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HISTORIA DEL B.C.B.G.

A travs de la historia, la ciudad de Guayaquil, en su calidad de puerto y localidad del


litoral, tuvo que soportar con innumerables incendios debido a que las construcciones
tpicas consistan de materiales inflamables como madera, balsa, y dems. En el perodo
colonial que se extendi desde la propia fundacin de la ciudad en 1534, hasta el
inicio de su proceso de independencia en 1820 en Guayaquil se produjeron
importantes incendios que devastaron sectores enteros de la ciudad. Uno de los ms
importantes incendios fue el denominado Fuego Grande del 5 de octubre de 1896 a las
23:40 horas que arras con la mayor parte del poblado.

Durante este perodo, los incendios fueron parcialmente combatidos con la colaboracin
de vecinos agrupados en largas filas que transportaban cubetas de agua llamadas
capachos, siendo este modo casi inefectivo. La falta de una institucin especializada
llev a que segn algunos historiadores el propio gobernador Juan Antonio Zelaya
ayudara en la labor de lucha contra incendio en una ocasin.3 4 En 1774 se propag un
incendio de gran tamao en el barrio del Astillero, el cual pudo ser combatido gracias a
un chorro de agua impulsado por una bomba instalada desde la fragata de guerra La
Liebre, que se encontraba por la ciudad a por provisiones, hecho que acapar la
atencin de los pobladores.5

Ante esta realidad, en 1778 el gobernador Ramn Garca de Len y Pizarro propuso
ante los vecinos de la localidad la creacin de un fondo especial destinado a la
adquisicin de una bomba para apagar fuegos. La propuesta fue acogida por un grupo
de ciudadanos de mayores recursos econmicos, liderados por Silvestre Gorostiza y
Villamar.5 La mquina fue importada desde Espaa a un costo de 3.796 pesos y otros
830 por el traslado. La llegada de la bomba a la ciudad hizo cambiar la modalidad de
lucha contra el fuego, sin embargo, esta maquinaria no abastecera por si misma para la
labor que fue comprada.6

A pocos aos ms tarde, Guayaquil cont con cuatro bombas adicionales, y para 1788,
el seor Jacinto de Bejarano to de Vicente Rocafuerte form una lista de vecinos
que fungiran como los primeros voluntarios especializados en el combate contra los
incendios en la ciudad.7 6 Estos voluntarios fueron conocidos como apagafuegos.8
Creacin del Cuerpo de Bomberos

El 21 de agosto de 1831, siendo presidente Juan Jos Flores, se dictaron los primeros
reglamentos para conformar el Cuerpo de Bomberos de Guayaquil.

Los vecinos voluntarios denominados apagafuegos constituyeron una institucin


informal, no profesional que sirvi a la ciudad de Guayaquil durante los primeros aos
del Estado del Ecuador. Sin embargo, con el crecimiento de la urbe y la mayor demanda
de efectivos encargados de esta labor, conllev a que se funde el Cuerpo de
Bomberos de la ciudad el 17 de agosto de 1835 por el doctor Vicente Rocafuerte, en el
cargo de la presidencia de la Repblica.

Finalmente, con el pasar de los aos la institucin se constituy como de gran ayuda
para la poblacin guayaquilea, por lo cual, en 1926 el presidente Isidro Ayora Cueva
declar a los 10 de octubre de cada ao como de magna celebracin,9 instaurndose
as el Da Nacional del Bombero, en reconocimiento a la labor desinteresada del
voluntariado que lo conformaba.10

A partir del 25 de octubre de 1930 se le otorg el ttulo de Benemrito, por decreto


del Congreso Nacional del Ecuador, presidido por Alfredo Baquerizo Moreno en la
Cmara de Senadores y por Manuel A. Navarro en la Cmara de Diputados.