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P.

II o G lt A N A UNrVERSITAlUO DI
IS'rODros DE GENERO" U. N. A. N.

L GNERO
La construccin cultural
de la diferencia sexual

S.C. Bourque - J. Butler


J.K. Conway - S. Cucchiari
M. Lamas - S.B. Ortner
G. Rubin - J. Scott
H. Whitehead

Marta Lamas
Compilacin e introduccin

I\l\
PUEG
PROGRAMA

UNIVERSITARIO DE

ESTUDIOS DE GNERO
I i

j MXICO
2000

I
U ......

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO


IlIIlAOION lE KUMANIBAOn
Doctor Juan Ramn de la Fuente
Rector

Doctora OIga Elizabeth Hansberg


Coordinadora de Humanidades
PR9CRANA UNiVEPSfTtRiO CE
ESTUDIOS DE GEN RO Doctora Graciela Hierro
~r. ,.llr.r __dl 1 U~tUlml.ci."
Directora del PUEG

Primera edicin, febrero de 1996 PUEG


1a. reimpresin, septiembre de 1997
PROGRAMA UNIVERSITARIO DE
2a. reimpresin, diciembre del ao 2000
ESTUDIOS DE GNERO

2000
Comit Editorial
UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO
COORDINACIN DE HUMANIDADES Gabriela Cano > Teresita De Barbieri Mary Goldsmith
PROGRAMA UNIVERSITARIO '
DE ESTUDIOS DE GNERO
"
Ren Jimnez Ornelas Marta Lamas > Araceli Mingo

2000 ~'~~~t4-~ Mara Luisa Tarrs

Por caractersticas tipogrficas y de edicin


MIGUEL ANGEL PORRA, librero-editor Lorenia Parada-Ampudia
Derechos reservados conforme a la ley Coordinadora del Comit Editorial
ISBN 968-842-572-9

Berenise Hemndez
IMPRESO EN MXICO
A ,
~

margura 4, San Angel, lvaro Obregn,


@-
PRINTED IN MEXICO

01000 Mxico, D.F.


Marcela Cortzar
Publicaciones
326 JUDITH BUTLER

dad esencial debe enfrentarse con el siguiente problema moral y MARTA LAMAS

emprico: qu ocurre cuando las mujeres individuales no se reco-


nocen en las teoras que les explican su esencia insuperable? Cuan- Usos, dificultades y posibilidades
do lo esencial femenino se articule por fin, y lo que hemos estado
de la categora "gnero'>
llamando "mujeres" no puedan verse a s mismas en esos trmi-
nos, qu concluiremos entonces? Que esas mujeres estn enga-
adas, o que de ningn modo son mujeres? Podemos argumentar
que las mujeres tienen una esencia ms inclusiva, o podemos vol-
ver a esa prometedora sugerencia de Simone de Beauvoir, a saber,
que las mujeres no tienen ningn tipo de esencia, y por tanto no DIFERENCIAS DE IDIOMA, ANALOGAS
tienen necesidad natural, y que, desde luego, lo que llamamos una Y CONFUSIONES CONCEPTUALES
esencia o un hecho material simplemente es una opcin cultural
reforzada que se ha disfrazado de verdad natural.
E L FEMINISMO acadmico anglosajn impuls el uso de la ca-
tegora gender (gnero) en los aos setenta,' pretendiendo
as diferenciar las construcciones sociales y culturales de la bio-
loga. Adems del objetivo cientfico de comprender mejor la rea-
lidad social, estas acadmicas tenan un objetivo poltico: distinguir
que las caractersticas humanas consideradas "femeninas" eran ad-
quiridas por las mujeres mediante un complejo proceso individual
y social, en vez de derivarse "naturalmente" de su sexo. Supuesta-
mente con la distincin entre sexo y gnero se poda enfrentar me-
jor el determinismo biolgico y se ampliaba la base terica argu-
mentativa en favor de la igualdad de las mujeres. Posteriormente, el
uso de la categora gnero llev al reconocimiento de una variedad
de formas de interpretacin, simbolizacin y organizacin de las
diferencias sexuales en las relaciones sociales y perfil una crtica
a la existencia de una esencia femenina. Sin embargo, ahora que
en los aos noventa se ha popularizado este trmino, la manera en

* Este ensayo es una elaboracin de la ponencia "Algunas dificultades en el uso de


la categora gnero", presentada en la sesin "Antropologa de gnero: teora y mtodo",
coordinada por Ana Mara Salazar, durante el XIJ[ Congreso Internacional de Ciencias
Antropolgicas y Etnolgicas, Mxico, agosto de 1993. Fue publicado anteriormente en
La Ventana. Revista de estudios de gnero, nm. 1, Universidad de Guadalajara, 1995.
1 Parte de ese proceso est en M. Lamas, "La antropologa feminista y la categora
'gnero'", en Nueva Antropologa. Estudios sobre la mujer: problemas tericos, 30, Lud-
ka de Gortari (coord.), CONACyT/UAM Iztapalapa, 1986, pp. 173-198.

