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El oficio de socilogo

Presupuestos epistemolgicos

Pierre Bourdieu
Jean-Claude Chamboredon
Jean-Claude Passeron
Siglo veintiuno editores

Madrid, 1996
19 edicin
1 edicin en espaol: 1975

Traduccin de Fernando Hugo


Azcurra: Introduccin, Primera,
Segunda y Tercera Parte y
Conclusin

Jos Sazbn: Textos ilustrativos

Ttulo original: Le metier de


sociologue
cole Patique des Hautes tudes,
1973

ISBN 968-23-1601-4

Este material se utiliza con fines


exclusivamente didcticos
NDICE

PREFACIO A LA SEGUNDA EDICIN 9

INTRODUCCIN: EPISTEMOLOGA Y METODOLOGA 11


Pedagoga de la investigacin, 14. Epistemologa de las ciencias del hombre y epistemologa
de las ciencias de la naturaleza, 18. La metodologa y el desplazamiento de la vigilancia, 20.
El orden epistemolgico de razones, 24

PRIMERA PARTE: LA RUPTURA 27


I. EL HECHO SE CONQUISTA CONTRA LA ILUSIN DEL SABER INMEDIATO 27
I.1. Prenociones y tcnicas de ruptura, 28; I.2. La ilusin de la transparencia y el principio
de la no-conciencia, 29; I.3. Naturaleza y cultura: sustancia y sistema de relaciones, 35;
I.4. La sociologa espontnea y los poderes del lenguaje, 37; I.5. La tentacin del profetismo,
42; I.6. Teora y tradicin terica, 44; I.7. Teora del conocimiento sociolgico y teora del
sistema social, 48

SEGUNDA PARTE: LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO 51


II. EL HECHO SE CONSTRUYE: LAS FORMAS DE LA RENUNCIA EMPIRISTA 51
II.1. Las abdicaciones del empirismo, 54; II.2. Hiptesis o supuestos, 58; II.3. La falsa
neutralidad de las tcnicas: objeto construido o artefacto, 61; II.4. La analoga y la
construccin de hiptesis, 72; II.5. Modelo y teora, 76

TERCERA PARTE: EL RACIONALISMO APLICADO 83


III. EL HECHO SE CONQUISTA, CONSTRUYE, COMPRUEBA: LA JERARQUA DE
LOS ACTOS EPISTEMOLGICOS 83
III.1. Consecuencia de las operaciones y la jerarqua de los actos epistemolgicos, 83;
III.2. Sistema de proposiciones y verificacin sistemtica, 91; III.3. Las parejas
epistemolgicas, 94

CONCLUSIN: SOCIOLOGA DEL CONOCIMIENTO Y EPISTEMOLOGA 99


Esbozo de una sociologa de la tentacin positivista en sociologa, 100. El arraigo social
del socilogo, 104. Fortaleza cientfica y vigilancia epistemolgica, 106

TEXTOS ILUSTRATIVOS 111

NOTA SOBRE LA SELECCIN DE LOS TEXTOS 112

PRLOGO 113
SOBRE UNA EPISTEMOLOGA CONCORDATARIA 113
1. G. Canguilhem, 113
LOS TRES GRADOS DE LA VIGILANCIA 121
2. G. Bachelard, 121

INTRODUCCIN: EPISTEMOLOGA Y METODOLOGA 125

EPISTEMOLOGA Y LGICA RECONSTRUIDA 125


3. A. Kaplan, 126

2
1. LA RUPTURA 129
1.1. PRENOCIONES Y TCNICAS DE RUPTURA 129
Las prenociones como obstculo epistemolgico 129
4. E. Durkheim, 130
La definicin provisional como instrumento de ruptura 134
5. M. Mauss, 134
El anlisis lgico como coadyuvante de la vigilancia epistemolgica 138
6. J. H. Goldthorpe y D. Lockwood, 138
1.2. LA ILUSIN DE LA TRANSPARENCIA Y EL PRINCIPIO DE LA
NO-CONCIENCIA 150
La filosofa artificialista como fundamento de la ilusin de la reflexividad 150
7. E. Durkheim, 150
La ignorancia metdica 153
8. E. Durkheim, 153
El inconsciente: del sustantivo a la substancia 157
9. L Wittgenstein, 158
El principio del determinismo como negacin de la ilusin de la transparencia 160
10. E. Durkheim, 160
El cdigo y el documento 164
11. F. Simiand, 165
1.3. NATURALEZA Y CULTURA: SUSTANCIA Y SISTEMA DE RELACIONES 167
Naturaleza e historia 167
12. K. Marx, 167
La naturaleza como invariante psicolgica y el paralogismo de la inversin del efecto y de
la causa 173
13. E. Durkheim, 174
La esterilidad de la explicacin de las especificidades histricas por tendencias universales 177
14. M. Weber, 178
1.4. LA SOCIOLOGA ESPONTNEA Y LOS PODERES DEL LENGUAJE 183
La nosografa del lenguaje 183
15. M. Chastaing, 183
Los esquemas metafricos en biologa 190
16. G. Canguilhem, 190
1.5. LA TENTACIN DEL PROFETISMO 196
El profetismo del profesor y del intelectual 196
17. M. Weber, 196; 18. B. M. Berger, 198
1.6. TEORA Y TRADICIN TERICA 202
Razn arquitectnica y razn polmica 202
19. G. Bachelard, 202

2. LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO 205


El mtodo de la economa poltica 205
20. K. Marx, 205
La ilusin positivista de una ciencia sin supuestos 208
21. M. Weber, 208
Hay que tratar a los hechos sociales como cosas 217
22. E. Durkheim, 217
2.1. LAS ABDICACIONES DEL EMPIRISMO 221
El vector epistemolgico 221
23. G. Bachelard, 221
2.2. HIPTESIS O PRESUPUESTOS 224
El instrumento es una teora en acto 224
24. E. Katz, 224
El estadstico debe saber lo que hace 232
25. F. Simiand, 232
2.3. LA FALSA NEUTRALIDAD DE LAS TCNICAS: OBJETO CONSTRUIDO O

