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Impresionismo

Impresionismo es la denominacin de un movimiento artstico1 definido inicialmente para la pintura


impresionista, a partir del comentario despectivo de un crtico de arte (Louis Leroy) ante el cuadro Impresin,
sol naciente de Claude Monet, generalizable a otros expuestos en el saln de artistas independientes de Pars
entre el 15 de abril y el 15 de mayo de 1874 (un grupo en el que estaban Camille Pissarro, Edgar Degas, Pierre-
Auguste Renoir, Paul Czanne, Alfred Sisley y Berthe Morisot).
Aunque el adjetivo impresionista se ha aplicado para etiquetar productos de otras artes, como
la msica (impresionismo musical Debussy) y la literatura (literatura del Impresionismo hermanos
Goncourt),2 sus particulares rasgos definitorios (luz, color, pincelada, plenairismo) lo hacen de muy difcil
extensin, incluso para otras artes plsticas como laescultura (Rodin)3 y la arquitectura;4 de tal modo que suele
decirse que el Impresionismo en sentido estricto slo puede darse en pintura y quiz en fotografa (pictorialismo)
y cine (cine impresionista francs o premire avant-garde: Abel Gance,Jean Renoir hijo del pintor
impresionista Auguste Renoir).5
El movimiento plstico impresionista se desarroll a partir de la segunda mitad del siglo XIX en Europa
principalmente enFrancia caracterizado, a grandes rasgos, por el intento de plasmar la luz (la
impresin visual) y el instante, sin reparar en la identidad de aquello que la proyectaba. Es decir, si sus
antecesores pintaban formas con identidad, los impresionistas pintaban el momento de luz, ms all de las
formas que subyacen bajo este. Fue clave para el desarrollo del arte posterior, a travs del posimpresionismo y
las vanguardias.

Colores puros
La segunda mitad del siglo XIX presenci importantes evoluciones cientficas y tcnicas que permitieron la
creacin de nuevos pigmentoscon los que los pintores daran nuevos colores a su pintura, generalmente al leo.
Los pintores consiguieron una pureza y saturacin del color hasta entonces impensables, en ocasiones, con
productos no naturales. A partir del uso de colores puros o saturados, los artistas dieron lugar a la ley
del contraste cromtico, es decir: todo color es relativo a los colores que le rodean, y la ley de colores
complementarios enriqueciendo el uso de colores puros bajo contrastes, generalmente de fros y clidos. Las
sombras pasaron de estar compuestas por colores oscuros a estar compuestas por colores complementarios
que, a la vez, creaban ilusin de profundidad. La caracterstica principal es el uso de complementarios, de la luz
a la sombra y en un mismo valor, esto se denomina modulado del color. Podemos decir que, rompiendo con la
dinmica clsica del claroscuro, donde el contraste se da por valor, esto se denomina modelado del color; el
contraste entre claridad y oscuridad es la que generan la ilusin de profundidad. Asimismo enriquecieron el
lenguaje plstico separando los recursos propios del dibujo y aplicando nicamente los recursos propios de la
pintura: es decir, el color. Para definir la forma, su riqueza de color les permiti afinar el volumen mediante ms
matices lumnicos, creando luces dentro de las zonas de sombra y sombras dentro de las zonas iluminadas
recurriendo nicamente al uso del color. Un buen ejemplo del uso de los colores saturados para luces y sombras
indistintamente lo encontramos en el cuadro La catedral de Ruan de Claude Monet al lado. Este uso de los
colores tendra influencia sobre las primeras vanguardias, especialmente por el fovismo de Matisse o Gauguin.

Pincelada gestltica
Aunque la teora gestltica apareci ms adelante, los pintores impresionistas mostraron plsticamente lo que
la psicologa de la Gestalt vendra a demostrar psicolgica y cientficamentems adelante: perceptivamente, si
se dan ciertas condiciones, partes inconexas dan lugar a un todo unitario. El uso de pequeas pinceladas de
colores puros result en un todo vibrante; y, aunque las pinceladas aisladamente no obedecieran a la forma o
al color local del modelo, en conjunto al ser percibidas global y unitariamente adquiran la unidad necesaria
para percibir un todo definido. Este recurso fue llevado al mximo por los neoimpresionistas, tambin conocidos
comopuntillistas como Seurat o Signac.
Forma
La descripcin de la forma, relegada a segundo plano y dejada a manos del dibujante y no del pintorqueda
subordinada a la definicin de las condiciones particulares de iluminacin. Por eso los artistas impresionistas
buscarn condiciones pintorescas de iluminacin como retos a su genio, recurriendo a iluminaciones de interior
por luz artificial como Edgar Degas y sus bailarinas, la iluminacin natural filtrada como Auguste Renoir y
la luz pasando entre hojas de rboles o la iluminacin al aire libre con reflejos en el agua o multitudes de gente
como Claude Monet. La pintura pasa a ocuparse de aquello que le es intrnseco: la luz y el color y en ningn
caso a la descripcin formal del volumen heredada delclasicismo; As las formas se diluyen, se mezclan o se
separan de forma imprecisa dependiendo de la luz a la que estn sometidas, dando lugar a esa impresin que
le da nombre al movimiento.

