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Libros de Gerencia Resumidos

Convertirse en lder
Primero, conzcase a s mismo
por Warren Bennis

RESUMEN EJECUTIVO mienzo, ni un final, sino necesidades recurrentes: educacin,


reflexin sobre lo aprendido, tomar riesgos y cometer errores, y
La mayora de las empresas sufren de exceso de gerencia y dominar las tareas en su totalidad.
fal-ta de liderazgo. En este clsico de la literatura de los
nego-cios, Bennis comunica la esencia del liderazgo y las El ambiente de liderazgo
caracte-rsticas que distinguen a un lder.
Los lderes son muy importantes porque:
El proceso mediante el cual un gerente se transforma en lder
no es fcil, pero es mas sencillo de lo que muchos creen. Para 1.- El xito o fracaso de toda organizacin descansa en la cali-
transitar el camino hacia el liderazgo efectivo, es necesario: dad que se perc ibe de sus lderes.
- Conocerse profundamente: se logra escuchando su voz 2.- El cambio y agitacin de los aos recientes han hecho
interior, aceptando cmo somos, intentando aprender y desaparecer los caminos claros y definidos. Necesitamos en-
reflexionando sobre las experiencias vividas. tonces de visionarios que nos guen a travs de la turbulencia.
- Conocer el entorno tan bien como a s mismo: esto se lo - 3.- Muchos estamos alarmados por la prdida de integridad de
gra a partir de sus experiencias, viajes, educacin continua nuestras instituciones.
y relaciones con mentores y diversos grupos.
Vivimos en medio de una crisis de liderazgo. La calidad de vida
- Aprender a trabajar con el cambio: el cambio es la nica del ser humano depende de la calidad de sus lderes, y en este
constante en la vida. Aprender a trabajar en un contexto en momento son pocos los que estn aptos para enfrentar el reto de
constante evolucin y adaptacin es fundamental. dejar un legado para el futuro.
- Ganarse la confianza de sus seguidores: los lderes son tan Por lo tanto necesitamos ms y mejores lderes.
exitosos como sus subordinados. En consecuencia, es nece-
sario demostrar constancia en sus propsitos, ser confiable Principios de liderazgo
y transmitir integridad.
Las caractersticas del lder
El autor investiga y entrevista a decenas de lderes de diver-
sas empresas e industrias, que proveen consejos de gran utili- No existe un lder tpico cada uno tiene su tipo y estilo nico.
dad para lderes a todo nivel. Sin embargo, los lderes poseen caractersticas en comn:

Aunque leerlo no necesariamente lo convertir en un gran - Visin orientadora: tienen una idea clara de lo que desean
lder, seguramente le inspirar hacia esa meta. hacer, tanto en su vida profesional como personal. Tienen la
fortaleza para ejecutar esa visin, a pesar de los inconve-
nientes que se puedan presentar en su camino.
El liderazgo - Pasin: adoran lo que hacen, y comunican su pasin en
formas que inspiran a los dems.
Todos podemos ser lderes, aunque muy pocos lleguen a serlo,
- Integridad: se expresa mediante:
debido a que la mayora de las personas son prisioneras de su
propia inercia, que les impide cambiar y desarrollar su poten- 1.- Auto-conocimiento . conocen sus fortalezas y debilidades.
cial. Comprenden lo que desean hacer y el por qu quieren hacer-
lo. Jams se engaan a s mismos.
Si usted se lo propone y est dispuesto a dejar de lado la iner-
cia, puede transformarse y conseguir el camino hacia el lideraz- 2.- Sencillez. Estn dedicados a las acciones y pensamientos
go efectivo. honestos.
Convertirse en lder es un proceso evolutivo, ms que una serie 3.- Madurez. En lugar de dar rdenes, aprenden siguiendo a
de lecciones individuales. Es un proceso que no tiene un co- los dems. Se ganan su posicin mediante la dedicacin, y