3
ARTEFACTO 237
La entrevista y las formas de organizacin de la experiencia 237
26. L. Schatzman y A. Strauss, 238
Imgenes subjetivas y sistema objetivo de referencia 254
27. J. H. Goldthorpe y D. Lockwood, 254
Las categoras de la lengua indgena y la construccin de los hechos cientficos 257
28. C. Levi-Strauss, 257; 29. M. Mauss, 259; 30. B. Malinowski, 260
2.4. LA ANALOGA Y LA CONSTRUCCIN DE HIPTESIS 262
El uso de los tipos ideales en sociologa 262
31. M. Weber, 262
2.5. MODELO Y TEORA 270
La Summa y la catedral. Las analogas profundas como producto de un hbito mental 270
32. E. Panofsky, 270
La funcin heurstica de la analoga 274
33. P. Duhem, 274
Analoga, teora e hiptesis 277
34. N. R. Campbell, 2771

3. EL RACIONALISMO APLICADO 283


3.1. LA IMPLICACIN DE LAS OPERACIONES Y LA JERARQUA DE LOS
ACTOS EPISTEMOLGICOS 283
Teora y experimentacin 283
35. G. Canguilhem. 284
Los objetos predilectos del empirismo 291
36. W. Mills, 292
3.2. SISTEMA DE PROPOSICIONES Y VERIFICACIN SISTEMTICA 296
La teora como desafo metodolgico 296
37. L. Hjemslev, 296
La argumentacin circular 300
38. E. Wind, 300
La prueba por un sistema de probabilidades convergentes 305
39. Ch. Darwin, 305
3.3. LAS PAREJAS EPISTEMOLGICAS 310
La filosofa dialogada 310
40. G. Bachelard, 310
El neo-positivismo, acoplamiento del sensualismo y del formalismo 315
41. G. Canguilhem, 315
El formalismo como intuicionismo 321
42. E. Durkheim, 321

CONCLUSIN: SOCIOLOGA DEL CONOCIMIENTO Y EPISTEMOLOGA 327


Las mundanalidades de la ciencia 327
43. G. Bachelard, 327
De la reforma del entendimiento sociolgico 336
44. M. Maget, 336
Los controles cruzados y la transitividad de la censura 342
45. M. Polanyi, 342

LISTA DE TEXTOS 345

NDICE TEMTICO 351

4
INTRODUCCIN

EPISTEMOLOGA Y METODOLOGA

El mtodo escribe Auguste Comte no es susceptible de ser estudiado separadamente de las


investigaciones en que se lo emplea; o, por lo menos, sera ste un estudio muerto, incapaz de fecundar el
espritu que a l se consagre. Todo lo que pueda decirse de real, cuando se lo encara abstractamente, se
reduce a generalidades tan vagas que no podran tener influencia alguna sobre el rgimen intelectual. Cuando
se ha establecido, como tesis lgica, que todos nuestros conocimientos deben fundarse sobre la observacin,
que debe procederse de los principios hacia los hechos y de los hechos hacia los principios, adems de
algunos otros aforismos similares, se conoce mucho menos netamente el mtodo que a quien estudia, de
modo poco profundo, una sola ciencia positiva, aun sin intencin filosfica. Por haber desconocido este dato
esencial, nuestros psiclogos se inclinan a considerar a sus ensueos como ciencia, cuando creen comprender
el mtodo positivo por haber ledo los preceptos de Bacon o el Discurso de Descartes. Ignoro si, ms tarde,
ser posible seguir a priori un verdadero curso de mtodo del todo independiente del estudio filosfico de las
ciencias; pero estoy convencido de que ello es imposible hoy, puesto que los grandes procedimientos lgicos
no pueden an ser explicados, con suficiente precisin, por separado de sus aplicaciones. Me atrevo a
agregar adems que, aun cuando una empresa de este tipo pueda ser realizada lo que, en efecto es
concebible, slo por el estudio de las aplicaciones regulares de los procedimientos cientficos podr lograrse
un buen sistema de hbitos intelectuales, hecho que es, sin embargo, objetivo esencial del mtodo. 1
Nada habra que agregar a este texto que, al negarse a disociar el mtodo de la prctica, de entrada
rechaza todos los discursos del mtodo, si no existiera ya todo un discurso acerca del mtodo que, ante la
ausencia de una oposicin de peso, amenaza imponer a los investigadores una imagen desdoblada del trabajo
cientfico. Profetas que se ensaan con la impureza original de la empiria de quienes no se sabe si
consideran las mezquindades de la rutina cientfica como atentatorias a la dignidad del objeto que ellos
piensan les corresponde o del sujeto cientfico que pretenden encarnar o sumos sacerdotes del mtodo que
todos los investigadores observaran voluntariamente, mientras vivan, sobre los estrados del catecismo
metodolgico, quienes disertan sobre el arte de ser socilogo o el modo cientfico de hacer ciencia
sociolgica a menudo tienen en comn la disociacin del mtodo o la teora respecto de las operaciones de
investigacin, cuando no disocian la teora del mtodo o la teora de la teora. Surgido de la experiencia de
investigacin y de sus dificultades cotidianas, nuestro propsito explicita, en funcin de las necesidades de
esta causa, un sistema de costumbres intelectuales: se dirige a quienes, embarcados en la prctica de la
sociologa emprica, sin necesidad alguna de que se les recuerde la necesidad de la medicin y de su aparato
terico y tcnico, estn de acuerdo totalmente con nosotros sobre aquello acerca de lo cual estamos de
acuerdo porque va de suyo: la necesidad, por ejemplo, de no descuidar ninguno de los instrumentos
conceptuales o tcnicos que dan todo el rigor y la fuerza a la verificacin experimental. Slo quienes no
tienen o no quieren hacer la experiencia de investigacin podrn ver, en esta obra que apunta a problematizar
la prctica sociolgica, un cuestionamiento de la sociologa emprica. 2
Si bien es cierto que la enseanza de la investigacin requiere, de parte de quienes la conciben como
de los que la reciben, una referencia directa y constante a la experiencia en primera persona de la prctica,

