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Psicothema ISSN 0214 - 9915 CODEN PSOTEG

2002. Vol. 14, n 3, pp. 544-550 Copyright 2002 Psicothema

Optimismo disposicional como predictor de estrategias


de afrontamiento

Eliseo Chico Librn


Universidad Rovira i Virgili

El objetivo del presente estudio fue investigar la relacin entre el optimismo disposicional y las dife-
rentes estrateg ias de afrontamiento. Aunque el optimismo disposicional, valorado por el Test revisado
de Orientacin Vital (LOT-R) se ha asociado frecuentemente con estr ategias de afrontamiento, algunos
autores han encontrado que su poder predictivo desaparece cuando se controla los efectos de tercer as
variables, sobre todo, neuroticismo o afectividad negativa. Este estudio en el que se han utilizado 415
sujetos investiga la capacidad de una medida de optimismo disposicional para predecir las estrategias
de afrontamiento. Los participantes cumplimentar on tambin medidas de neuroticismo y de afectivi-
dad negativa. Los anlisis revelaron que el optimismo disposicional era un predictor significativo res-
pecto a las estrategias de afrontamiento an despus de controlar los efectos del neuroticismo y de la
afectividad negativa. De este forma, el Test de Orientacin Vital parece poseer una adecuada validez
predictiva.

Dispositional optimism as a predictor of strategies coping. The purpose of this study was to assess the
relationship between dispositional optimism and coping stretegies. Although dispositional optimism as
assessed by the Life Orientation Test-Revised LOT-R) has often been associated with coping strategies,
some researchers have found that its predictive power dissapears after controlling the effects of third
variables, mainly, neuroticism and negative affectivity. This study used 415 subjects and investigated
the ability of a revised measure of dispositional optimism to predict coping strategies. Participants al-
so completed measures of neuroticism and negative affectivity. Analyses revealed that dispositional op-
timism was a significant pr edictor of coping stretegies even when the effects of neuroticism and nega-
tive affectivity were controlled. Overall, the Life Orientation Test-Revised does appear to possess ade -
quate predictive validity.

Durante los ltimos aos ha ido creciendo el inters sobre las tacin que implica evitar el problema no pensando en l o distra-
distintas forma de cmo las personas hacen frente a las situaciones yndose con otras actividades o conductas.
difciles y estresantes que van encontrando en sus vidas. Este cre- Aunque los dos primeros tipos de afrontamiento son fcilmen-
ciente inters se ha visto reflejado en una considerable cantidad de te distinguibles, ambos pueden ponerse en prctica de forma con-
investigacin que sobre el tema ha ido apareciendo en los ltimos junta. Aunque a menudo se cree que las estrategias de afronta-
aos. En la mayora de casos, la investigacin sobre las formas de miento dirigidas al problema son ms efectivas que las dirigidas a
afrontamiento ha tenido como punto de partida la teora desarro- las emociones, la evidencia es bastante compleja.
llada por Lazarus y Folkman (1984). Existen algunas variables que parecen estar directamente rela-
En cuanto a las formas de afrontamiento que suelen utilizar las cionadas con los distintos tipos de afrontamiento. Un nmero con-
personas, los investigadores aceptan que, al menos, existen tres siderable de estudios ha explorado el impacto que la variable de
amplias estrategias diferentes de afrontamiento: Afrontamiento fo- optimismo disposicional tiene sobre el afrontamiento (Scheier y
calizado al problema, que hace referencia a los esfuerzos dirigidos Carver, 1985). Estos autores consideran al optimismo disposicio-
a modificar las demandas o eventos ambientales causantes del es- nal como la tendencia de las personas a esperar resultados positi-
trs, intentando resolver el problema o, al menos que disminuya su vos y favorables en sus vidas y como una expectativa generaliza-
impacto. Afrontamiento focalizado a las emociones, que implica da de resultado positivo. Los resultados de varios estudios indican
realizar esfuerzos para reducir o eliminar los sentimientos negati- un efecto favorable del optimismo sobre el afrontamiento conduc-
vos originados por la situacin estresante, y Afrontamiento de evi- tual y parece ser importante para afrontar con mayor posibilidad
de xito las situaciones estresantes (Scheier y Carver, 1993;
Scheier, Weintraub y Carver, 1986). Los pesimistas, por otra par-
Fecha recepcin: 13-11-01 Fecha aceptacin: 11-3-02 te, tienden a focalizarse en sus emociones negativas, distancia-
Correspondencia: Eliseo Chico Librn miento mental y negacin de la realidad (Boland y Cappeliez,
Facultad de Psicolo ga
1997). En este sentido, se puede decir que el optimismo disposi-
Universidad Rovira i Virgili
43007 Tarragona (Spain) cional es un mediador de la forma en cmo las personas afrontan
E-mail: ecl@fcep.urv.es las situaciones estresantes, aunque no est muy claro la naturaleza
OPTIMISMO DISPOSICIONAL COMO PREDICTOR DE ESTRATEGIAS DE AFRONTAMIENTO 545