Variantes en la esttica impresionista


No todos los pintores del grupo fueron iguales y, ni mucho menos, fielmente ortodoxos con respecto a la esttica
impresionista. Las slidas estructuras de luz y sombra de Eduard Manet fueron realizadas en su mayora en
interiores, despus de muchos estudios preliminares, y tienen la diccin formal del arte de estudio, no la frescura
de la pintura al aire libre. La atmsfera y el color local no eran, ni mucho menos, sus objetivos primordiales, y
cuando representaba lo que parece, a primera vista, un tema impresionista era capaz de cargarlo con tantas
ironas y contradicciones que llegaba a empaar toda su inmediatez.

Dejando aparte a Berthe Morisot, el pintor del grupo que ms se le aproxima es Edgar Degas, con una pintura
difcil de comprender por su aguda inteligencia, sus intrigantes mezclas de categoras, sus influencias poco
convencionales y, sobre todo, su tan trada y tan llevada frialdad, aquella fra y precisa objetividad que fue una
de las mscaras de su infatigable poder de deliberacin esttica.

De hecho, ningn pintor del grupo es tan puramente impresionista como Claude Monet. En su obra el factor
dominante es un claro esfuerzo por incorporar el nuevo modo de visin, sobre todo el carcter de la luz, mientras
que la composicin de grandes masas y superficies sirve nicamente para establecer cierta coherencia.

Por su parte, Renoir es el pintor que nos convence de que la esttica del Impresionismo fue, sobre
todo, hedonista. El placer parece la cualidad ms evidente de su obra, el placer inmediato y ardiente que
produce en l la pintura. Nunca se dej agobiar por problemas de estilo y lleg a decir que el objeto de un
cuadro consiste simplemente en decorar una pared y que por eso era importante que los colores fueran
agradables por s mismos.

Sin duda, Camille Pissarro fue el menos espectacular de los impresionistas porque es un pintor ms tonal que
esencialmente colorista. Pero, decano del Impresionismo, tuvo un importante papel como conciencia moral y
gua artstico.

Y, por ltimo, trabajando a veces con Renoir y a veces con Monet, estaba Alfred Sisley, influido por ambos.
Durante toda su vida sigui fielmente las directrices de los impresionistas pero nunca lleg a abandonar la caza
del motivo y siempre se dej llevar espontneamente, con una facultad de comunicacin directa, por
un Romanticismosubyacente y lleno de poesa.

Recordando siempre que la primera manifestacin oficial del impresionismo fue la exposicin organizada en
1874 en el estudio del fotgrafo Nadar, al margen del Saln oficial, por un grupo de pintores
(Bazille, Czanne, Degas, Monet, Morisot, Pissarro, Renoir, Sisley), cuyas obras motivaron el rechazo
generalizado de la crtica y del pblico. Un cuadro de Monet, Impresin, sol naciente, motiv la denominacin
impresionismo, creada con intencin peyorativa por el crtico Leroy. Esta primera muestra fue el punto de
llegada de un perodo de formacin iniciado unos quince aos antes por un grupo de artistas de la Academia
Suiza (Pissarro, Czanne, Guillaumin, Monet, Renoir, Sisley, Bazille), quienes, interesados en romper con los
planteamientos pictricos tradicionales y a partir de las innovaciones de Corot y de los paisajistas de la escuela
de Barbizon, se centraron en la pintura al aire libre y buscaron el plasmado cambiante de la luminosidad de los
paisajes y de las figuras humanas. Durante este perodo inicial fue fundamental la figura de Manet, quien, con La
merienda campestre y con Olimpia, se convirti en el abanderado del antiacademicismo. Tras la primera
exposicin, los impresionistas reunieron sus obras en siete ocasiones ms (1876, 1877 que plasm el
momento de mayor cohesin del movimiento, 1879, 1880, 1881, 1882 y 1886), a lo largo de las cuales dejaron
de participar algunos de los artistas pioneros (Czanne, Monet, Renoir, Sisley) y se aadieron nuevos nombres
(Cassatt, Gauguin, Redon, Seurat, Signac). Las primeras publicaciones importantes sobre la nueva tendencia
fueron los artculos de Zola (en L'vnement) y de Castagnary (en Le Sicle), La nouvelle peinture (1876), de
Duranti, y laHistoria de los pintores impresionistas (1878), de Duret. El impresionismo cre escuela tambin en
otros pases europeos; son de destacar Zandomeneghi en Italia; en Espaa, Regoyos, finales de 1915, Eugenio
Hermoso, La Juma, la Rifa y sus amigas, y 1920 por Sorolla, Claus en Blgica, Grabar e Isaac Levitn en Rusia,
Steer y Sickert en Gran Bretaa y Sargent, Hassam y Twachtman en EE UU.