1
A. Comte, Cours de philosophie positive, t. I, Bachelier, Paris, 1830 (citado segn la edicin Garnier, 1926, pp. 71-
72). Podra sealarse, con Canguilhem, que no es fcil superar la seduccin del vocabulario que nos conduce sin cesar
a concebir el mtodo como susceptible de ser separado de las investigaciones en que es puesto en prctica: [A. Comte]
ensea en la primera leccin del Curso de filosofa positiva que el mtodo no es susceptible de ser estudiado por
separado de las investigaciones en que es empleado; ello sobrentiende que el empleo de un mtodo supone ante todo
su posesin (G. Canguilhem, Thorie et technique de lexperimentation chez Claude Bernard, Colloque du centenaire
de la publication de L'Introduction ltude de la mdecine experimentale, Masson, Pars, 1967, p. 24).
2
La divisin del campo epistemolgico segn la lgica de los pares (cfr. 3 parte) y las tradiciones intelectuales que, al
identificar toda reflexin con especulacin pura, no permiten percibir la funcin tcnica de una reflexin sobre la
relacin con las tcnicas, otorgan fuerte probabilidad al malentendido que aqu tratamos de enfrentar: en efecto, en esta
organizacin dualista de las posiciones epistemolgicas todo intento de volver a insertar las operaciones tcnicas en la
jerarqua de los actos epistemolgicos ser casi inevitablemente interpretada como un ataque dirigido contra la tcnica y
los tcnicos; pese a que reconocemos la contribucin capital que los metodlogos, y en particular Paul F. Lazarsfeld,
han aportado a la nacionalizacin de la prctica sociolgica, sabemos que corremos el riesgo de que se nos ubique ms
cerca de Fads and Foibles of American Sociology que de The Language of Social Research.

5
la metodologa de moda que multiplica los programas de investigaciones refinadas pero hipotticas, las
consideraciones crticas de investigaciones realizadas por otros [...] o los veredictos metodolgicos, 3 no
podra remplazar una reflexin sobre la relacin justa con las tcnicas y un esfuerzo, aun azaroso, por
trasmitir principios que no pueden presentarse como simples verdades de principio porque son el principio de
la investigacin de verdades. Si bien es cierto, adems, que los mtodos se distinguen de las tcnicas, por lo
menos en que stos son lo suficientemente generales como para tener valor en todas las ciencias o en un
sector importante de ellas, 4 esta reflexin sobre el mtodo debe tambin asumir el riesgo de rever los
anlisis ms clsicos de la epistemologa de las ciencias de la naturaleza; pero quizs sea necesario que los
socilogos se pongan de acuerdo sobre principios elementales que aparecen como evidentes para los
especialistas en ciencias de la naturaleza o en filosofa de las ciencias, para salir de la anarqua conceptual a
la que estn condenados por su indiferencia ante la reflexin epistemolgica. En realidad, el esfuerzo por
examinar una ciencia en particular a travs de los principios generales proporcionados por el saber
epistemolgico se justifica y se impone especialmente en el caso de la sociologa: en ella todo conduce, en
efecto, a ignorar este saber, desde el estereotipo humanista de la irreductibilidad de las ciencias humanas
hasta las caractersticas del reclutamiento y la formacin de investigadores, sin olvidar la existencia de un
conjunto de metodlogos especializados en la reinterpretacin selectiva del saber de las otras ciencias. Por
tanto, es necesario someter las operaciones de la prctica sociolgica a la polmica de la razn
epistemolgica, para definir, y si es posible inculcar, una actitud de vigilancia que encuentre en el completo
conocimiento del error y de los mecanismos que lo engendran uno de los medios para superarlo. La intencin
de dotar al investigador de los medios para que l mismo supervise su trabajo cientfico, se opone a los
llamados al orden de los censores cuyo negativismo perentorio slo suscita el horror al error y el recurso
resignado a una tecnologa investida con la funcin de exorcismo.
Como la obra de Gastn Bachelard lo demuestra, la epistemologa se diferencia de una metodologa
abstracta en su esfuerzo por captar la lgica del error para construir la lgica del descubrimiento de la verdad
como polmica contra el error y como esfuerzo para someter las verdades prximas a la ciencia y los
mtodos que utiliza a una rectificacin metdica y permanente [G. Canguilhem, texto n 1]. Pero la accin
polmica de la razn cientfica no tendra toda su fuerza si el psicoanlisis del espritu cientfico no se
continuara en un anlisis de las condiciones sociales en las cuales se producen las obras sociolgicas: el
socilogo puede encontrar un instrumento privilegiado de vigilancia epistemolgica en la sociologa del
conocimiento, como medio para enriquecer y precisar el conocimiento del error y de las condiciones que lo
hacen posible y, a veces, inevitable [G. Bachelard, texto n 2]. Por consiguiente, las apariencias que aqu
pudieran subsistir de una discusin ad hominem se refieren slo a los lmites de la comprensin sociolgica
de las condiciones del error: una epistemologa que se remite a una sociologa del conocimiento, menos que
ninguna otra puede imputar los errores a sujetos que no son, nunca ni totalmente, sus autores. Si,
parafraseando un texto de Marx, no pintamos de rosado al empirista, al intuicionista o al metodlogo,
tampoco nos referimos a personas sino en tanto que personificacin de posiciones epistemolgicas que
slo se comprenden totalmente en el campo social donde se apoyan.