de este efecto (Scheier y Carver, 1985). Parece que, al menos en ms all del optimismo. En este sentido, Mroczek, Spiro, Aldwin,
parte, el efecto mediador del optimismo disposicional estara en Ozer y Boss (1993) encontraron que optimismo segua predicien-
que los optimistas y los pesimistas utilizan diferentes estrategias do el malestar psicolgico (distress) an despus de eliminar la in-
para afrontar situaciones estresantes (Scheier y alt. 1989). Ms fluencia de neuroticismo. Estos resultados llevan a Scheier, Carver
concretamente, parece que el optimista utilizara estrategias de y Bridges (1994) a sealar que no se debe concluir de forma pre-
afrontamiento dirigidas al problema, incluyendo estrategias de matura que el optimismo no tenga una validez predictiva indepen-
afrontamiento cognitivo y tendera a no utilizar estrategias que su- dientemente de los otros constructos.
ponen distanciamiento de la situacin estresante (Taylor y alt. Los objetivos principales en este trabajo fueron dos: Primero,
1992; Fontaine, Manstead y Wagner, 1993). determinar la validez predictiva del constructo de optimismo dis-
Sin embargo, estas suposiciones que asocian optimismo con es- posicional con respecto a los distintos estilos de afrontamiento. Se
tilos de afrontamiento se han puesto en duda mediante lo que se ha intenta replicar los resultados previos relativos a las correlaciones
venido en llamar la tercera variable y que hace referencia a un de optimismo con las diferentes estrategias de afrontamiento
substantivo solapamiento entre optimismo y neuroticismo (Boland (Scheier y alt. 1986) y evaluar la contribucin del neuroticismo a
y Cappeliez, 1997; Smith, Pope, Rhodwalt y Poulton, 1989). Es- estas correlaciones mediante el estudio de las correlaciones sim-
tos autores sealan que las relaciones entre optimismo y estrate- ples entre los tres constructos, las correlaciones parciales entre op-
gias de afrontamiento tienden a desaparecer cuando se controla es- timismo y las diferentes estrategias de afrontamiento controlando
tadsticamente la influencia de la variable de neuroticismo, debido la influencia de los otros dos constructos y la realizacin de un
a la elevada correlacin que existe entre optimismo disposicional anlisis factorial con todos los items de las tres medidas predicto-
y neuroticismo. Vickers y Vogeltanz, (2000) sealan que los efec- ras. Se supone que si el optimismo tiene pobre validez predictiva
tos atribuidos al optimismo disposicional pueden venir determina- y baja validez discriminante con relacin a neuroticismo y afecti-
dos por la varianza que esta variable comparte con el neuroticis- vidad negativa, entonces las correlaciones simples entre los tres
mo. Boland y Cappeliez (1997) sealaron que el optimismo dis- constructos seran altamente elevadas, las correlaciones parciales
posicional pierde su valor predictivo sobre los estilos de afronta- entre optimismo y los estilos de afrontamiento seran bajas y en el
miento cuando se controla los efectos del neuroticismo y por lo anlisis factorial aparecer una solucin tendente a un solo factor
tanto sealan la necesidad de poder considerar el constructo de op- con cargas factoriales relativamente iguales y altas para todos los
timismo como un constructo que estara englobado dentro de un items. En segundo lugar, se pretende determinar si, sobre la teora
factor ms amplio de personalidad, como es el neuroticismo. de Scheier y Carver (1986), los optimistas, segn las puntuaciones
Otra de las variables que se podra considerar mediadora entre en el LOT-R, manifiestan ms estrategias de afrontamiento adap-
optimismo y las dif erentes estrategias de afrontamiento sera la tativas y menos estrategias potencialmente ms desadaptativas.
afectividad negativa. En este sentido, estudios llevados a cabo por
Hotard, MacFatter, McWhirter, Stergall (1989) y por Meyer, Mtodo
Shack (1989) sealan una estrecha relacin entre neuroticismo y
afectividad negativa, constructo que estara asociado a rasgos neu- Sujetos y procedimiento
rticos primarios como la reaccin al estrs, la alienacin, preocu-
pacin y ansiedad. Desde Costa y McCrae (1980) y Tellegen La muestra del presente trabajo estuvo compuesta por 415 su-
(1985) se asume que los rasgos de neuroticismo r epresentan una jetos, todos ellos alumnos de las facultades de psicologa y de re-
susceptibilidad a los estados de afecto negativo. Cooper y Mc- laciones laborales de la Universidad Rovira i Virgili de Tarragona.
Conville (1989) encontraron una relacin entre neuroticismo y La edad media de los alumnos fue de 23.25 y su desviacin tpica
afecto negativo de .73, lo que indicara un grado sustantivo de so- de 4.71. En cuanto al procedimiento, todos los sujetos participan-
lapamiento entre estos dos constructos. En funcin de estos datos, tes cumplimentaron los distintos cuestionarios de personalidad y
se podra esperar que tambin hubiera un cierto solapamiento en- de afrontamiento. En el caso de los alumnos la administracin de
tre optimismo y afectividad negativa y que esta variable pudiera las escalas se llev a cabo dentro del aula y en el horario acad-
tambin modular la relacin entre optimismo y los diferentes esti- mico de los estudiantes, siempre con el margen de tiempo necesa-
los de afrontamiento. rio para permitirles contestar con total libertad y sin premuras de
Smith y alt. (1989) sealan que optimismo es indistinguible de tiempo. En la aplicacin de cada una de las pruebas se dio en todo
neuroticismo y de afecto negativo y sealaron que optimismo co- momento las directrices oportunas para poder realizar correcta-
rrelacionara tan estrechamente con medidas de neuroticismo y mente las pruebas. En todo momento se seal la voluntariedad, la
afectividad negativa como con otros medidores de optimismo. finalidad y el anonimato de los resultados individuales.
Marshall, Wortman, Kusulas, Hervig y Vicker (1992) sealaron
que pesimismo est estrechamente asociado con neuroticismo y Instrumentos
afectividad negativa. No obstante, Scheier, Carver y Bridges
(1994) manifestaron que la relacin entre optimismo y las dife- Estrategias de afrontamiento. Las diferentes estrategias de
rentes estrategias de afrontamiento se mantiene an despus de afrontamiento se midieron mediante el cuestionario COPE (Carver
controlar los efectos de neuroticismo, considerando que optimis- y alt. 1989), en la versin espaola realizada por Crespo y Cruza-
mo y neuroticismo no son intercambiables, ya que neuroticismo se do (1997), un instrumento que mide la frecuencia con que las per-
debe considerar como un constructo multifactico que englobara, sonas utilizan determinadas estrategias para afrontar situaciones
aunque de forma parcial, el pesimismo o ausencia de optimismo. estresantes. Los sujetos deben responder cmo afrontan general-
Tanto neuroticismo como afectividad negativa tienen un cierto so- mente aquellas situaciones que consideran estresantes o amenaza-
lapamiento tanto conceptual como emprico con optimismo, aun- doras. El cuestionario se compone de 15 escalas, cuatro items por
que cada constructo incorpora el menos una cualidad adicional escala: Afrontamiento activo (dar los pasos necesarios para elimi-
546 ELISEO CHICO LIBRN

