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La cuestin colonial - Annick Lemprire

Una de las sesiones del seminario mensual de nuestro equipo de investigacin fue
dedicada, en diciembre del ao 2002, a una discusin sobre el status y la identidad
histrica de los dominios espaoles entre el siglo XVI y las independencias. Se pusieron
en tela de juicio las palabras y las realidades encubiertas por las voces colonia y
colonial . La discusin tuvo, por una parte, un enfoque comparativo. El status de los
dominios hispanoamericanos fue comparado con el grado de autonoma poltica de que
disfrutaban los reinos y virreinatos europeos de las coronas de Castilla y Aragn (Jean-
Michel Sallmann). La cronologa y los enfoques propios de otra gran historiografa
colonial , la de la India, fueron presentados por Sanjay Subrahmanyam. Por otra parte,
Juan Carlos Garavaglia expuso el problema de fondo , la subordinacin de una
sociedad a otra y los datos socio-econmicos (la produccin de metales preciosos, el
trabajo forzoso, el intercambio desigual) que permiten hablar de la dependencia de los
territorios americanos respecto a la pennsula ibrica y, ms generalmente, a las
potencias europeas. Mi propia propuesta consisti en cuestionar el uso al mismo tiempo
a-crtico y maquinal, tendencioso y reificado que, a mi manera de ver, nosotros los
historiadores latinoamericanistas solemos hacer del adjetivo colonial para calificar y
describir sin discriminacin cualquier dato, cualquier fenmeno histrico ocurrido en
Amrica durante el perodo anterior a la independencia. Plante el problema de la
reificacin del concepto ( colonia es un concepto ? colonial , una categora
descriptiva, analtica, axiolgica?) as como la necesidad de repensar los usos que los
historiadores hacemos de l y las implicaciones reflexivas y no-reflexivas que tienen
tales usos. Entre otras cosas, suger que quiz el apego a una historia basada en un
enfoque sistemticamente colonialista , al reducir drsticamente la identidad
iberoamericana a lo colonial , tenda a aislar el conjunto de nuestra historiografa de
otras que, dedicadas tambin a grandes conjuntos polticos y culturales, bien podran
proporcionarnos modelos de referencia e instrumentos de rigor y de heurstica en cuanto
a lo aparentemente singular de nuestro objeto de estudio. Tal es el caso del imperio
otomano : a pesar de que es contemporneo del imperio espaol, los latinoamericanistas
lo ignoramos soberanamente a la hora de analizar un fenmeno tan relevante para
nosotros como, por ejemplo, la creacin de un conjunto poltico basado en sociedades
sumamente heterogneas, diseminadas a lo largo de territorios muy extensos, cuya
convivencia conoci una duracin plurisecular.

2La discusin un tanto acalorada que acogi tales propuestas result en parte del
carcter esquemtico de mi ponencia presentada, como las dems, en unos escasos
diez minutos. Lo que sigue responde a la necesidad de poner las ideas en claro de
manera desapasionada. No tiene la pretensin de acabar con el tema ni de construir un
baluarte en torno a una posicin dogmtica. El punto de vista es el de una historiadora,
por lo tanto no es necesariamente similar al de los antroplogo ; la perspectiva
privilegiada es la de la historia de lo poltico concebido de manera amplia pero sin la
pretensin de abordar a fondo, por ejemplo, cuestiones de historia econmica. No es
ms que un ensayo cuya funcin es permitir que la discusin siga en pie sobre
fundamentos un poco ms slidos.1

3Son varias las formas mediante las cuales se reifican o cosifican valga el
neologismo los conceptos, las nociones y las categoras de anlisis. La reificacin es a
menudo el desconocimiento del carcter construido de las nociones y su utilizacin como
categoras no-pensadas y autctonas en el campo de una disciplina. En el caso del
quehacer histrico, la reificacin sobreviene, primero, al aplicar a pocas distintas dentro
de un extenso perodo, unas mismas categoras y calificativos. Secundo, cuando se
olvida que los conceptos y categoras no son esencias y substancias eternamente iguales
a s mismas, sino que tienen una historia, cargan una memoria y ostentan unos
significados tan distintos como las formaciones sociales en las cuales nacieron y se
siguen empleando. Segn las pocas, las sociedades y los grupos socio-culturales, las
voces y los conceptos cobran sentidos sumamente diferenciados, sentidos que a su vez
pueden llegar a implicar, como en el caso de la palabra colonia y sus derivados,
valores y valoraciones altamente polmicas, cargadas de afectividad, de ideologa, de
pasiones y del recuerdo de experiencias militantes o vitales. De colonia a colonial, se
pas, en el siglo XIX, a colonialismo , con lo cual la cuestin colonial entr de
plano en el campo de la ideologa y de la poltica. La historia colonial
latinoamericanista no poda de ninguna manera salir ilesa de tales avatares.