PEDAGOGA DE LA INVESTIGACIN

La funcin de esta obra define su forma y su contenido. Una enseanza de la investigacin cuyo proyecto sea
exponer los principios de una prctica profesional y simultneamente imprimir cierta relacin a esta prctica,
es decir proporcionar a la vez los instrumentos indispensables para el tratamiento sociolgico del objeto y
una disposicin activa a utilizarlos apropiadamente, debe romper con la rutina del discurso pedaggico para
restituir su fuerza heurstica a los conceptos y operaciones ms completamente neutralizados por el ritual
de la exposicin cannica. Por ello, esta obra que apunta a sealar los actos ms prcticos de la prctica
sociolgica comienza por una reflexin que trata de recordar, sistematizndolos, las implicaciones de toda
prctica, buena o mala, y de concretar en preceptos prcticos el principio de vigilancia epistemolgica (Libro
primero). 5 Se intentar luego la definicin de la funcin y las condiciones de aplicacin de los esquemas
tericos a los que debe recurrir la sociologa para construir su objeto, sin pretender presentar estos primeros
3
R. Needham, Structure and Sentiment: A Test-case in Social Anthropology, University of Chicago Press, Chicago-
Londres, 1962, p. VII.
4
A. Kaplan, The Conduct of Inquiry, Methodology of Behavioral Science, Chandler, San Francisco, 1964, p. 23. El
mismo autor se lamenta de que el trmino tecnologa haya adquirido ya un sentido especializado; observa que podra
aplicarse con elevada exactitud a un gran nmero de estudios calificados como metodolgicos (ibd., p. 19)
5
Cf. supra el prefacio a la segunda edicin, pp. 9-10.

6
principios de la interrogacin propiamente sociolgica como una teora acabada del conocimiento del objeto
sociolgico y, menos todava, como una teora general y universal del sistema social (Libro segundo). * La
investigacin emprica no necesita comprometer tal teora para escapar al empirismo, siempre que ponga en
prctica efectiva, en cada una de sus operaciones, los principios que lo constituyen como ciencia,
proporcionndole un objeto caracterizado por un mnimo de coherencia terica. Si esta condicin se cumple,
los conceptos o los mtodos podrn ser utilizados como instrumentos que, arrancados de su contexto
original, se abren a nuevos usos (Libro tercero). ** Al asociar la presentacin de cada instrumento intelectual
a ejemplos de su utilizacin, se tratar de evitar que el saber sociolgico pueda aparecer como una suma de
tcnicas, o como un capital de conceptos separados o separables de su implementacin en la investigacin.
Si nos hemos permitido extraer del orden de razones en las que se encontraban insertos los principios
tericos y los procedimientos tcnicos heredados de la historia de la ciencia sociolgica, no es slo para
quebrar los encadenamientos del orden didctico que no renuncia a la complacencia erudita frente a la
historia de las doctrinas o los conceptos sino para rendir tributo al reconocimiento diplomtico de los valores
consagrados por la tradicin o sacralizados por la moda, ni tampoco para liberar virtualidades heursticas,
muchas veces ms numerosas que lo que permitiran creer los usos acadmicos; es, sobre todo, en nombre de
una concepcin de la teora del conocimiento sociolgico que hace de esta teora sistema de principios que
definen las condiciones de posibilidad de todos los actos y todos los discursos propiamente sociolgicos, y
slo de stos, cualesquiera que sean las teoras del sistema social de quienes producen o produjeron obras
sociolgicas en nombre de estos principios. El problema de la filiacin de una investigacin sociolgica a
una teora particular acerca de lo social, la de Marx, la de Weber o la de Durkheim por ejemplo, es siempre
secundario respecto del problema de la pertenencia de esta investigacin a la ciencia sociolgica: el nico
criterio de esta pertenencia reside, en realidad, en la aplicacin de los principios fundamentales de la teora
del conocimiento sociolgico que, en tanto tal, de ningn modo separa a autores a los que todo aleja en el
plano de la teora del sistema social. Aunque la mayora de los autores van llegado a confundir su teora
particular del sistema social con la teora del conocimiento de lo social que abrazaban, por lo menos
implcitamente en su prctica sociolgica, el proyecto epistemolgico puede permitirse esta distincin
preliminar para vincular autores cuyas oposiciones doctrinarias ocultan el acuerdo epistemolgico.
Temer que esta empresa conduzca a una amalgama de principios tomados de tradiciones tericas
diferentes o a la constitucin de un corpus de frmulas disociadas de los principios que las fundamentan,
implica olvidar que la reconciliacin cuyos principios creemos explicitar se opera realmente en el ejercicio
autntico del oficio de socilogo o, ms exactamente, en el oficio del socilogo, habitus que, en tanto que
sistema de esquemas ms o menos dominados y ms o menos transponibles, no es sino la interiorizacin de
los principios de la teora del conocimiento sociolgico. A la tentacin que siempre surge de transformar los
preceptos del mtodo en recetas de cocina cientfica o en objetos de laboratorio, slo puede oponrsele un
ejercicio constante de la vigilancia epistemolgica que, subordinando el uso de tcnicas y conceptos a un
examen sobre las condiciones y los lmites de su validez, proscriba la comodidad de una aplicacin
automtica de procedimientos probados y seale que toda operacin, no importa cun rutinaria y repetida
sea, debe repensarse a s misma y en funcin del caso particular. Slo una reinterpretacin mgica de las
exigencias de la medicin puede a la vez sobrestimar la importancia de las operaciones que no son, por otra
parte, sino recursos del oficio y, transformando la cautela metodolgica en respeto sagrado, utilizar no sin
temor o no utilizar jams, bajo el temor de no cumplir totalmente las condiciones rituales, instrumentos que
deberan ser juzgados slo en el uso. Los que llevan la cautela metodolgica hasta la obsesin hacen pensar
en ese enfermo del que habla Freud, que dedicaba su tiempo a limpiar sus anteojos sin ponrselos nunca.
Considerar seriamente el proyecto de transmitir un ars inveniendi significa reconocer que supone
algo ms y diferente que el ars probandi propuesto por quienes confunden la mecnica lgica, enseguida
desarmada, de las comprobaciones y las pruebas con el funcionamiento real del espritu creador; reconocer
tambin, con la misma evidencia, que existen senderos o, mejor dicho, atajos que hoy pueden trazar una
reflexin sobre la investigacin en el camino sin arrepentimientos ni rodeos que propondra un discurso
verdadero del mtodo sociolgico.
A diferencia de la tradicin que se atiene a la lgica de la prueba, sin permitirse, por principio,
penetrar en los arcanos de la invencin, condenndose de esta forma a vacilar entre una retrica de la
exposicin formal y una psicologa literaria del descubrimiento, quisiramos proporcionar aqu los medios
para adquirir una disposicin mental que sea condicin de la invencin y de la prueba. Si esta reconciliacin
no se produce, ello implicara renunciar a proporcionar una ayuda, cualquiera que sea, al trabajo de