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observacin, trabajando en equipo, en forma honesta y 2.- Asuma la responsabilidad por lo que es : hacerse cargo de
exitosa. su vida implica aceptar la responsabilidad por su propio xito
o fracaso. Los jefes y empresas pueden ir y venir, pero sus
- Confianza : es una cualidad que no se puede adquirir, debe habilidades naturales, experiencias aprendidas, puntos de vista
ser ganada.
y cualidades, son activos que siempre tendr disponibles. Si
- Curiosidad y osada: quieren aprender todo lo que puedan, y descubre que necesita ms conocimiento, adquiralo; si nece-
estn dispuestos a correr riesgos, experimentar e innovar en el sita ms experiencia, obtngala.
proceso. Adquieren conocimientos y sabidura de cada error
3.- Aprenda ms que los dems: es ms que simplemente ab-
cometido y aprenden de la adversidad.
sorber informacin o dominar una disciplina. Significa ver el
Lo que piensa mundo como es, y cmo podra ser; entender lo que usted ve y
actuar segn ese entendimiento.
Los gerentes que buscan la esencia del liderazgo deben codificar
sus pensamientos, hablando o escribiendo lo que tienen en men- 4.- Aprenda a reflexionar acerca de sus experiencias: los
te. La escritura es la forma ms profunda de hacerlo - al escribir, acadmicos dicen que la comprensin ocurre en tres niveles:
la persona se centra y expresa sus ideas de forma ms eficiente. en el primero, usted aprende sobre el tema, en el segundo, us-
ted lo ensea, y en el tercero usted escribe sobre el. La com-
Es vital que el lder desarrolle su propio sentido de s mismo y prensin crece en cada fase, y cada fase requiere de reflexin.
de su rol en el mundo. Deben probarse ellos mismos y a sus
La reflexin aumenta y le aade valor a su experiencia.
ideas. Deben defender su forma de pensar. Si no lo hacen, nunca
destacarn apenas lograrn encajar en la organizacin. La forma ms efectiva de conocerse es hablando con usted mis -
mo. As descubrir la verdad sobre usted y su vida.
Disfrute el viaje
El xito llega de forma incremental, est compuesto por mu - Conocer el entorno
chos pasos recompensantes y no por enormes triunfos. Es por
ello que las metas que usted persigue no valen la pena si no dis - Los verdaderos lderes estn obsesionados con conocer el mun-
fruta el proceso. do tanto como se conocen a s mismos. Este conocimiento pro-
viene de viajes, una vida privada satisfactoria, contactos claves
Conocerse a s mismo con grupos y mentores, y una amplia y continua educacin.
Las universidades no siempre son el mejor lugar para expandir
Los seres humanos comienzan a ser lderes en el momento que
horizontes. Muchas escuelas producen especialistas eruditos y
deciden por s mismos cmo quieren ser, dejando atrs lo que estrechos de mente; aunque algunos ganan mucho dinero, son
opinen familiares, amigos, sociedad, etc.
personas incompletas. Les han enseado a tomar accin, no a
Esto requiere de mucha determinacin y coraje, ya que la perso- desarrollarse como personas. Los cursos de filosofa, historia y
na debe distinguir entre quien es y quin quiere llegar a ser, y lo literatura son mucho ms inspiradores que los de contabilidad o
que los dems piensan que es y lo que quieren que llegue a ser. mercadeo.
Algunas personas lo logran antes que otros. Sin embargo, es Ambicin y crecimiento
importante entender que el auto-conocimiento es un proceso que Tratar de conocer el entorno que lo rodea implica ver cmo las
dura toda la vida. Explorarse a s mismo y reflexionar acerca de
cosas pueden ser diferentes. Sin embargo, las grandes
sus experiencias, son formas de lograrlo.
instituciones, pblicas y privadas, y la sociedad, a menudo
Algunas personas se lanzan a esta bsqueda simplemente por esperan que la gente se alinee a sus visiones, polticas e
que no les agrada quines son o lo que hacen - deciden conver- ideolgicas. Muchas personas llegan lejos conformndose, y no
tirse en dueos de sus propios destinos. Otros son confrontados luchando contra lo establecido en su sociedad.
por eventos o circunstancias que los obligan a crecer. No impor- Un buen lder mantiene la ambicin por debajo del crecimiento
ta cul sea el catalizador, el auto-conocimiento trae consigo re-
intelectual. No puede tener miedo a perder, a expresar algo que
compensas tangibles e intangibles. Si sigue haciendo lo que
los dems perciban como daino o extrao, o a proponer algo
siempre ha hecho, seguir obteniendo lo que siempre ha obteni- que su organizacin no est lista para implantar an.
do que puede ser menos de lo que quiere o merece.
Aprender de la adversidad
Para conocerse a s mismo:
Muchos lderes piensan que los errores son necesarios para el
1.- Escuche su voz interior: los gerentes inteligentes reconocen crecimiento y el progreso. Las personas que cometen pocos
cundo no estn empleando todo su potencial. Igualmente, errores, a menudo no corren suficientes riesgos en la lucha por
saben que aprender es una forma de alcanzar el auto-cono-
sus causas. Este tipo de personas prefieren la seguridad, pero al
cimiento. Si este es su caso, debe adquirir las destrezas nece-
conformarse con esto afectan su desempeo.
sarias para superar sus defectos profesionales o intelectuales.