4 Historia colonial de Amrica latina, desde hace muchas dcadas, no remite a otra
cosa que al perodo de estudio que abarca los siglos anteriores a la independencia : la
poca colonial y, corolariamente, a una sub-parte de la materia acadmica historia
de Amrica latina . La frmula, en s misma, se ha vuelto neutral, gris, nopolmica.
Colonial es una seal de identidad especfica para los historiadores que estudian los
siglos XVI a XVIII. Normalmente se podra prescindir de repetir sucesiva y
reiterativamente las alusiones a lo colonial a lo largo de los estudios claramente
ubicados dentro del perodo colonial . Sin embargo, no sucede as. Al estudiar la
sociedad, los sistemas de trabajo, la economa, la fiscalidad entre el siglo XVI y el XIX,
la mayora de los historiadores siente la necesidad de aadir el calificativo colonial a
cualquier descripcin. Se habla de rgimen colonial pero, qu quiere decir colonial
en este caso ? Qu sentido aade al anlisis del sistema poltico, si de eso se trata ?
Si significa que las instituciones son distintas de las de la pennsula, colonial es
suficiente para calificarlas ? Explotacin colonial , frmula de moda en la poca de
Chaunu y de la preponderancia de la historia econmica, remite al sistema econmico
global : alude a la extraccin de bienes primarios y a la explotacin del trabajo indgena
o de la esclavitud, al mercantilismo y al comercio exclusivo con la metrpoli. Hoy en da
se prefiere la expresin pacto colonial , que viene a rematar, de manera fluida y
elstica, un conjunto de datos bastante distintos entre s : a veces se trata de los
acuerdos entre caciques indgenas y autoridades peninsulares sobre la organizacin
del trabajo indio, a veces del conjunto de las instituciones polticas, econmicas, etc,
que regan las sociedades americanas sin distincin de condicin, otras veces de las
relaciones entre los colonos criollos y las instancias de poder en la metrpoli, que se
trate del comercio o de la asignacin de los empleos pblicos, sin que se identifique
siempre de manera muy clara quienes fueron los actores y sujetos concretos de dicho
pacto . Asimismo colonial sirvi, durante dcadas, para calificar todas las
producciones artsticas de los dominios ultramarinos hasta el siglo XIX (el famoso Arte
colonial ). En nuestros das, colonial se aplica tanto a las cuestiones de gnero
como a las relaciones entre los grupos tnicos o a la religiosidad propia de la
misma poca.2 Huelga decir que la costumbre se encuentra en los escritos de los
historiadores latinoamericanos, norteamericanos y europeos de todas nacionalidades :
forma parte de nuestra lingua franca historiogrfica. Ahora bien, estamos frente a un
uso que va ms all de la neutral identificacin de un grupo de aficionados a un perodo
y a un territorio. Lleva consigo un sistema de valoraciones, las ms de las
veces peyorativas. He aqu la cuestin colonial que quisiera volver a discutir en las
pginas que siguen.

5* * *

6Tal vez la comparacin ms inmediata y til para abordar la cuestin colonial


hispanoamericana sea con la historiografa norteamericana. Como aquella y como la
historiografa de la India citada al principio, la norteamericana tambin tiene su historia
colonial . Sin embargo, salta a la vista una gran diferencia entre el caso norteamericano
y el hispanoamericano. Los rebeldes de las Trece Colonias, una vez lograda su
independencia mediante una guerra y una revolucin poltica llevada a cabo por ellos
mismos, no renegaron de su pasado colonial , de sus instituciones coloniales , de
su estatuto de colonos , pobladores y actores del desarrollo econmico de sus
territorios y del comercio colonial con la Gran Bretaa. La ruptura con la metrpoli,
fundamentada en el derecho natural y en los derechos polticos a los cuales los colonos
se crean con razn acreedores, no implic el rechazo del pasado britnico y de la
pertenencia a una tradicin poltica, jurdica y religiosa britnica. No implic, aunque la
cuestin fue objeto de debates en el momento de la independencia, la renuncia al
sistema socio-econmico basado en la esclavitud que los colonos haban adoptado para
explotar el territorio que iban poblando. Tampoco puso en tela de juicio el tipo de
relaciones (guerra y comercio entre naciones segn el derecho de gentes) que se haban
entablado de antemano entre los colonos y los autctonos, quienes siguieron siendo
excluidos del ecumene de los Englishmen.

7En cambio, en el caso hispano-americano, las modalidades de acceso a la


independencia llevaron a los colonos, cuando escogieron el camino de la insurgencia, a
inventarse una ascendencia imaginaria. Afrentados violentemente a las huestes
realistas, se identificaron con los indios cuyos reinos e imperios sus propios antepasados
haban conquistado y destruido tres siglos antes. Los patriotas criollos renegaron de su
pasado de colonizadores y colonos para hacer suya la condicin de colonizados .
Renunciaron a su antigua identidad de vasallos de los reinos indianos ,
orgullosamente asumida hasta 1810-1811, para hablar de su propia tierra como de
colonias , lo cual implicaba, al revs de lo que sucedi en Estados Unidos, el rechazo
del pasado y de la herencia espaola.3 Colonia se volvi sinnimo de despotismo en
lo poltico y de oscurantismo y poder inquisitorial en lo cultural y religioso despotismo
y oscurantismo cuyas vctimas habran sido, durante tres siglos, lo mismo los criollos
que los estratos socio-tnicos subyugados mediante la conquista y la esclavitud. Con
ello, las dificultades a las cuales se afrentaron los antiguos territorios espaoles a la hora
de volverse Estados-naciones, se atribuyeron no a las modalidades de la colonizacin
implementadas por los colonos durante tres siglos, sino a la herencia espaola : los
usos y costumbres y la situacin sociocultural ignorancia, fanatismo, pasividad y
otros tantos vicios , segn las propias palabras de las lites ilustradas de la
inmensa mayora del pueblo , fueron calificados como consecuencias de la
dominacin espaola y considerados todos como contrarios al progreso y al
engrandecimiento de las nuevas naciones. Por cierto, hace falta matizar. Desde los
principios de la era independiente, hubo tambin publicistas, historiadores y polticos,
tradicionalistas o conservadores, para conferir a lo colonial un valor altamente
positivo. La contienda entre las dos corrientes de interpretacin del pasado espaol se
sum a las luchas polticas entre liberales y conservadores en el siglo XIX, o entre
hispanistas e indigenistas en el siglo XX en los pases donde exista una numerosa
poblacin indgena.4 Sin embargo, la valoracin negativa de lo colonial fue la que
prevaleci en Hispanoamrica, a medida que se perfilaban las dificultades para
implementar las reformas modernizadoras. Pero eso ocurri varias dcadas antes de la
gran ola decimonnica de expansin y colonizacin europea, y a partir de una situacin
histrica derivada de las modalidades de la independencia sobre las cuales volveremos
ms adelante. Quienes crearon la valoracin negativa de lo colonial fueron primero los
colonizadores hispnicos, herederos del imperio y de las sociedades que sus antepasados
haban contribuido a fundar y establecer. Aunque pudieron reivindicarlo ocasionalmente
incluso hasta nuestros das, las lites criollas no eran las herederas intelectuales y
morales de Las Casas y Vitoria : al lado de la filiacin imaginaria indigenista , las
lites criollos se dotaron de una nueva filiacin europea, imaginada tambin pero ms
adrede respecto a sus fines inmediatos, en el siglo de las Luces y la Revolucin
francesa. 5