*
Vase nota 5
**
Vase nota 5

7
investigacin, limitndonos junto a tantos otros metodlogos, a invocar o llamar, como se llama a los
espritus, los milagros de una iluminacin creadora, que transmite la hagiografa del descubrimiento
cientfico, o los misterios de la psicologa de las profundidades. 6
Si va de suyo que los automatismos adquiridos posibilitan la economa de una invencin permanente,
hay que cuidarse de la creencia de que el sujeto de la creacin cientfica es un automaton spirituale que
obedece a los organizados mecanismos de una programacin metodolgica constituida de una vez para
siempre, y por tanto encerrar al investigador en los lmites de una ciega sumisin a un programa que excluye
la reflexin sobre el programa, reflexin que es condicin de invencin de nuevos programas. 7 La
metodologa, afirmaba Weber, [...] es condicin de un trabajo fecundo en la misma medida en que el
conocimiento de la anatoma es condicin de la marcha correcta. 8 Pero, aunque es intil confiar en
descubrir una ciencia sobre el modo de hacer ciencia, y suponer que la lgica sea algo ms que un modo de
control de la ciencia que se construye o que ya se ha construido, sin embargo, como lo observ Stuart Mill,
"la invencin puede ser cultivada, es decir que una explicitacin de la lgica del descubrimiento, tan parcial
como parezca, puede contribuir a la racionalizacin del aprendizaje de las aptitudes para la creacin.

EPISTEMOLOGA DE LAS CIENCIAS DEL HOMBRE Y EPISTEMOLOGA DE LAS CIENCIAS


DE LA NATURALEZA

La mayora de los errores a los que se exponen la prctica sociolgica y la reflexin sobre la misma radican
en una representacin falsa de la epistemologa de las ciencias de la naturaleza y de la relacin que mantiene
con la epistemologa de las ciencias del hombre. As, epistemologas tan opuestas en sus afirmaciones
evidentes como el dualismo de Dilthey que no puede pensar la especificidad del mtodo de las ciencias del
hombre sino oponindole una imagen de las ciencias de la naturaleza originada en la mera preocupacin por
diferenciar y el positivismo preocupado por imitar una imagen de la ciencia natural fabricada segn las
necesidades de esta imitacin, ambos en comn ignoran la filosofa exacta de las ciencias exactas. Esta
grosera equivocacin condujo a fabricar distinciones forzadas entre los dos mtodos para responder a la
nostalgia o a los deseos piadosos del humanismo, y a celebrar ingenuamente redescubrimientos desconocidos
como tales o, adems, a entrar en la puja positivista que escolarmente copia una imagen reduccionista de la
experiencia como copia de lo real.
Pero puede advertirse que el positivismo efecta slo una caricatura del mtodo de las ciencias
exactas, sin acceder ipso facto a una epistemologa exacta de las ciencias del hombre. De hecho, el carcter
subjetivo de los hechos sociales y su irreductibilidad a los mtodos rigurosos de la ciencia conforma una
constante en la historia de las ideas que la crtica del positivismo mecanicista slo reafirma. De esta forma, al
percibir que los mtodos que los cientficos o los investigadores fascinados por las ciencias de la naturaleza
tan a menudo intentaron aplicar a la fuerza a las ciencias del hombre no siempre fueron necesariamente
aquellos que los cientficos aplicaban de hecho en su propia disciplina, sino ms bien los que crean
utilizar, 9 Hayek concluye de inmediato que los hechos sociales se diferencian de los hechos de las ciencias