nar la fuente del estrs); Planificacin (pensar y elaborar una es- Optimismo disposicional. En este trabajo se ha utilizado el Test
trategia de cmo afrontar el estresor); Supresin de actividades de Orientacin Vital revisado (LOT-R; Scheier, Carver y Bridges,
distractoras (intentar evitar distraerse con otros pensamientos); 1994) para medir el optimismo disposicional o predisposicin ge-
Refrenar el afrontamiento (esperar hasta que aparezca la ocasin neralizada hacia las expectativas de resultados positivos, en la ver-
adecuada para actuar); Bsqueda de apoyo social por razones ins - sin espaola de Otero-Lpez, Luengo, Romero, Trianes, Gmez
trumentales (buscar consejo, asistencia o informacin); Bsqueda y Castro (1998). En su primera versin este cuestionario constaba
de apoyo social por razones emocionales (buscar soporte emocio- de 8 items (ms 4 de relleno) que evala las expectativas generali-
nal); Focalizarse en las emociones y desahogarse (centrarse en su zadas hacia resultados positivos o negativos. Se pregunta a los su-
propio malestar emocional y desahogar sus sentimientos); Distan - jetos que indiquen el grado de acuerdo o desacuerdo con afirma-
ciamiento conductual (reducir o renunciar al esfuerzo propio para ciones como En tiempo difciles, generalmente espero lo mejor,
afrontar el estresor); Distanciamiento mental (distanciarse del es- usando un escala de 5 puntos, desde 0 (muy en desacuerdo) hasta
tresor o de la fuente del estrs mediante la ensoacin); Consumo 4 (muy de acuerdo). De los 8 items, 4 estn redactados en sentido
de alcohol o drogas (Tomar drogas o alcohol para hacer frente al positivo y 4 en sentido negativo. Despus de revertir los items re-
estresor); Negacin (intentar rechazar la realidad del problema); dactados en sentido negativo, se haya la puntuacin total en opti-
Reinterpretacin positiva y crecimiento personal (intentar sacar la mismo. Recientemente Scheier, Carver y Brigdes (1994) revisaron
parte positiva de la situacin estresante para desarrollarse como esta medida de optimismo y eliminaron 2 items que consideraban
persona, o ver la situacin desde una perspectiva favorable); Reli - que no hacan referencia explcitamente a las expectativas de re-
gin (aumentar sus implicaciones en actividades religiosas); Hu - sultados. El renovado LOT-R consta de 6 items (ms 4 items de re-
mor (hacer bromas sobre el estresor) y Aceptacin (Aceptar el he- lleno) que proporcionan una puntuacin de optimismo disposicio-
cho de que el suceso ha ocurrido y es real). nal. La forma de puntuacin se mantuvo igual que en la versin
Carver y alt. (1989) llevaron a cabo un anlisis factorial de se- primera. El alfa de Cronbach en su trabajo fue de 0.78 y la corre-
gundo orden basado en las puntuaciones de las distintas escalas y lacin con el LOT original fue de 0.95.
obtuvieron cuatro factores con valores propios superiores a 1.0. Afectividad negativa. La afectivida d negativa se valor m e-
Estos factores recibieron el nombre de: afrontamiento hacia la ta- diante el Inventario de Afecto Positivo y Afecto Negativo (PA-
rea, hacia la emocin, evitacin y afrontamiento cognitivo, aunque NAS; Watson, C lark y Tellegen, 1988) en la versin espaola re-
desgraciadamente los autores proporcionan escasa informacin alizada por Sandn, Chorot, Losta o, Joiner, Sante d y Valiente
sobre el procedimiento utilizado en el anlisis. Por otra parte, In- (1999). Este inventario consta de 20 item s descriptores de senti-
gledew, Hardy, Cooper y Jemal (1996), llevaron a cabo un anlisis mie ntos y emociones, 10 de ellos de scriben afectivida d positiva
factorial de segundo orden usando la tcnica factorial de ejes prin- (p. e. entusia smo, inspirado) y los otros 10, af ectividad negativa
