen rasgos
autobiogrficos del propio Joyce o se basan en algunos de los
conocidos del autor durante sus aos de juventud en la capital
irlandesa.

Ulises no recoge ningn acontecimiento especialmente significativo,


sino que se limita a narrar un da corriente de unos personajes
normales. Su acierto es su capacidad para plasmar el ajetreo de una
ciudad (tal como eran las ciudades a principios del siglo pasado) y,
especialmente, su manera de describir hasta el ltimo resquicio de sus
protagonistas sin recurrir a las tcnicas tradicionales que hasta el
momento se usaban en la novela.

En ese sentido, sin duda Ulises es un novela rupturista, un


derroche de estilo literario donde la forma pesa ms que el fondo. Algo
sin duda conveniente, dada la sencillez del argumento. El problema
radica en que Joyce no se cuida de incluir al lector en el proceso y
aunque la novela tiene captulos y fragmentos verdaderamente
brillantes como el captulo diez donde se sigue el itinerario de
diferentes personajes movindose y cruzndose por la ciudad, o el
captulo final con el largo e intenso monlogo interior de Molly Bloom,
otras veces se arrastra de manera confusa e incluso tediosa.

Habitualmente se considera Ulises una novela de difcil lectura pero,


una vez ms, la cuestin es si el escritor pergea una obra
de carcter tan autorreferencial que es difcilmente penetrable para el
lector. Lo lgico es considerar que la inmensa mayora de lectores
comprende lo que lee (por tanto qu significa de difcil lectura) y
suponemos que es decisin del autor franquear o entorpecer la entrada
al universo que crea. En este caso parece que la crtica ha establecido
que al lector le resulta difcil penetrar en Ulises; no as su autor, que
concibi una obra sin duda exigente pero accesible. En ese sentido
sobra en la presente edicin la explicacin de los sucesos de cada
captulo de la novela pues cualquier lector puede desentraarlos por s
mismo; y faltan en cambio las notas correspondientes que indiquen la
procedencia de las citas de peras o de poemas que incluye la obra, o
la traduccin de las muchas frases en latn, cuya referencia ha perdido
ya el lector contemporneo.

Para finalizar, resulta innegable que Ulises es una obra rompedora,


vanguardista y hasta compleja. Lo que resulta excesivo es afirmar que
esta y no otra novela marc un antes y un despus en la literatura.
Todas las vanguardias venan desde hace tiempo experimentando
nuevas maneras de narrar, alejadas de la concepcin tradicional de la
novela. Ulises es fruto de todo ello y sin duda germen de lo que vino
despus, pero lo es de forma conjunta con otras muchas novelas
excelentes que parecen quedar a la sombra de la fama de la que nos
ocupa. Lanla y juzguen.