6
La literatura metodolgica ha procurado siempre, cuando define el objeto de la lgica de las ciencias, evitar
explcitamente la consideracin de los ways of discovery en favor de los ways of validation (cfr. por ejemplo, C.
Hempel, Aspects of Scientific Explanation and Other Essays in the Philosophy of Science, Free Press, Nueva York,
1965, pp. 82-83). K. R. Popper insiste a menudo sobre esta dicotoma que, en l, parece encubrir la oposicin entre la
vida pblica y la privada: La pregunta Cmo descubri usted su teora por primera vez? interesa, para decirlo de
algn modo, a una cuestin muy personal, contrariamente a lo que supone la pregunta como verific usted su
teora? (K. R. Popper, Misre de lhistoricisme [trad. de H. Rousseau], Plon, Pars, 1956, p. 132 [hay ed. esp.]). O
tambin: No existe nada que se parezca a un mtodo lgico para tener ideas o a una reconstitucin lgica de este
proceso. En mi opinin, todo descubrimiento contiene un elemento irracional o una intuicin creadora, en el
sentido bergsoniano (K. R Popper, The Logic of Scientific Discovery, Hutchinson and Co., Londres, 1959, p. 32). En
cambio, cuando, excepcionalmente, se considera explcitamente como objeto el contexto del descubrimiento (por
oposicin al contexto de la prueba), es inevitable romper gran cantidad de esquemas rutinarios de la tradicin
epistemolgica y metodolgica y, en especial, la representacin del desarrollo de la investigacin como sucesin de
etapas distintas y predeterminadas (cf. P. E. Hamond, comp., Sociologists at Work, Essays on the Craft of Social
Research, Basic Books, Nueva York, 1964).
7
Pinsese, por ejemplo, en la facilidad con que la investigacin puede reproducirse sin producir nada, segn la lgica
de la pump-handle research.
8
M. Weber, Essays sur la thorie de la science (trad. de J. Freund), Plon, Pars, 1965, p. 220 [hay ed. esp.].
9
F. A. Von Hayek, Scientisme et sciences sociales, Essai sur le mauvais usage de la raison (trad. de M. Barre), Plon,
Pars, 1953, p. 3.

8
fsicas en tanto son creencias u opiniones individuales y, por consiguiente, no deben ser definidos segn lo
que podramos descubrir sobre ellos por los mtodos objetivos de la ciencia sino segn lo que piensa la
persona que acta 10 La impugnacin de la imitacin automtica de las ciencias de la naturaleza se vincula
tan mecnicamente a la crtica subjetivista de la objetividad de los hechos sociales que todo esfuerzo por
encarar los problemas especficos que plantea la transposicin a las ciencias del hombre del saber
epistemolgico de las ciencias de la naturaleza, corre siempre el riesgo de parecer una reafirmacin de los
derechos imprescriptibles de la subjetividad. 11

LA METODOLOGA Y EL DESPLAZAMIENTO DE LA VIGILANCIA

Para superar las discusiones acadmicas y las formas acadmicas de superarlas, es necesario someter la
prctica cientfica a una reflexin que, a diferencia de la filosofa clsica del conocimiento, se aplique no a la
ciencia hecha, ciencia verdadera cuyas condiciones de posibilidad y de coherencia, cuyos ttulos de
legitimidad sera necesario establecer, sino a la ciencia que se est haciendo. Tal tarea, propiamente
epistemolgica, consiste en descubrir en la prctica cientfica misma, amenazada sin cesar por el error, las
condiciones en las cuales se puede discernir lo verdadero de lo falso, en el pasaje desde un conocimiento
menos verdadero a un conocimiento ms verdadero, o ms bien, como lo afirma Bachelard, aproximado, es
decir rectificado. Esta filosofa del trabajo cientfico como accin polmica incesante de la Razn,
transpuesta a la instancia de las ciencias del hombre, puede proporcionar los principios de una reflexin
capaz de inspirar y controlar los actos concretos de una prctica verdaderamente cientfica, definiendo en lo
que tengan de especfico los principios del racionalismo regional propios de la ciencia sociolgica. El
racionalismo fijista que informaba las preguntas de la filosofa clsica del conocimiento hoy se expresa
mejor en los intentos de algunos metodlogos que se inclinan a reducir la reflexin sobre el mtodo a una
lgica formal de las ciencias. Sin embargo, como lo seala P. Feyerabend, todo fijismo semntico tropieza
con dificultades cuando se trata de dar razn total del progreso del conocimiento y de los descubrimientos
que a l aportan. 12 Ms precisamente, interesarse en las relaciones intemporales entre los enunciados
abstractos en detrimento de los procesos por los cuales cada proposicin o cada concepto fue establecido y
engendr otras proposiciones u otros conceptos, supone negarse a colaborar efectivamente con quienes estn
inmersos en las peripecias inseguras del trabajo cientfico, desplazando as el desarrollo de la intriga entre
bastidores para llevar a escena slo los desenlaces. Totalmente ocupados en la bsqueda de una lgica ideal
del descubrimiento, los metodlogos no pueden dirigirse en realidad sino a un investigador definido
abstractamente por su aptitud para concretar estas normas de perfeccin, es decir a un investigador
impecable, lo que equivale a decir imposible o estril. La obediencia incondicional a un organon de reglas
lgicas tiende a producir un efecto de clausura prematura, al hacer desaparecer, como lo dira Freud, la
elasticidad en las definiciones, o como lo afirma Carl Hempel, la disponibilidad semntica de los
conceptos que constituye una de las condiciones del descubrimiento, por lo menos en ciertas etapas de la
historia de una ciencia o del desarrollo de una investigacin.
No se trata aqu de negar que la formalizacin lgica encarada como medio para poner a prueba la
lgica en acto de la investigacin y la coherencia de sus resultados constituye uno de los instrumentos ms
eficaces del control epistemolgico; pero esta implementacin legtima de los instrumentos lgicos opera
demasiado a menudo como garanta de la enfermiza predileccin por ejercicios metodolgicos cuyo nico
fin discernible es posibilitar la exhibicin de un arsenal de medios disponibles. Frente a algunas
investigaciones concebidas en funcin de las necesidades de la causa lgica o metodolgica, no puede sino
evocarse, con Abraham Kaplan, la conducta de un borracho que, habiendo perdido la llave de su casa, la