Tenemos que recordar que tambin implic a los msicos impresionistas, frente al dramatismo de los
romnticos, trataron de aludir ms que de afirmar y se expresaron ms por medio de la disociacin armnica y
del timbre y del color de los instrumentos que por medio de la meloda. Sus mximos representantes fueron C.
Debussy y M. Ravel, aunque tambin estuvieron influenciados por esta tcnica autores como P. Dukas, F.
Delius, A. Caplet, F. Schmitt o R. Vaughan Williams.

Algunos pintores impresionistas

Frdric Bazille

Gustave Caillebotte

Paul Czanne (considerado impresionista, aunque ms adelante dejar el grupo y se anticipar


al Cubismo)

Edgar Degas

Armand Guillaumin

douard Manet (considerado el precursor por excelencia de la pintura impresionista)

Claude Monet (el ms prolfico y quien ms defini la esttica del grupo)

Camille Pissarro

Pierre-Auguste Renoir

Henri Rouart

Alfred Sisley
Pintoras impresionistas
Marie Rosalie Bonheur
Marie Bracquemond

Mary Cassatt

Eva Gonzals

Catherine Madox Brown

Berthe Morisot

Marianne North

Cronologa
Lnea del tiempo de los impresionistas franceses
EDOUARD MANET: "Le Djeuner sur l'Herbe
(desayuno sobre la hierba)", 1862/63 - leo sobre
lienzo - Paris, Muse d'Orsay - ver imagen a alta
resolucin

Algunos expertos han llamado a esta obra "el orgen


del Impresionismo", y lo que parece claro es que en
absoluto se trata de una pintura realista. Manet agit el
mundo del Arte al exponer esta obra en el Salon des
Refuss en 1863. mile Zola escribi sobre este
monumental lienzo: "Es, en pocas palabras, un vasto
ensamblaje, lleno de atmsfera, una esquina de la
naturaleza representada con una simplicidad
admirable"

EDOUARD MANET: "Olympia", 1863 - oil on


canvas, 130.5 - 190 cm. - leo sobre lienzo - Paris,
Muse d'Orsay - ver imagen a alta resolucin

Podemos decir que sta es una de las obras ms


polmicas de la historia de la pintura, y no fue en
absoluto bien recibida por la crtica cuando se expuso
en 1865. "Quin es esa odalisca amarilla?", se
pregunt Jules Claretie de L'Artiste, mientras Antonin
Proust declar que "si la pintura de la olympia no ha
sido todava destruda, es solamente gracias a las
precauciones tomadas por la exposicin". La obra fue,
no obstante, defendida por mile Zola

EDOUARD MANET: "Bar en el Folies Bergere",


1882 - London, Courtald Institute Galleries - ver
imagen a alta resolucin

Las pinturas de cafes y restaurantes de Manet son


verdaderos"retratos" de la sociedad parisina del siglo
XIX, y esta fabulosa e intrincada pintura es sin duda
una de sus obras maestras. Es llamativo como la
imagen reflejada de la camarera no ocupa la posicin
que debera ocupar. Es esto un terrible fallo del
artista, o una representacin de una doble realidad, una
"ilusin" en la mente de la chica de mirada ausente?
CLAUDE MONET Poplars au bord de l'Epte,
(lamos al borde del Epte, vista de la marisma) -
1891 leo sobre lienzo, 88- 93 cm. - USA, coleccin
privada - ver imagen a alta resolucin

Claude Monet es el pintor impresionista por


antonomasia, y su mayor cota lrica la alcanza en este
cuadro extraamente irresistible. La composicin
posee la extraa belleza de un haiku japons,
asimtrica y conmovedora, mientras las hojas de los
lamos se desdoblan en una gama de rojos y prpuras,
concluyendo en un azul que hara enrojecer de envidia
a Yves Klein. Es, en definitiva, Monet en su mximo
esplendor, aquel artista que quisiera pintar como el
pjaro canta, y que, en obras como esta, lo consigue.