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Hacer caso a los instintos Surcando el caos

Con el objetivo de simplificar sus vidas, los seres humanos ter- Los lderes operan en ambientes caticos e impredecibles, en
camente se empean en reducir los riesgos que se puedan pre- donde lo nico que es constante es el cambio. Deben aceptar
sentar en su camino. Quienes promueven la simplicidad, ven la que aprendern a medida que actan. Deben aprender a recono-
realidad como mecnica, segmentada y racional, cuando en cer cules son los retos, qu tareas no estn programadas, y qu
realidad es orgnica, completa y ambigua. La predictibilidad es trabajos se estn realizando por primera vez.
la excepcin, no la regla.
Los lderes efectivos utilizan los recursos de sus organizaciones
Muchos lderes exitosos indican que confan tanto en la intui- para realizar los cambios necesarios para alcanzar su visin. Su
cin y en sus habilidades conceptuales, como en la lgica y en organizacin se estancar, a menos de que usted evolucione, se
sus habilidades analticas. Deben poseer tanto dones imaginati- adapte y ajuste continuamente a los cambios externos.
vos como administrativos.
Los verdaderos lderes son desarrollados en un crisol de
Desafortunadamente, la mayora de las culturas corporativas experiencia, y mientras ms pruebas usted supere, tendr ms
premian los logros racionales y cuantificables. Los logros cuali- capacidad de convertirse en un buen lder.
tativos e innovadores, tienden a ser ignorados por la mayora de
Durante sus carreras, los altos gerentes se encuentran con pro-
las personas.
blemas y obstculos, stos son una parte integral de la
Permtase surgir experiencia de liderazgo. La habilidad de estos lderes para
enfrentar la adversidad les permite alcanzar y llevar a cabo su
Una vez que domine las habilidades de liderazgo expuestas visin.
anteriormente, debe expresarse como un lder. Para ello:
Poner a la gente de su lado
- Reflexione: adems de ser una de las cuatro lecciones para el
auto-conocimiento, la reflexin es tambin el medio por el que El carisma no es una cualidad esencial para el liderazgo. Mu-
usted aprende de sus experiencias pasadas, para poder resolver chos lideres sin carisma logran inspirar la confianza y lealtad en
problemas y ampliar la confianza en usted como lder. los dems. Muchos lderes que carecen de empata logran el
xito. Sin embargo, quienes la poseen, logran reunir ms apoyo
La reflexin hace que el aprendizaje sea tangible y consciente;
por parte de su gente.
ayudando a colocar las experiencias en perspectiva. Aclara el
significado de lo ocurrido, y cul es el curso de accin que se Los subordinados sienten que seguir la visin de los lderes
debe tomar como resultado de esas experiencias. efectivos, ser beneficioso para ellos.
- Tenga perspectiva: los lderes que estn tratando de expresarse Nadie puede forzar a la gente a hacer lo que uno quiere. Ellos
a s mismos deben tener una perspectiva, un punto de vista que deben querer hacerlo, y generalmente, si respetan al individuo
sea autntico y nico. Un lder no tiene que inventar ideas; basta que est a la cabeza, querrn hacerlo.
con ser capaz de ponerlas en contexto y aadirles perspectiva.
Como lder, usted debe ganarse la confianza. Para esto
- Siga los pasos para la auto expresin: los lderes emergentes transmita:
deben establecerse metas tangibles y centradas. Las metas extre -
1.- Constancia: mantngase enfocado y permanezca dedicado
madamente especficas no tienen valor, porque son tan precisas
a su visin.
que excluyen muchas alternativas y son inflexibles.
Como aspirante a lder, usted puede establecerse metas para 2.- Congruencia: comunique y confirme sus valores, teoras y
creencias, en todo lo que dice y hace.
lograr expresarse, mediante estos cuatro pasos:
3.- Confiabilidad: dele apoyo a sus compaeros de trabajo en
1.- Identifique sus necesidades y capacidades; reconozca y
los momentos que ms lo necesiten. Extindales la mano y
acepte la diferencia entre ambas.
acompelos cuando la situacin lo amerite.
2.- Identifique sus motivaciones, y experiencias satisfactorias;
y reconozca la diferencia entre ellas . 4.- Integridad: cumpla sus promesas y compromisos. Haga que
sus palabras sean de honor.
3.- Aclare sus valores personales y organizacionales , y cules
son sus prioridades; determine las diferencia s entre ambos.
Ayudas u obstculos
Como resultado, puede concluir que debe replantearse su
papel dentro de la organizacin. La tecnologa, las fuerzas globales, las fusiones y adquisiciones,
las deregulaciones y los cambios demogrficos, han transfor-
4.- Una vez realizados los primeros tres pasos, pregntese si es mado totalmente la forma de hacer negocios.
capaz y est dispuesto a afrontar esos obstculos. Este paso
requiere de reflexin e introspeccin intensivas. Las personas son el principal recurso con el que cuenta