8La crtica anti-colonialista , como bien se sabe, naci a raiz de la expansin europea
del ltimo tercio del siglo XIX. Numerosos pensadores y hombres polticos europeos se
percataron de lo negativo y nefasto de la colonizacin y la denunciaron en calidad de
colonialismo e imperialismo . A partir de aquel entonces, fuera por parte de los
partidarios o de los adversarios de la expansin colonialista, colonia cobr una
significacin nica : la de un territorio extranjero sometido a una dominacin poltica
casi exclusivamente dirigida hacia la explotacin econmica llevada a cabo por los
capitalistas metropolitanos en provecho de la potencia econmica y militar del Estado-
nacin.6 En cuanto al fardeau de lhomme blanc y a la misin civilizadora , nadie
hoy en da se atrevera a decir que fue otra cosa que una mscara ideolgica, aun cuando
los servicios sanitarios y educativos implementados por algunos colonizadores pudieron
a veces surtir efectos positivos para las poblaciones colonizadas.

9La colonizacin decimonnica y su squito de crticas produjeron, lo que fue bastante


normal e inevitable, una relectura del pasado colonial de Amrica latina en trminos de
nacimiento del colonialismo europeo o de primer imperialismo moderno . 7 Si bien
tal relectura pareci haber culminado con la teora de la dependencia en los aos 1960
y 70,8 no deja de hacer sentir sus efectos y su vitalidad hasta nuestros das. Las venas
abiertas de Amrica latina, el panfleto imaginativo y sombro de Eduardo Galeano
publicado por primera vez en 1971 alcanza valiosamente su septuagsimacuarta edicin
en el momento en que se publica en Francia Le livre noir du colonialisme, cuyo primer
captulo est dedicado al aniquilamiento de los habitantes de las islas caribeas a partir
de 1492.9 En cuanto a la conmemoracin del quinto centenario del descubrimiento
colombino, ms que abrir una nueva poca en la valoracin negativa del colonialismo
europeo, permiti escenificar la mutacin de los paradigmas propios del memorial de
agravios anticolonialista ocurrida en la dcada anterior. Rebasadas las esperanzas
marxistas y teolgicas de liberacin socioeconmica, el fundamentalismo identitario
de las organizaciones polticas de los pueblos autctonos , debidamente adiestradas
por los antroplogos posmodernos y otros subaltern, colonial y cultural studies,
sustituy la dominacin multipolarizada y la globalizacin al capitalismo y a
las multinacionales de antao, el etnocidio a la dependencia , la exigencia del
reconocimiento constitucional de los pueblos y nacionalidades indgenas a la apuesta
revolucionaria. Contra el colonialismo, las culturas originarias ; contra el universalismo
revolucionario, el comunitarismo identitario.10

10Es imposible, y hasta cierto punto no deseable, que el quehacer de los historiadores
latinoamericanistas quede inmune contra los paradigmas colectivos que, surgidos dentro
y fuera de los recintos acadmicos, tien las lecturas del pasado con los vivos colores
de los temas candentes de la actualidad. Los imaginarios, los sistemas de valores, los
ideales propios y controvertidos de las sucesivas generaciones, son obviamente vividos
y compartidos, consciente o inconscientemente, por los historiadores. Sin embargo, si
pretendemos hacer historia no es slo para compartir emociones y utopas, sino tambin
para entender y explicar el pasado y el presente. La posicin del historiador es
necesariamente operar siempre una distincin entre historia y conmemoracin, lo mismo
que entre historia y militancia, historia y hagiografa, crtica y denuncia. En la medida
en que colonia y colonial desde hace mucho tiempo y hoy en da ms que nunca,
son conceptos que implican valoraciones tanto positivas (en nuestros das escasas :
vese la suerte de la conquista espiritual ) como negativas (colonialismo, etnocidio,
genocidio), me parece que por lo menos se puede exigir cautela y reflexin a la hora de
utilizarlos. Si pensamos que Weber acert al propugnar una sociologa comprehensiva
de las razones y de los valores propios de los actores, tenemos que aceptar tambin,
aun siendo historiadores y no socilogos, la otra cara de su propuesta : apartar cualquier
sistema de valor de nuestra reflexin y cualquier valoracin de nuestros objetos de
estudio, en provecho de una actitud comprehensiva lo cual no significa emptica o
simpatizante -frente al pasado.