10
Ibd., pp. 21 y 24.
11
Y sin embargo todo el proyecto de Durkheim puede demostrar que es posible evadirse de la alternativa de la
imitacin ciega y del rechazo, igualmente ciego, a imitar: la sociologa naci a la sombra de las ciencias de la
naturaleza y en contacto ntimo con ellas [...]. Es natural que algunos de los primeros socilogos se equivocaran al
exagerar este acercamiento hasta el punto de desconocer el origen de las ciencias sociales y la autonoma que deben
disfrutar respecto de las otras ciencias que las han precedido. Pero esta exageracin no debe hacer olvidar toda la
fecundidad de los orgenes ms importantes del pensamiento cientfico. Rivista Italiana di Sociologia, tomo IV, 1900,
pp. 127-159, citado en A. Cuvillier, O va la sociologie franaise?, Marcel Rivire et Cie., Pars, 1953, pp. 177-208
[hay ed. esp.].
12
P. Feyerabend, in H. Feigl Y, G. Maxwell (comp.), Scientific Explanation, Space and Time, en Minnesota Studies
in the Philosophy of Science, vol. III, Minnepolis, 1962 p. 31.

9
busca sin embargo con obstinacin, bajo la luz de un farol, ya que alega que all se ve mejor [A. Kaplan,
texto n 3].
El rigorismo tecnolgico que descansa sobre la fe en un rigor definido de una vez para siempre y
para todas las situaciones, es decir una representacin fijista de la verdad o del error como trasgresin a
normas incondicionales, se opone diametralmente a la bsqueda de rigores especficos, desde una teora de la
verdad como teora del error rectificado. El conocer agrega Gastn Bachelard debe evolucionar junto con
lo conocido. Lo que equivale a afirmar que es intil buscar una lgica anterior y exterior a la historia de la
ciencia que se est haciendo. Para captar los procedimientos de la investigacin es necesario analizar cmo
opera en lugar de encerrarla en la observancia de un declogo de procedimientos que quiz no deban parecer
adelantados respecto de la prctica real sino por el hecho de que son definidos por adelantado. 13 Desde la
fascinacin por el hecho de que en matemtica evitar el error es cuestin de tcnica, se pretende definir la
verdad como el producto de una actividad intelectual que responde a ciertas normas; se pretende considerar
los datos experimentales como se consideran los axiomas de la geometra; se confa determinar reglas de
pensamiento que desempearan la funcin que la lgica desempea en matemtica. Se quiere, a partir de
una experiencia limitada, construir la teora de una vez por todas. El clculo infinitesimal elabor sus
fundamentos paso a paso, la nocin de nmero slo alcanz claridad despus de 2.500 aos. Los
procedimientos que instauran el rigor se originan como respuestas a preguntas que no pueden formularse a
priori, y que slo el desarrollo de la ciencia hace surgir. La ingenuidad se pierde lentamente. Esto, verdadero
en matemtica, lo es a fortiori para las ciencias de observacin, adonde cada teora refutada impone nuevas
exigencias de rigor. Es pues intil pretender plantear a priori las condiciones de un pensamiento
autnticamente cientfico. 14
Ms profundamente, la exhortacin insistente por una perfeccin metodolgica corre el riesgo de
provocar un desplazamiento de la vigilancia epistemolgica; en lugar de preguntarse, por ejemplo, sobre el
objeto de la medicin, sobre el grado de precisin deseable y legtimo segn las condiciones particulares de
la misma, o determinar, ms simplemente, si los instrumentos miden lo que se desea medir, es posible,
arrastrados por el deseo de acuar en tareas realizables la idea pura del rigor metodolgico, perseguir, en una
obsesin por el decimal, el ideal contradictorio de una precisin definible intrnsecamente, olvidando que, tal
como lo recuerda A. D. Richtie, realizar una medicin ms precisa que lo necesario no es menos absurdo
que hacer una medicin insuficientemente precisa, 15 o tambin que, como lo seala N. Campbell, cuando se
establece que todas las proposiciones comprendidas dentro de ciertos lmites son equivalentes y que la
proposicin definida aproximativamente se sita dentro de estos lmites, el uso de la forma aproximativa es
perfectamente legtimo. 16 Se entiende que la tica del deber metodolgico pueda, al engendrar una casustica
de la equivocacin tcnica, conducir, por lo menos indirectamente, a una ritual de procedimientos que quizs
es la caricatura del rigor metodolgico, pero que es sin duda y exactamente el opuesto de la vigilancia
epistemolgica 17 Es especialmente significativo que la estadstica, ciencia del error y del conocimiento
aproximativo, que en procedimientos tan comunes como el clculo de error o del lmite de confiabilidad
opera con una filosofa de la vigilancia crtica, pueda ser frecuentemente utilizada como coartada cientfica
de la sujecin ciega al instrumento.

13
Los autores de un largo estudio dedicado a las funciones del mtodo estadstico en sociologa admiten in fine que sus
indicaciones en lo que concierne a las posibilidades de aplicar la estadstica terica a la investigacin emprica,
caracterizan slo el estado actual de la discusin metodolgica, quedando la prctica en un segundo plano (E. K.
Scheuch y D. Rschmeyer, Soziologie und Statistik, Uber den Einfluss der modernen Wissenschaftslehre auf ihr
gegenseitiges Verhltnis, en Klner Zeitschrift fur Soziologie and Sozial-Psychologie, VIII, 1956, pp. 272-291).
14
A. Rgnier, Les infortunes de la Raison, Seuil, Pars, 1966, pp. 37-38
15
A. D. Richtie, Scientific Method: An Inquiry into the Character and Validity of Natural Laws, Littlefield, Adams,
Paterson (N.J.), 1960, p. 113. Al analizar esta bsqueda de la precisin mal fundada, que consiste en creer que el
mrito de la solucin se mide por el nmero de decimales indicados, Bachelard indica que si una precisin en un
resultado va ms all de la precisin de los datos experimentales, es exactamente la determinacin de la nada... Esta
prctica recuerda la chanza de Dulong quien, al referirse a un experimentador deca: est seguro de la tercera decimal,
es sobre la primera que duda (Gastn Bachelard, La formacin del espritu cientfico, Buenos Aires, Siglo XXI, 1972,
pp. 251-252).
16
N. R. Campbell, An Account of the Principles of Measurement and Calculation, Longmans, Green and Co., Londres,
Nueva York, 1928, p. 186. Podra recordarse en este caso la distincin que estableca Cournot entre orden lgico y
orden racional, que lo llevaba a sealar que la bsqueda de la perfeccin lgica puede desviar de la captacin del orden
racional (Essai sur les fondements de nos connaissances et sur les caractres de la critique philosophique, Hachette,
Pars, 1851, pp. 242 y ss.).
17
El angustiado inters por las enfermedades del espritu cientfico puede provocar un efecto tan depresivo como las
inquietudes hipocondracas de los adictos al Larousse mdical.