cipales con rotacin oblicua y encontraron tres factores que deno- (p. e. malestar, enfado). C ada grupo de descriptores se suman de
minaron: Afrontamiento focalizado al problema, afrontamiento forma separada da ndo lugar a las puntuaciones en las dos esca-
focalizado a las emociones y afrontamiento de evitacin. Estos re- las. A los sujetos se les pregunta que se evale n en cada uno de
sultados fueron aparentemente similares a los obtenidos por Car- los 20 adjetivos sobre una escala Likert de 1 (nada o casi nada)
ver y alt. (1989). Igualmente, Lyne y Roger (2000) hicieron un re- a 5 (muchsimo) de cara a expresar el grado en que de f orm a ge-
anlisis del COPE tanto por items como por subescalas. Los re- neral experimentan e l par ticular se ntim iento o emocin. Watson
sultados mostraron una clara estructura trifactorial: Afrontamien- y alt. (1988) seala n una fiabilidad alfa de 0.88 y .87 para AP y
to racional o activo, afrontamiento focalizado a las emociones y AN respectivamente. En la versin e spaola, respetando la es-
afrontamiento de evitacin. Esta solucin replicaba la encontrada tructur a de la versin original y con objeto de mejorar la validez
por Ingledew y alt. (1996), aunque estos hicieron el anlisis basa- de la versin espaola, los autores reformularon algunos items
do en las subescalas del COPE y aquellos en los items del cues- que parec an presentar un me nor grado de validez . Adems aa-
tionario. dieron, en a lgunos casos, un segundo de scriptor a la formula-
Parece, pues, que los resultados confirman un patrn emergen- cin del afec to en cue stin, ya que consideraban que el f ormato
te de tres factores: Afrontamiento focalizado al problema (inclui- original de un de scriptor simple para cada uno de los 20 e stados
ra afrontamiento activo, planificacin, reinterpretacin positiva y afectivos podra resultar ambiguo para cierta s descripciones
crecimiento personal, supresin de actividades distractoras, acep- afectivas.
tacin y refrenar el afrontamiento), afrontamiento focalizado a las Neuroticismo. Para valorar la dimensin de neuroticismo se uti-
emociones (que incluira bsqueda de apoyo social instrumental y liz la escala N del Eysenck Personality Questionnaire-Revised
emocional, centrarse en las emociones y desahogarse) y afronta- (EPQ-R, Eysenck, Eysenck y Barret, 1985) en la versin espaola
miento de evitacin (que incluira distanciamiento conductual y de Aguilar, Tous y Andrs (1990). Esta escala consta de 24 items
mental, negacin, humor). Adems, segn los estudios de Ingle- que se responden de forma binaria.
dew y alt. (1996) las correlaciones existentes entre las 15 escalas
parecen agruparlas en dos amplias dimensiones: Una primera que Resultados
englobara aquellas estrategias que se podran considerar adaptati-
vas (afrontamiento activo, planificacin, supresin de actividades Las correlaciones encontradas entre los tres predictores se pre-
distractoras, refrenar el afrontamiento, reinterpretacin positiva y sentan en la tabla 1.
crecimiento personal, bsqueda de apoyo social instrumental y Como se puede comprobar todas las correlaciones entre los
emocional) y una segunda dimensin que englobara aquellas es- predictores fueron altamente significativas. No obstante, conviene
trategias que se pueden considerar desadaptativas (negacin, dis- sealar que la magnitud de la correlacin entre optimismo dispo-
tanciamiento conductual y mental, centrarse en las emociones y sicional y los otros dos predictores es inferior a la obtenida entre
desahogarse, religin, consumo de alcohol y drogas) los otros dos predictores entre s. Esto generalmente viene a suge-
OPTIMISMO DISPOSICIONAL COMO PREDICTOR DE ESTRATEGIAS DE AFRONTAMIENTO 547