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cualquier empresa. El problema es que muchos las ven como un Lograr la transicin de gerente a lder es una experiencia pro -
pasivo y no como un activo importante. funda. Se debe dejar que el verdadero Ser emerja mediante el
conocimiento de sus deseos, capacidades, ambiciones, experien-
Slo un puado de empresas han empezado a utilizar el poder cias satisfactorias, valores y prioridades.
de sus recursos humanos. Muchas, por el contrario, han tomado
el camino opuesto, evadiendo la lealtad con los empleados, Gua para el xito del liderazgo
imponiendo y castrndolos en lugar de nutrirlos. Se enfocan
demasiado en los resultados financieros. Estos consejos le ayudarn a usted a superar el caos y a luchar
con el cambio y la ambigedad:
Tom Peters, en su libro Luchando con el caos, afirma que las
organizaciones que logran el xito tienen, entre otras cosas, una 1.- Maneje el sueo: comunique su visin a sus allegados;
estructura plana, unidades ms autnomas, flexibilidad, emplea- reclute meticulosamente, premie y retenga su personal, y reor-
dos altamente entrenados y capaces, y lderes - no gerentes, en ganice cada vez que las circunstancias lo requieran.
todos los niveles de la organizacin. 2.- Acepte los errores: estimule una atmsfera que aliente a
Los lderes deben asegurarse de que su organizacin ofrezca a correr riesgos. Refurceles la conducta con palabras y acciones
sus empleados el tipo de experiencia que los enriquecer, para que aseguren que el nico error es no hacer nada.
que puedan liderar su gestin. Cada empleado debe tener la 3.- Promueva la conversacin basada en la reflexin: aprenda
oportunidad de aprender mediante su trabajo, en un ambiente lo importante que es tener alguien en la vida, quizs un cnyuge
que promueva el crecimiento, el cambio y que tolere los errores o un amigo, que siempre le diga la verdad.
que ocurran en sus labores.
4.- Acepte el desacuerdo: rodese de abogados del diablo, que le
Las organizaciones deben brindarle a los ejecutivos oportunida- digan la diferencia entre lo que espera y lo que podra ocurrir.
des de liderazgo desde el principio de sus carreras. Las oportu-
nidades deben incluir la rotacin dentro de departamentos y 5.- Transmita optimismo, fe y esperanza: estas cualidades son
divisiones, trabajos en proyectos especiales, tareas en equipo, contagiosas. Haga que se le contagien a todos lo que le rodean.
responsabilidades diagnsticas y cargos en otros pases. 6.- Espere lo mejor de su gente: esto les animar a crecer y de-
Otras empresas van ms all dejando que jvenes ejecutivos co- sarrollarse, transcendiendo las limitaciones artificiales y las auto
miencen nuevas unidades de capital de riesgo, operen subsidia- imposiciones.
rias independientes, o intenten salvar divisiones en problemas. 7.- Desarrolle un sentido del tacto: desarrolle la habilidad de
Los lderes controlan el maana discernir hacia dnde se encamina el ambiente externo, y cmo
su organizacin debe cambiar para adaptarse a futuros
escenarios.
Convertirse en un lder es una aventura y un descubrimiento que
dura toda la vida. Para llegar a ser un lder genuino hay que do- 8.- Mantenga la mirada al frente: mire al horizonte, no sea
minar el contexto del ambiente de liderazgo, aprender y emplear esclavo de las acciones a corto plazo.
los ingredientes de liderazgo bsicos, conocer su verdadero Ser,
reflexionar y resolver las experiencias significativas de la vida, 9.- Mantenga la simetra entre los involucrados: mantenga el
y trazarse un mapa del mundo en el que se habita. equilibrio entre las demandas competitivas de cada grupo
interno y exter-no que tenga un intereses en su organizacin.
Los lderes confan en sus instintos, lo que implica que debe
aprender a confiar en ellos en aquellas situaciones en las que 10.- Cree alianzas estratgicas: reconozca el valor y la sabidu-
usted deba marcar la pauta, en lugar de seguir los precedentes. ra de crear nexos con otras organizaciones cuyo futuro est
alineado con el suyo.

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