11* * *

12Durante siglos, la voz colonia no tuvo ninguna conotacin peyorativa y conserv


los significados que los romanos haban dado a la palabra latina. Colonizar era, ante
todo, poblar : una migracin y una fundacin que no implicaban la dominacin de un
pueblo sobre otro, sino la toma de posesin de un territorio. Fruto de una serie de
conquistas, los territorios hispanoamericanos fueron llamados reinos , provincias
, dominios por los soberanos espaoles quienes los integraron dentro del patrimonio
de la Corona castellana. Colonia , en el mundo hispnico, se aplicaba a las posesiones
y poblaciones extranjeras (francesas, inglesas, portuguesas, etc) en Amrica : Colonia
de Sacramento, por ejemplo.11 Sin embargo, segun el Abate Raynal o William Robertson,
las Indias espaolas eran sin lugar a duda colonias , por una parte en el sentido
poblacional tradicional y por otra, en el nuevo sentido, econmico, de la palabra colonia.
En efecto, fue a partir de finales del siglo XVII cuando colonia empez a cobrar un
significado econmico que pas del francs a los idiomas ingls y espaol durante el
siglo XVIII. El monopolio comercial (uno de los puntos fuertes del sistema mercantilista
que fue adoptado por todas las potencias de la poca) se estableca con las colonias
para la utilidad de la metrpoli .12 En la poca de las reformas borbnicas, dentro de
los crculos de la Corte madrilea, se empez a hablar de los dominios ultramarinos en
calidad de colonias con una clara conotacin econmica, y en el sentido de que la
utilidad producida por Amrica haba sido, hasta la fecha, demasiado a favor de esta
ltima. Sin embargo, fue tamben en la segunda mitad del siglo XVIII cuando los
ilustrados espaoles, entre ellos Campomanes de manera notable,13conceptualizaron la
idea de formar un solo cuerpo de Nacin (la Nacin espaola ) y de estrechar los
vnculos de amistad y unin entre las provincias potentes y considerables del
imperio espaol . Lo cual quiere decir que las Indias podan ser al mismo tiempo
colonias en lo econmico y reinos o provincias en lo poltico, y que se trataba
de instaurar una complementariedad, ms que un antagonismo de intereses, entre la
pennsula y los territorios ultramarinos.

13En todo caso, y he aqu el punto medular, en aquel entonces y hasta bien entrado el
siglo XIX, colonia y colonial no tenan ningun contenido ideolgico. Su significado
no era negativo, tampoco unvoco. Se aceptaba que la creacin de colonias responda a
numerosos motivos que no eran primordialmente econmicos, pudiendo ser polticos,
religiosos o militares. Adems, se saba que la palabra colonia remita a realidades
muy distintas entre s, y no se identificaba las plantaciones esclavistas de las islas
caribeas con los establecimientos espaoles continentales.14 Cuando el Abate Raynal o
Turgot criticaban las colonias espaolas, era porque no reportaban suficientes utilidades
econmicas a la metropli, la cual al contrario se haba empobrecido al mantener la
defensa y la administracin de sus disproporcionadas posesiones. En cuanto a Adam
Smith, no condenaba el sistema de gobierno espaol en las Indias por ser colonial ,
sino por ser mercantilista y por tanto contrario al librecambio que pregonaba en Riqueza
de las naciones : se trataba de economa, no de moral ni de ideologa. El mismo Carlos
Marx, hasta 1870, integr los fenmenos de colonizacin dentro de su esquema histrico
evolucionista y no denunci las colonias per se : defendi la colonizacin brtanica en la
India al ver en ella un proceso favorable a la expansin del capitalismo, en calidad de
instrumento ms eficaz de la modernizacin deseable para los anquilosados sistemas
socio-econmicos del Extremo-Oriente.15

14Por lo tanto, la primera expansin europea de los siglos XV a XVIII tuvo lugar mucho
antes de que dicha expansin, fuera hecha hacia territorios virgenes de habitantes o
llevada a cabo en detrimento de pueblos autctonos, cobrara para muchos sectores de
la intelectualidad europea un sentido altamente negativo. Exista ms bien un consenso
acerca de la utilidad de las colonias, fuera desde el punto de vista demogrfico, militar,
poltico o econmico, sin hablar de los motivos religiosos que, aunque bajo modalidades
muy distintas entre s, no fueron ausentes de ninguna de las colonizaciones europeas
del Antiguo Rgimen.

15Vale la pena aadir que tampoco el fenmeno de las conquistas, que en el caso
espaol fue la condicin previa a la colonizacin propiamente dicha, fue concebido bajo
un punto de vista ideolgico y negativo. Desde la Antigedad hasta la Revolucin
francesa y las guerras napolenicas, la nocin de conquista no fue peyorativa. Por una
parte, la guerra justa poda desembocar en una conquista no menos justa segn las
codificaciones propias del derecho natural y de gentes ; por la otra, se tena muy claro
que la mayor parte de la historia universal , incluso la de la propia Europa, se haba
desarrollado bajo el signo de las conquistas y del auge y declive de los imperios. En el
caso de Europa, tales conquistas fueron en varios casos seguidas o acompaadas por
verdaderas colonizaciones , baste con citar el ejemplo de los caballeros teutnicos
en el oriente germnico-polaco o de la colonizacin de Irlanda bajo la Inglaterra
renacentista de Henrique VIII, otros tantos episodios de la historia europea que no
suelen ser ordenados bajo la etiqueta de poca colonial en las historiografas
nacionales.