rir que la varianza comn entre optimismo y los otros dos predic- ductual y mental, afrontamiento focalizado al problema, evitacin,
tores es menor que la varianza compartida entre los otros dos pre- afrontamiento adaptativo y desadaptativo). Controlando los efec-
dictores entre s (neuroticismo y afectividad negativa). tos de los dos predictores de forma aislada, columnas 2 y 3 de la
En la tabla 2 se presentan las correlaciones obtenidas entre los tabla 3, ninguno de ellos fue capaz de hacer disminuir las correla-
tres predictores y las distintas estrategias de afrontamiento. ciones entre optimismo y los estilos de afrontamiento a no signifi-
En general, las variables predictoras muestran un buen nivel de cativas (salvo en el caso del afrontamiento focalizado a las emo-
correlacin con los distintos estilos de afrontamiento, aunque ca- ciones). En la columna 4 de la tabla 3 se presentan las correlacio-
be sealar que las correlaciones tienden a ser ms elevadas con nes parciales entre optimismo y los estilos de afrontamiento con-
aquellos estilos de afrontamiento que se podran considerar como trolando los efectos de los otros dos predictores tomados en con-
negativos (centrarse en las emociones y desahogarse, negacin, junto. Tambin en este supuesto, optimismo disposicional mantu-
distanciamiento conductural y mental, consumo de drogas y alco- vo correlaciones significativas con distintos estilos de afronta-
hol, evitacin y afrontamiento desadaptativo) . Por otra parte, op- miento (planificacin, reinterpretacin positiva y crecimiento per-
timismo disposicional es de las tres variables la que obtuvo corre- sonal, distanciamiento conductural, afrontamiento focalizado al
laciones ms altas con planificacin y reinterpretacin positiva. problema, evitacin , afrontamiento adaptativo y desadaptativo).
En la tabla 3 se presentan las correlaciones parciales entre op- Estos resultados parecen ir en la direccin marcada por Scheier,
timismo y las diferentes estrategias de afrontamiento controlando Carver y Bridges (1994) cuando sealan que optimismo disposi-
los efectos de cada uno de los otros dos predictores tomados de cional no se puede considerar como una variable que se solape con
forma individual y en conjunto. neuroticismo o afectividad negativa y que por lo tanto optimismo
En general, se puede observar que bastantes de las correlacio- es un predictor independiente de los otros dos predictores y que
nes simples de optimismo permanecen significativas an despus puede tener una asociacin fiable (independientemente de neuroti-
de que los efectos de los otros dos predictores hayan sido contro- cismo y afectividad negativa) con algunas de las estrategias de
lados, aunque como es lgico las correlaciones dismin uyen en afrontamiento.
magnitud (planificacin, reinterpretacin, distanciamiento con- Otra forma de determinar si el optimismo es un predictor inde-
pendiente de neuroticismo y afectividad negativa es mediante la
realizacin de un anlisis factorial sobre todos los items de los tres
Tabla 1 cuestionarios tomados conjuntamente. Se supone que si optimis-
Correlaciones entre los tres predictores mo disposicional es un predictor independiente, los 6 items que lo
componen deberan aparecer formando un factor independiente de
LOT-R N AN
los items de los otros dos predictores. Con la finalidad de explorar
LOT-R 1.000 -.44** -.38** esta hiptesis, se llev a cabo un anlisis factorial utilizando la tc-
N 1.000 -.57** nica de componentes principales con rotacin Oblimin. El nme-
AN 1.000 ro de factores obtenidos con valor propio superior a 1.0 fue de 11.
En cuanto a los items del cuestionario LOT-R saturaron en dos fac-
Nota: * p < .01; ** p < .00 1; LOT-R : Test de Orientaci n Vital revisado; N: Neuroticismo;
AN: Afectividad negativa tores, en uno de ellos solamente saturaron los 3 items redactados