10
De la misma forma, cada vez que los tericos conducen la investigacin emprica y los instrumentos
conceptuales que emplea ante el tribunal de una teora cuyas construcciones en el dominio de una ciencia que
ella pretende reflejar y dirigir se niegan a evaluar, gozan del respeto de los practicistas, respeto forzado y
verbal, solo en nombre del prestigio indistintamente atribuido a toda empresa terica.
Y si sucede que la coyuntura intelectual posibilita que los tericos puros impongan a los cientficos
su ideal, lgico o semntico, de la coherencia ntegra y universal del sistema de conceptos, pueden llegar a
detener la investigacin en la medida en que logran contagiar la obsesin de pensarlo todo, de todas las
formas y en todas sus relaciones a la vez, ignorando que en las situaciones concretas de la prctica cientfica
no se puede pretender construir problemticas o teoras nuevas sino cuando se renuncia a la ambicin
imposible, que no es escolar ni proftica, de decirlo todo, sobre todas las cosas y, adems, ordenadamente. 18

EL ORDEN EPISTEMOLGICO DE RAZONES

Pero estos anlisis sociolgicos o psicolgicos de la distorsin metodolgica y de la desviacin especulativa


no pueden ocupar el lugar de la crtica propiamente epistemolgica a la que introducen. Si es necesario
prevenirse, con especial conviccin, frente a la puesta en guardia de los metodlogos es porque, al llamar la
atencin exclusivamente sobre los controles formales de los procedimientos experimentales y los conceptos
operacionales, corren el riesgo de desplazar la vigilancia sobre peligros ms serios. Los instrumentos y los
apoyos, muy poderosos sin duda, que la reflexin metodolgica proporciona a la vigilancia se vuelven contra
sta cada vez que no se cumplen las condiciones previas a su utilizacin. La ciencia de las condiciones
formales del rigor de las operaciones, que presenta el aspecto de una puesta en forma operatoria de la
vigilancia epistemolgica, puede parecer que se funda en la pretensin de asegurar automticamente la
aplicacin de los principios y preceptos que definen la vigilancia epistemolgica, de manera tal que es
necesario un acrecentamiento de la vigilancia para evitar que produzca automticamente este efecto de
desplazamiento.
Sera necesario, como deca Saussure, mostrar al lingista lo que hace 19 Preguntarse que es hacer
ciencia o, ms precisamente, tratar de saber que hace el cientfico, sepa ste o no lo que hace, no es slo
interrogarse sobre la eficacia y el rigor formal de las teoras y de los mtodos, es examinar a las teoras y los
mtodos en su aplicacin para determinar que hacen con los objetos y que objetos hacen. El orden segn el
cual debe efectuarse este examen se impone tanto por el anlisis propiamente epistemolgico de los
obstculos al conocimiento como por el anlisis sociolgico de las implicaciones epistemolgicas de la
sociologa actual que definen la jerarqua de los peligros epistemolgicos y, por este camino, de los puntos
de urgencia.
Establecer, con Bachelard, que el hecho cientfico se conquista, construye, comprueba, implica
rechazar al mismo tiempo el empirismo que reduce el acto cientfico a una comprobacin y el
convencionalismo que solo le opone los prembulos de la construccin. A causa de recordar el imperativo de
la comprobacin, enfrentando la tradicin especulativa de la filosofa social de la cual debe liberarse, la
comunidad sociolgica persiste en olvidar hoy la jerarqua epistemolgica de los actos cientficos que
subordina la comprobacin a la construccin y la construccin a la ruptura: en el caso de una ciencia
experimental, la simple remisin a la prueba experimental no es sino tautolgica en tanto no se acompae de
una explicacin de los supuestos tericos que fundamentan una verdadera experimentacin, y esta
explicitacin no adquiere poder heurstico en tanto no se le adhiera la explicitacin de los obstculos
epistemolgicos que se presentan bajo una forma especfica en cada prctica cientfica.

18
Algunas disertaciones tericas sobre todas las cosas conocidas o conocibles desempean, sin duda, una funcin de
anexin anticipada anloga a la de las profecas astrolgicas dispuestas siempre a digerir retrospectivamente el
acontecimiento: Existen personas, dice Claude Bernard, que sobre una cuestin dicen todo lo que se puede decir para
tener el derecho de reclamar cuando, ms tarde, se haga alguna experiencia al respecto. Son como aquellos que ubican
planetas en todo el espacio para afirmar luego que all esta el planeta que haban previsto (Principes de mdecine
experimentale, PUF, Pars, 1947, p. 255).
19
E. Benveniste, Lettres de Ferdinand de Saussure Antoine Meillet, en Cahiers Ferdinand de Saussure, 21, 1964,
pp. 92-135.

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