16Ahora bien, tal neutralidad frente a los fenmenos coloniales nos remite nicamente
a las opiniones de los colonizadores europeos, con lo cual es fcil oponer a la
argumentacin desarrollada en los prrafos anteriores la voz de los vencidos . Sin
embargo, cabe recordar que dicha voz no exista como tal en ninguna parte del mundo
y existi al menos tericamente slo poco tiempo antes de que naciera el
colonialismo y sus corolarios el anticolonialismo y las luchas de liberacin nacional
. La profunda injusticia de la colonizacin como dominacin no negociada sobre pueblos
extranjeros autctonos no apareci no slo en Europa sino tambin en el mundo entero
sino despus de la elaboracin de una serie de conceptos y principios enteramente
nuevos respecto a lo que se conceba como la justicia y el derecho en las relaciones
entre las comunidades humanas y dentro de ellas : igualdad de los individuos en el
estado natural y ante las leyes civiles, derechos del hombre y del ciudadano, soberana
de los pueblos y de las naciones, derecho de los pueblos a su autodeterminacin .
Basta con releer las primeras pginas de El imperialismo de Hannah Arendt para
percatarse de la necesidad de historicizar los conceptos para lograr una aproximacin
no ideolgica y no valorativa de los problemas. Arendt, en efecto, distingue de manera
esclarecedora los antiguos imperios del moderno imperialismo, interpretando a ste
como uno de los sntomas de la crisis del Estado-nacin. No menciona una sola vez, por
lo dems, el caso de los imperios espaol, portugus o francs de los siglos XVI a XVIII.
Al subrayar la contradiccin interna entre el cuerpo poltica de la nacin y la conquista
considerada como un medio poltico (p. 376), deja muy claro el hecho de que el
imperialismo moderno, el de los siglos XIX y XX, no desemboc en la construccin de
verdaderos imperios polticos, sino en la expansin en calidad de meta poltica
permanente y suprema , o sea un concepto enteramente nuevo en los anales del
pensamiento y de la accin poltica . Nuevo en el sentido de que se trataba, en realidad,
no de una meta poltica sino de motivos y objetivos enteramente ubicados en la esfera
econmica y mercantil.16 No solamente el cuerpo poltico de la nacin , en cuanto
produce un derecho cuya aplicacin est por definicin estrictamente acantonada dentro
de las fronteras del territorio nacional, se revela incapaz de fundar imperios, 17 sino
tambin conduce a los colonizados a la toma de consciencia de su identidad nacional con
su squito de guerras de liberacin. Los nicos procesos de conquista y colonizacin que,
llevados a cabo por Estados-naciones en el siglo XIX, no dieron lugar a la fundacin de
imperios mercantiles sino a la integracin jurdica, dentro del Estado, de territorios y
poblaciones, fueron los que emprendieron los gobiernos argentino y chileno, casi
simultneamente, en contra de los indios bravos que vivan ms all de las fronteras
heredadas del imperio espaol. Contempornea de estos acontecimientos, la conquista
del oeste por parte de los colonos norteamericanos sigui pautas distintas, al dejar al
margen de la ciudadana estadunidense, no slo socio-econmica sino jurdicamente, a
los pobladores indgenas. O sea que fue un proceso equiparable al de la conquista del
mundo por parte de la Europa industrializada al menos que queramos adherir a las
doctrinas de las fronteras naturales o del destino manifiesto .

17Antes de las revoluciones de finales del siglo XVIII y principios del XIX, fue el derecho
natural y de gentes el encargado de dictar lo justo en cuanto al ordenamiento poltico y
jurdico de las comunidades humanas, fueran stas sui generis o el resultado de
conquistas y colonizaciones. Fue el derecho natural (que no los derechos del hombre
) el que dict a los telogos espaoles de la poca de la conquista la denuncia de los
exterminios y violencias acometidos por los conquistadores, as como la idea, retomada
por la Corona, de legiferar en torno al tipo de relaciones que era deseable se
establecieran entre los vencidos y los conquistadores. En suma, fue el derecho natural
el que proporcion el ordenamiento jurdico, poltico y moral que transform la conquista
y los establecimientos espaoles de ultramar, fundados en lo econmico sobre el trabajo
indgena y en lo religioso sobre la destruccin de las religiones autctonas y la
evangelizacin, en una estructura poltica imperial integradora de territorios y pueblos
muy diversos entre s : en una Monarqua.

***

18Despus de la destruccin de las Indias e incluso en el momento mismo en que


se produca, un proceso de refundacin y reconstruccin de comunidades humanas con
carcter poltico fue llevado a cabo por una multitud de actores : el monarca y los
agentes de su soberana en la pennsula y en las Indias (no la Corona ), los frailes y
prelados de las rdenes religiosas (no la Iglesia ), los conquistadores (por lo menos
algunos de ellos) y los sucesivos pobladores y, last but not least, las autoridades
indgenas y el conjunto de los indios vencidos. Sea cual sea el nombre que le demos al
proceso y a sus resultados, lo cierto es que el conjunto abarca una larga duracin tres
siglos.

19Es difcil admitir, para cualquier historiador, que una misma palabra, en este caso
colonial , pueda designar realidades absolutamente idnticas a lo largo de tres siglos ;
ms aun si pensamos en la diversidad de realidades que supone la existencia de un
conjunto territorial y humano del tamao de la Amrica espaola. En los ltimos aos
algunos historiadores, entre los cuales me incluyo, hemos adoptado la costumbre de
evocar ciertas realidades socio-culturales y polticas hispanoamericanas bajo el trmino
de antiguo rgimen . Jacques Poloni-Simard analiza los mecanismos de una
colonizacin de antiguo rgimen 18 mientras Pedro Prez Herrero compila, sin escoger
entre ellos, los distintos trminos de la disputa al hablarnos de las sociedades de
Antiguo Rgimen coloniales indianas .19 Por lo menos para un historiador de tradicin
europea, desde el punto de vista historiogrfico la frmula de antiguo rgimen es
ms precisa, y por lo tanto ms satisfactoria que el calificativo colonial . No obstante,
su uso indiscriminado plantea el mismo tipo de problema : el antiguo rgimen , sea
en Europa o en Amrica, es idntico a s mismo entre el siglo XVI y principios del siglo
XIX ? El Antiguo Rgimen es una esencia o, como cualquier otro dato histrico, el
resultado altamente variado de una produccin humana ?