Tabla 3
Tabla 2 Correlaciones parciales entre optimismo y los distintos estilos de afrontamiento
Correlaciones entre variables predictoras y los diferentes estilos de controlando los efectos de
afrontamiento
Estilos de afrontamiento Neuroticismo Afectividad Neuroticismo Neuroticismo
Estilos de afrontamiento Optimismo Neuroticismo Afectividad Neg. ne gativa Afec. negat. menos 7 tems

Afrontamiento activo -.16 ** -.15** -.13** Afrontamiento activo -.13** -.12** -.12** -.15**
Planificacin -.20** -.08** -.13** Planificacin -.19** -.17** -.18** -.21**
Bsqueda apo yo social instrum. -.03** -.12** -.09** Bsqueda apo yo social instrum. -.02** -.01** -.01** -.01**
Reinterpretacin positiva -.30** -.13** -.11** Reinterpretacin positiva -.29** -.27** -.28** -.30**
Aceptacin -.11** -.05** -.03** Aceptacin -.08** -.12** -.10** -.09**
Supresin de activ. compet. -.05** -.03** -.04** Supresin de activ. compet. -.03** -.08** -.06** -.05**
Refrenar el afrontamiento -.06** -.03** -.05** Refrenar el afrontamiento -.03** -.05** -.03** -.04**
Bsqueda apo yo social emocio. -.01** -.12** -.07** Bsqueda apo yo social emocio. -.04** -.01** -.04** -.04**
Centrarse en las emociones -.25** -.47** -.35** Centrarse en las emociones -.06** -.14** -.05** -.10**
Negacin -.20** -.25** -.33** Negacin -.13** -.08** -.09** -.16**
Distanciamiento conductual -.32** -.23** -.21** Distanciamiento conductual -.28** -.26** -.27** -.30**
Religin -.07** -.14** -.12** Religin -.01** -.03** -.01** -.01**
Distanciamiento mental -.24** -.34** -.30** Distanciamiento mental -.14** -.15** -.13** -.19**
Consumo de alcohol y drogas -.16** -.13** -.29** Consumo de alcohol y drogas -.11** -.05** -.06** -.12**
Humor -.08** -.13** -.03** Humor -.06** -.10** -.07** -.06**
Afrontamiento al prob lema -.22** -.12** -.10** Afrontamiento al prob lema -.19** -.20** -.19** -.21**
Afrontamiento a las emociones -.12** -.30** -.21** Afrontamiento a las emociones -.01** -.05** -.01** -.02**
Evitacin -.24** -.24** -.32** Evitacin -.26** -.23** -.23** -.30**
Afrontamiento adaptativo -.17** -.03** -.04** Afrontamiento adaptativo -.25** -.23** -.24** -.27**
Afrontamiento desadaptativo -.39** -.52** -.46** Afrontamiento desadaptativo -.26** -.27** -.24** -.32**