CLAUDE MONET El portal de la Catedral de


Rouen (soleil), armona en azul y oro" - leo sobre
lienzo, 101 - 65 cm. - 1893. Paris, Muse d'Orsay -ver
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"El clmax del impresionismo" . As se ha descrito la


serie de vistas de La Catedral de Rouen llevada a cabo
por Claude Monet entre 1892 y 1894. La serie
-consistente en 31 lienzos que muestran la fachada de
la catedral gtica de Rouen bajo distintas condiciones
de luz y clima- provoc una admiracin inmediata
entre la crtica de su tiempo, y fue alabada por muchos
maestros posteriores, desde Wassily Kandinsky hasta
Roy Lichtenstein.

CLAUDE MONET Nympheas (nenfares)" - leo


sobre lienzo, 219-602 cm. - 1920-1926 - Paris, Muse
de l'Orangerie - ver imagen a alta resolucin

La serie de los nenfares realizada por Monet ha sido


descrita como "La Capilla Sixtina del Impresionismo".
BERTHE MORISOT Da de verano", 1879 -
Londres, National Gallery - leo sobre lienzo, 45-75
cm. - ver imagen a alta resolucin

Nieta de Fragonard, el famoso pintor clsico francs, y


criada en el seno de una familia acomodada, Morisot
fue un miembro activo del grupo impresionista, e
incluso Manet alab su estilo gil y suelto. En sus
ltimas obras, la influencia de Renoir es muy clara

CAMILLE PISSARRO: "Paisaje en Pontoise", 1874


- leo sobre lienzo, 61-81 cm. - Winterthur, Fundacin
Oskar Reinhart - ver imagen a alta resolucin

Llamado a veces "el Padre del Impresionismo",


Pissarro es, junto con Monet and Sisley, el ms "puro"
de los pintores impresionistas, exponiendo en las ocho
exposiciones impresionistas. Es especialmente famoso
por sus representaciones de la vida rural en el norte de
Francia, sobre todo en el pueblo de Pontoise, donde la
influencia del naturalismo de Jean-Baptiste Corot y
Gustave Courbet es muy evidente

CAMILLE PISSARRO: "Le Boulevard Montmartre,


effet de nuit (El Boulevard Montmartre de noche)",
1897 - leo sobre lienzo, 53.3 x 64.8 cm - Londres,
National Gallery - ver imagen a alta resolucin

Aunque Pissarro es ms conocido por sus paisajes


rurales, cre un gran nmero de escenas urbanas de
Pars de gran calidad. En 1897 alquil un estudio en el
Boulevard Montmartre y represent esta va a distintas
horas del da, siendo esta la nica vista nocturna de la
noche. "El Boulevard Montmartre de noche" es una
sensacional pintura impresionista, aunque Pissarro
nunca la expusiera en pblico en vida.
PIERRE-AUGUSTE RENOIR: "Moulin de la
Galette", 1876 - leo sobre lienzo, 131-175 cm. -
Paris, Muse d'Orsay - ver imagen a alta resolucin

Esta pintura ha sido descrita en ocasiones como "la


pintura ms bella del siglo XIX". La escena describe
uno de los numerosos bailes que se celebraban en el
Molino de la Galette , uno de los locales de diversin
ms frecuentados de Montmartre y punto de encuentro
para bohemios y artistas como Toulouse-Lautrec, van
Gogh o el propio Renoir.
VINCENT VAN GOGH: La chambre de Van Gogh
Arles (La habitacin del artista en Arles), 1889 -
leo sobre lienzo, 73-92 cm. - Chicago, Art Institute
- ver imagen a alta resolucin

Van Gogh pint su habitacin en Arles en octubre de


1888 (msterdam, Rijksmuseum Van Gogh), y un ao
despus pint otras dos copias mientras resida en
Saint-Rmy, siendo el ejemplar mostrado aqu el ms
elaborado de los tres. "Esta vez es simplemente mi
dormitorio" - coment Van Gogh en una carta - "y lo
nico que importa es el color, lo simple le da a los
objetos un mayor estilo"
VINCENT VAN GOGH: Noche estrellada, 1889 -
leo sobre lienzo, 73,7 - 92,1 cm. - Nueva York,
(MOMA) - ver imagen a alta resolucin

Una de las obras ms famosas y reproducidas de van


Gogh, comnmente asociada a su creciente locura, y
que en realidad es resultado de la preocupacin del
artista por las investigaciones astronmicas del
momento. De hecho, en la pintura conviven elementos
reales y fantsticos. Por un lado, un estudio del
Griffith Park Observatory demostr que van Gogh
represent la Luna , Venus, y varias estrellas en la
posicin exacta en la que se encontraban aquella
noche despejada. Por otro lado, la llamativa espiral
que ocupa gran parte de la obra es un elemento
claramente fantstico