20Ahora bien, tal vez una conceptualizacin que incluya declarativamente las
dimensiones temporal y espacial permita salir de la disyuntiva, antao planteada por
Ricardo Levene, entre colonias (la visin nacional-decimonnica que heredamos) y
reinos (la visin neo-imperial no desprovista de arriere-penses polticas e
ideolgicas en el caso de Levene).20 En efecto, es fcil afirmar que las Indias no eran
colonias al adoptar un punto de vista estrictamente jurdico. De hecho, la incorporacin
de los territorios recin descubiertos y conquistados dentro del patrimonio de la Corona
de Castilla los convirti legalmente en reinos . El suceso fue, obviamente, de gran
transcendencia en el sentido que permiti transformar el otorgamiento de soberana
concedido por la bula de 1793 en la construccin de una monarqua universal o Imperio.
Los reinos , en calidad de tales, suponan al mismo tiempo la integracin, bajo la
forma corporativa heredada de la Edad Media, del conjunto de la poblacin indgena y
espaola dentro de unos estamentos claramente definidos por sus respectivos
derechos. 21

21Sin embargo, el problema no puede limitarse a la afirmacin de un ordenamiento


jurdico y a la toma consideracin de las formas polticas del dominio. El anlisis tiene
que extenderse a la cuestin de la dimensin social, o ms bien sociolgica, de tales
reinos . Si los historiadores europeistas, y despus de ellos los latinoamericanistas, se
plantean desde hace tiempo el problema del nation-building y de la integracin social y
poltica de las ciudadanas durante el siglo XIX, porqu los latinoamericanistas no se
afrentaran a la cuestin de la imperializacin de las poblaciones hispanoamericanas
a partir del siglo XVI ? La pregunta : cuntos siglos son necesarios para que una
sociedad colonial deje de serlo y se vuelva, sencilla y llanamente, una sociedad ?,
plantea una hiptesis plenamente histrica e historiogrfica que no podemos pasar por
alto al encararnos con una duracin de tres siglos.

22Hasta cierto punto, la respuesta depende del esclarecimiento de algunos conceptos


que, trasplantados de la sociologa a la historia, nos llevan a darles ciertas
interpretaciones a una serie de fenmenos que, considerados desde el punto de vista
histrico del cambio y de las mutaciones ligadas al pasar del tiempo, cobraran otra
significacin. Tales son los conceptos de reproduccin , integracin , o control
social para citar algunos pertenecientes a la lingua franca latinoamericanista e
historiogrfica en general cuya importacin se sustituye a veces a la reflexin sobre
los carcteres propios del objeto estudiado. Al analizar la reproduccin del sistema
colonial mediante la adaptacin rpida y exitosa de los elementos de la hispanidad
, en este caso la integracin de la poblacin indgena dentro del sistema espaol de la
administracin de justicia, J. Poloni-Simard deja claro, de manera sumamente
convincente y matizada, que la Justicia fue un espacio de participacin capaz de
integrar a los indgenas dentro del orden colonial. Con ello, segn el autor la Justicia
form parte de la fuerza del marco colonial y permiti su renovacin . 22Entonces,
reproduccin o renovacin ? Porqu no suponer que la renovacin no fue la
reproduccin del sistema colonial , sino la creacin de un nuevo orden de cosas ? Se
puede ir ms all, aadiendo a la Justicia (un elemento, por supuesto, fundamental)
aspectos de la vida social colonial que han sido estudiados de cerca en los ltimos
aos la vida religiosa llevada a cabo dentro de las asociaciones caractrsticas de la
poca (cofradas, doctrinas), o las ceremonias pblicas, religiosas y dinsticas. Este
conjunto de prcticas sociales, tantas veces calificadas en trminos de instrumentos de
control y de reconduccin de la dominacin , pueden ser interpretados tambin
en calidad de medios de socializacin, aprendizaje, formacin de hbitos e inculcacin
de valores y saberes que no slo integraban a los indios, sino que eran productores
de autonoma individual y colectiva. Los indios mismos, al igual que los otros grupos por
lo dems, los integraban y los volvan suyos. La colonizacin de lo imaginario no
par en el aprendizaje y la interiorizacin, ms o menos impuestos por los vencedores
y mestizados por los vencidos, de las categoras espacio-temporales, estticas,
lingusticas, religiosas de los colonizadores, sino que indujo la apropiacin de saberes
polticos y jurdicos que se fueron difundiendo, a medida que pasaba el tiempo y las
generaciones, a capas cada vez ms extendidas de la poblacin, la indgena en primer
lugar pero no solamente ella.23 En otras palabras, la aculturacin (Nathan Wachtel)
o la colonizacin de lo imaginario (Serge Gruzinski), conceptos forjados para
introducir la historia y el cambio en la antropologa contra la idea de las identidades
puras inmutables , remiten a procesos que, si bien nunca acaban, conocen sin
embargo etapas y turning points ms o menos decisivos. Es necesario reconocer, por lo
tanto, que las identidades individuales y colectivas pueden terminar por cambiar
radicalmente, o que por lo menos las nuevas identidades se suman a las antiguas al
menos que estemos dispuestos a aceptar el dictmen de los fundamentalismos
identitarios y reencontrar las culturas originarias . La aceptacin del nuevo orden
de cosas asumida por los sujetos individuales y colectivos mediante una amplia gama
de actitudes, desde el no-rechazo y la no-rebelin hasta el disentimiento explcito y
la rebelin argumentada en trminos inteligibles por el conjunto de una sociedad 24
significa, al fin y al cabo, no la prolongacin de una dominacin no negociada sino la
produccin de una dominacin legitimada aunque en su orgen haya sido radicalmente
ilegtima. Por lo tanto, es necesario reconocer que no slo los indios, sino todos los
grupos que integraban la abigarrada sociedad indiana de finales de la poca espaola,
se reconocan como partes integrantes del rden jurdico, poltico y cultural que tena
tres siglos de cambiante existencia en vsperas de la independencia, y que se
identificaban plenamente con l. Es lcito conceptualizar tal rden, para el siglo XVIII
como mnimo, como un Antiguo Rgimen en la medida en que el conjunto de las
instituciones monrquicas, corporativas y estamentales dentro de las cuales se
desempeaba el quehacer social, presenta efectivamente rasgos muy similares a los de
las sociedades europeas contemporneas, aun incluyendo el factor especficamente
indiano de la diversidad tnica. No puede ocurrir slo reproduccin a lo largo de tres
siglos, sino que acontecen incesantemente creaciones, inovaciones, hibridaciones,
mutaciones. La integracin es de doble sentido, objetiva y subjetiva. El control
social (las ms de las veces de la Iglesia en el idioma latinoamericanista) puede
interpretarse ms a menudo como la participacin consciente, motivada y racional de
los actores a las asociaciones y a las prcticas individuales y colectivas. Queremos
tomar en cuenta lo que los actores sociales, sean indgenas o no, nos cuentan, mediante
un sin nmeros de documentos de archivo, de su propia vida y de sus propios valores,
o nos conviene ms considerarlos en calidad de sujetos-objetos eternamente sometidos
a los grupos dominantes y ajenos a s mismos ? La reproduccin , al fin y al cabo,
reconduce la estructura de la Thorie du Grand Partage entre ellos y nosotros
.25