Nota: * p < .01; ** p < .001 Nota: * p < .01; ** p < .001
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en sentido positivo (los items de optimismo) y en el otro factor sa- Los items sobre los que se haca el anlisis factorial procedan de
turaron los 3 items redactados en sentido negativo (los items de pe- tres cuestionarios distintos, y c) El scree plot de Cattell sugera
simismo). Este tipo de soluciones tambin haban aparecido en los la viabilidad de una solucin en tres factores. Los resultados obte-
trabajos de Scheier, Carver y Bridges (1994) y de Marshall, Wort- nidos en este nuevo anlisis factorial se presentan en la tabla 4 y
man, Kusulas, Hervig y Vickers (1992). Las saturaciones de los 6 proporcion una solucin ms simple y ms fcil de interpretar
items del LOT-R en cada uno de los dos factores fue superior a .56 En el primer factor saturaban todos los items del cuestionario
(con una saturacin promedio total de .65). de afectividad negativa ms 1 items de neuroticismo. Este primer
Aunque este primer anlisis proporcion unos resultados inter- factor de afectividad negativa explicaba el 24.7% de la varianza.
pretables, sobre todo con respecto al cuestionar io LOT-R, se reali- En el segundo factor saturaban los 6 items del cuestionario LOT-
z posteriormente otro anlisis factorial siguiendo el mismo mto- R ms siete items del cuestionario de neuroticismo que saturaban
do y en el que se retuvieron solamente tres factores. Las razones todos ellos de forma negativa. Este segundo factor explicaba el
para la realizacin de este segundo anlisis factorial, reteniendo 6.4% de la varianza. En el tercer factor saturaban el resto de items
solamente tres factores, fueron las siguientes: a) Nos pareci que de la escala de neuroticismo y explicaba el 5.4% de la varianza.
11 factores era una super-extraccin de factores. De hecho, haba Estos resultados nos lleva a pensar que posiblemente los siete
un factor en el que saturaba solamente un tem, otros dos factores items de neuroticismo que cargan negativamente en el factor 2 jun-
en los que saturaban solamente dos items en cada uno de ellos, b) to a los items de optimismo, tal vez estn midiendo un aspecto es-
pecfico del neuroticismo como es el pesimismo y que estos 7
items podran ser los responsables de que las correlaciones parcia-
Tabla 4 les de optimismo con los distintos estilos de afrontamiento, con-
Anlisis factorial de las tres escalas conjuntas trolando los efectos de neuroticismo, tuvieran un ligero descenso.
De hecho, en la columna 5 de la tabla 3 se presentan las correla-
Factores
ciones parciales entre optimismo y las diferentes estrategias de
Items 1 2 3 afrontamiento controlando los efectos de la escala de neuroticismo
pero eliminando de ella los 7 items que saturaban en el factor 2
AN 4 .74 juntamente con los items del LOT-R. Como se puede observar el
AN 5 .74 patrn de correlaciones obtenido es prcticamente igual al patrn
AN 2 .73 -.34
AN 3 .72
de correlaciones simples entre optimismo y los diferentes estilos
AN 10 .70 de afrontamiento que aparecen en la tabla 2 y en cualquier caso,
AN 9 .69 superiores a las correlaciones obtenidas cuando se control los
AN 7 .65 efectos de la escala completa de neuroticismo.
AN 8 .64 A partir de los resultados obtenidos y c onsiderando, como se
AN 6 .64
AN 1 .55
ha comentado antes, que el neur oticismo se considera como un
N7 .34 constructo multifactico que coinc ide en parte, per o no totalmen-
LOT-R 9 -.69 te c on pesimismo, la pregunta que nos podamos hacer es si todas
LOT-R 7 -.61 las faceta s de neuroticismo son igual de importantes y tienen el
N 15 -.60
mismo efecto sobre optimismo o es solamente la parte de neuro-
LOT-R 10 -.60
N2 -.60
ticismo relacionada con pesimismo. Para responder a esta pre-
LOT-R 4 -.58 gunta conviene descomponer la dimensin de neuroticismo en sus
N9 -.57 unidades m s bsicas y determinar de forma ms precisa la fuen-
N 20 -.52 te exacta de la asociacin entre neuroticismo y optimismo. Para
LOT-R 3 -.48
ello se hizo un anlisis factorial de compone ntes pr incipales con
N6 -.47
LOT-R 1 -.45 rotacin Varimax sobre los 24 items de la escala de neuroticismo.
N 14 -.45 En la tabla 5 se presentan los factores y la s correspondie ntes car-
N 17 -.38 gas factoriales.
N5 .56 Como se puede comprobar el anlisis factorial da una solucin
N 16 .55
en 3 factores claramente interpretables. En el primer factor saturan
N1 .49
N4 .49 8 items, 7 de los cuales son los que haban saturado en el primer
N 21 .47 anlisis factorial junto con los 6 items del cuestionario LOT-R, por
N 22 .46 lo que se podra llamar a este factor de pesimismo. Este primer fac-
N 19 .45 tor explicaba un 26.1% de la varianza total. En el segundo factor
N 24 .45
saturaban 8 items y dado el contenido de los mismos se podra
N8 .45
N 18 .44 considerar como un factor de irritabilidad-nerviosismo, este se-
N3 .37 gundo factor explicaba un 6.9% de la varianza restante. En el ter-
N 23 .35 cer factor saturaban otros 8 items y que por su contenido se podra
N 10 .33 considerar como un factor de preocupacin o ansiedad generaliza-
N 12 32
da, este tercer factor explicaba un 6.4% de la varianza restante. Se
N 11 .30 ..31
N 13 .30 puede deducir de estos resultados que es la faceta de pesimismo
del constructo multifactico de neuroticismo el que, de alguna for-
Nota: Se han eliminado las cargas factoriales inferiores a .30. AN: afectividad negativa; ma, se solapa con el optimismo disposicional y no tanto el cons-
LOT-R: Test de Orientacin Vital Revisado; N: neuroticismo tructo completo de neuroticismo.
OPTIMISMO DISPOSICIONAL COMO PREDICTOR DE ESTRATEGIAS DE AFRONTAMIENTO 549

