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Empresas en crisis: Qu Hacer?

Muchas veces las compaas se enfrentan a situaciones negativas debido a la combinacin


de factores internos y externos.
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Presiones de costos, aumento de competencia, cambios en la demanda, crecimientos
acelerados, nuevas tecnologas y una economa global cambiante son slo algunos ejemplos
de los retos a los que toda empresa actual se enfrenta y que ponen a prueba su permanencia
en el mercado.

Cuando una empresa se encuentra en apuros, su principal enemigo es el tiempo. Es


importante que quienes la manejan, sepan identificar con rapidez las adversidades, para
poder actuar y realizar los cambios necesarios lo antes posible.

Una empresa se topa con una situacin de crisis usualmente por la combinacin de mltiples
factores que interactan negativamente entre ellos, factores internos y externos, los cuales se
pueden resumir en cuatro grandes dimensiones (1) Falta de liquidez y crisis de capital de
trabajo, (2) Inhabilidad para cumplir con obligaciones financieras o de mantener indicadores
financieros razonables, (3) Industria o sector econmico amenazado por fuerzas externas
imposibles de resolver y (4) Temas laborales o gerenciales que provocan un organizacin
disfuncional.

Ante tal catstrofe, Qu podemos hacer?

1. Comunicar en forma frecuente, abierta, honesta y directa sobre la situacin, a todos los
dueos y colaboradores claves, sin exagerar y mostrando los hechos sin juzgar. Buscar
interaccin frecuente con la Junta Directiva y la Asamblea de Accionistas.
2. Enfocarse obsesivamente y con fanatismo en el efectivo, la generacin y el cuidado del
mismo. No mirar solamente el saldo de caja; sino tambin tener muy claras y actualizadas las
proyecciones de flujo de efectivo.
3. Desarrollar una historia de cambio cautivadora; incluso si la decisin es cerrar la
empresa o cesar operaciones. La clave es comunicar un mensaje simple y directo; nada de
medidas complicadas o razones financieras que nadie presta intencin.
4. Actuar con urgencia.
5. Lograr y buscar ganancias rpidas, historias de xito que se puedan publicar a todos
los colaboradores e incentivar su participacin.
6. Reemplazar uno o dos ejecutivos lderes claves que estuvieron en el negocio justo
antes de la situacin de crisis; no porque sean los culpables, sino porque a veces es muy
difcil convencerlos de que hay que cambiar.
7. Retener el talento de las personas que tienen el conocimiento histrico de lo que ha
pasado y aquellos que usualmente estn en el segundo o tercer nivel de liderazgo que muy
probablemente ya advirtieron hace tiempo que se avecinaba una crisis.
8. Organizar una Fuerza de Tareas, un grupo ejecutivo con capacidad de decisin que
acte al unsono.
9. Mantener la integridad de las acciones y decisiones; asumiendo con responsabilidad
los temas legales, laborales, fiscales, ambientales, y fundamentalmente el respeto por las
personas.
10. Cuidar el cuerpo, el corazn y la mente; situaciones extraordinarias crean tensiones
fsicas y psicolgicas en las personas que afectan la imaginacin y la capacidad de tomar
decisiones.
Cuando el umbral de la crisis ha pasado y el negocio est volviendo a la normalidad, o la
tormenta se ha desarrollado por completo y no hay nada ms que hacer, hay una tendencia a
querer seguir adelante sin mirar el pasado, con el nimo de superar el trauma que ha ocurrido,
retomar el ritmo tpico de negocio y dejar atrs la crisis.

Pero, al hacer esto, nos olvidamos de aprovechar oportunidades de aprendizaje y aprender


detalles que permitirn a la organizacin hacer mejor las cosas la prxima vez que suceda
una crisis. Aprovechando que la memoria est fresca se debe realizar un examen de lo que
pas. El tiempo invertido en hacer ajustes a los planes y prcticas actuales, se paga cuando
se produzca la prxima crisis o cuando si se tiene suerte y la evaluacin fue bien hecha a
veces es posible evitar la prxima crisis.

En general creemos que las crisis se pueden prever y para ello pongo el ejemplo de la
parbola de la rana hervida. Si se coge una olla llena de agua y se calienta hasta que hierva y
se echa una rana a su interior, la rana de forma automtica saltar y se escapar.

Por lo contrario, si se coge una olla llena de agua y se pone a fuego lento y luego se introduce
una rana, esta no notar como cambia la temperatura lentamente, ya que ir amoldndose al
incremento gradual de la misma y cuando el agua llegue a hervir, la rana se ver
imposibilitada a escapar y morir hervida. Alguno ve similitudes con la situacin actual de su
empresa o negocio? Tal vez sea lo mejor de crear la propia crisis antes de que sea demasiado
tarde.