23Ahora bien, el tiempo tiene que ser articulado con el espacio. Los territorios hispano-
americanos, bajo la dominacin espaola, no constituan de ninguna manera espacios
homogneos desde el punto de vista poltico, jurdico, poblacional, econmico, militar y
religioso. Existan centros y periferas y, adems, el proceso de colonizacin no
par en el siglo XVI. No todas las poblaciones indgenas incluso dentro del ecumene
hispnico fueron sometidas de manera simultnea y bajo modalidades idnticas.
Tampoco todas ellas fueron incluidas de manera igualmente intensa y voluntarista dentro
del orden jurdico-cristiano-poltico de la monarqua espaola. No solamente existan
fronteras de colonizacin y de guerra con los indios bravos, sino tambin abundaban los
islotes y arcipilagos desprovistos de las seales de la polica y de la civilizacin
dentro de los reinos . As que seguan formndose y el fenmeno, obviamente,
continu ms all de la Independencia, vese entre otros ejemplos el de las guerras
yaquis en el Mxico porfiriano sociedades coloniales mientras los dems espacios
poblados desde antes ya se haban transformado en sociedades de antiguo rgimen
. 26

24Para concluir con este punto, y con las salvedades expresadas en el anterior prrafo,
si creemos que cualquier proceso social y poltico es una construccin dinmica y
continua, llevada a cabo por actores individuales y colectivos concretos que cambian a
medida que se suceden las generaciones y las experiencias, no hay ninguna razn para
suponer que el sistema colonial tal como fue iniciado en el siglo XVI, se reprodujo
idntico a s mismo durante trescientos aos. Ms bien se podra afirmar que, mientras
en 1570 los establecimientos indianos eran ms colonias que reinos, en 1770 y adelante
eran ms reinos que colonias.

***

25Esto, y con ello llego al ltimo apartado de este ensayo, nos remite al problema de la
naturaleza de la independencia y de sus consecuencias, as como a la cuestin de la
relacin causal que sea posible establecer entre la dominacin espaola en Amrica y el
devenir social y poltico de las nuevas naciones. En efecto, se puede hablar en trminos
de continuidad y de causalidad slo si se pasa por alto una serie de datos que, al
contrario, hablan a favor de una ruptura, si no radical, por lo menos decisiva, entre las
postrimeras del perodo espaol y los principios de la era independiente. Entre 1808 y
1825, en efecto, no ocurre nada menos que una revolucin poltica y una guerra civil
casi ininterrumpida de diez a quince aos de duracin segn las regiones. La tesis de
antao segn la cual las guerras de independencia habran producido nada ms una
revolucin de los poderes a nivel regional, prescindiendo casi por completo de una
revolucin social es, hoy en da, rebasada y abandonada. Por lo tanto, es necesario
reconsiderar tambin la relacin que se estableca, en tiempos de la preponderancia de
la historia socio-econmica y de la teora de la dependencia, entre por una parte el
imperialismo europeo-norteamericano (un continuum entre el siglo XV y el XX) y el
colonialismo interno o, en trminos ms generales, las abrumadoras desigualdades
econmicas y la marginalizacin socio-cultural que caracterizaron a unas sociedades
americanas por otra parte encaminadas hacia la Modernizacin y el Desarrollo.

26No se pueden pasar por alto los datos siguientes : 1, el alto grado de integracin
logrado por las sociedades indianas a principios del siglo XIX ; 2, el hecho de que la
crisis del imperio a diferencia de lo que sucedi en las Trece Colonias no ocurri en
Amrica sino en la pennsula ; no fue originada por las reivindicaciones independentistas
de los americanos sino por la invasin napolenica ; 27 y la revolucin poltica, originada
en la vacatio regis peninsular, precedi a la independencia ; 3, las llamadas guerras
de independencia fueron guerras civiles que no fueron clasistas ni tnicas sino
que involucraron en ambos bandos, realista e insurgente, a todos los grupos sociales y
tnicos ; y 4, la revolucin poltica (entre otras cosas, nada menos que el derrumbe del
absolutismo monrquico, la formacin de poderes cuya legitimidad descansaba en el
principio de la soberana del pueblo o de los pueblos, la constitucin de Cdiz, el
nacimiento de la ciudadana, la cual incluy de entrada a los indios y mestizos), aadida
al estado de guerra civil omnipresente, implic la destruccin (ms o menos acabada
segn las regiones) y la recomposicin de las jerarquas sociales y de los poderes a nivel
local y regional, con numerosos fenmenos de mobilidad social y poltica que abarcaron
a todos los grupos sin excepcin.