Tabla 5
optimismo y otras variables predictoras, estos estudios se llevaron
Anlisis factorial de la escala N a cabo sobre muestras de sujetos ms bien pequeas. En este sen-
tido, Mroczek y alt (1993) presentan correlaciones de -.37 entre
Factores optimismo y neuroticismo en una muestra de 1.192 sujetos y
Items 1 2 3 Scheier, Carver y Bridges (1996) presentan correlaciones de -.50
en una muestra de 4.309 sujetos, b) Muchas de las correlaciones
N2 .77 simples entre optimismo disposicional y las diferentes estrategias
N6 .71 de afrontamiento permanecen significativas an despus de haber
N 15 controlado los efectos de los otros dos predictores, sobre todo es-
N 20 .69
tas correlaciones parciales son relativamente fuertes con el afron-
N 20 .68
N 14 .63 tamiento de evitacin, afrontamiento adaptativo y con el afronta-
N9 .56 miento desadaptativo. Estos resultados tomados en conjunto, pare-
N7 .52 .31 cen sealar que la escala LOT-R tiene una aceptable validez pre-
N 17 .40 dictiva y discriminante y que el optimismo disposicional parece
N8 .69
ser un constructo terica y relativamente independiente de los
N 19 .69
N4 .58 otros dos predictores.
N 24 .52 En otro orden de cosas, parece confirmarse la idea de que el op-
N 11 .48 timismo disposicional est directamente relacionado con estrate-
N 13 .48 gias de afrontamiento positivas (planificacin, reinterpretacin po -
N1 .42 .43
sitiva y crecimiento personal, afrontamiento focalizado al proble-
N 22 .31
N 18 .42 .57 ma y afrontamientos adaptativos) y negativamente relacionado con
N21 .57 estilos de afrontamiento que se podran considerar como negativos
N 12 .53 (centrarse en las emociones y desahogarse, negacin, distancia-
N5 .34 .52 miento conductual y mental, consumo de alcohol y dr ogas y afron-
N 16 .51
tamiento desadaptativo). No obstante, conviene sealar que aun-
N3 .36 .50
N 10 .50 que el patrn de correlaciones es consistente con investigaciones
N 23 .31 .39 anteriores, en el sentido de que optimismo puede ser un determi-
nante de las estrategias que la gente utiliza para afrontar situacio-
Nota: Las cargas factoriales inferiores a .30 se han eliminado. N: neuroticismo. nes de estrs, tambin es igualmente cierto que determinadas for-
mas de afrontamiento influyen a su vez o incluso determinan el ni-
vel de optimismo; es decir, la relacin se establece en doble senti-
Discusin do, como una interaccin. Por otra parte, conviene sealar, como
dice Lazarus (1991), que el afrontamiento es ms bien un proceso
En principio se puede sealar que el optimismo disposicional, y no tanto un rasgo. Es decir, las estrategias de afrontamiento no
valorado mediante el cuestionario LOT-R, parece tener una acep- seran elementos fijos de la personalidad, sino que las personas uti-
table validez predictiva sobre los distintos estilos de afrontamien- lizaran distintos tipos de afrontamiento dependiendo tanto de cul
to, adems los resultados aportan una cierta evidencia que sugiere sea su estrategia preferida como de cules sean las demandas
que el optimismo est positivamente asociado con el uso de aque- adaptativas de cada situacin. Por lo tanto, no se puede hablar de
llas estrategias que apuntan directamente a disminuir la fuente del forma absoluta de afrontamiento positivo o negativo, ya que la bo-
estrs, y esto basado en los siguientes hechos: a) Las correlaciones nanza en la utilizacin de un afrontamiento es relativa, dependien-
encontradas entre optimismo y los otros dos predictores se en- do del momento y del problema en cuestin. Finalmente sealar
cuentran en un rango moderado, lo que parece indicar que la va- que muchas de las correlaciones estn por debajo del .20. y esto in-
rianza compartida entre optimismo y los otros dos predictores dicara que la magnitud de los efectos es generalmente pequea
tambin se puede considerar moderada. Aunque estudios previos (Cohen, 1988) y por lo tanto la mayor porcin de varianza en los
(Smith y alt. 1989) encontraron correlaciones ms elevadas entre afrontamientos queda sin explicar.

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