27Con ello, Hispanoamrica en 1825 era muy distinta de lo que fue en 1808. Pero hay
ms. A pesar de que las lites criollas, debido a su nivel cultural y a su papel dentro de
la economa indiana, se creyeron acreedoras al derecho de gobernar los nuevos Estados,
hoy abundan los estudios que muestran hasta qu punto su pretensin se revel ilusoria
o, por lo menos, muy difcil de concretizar.28 Apenas lograda la independencia, en todas
las regiones las cpulas socio-polticas de los nuevos Estados vieron su poder desafiado
y sus proyectos nacionales rechazados por los pueblos, o sea :las ciudades capitales
de provincia y los pueblos campesinos, todos los cuales, despus de ampliar, al favor de
la revolucin y de la guerra, sus antiguos espacios de autonoma, no estuvieron
dispuestos a entregarlos en provecho de gobiernos centralizados desprovistos de
recursos y de legitimidad acertada. Con ello y la fragmentacin de la soberana, se vi
trabada la reconduccin de la obediencia hacia los nuevos gobernantes y, sobre todo,
de los antiguos procesos de requisicin del trabajo que haban sido vinculados con una
parte del sistema de contribuciones.29 Los criollos, por lo tanto, tuvieron que re-negociar
todos los trminos de su antigua superioridad social, antes garantizada por el orden
monrquco, conquistar su preeminencia poltica y luchar por imponer y afianzar sus
proyectos de modernizacin socio-cultural y econmica. Si la llamada dominacin
colonial fue, y de hecho es lo que fue, la preponderancia social de los colonos criollos
sobre las poblaciones indgenas, mestizas, negras, etc, sta no fue reconducida sino
parcialmente durante las primeras dcadas de vida independiente y mediante la
negociacin de nuevos pactos que se caracterizaron por su extrema labilidad.

28El problema de la construccin de comunidades polticas viables, dentro de las cuales


se pudiera implementar un nuevo orden jurdico, legal y constitucional, naci de la
desintegracin del imperio espanol 30 mediante una revolucion y unas largas guerras ms
que de la dominacin espaola propiamente dicha. A falta de un poder poltico efectivo,
de una legitimidad convincente y de capitales cuantiosos capitales que se evaporaron
a lo largo de las guerras europeas (igual que en Espaa) y americanas entre 1792 y
1825 , los criollos acogieron muy pronto a los inversionistas y comerciantes europeos
y norteamericanos como a potenciales aliados, no slo para lograr la anhelada
modernizacin de sus pases mediante el libre cambio, sino tambin y sobre todo para
afianzar sus gobiernos (mediante los prstamos externos que aseguraban la finalizacin
del prepuesto estatal) y reconstruir las jerarquas internas en provecho suyo. Que la
mayor debilidad fiscal, militar y poltica de los territorios hispanoamericanos (y ms
generalmente hablando, iberoamericanos) haya coincidido temporalmente con el auge
de la industrializacin europea y con los inicios del imperialismo inversionista (la
utilidad econmica sin las responsabilidades polticas) no puede ser de ninguna manera
atribuido a la dominacin o a la herencia espaola, o al sistema colonial .
Tampoco el hecho de que la entrada de Amrica latina, a finales del siglo XIX, en el
sistema econmico internacional como productora de materias primas segn la doctrina
de las ventajas comparativas , haya coincidido con la difusin internacional del
darwinismo social, el que permiti a las cpulas socio-polticas latinoamericanas etnicizar
los problemas planteados por la modernizacin econmica y atribuir a amplios sectores
de sus propias sociedades, mediante categoras de pensamiento naturalistas y una
sociologa racista, la responsabilidad de la supuesta errtica marcha del Progreso en
Amrica latina.

29Lo que s puede atribuirse a la dominacin espaola en calidad de tal o sea a la


existencia de una monarqua centralizada en torno a las regalas del Soberano referentes
al manejo de la paz, de la guerra y de los tratados internacionales fue la casi-
inexistencia, al nacer las nuevas naciones, de unas lites preparadas para asumir la
responsabilidad de la negociacin en el terreno internacional y de la apreciacin crtica
de las realidades geopolticas de su poca. 31Asimismo, a la ausencia de guerras en
Amrica durante el perodo espaol, seguida por la fragmentacin extrema del poder
militar ocurrida durante las guerras civiles, se puede atribuir la gran dificultad para
construir Estados modernos basados en la disciplina social y la consecucin de
recursos tributarios al mismo tiempo estables y mediatizados por la legitimidad
representativa.32En suma, las ciencias del Estado que se venan desarrollando en
Europa desde el siglo XVII obviamente no conocieron en Amrica un desarrollo
semejante, por razones estructurales la existencia de la estructura imperial y
coyunturales la ausencia de las potencias europeas en el proceso de consecucin de la
independencia hispano-americana.. Vense las convulsiones que vivieron el ex-imperio
hngaro-austraco en el entre-guerras, o la ex-Yugoslavia despus de 1989, para
percatarse de lo que quiere decir construir un Estado, a partir de un imperio, desde el
punto de vista geopoltico y militar.

30Puede ser que haya algo de colonial en la bi-secular esquizofrenia de las clases
dirigentes latinoamericanas, divididas entre el amor y el odio, la compasin y el
desprecio hacia las sociedades de que forman parte, o en la tentacin recurrente de
granjearse las utilidades econmicas sin asumir la responsabilidad poltica de la
integracin de los pueblos. Pero si de eso se trata, hay que esforzarse, y no solamente
con el quehacer historiogrfico, por explicar lo que quiere decir, realmente, colonial .
En cuanto a las perspectivas desarrolladas en estas pginas, el objetivo no fue sustituir
los colonos criollos o las clases dirigentes latino-americanas a la colonia en el papel
de fuente del Mal, sino intentar identificar algunos de los hoyos negros y de los puntos
ciegos que a menudo oscurecen las problemticas de nuestra historiografa.