[327]
328 MARTA LAMAS usos, DIFICULTADES Y POSIBILIDADES DE LA CATEGORA "GNERO" 329

que frecuentemente se utiliza elude esa distincin, al equiparar g- acadmica" llev a las estudiosas feministas en los ochenta a
nero con sexo. sustituir mujeres por gnero:
Son varias, y de diferente ndole, las dificultades para utilizar
esta categora. La primera es que el trmino anglosajn gender no En los ltimos aos cierto nmero de libros y artculos cuya
se corresponde totalmente con nuestro gnero en castellano: en in- materia es la historia de las mujeres, sustituyeron en sus ttu-
gls tiene una acepcin que apunta directamente a los sexos (sea los "mujeres" por "gnero". En algunos casos esta acepcin,
como accidente gramatical, sea como engendrar) mientras que en aunque se refiera vagamente a ciertos conceptos analticos, se
castellano- se refiere a la clase, especie o tipo a la que pertenecen relaciona realmente con la acogida poltica del tema. En esas
las cosas, a un grupo taxonmico, a los artculos o mercancas que ocasiones, el empleo de "gnero" trata de subrayar la seriedad
son objeto de comercio y a la tela. Decir en ingls "vamos a estu- acadmica de una obra, porque "gnero" suena ms neutral y
diar el gnero" lleva implcito que se trata de una cuestin relativa objetivo que "mujeres". "Gnero" parece ajustarse a la termi-
a los sexos; plantear lo mismo, en castellano, resulta crptico para nologa cientfica de las ciencias sociales y se desmarca as
los no iniciados: se trata de estudiar qu gnero, un estilo literario, de la (supuestamente estridente) poltica del feminismo. En
un gnero musical, o una tela? En castellano la connotacin de esta acepcin, "gnero" no comporta una declaracin necesa-
gnero como cuestin relativa a la construccin de lo masculino ria de desigualdad o de poder, ni nombra al bando (hasta enton-
y lo femenino slo se comprende en funcin del gnero gramatical, ces invisible) oprimido ... "gnero" incluye a las mujeres sin
pero slo las personas que ya estn en antecedentes del debate nombrarlas y as parece no plantear amenazas crticas.
terico al respecto lo comprenden como relacin entre los sexos,
o como simbolizacin o construccin cultural. Para Scott este uso descriptivo del trmino, que es el ms co-
Cada vez se oye hablar ms de la perspectiva de gnero. Qu mn, reduce el gnero a "un concepto asociado con el estudio de
significa esto? Al analizar dicha perspectiva se constata que g- las cosas relativas a las mujeres". Empleado con frecuencia por los
nero se usa bsicamente como sinnimo de sexo: la variable de historiadores para "trazar las coordenadas de un nuevo campo de
gnero, el factor gnero, son nada menos que las mujeres. Aunque estudio" (las mujeres, los nios, las familias y las ideologas de g-
esta sustitucin de mujeres por gnero se da en todas partes, entre nero), referido "solamente a aquellas reas -tanto estructurales
las personas hispanoparlantes tiene una justificacin de peso: en como ideolgicas- que comprenden relaciones entre los sexos"
castellano se habla de las mujeres como "el gnero femenino", por este uso respalda un "enfoque funcionalista enraizado en ltimo
lo que es fcil deducir que hablar de gnero o de perspectiva de g- extremo en la biologa".
nero es referirse a las mujeres o a la perspectiva del sexo femenino.
Pero la cuestin no queda ah. Scott seala adems que g-
En un ensayo clave Joan W. Scott' apunta varios usos del
nero se emplea tambin para designar las relaciones sociales entre
concepto gnero y explica cmo "la bsqueda de legitimidad los sexos,
2EI Diccionario del uso del espaol de Mara Moliner consigna cinco acepciones de
gnero; la ltima es la relativa al gnero gramatical. ... para sugerir que la informacin sobre las mujeres es necesa-
3Joan W. Scott, "Gender: a Useful Category of Historical Analysis", en American riamente informacin sobre los hombres, que un estudio im-
Historical Review 91, 1986. Hay traduccin: "El gnero: una categora til para el anli-
sis histrico", en Historia y gnero: las mujeres en la Europa moderna y contempornea, plica al otro. Este uso insiste en que el mundo de las mujeres es
de James Amelang y Mary Nash, Edicions Alfons el Magnnim, 1990. parte del mundo de los hombres, creado en l y por l. Este uso
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rechaza la utilidad interpretativa de la idea de las esferas se- 4. La identidad. Scott seala que aunque aqu destacan los
paradas, manteniendo que el estudio de las mujeres por sepa- anlisis individuales -las biografas- tambin hay posibilidad
rado perpeta la ficcin de que una esfera, la experiencia de de tratamientos colectivos que estudien la construccin de la
un sexo, tiene poco o nada que ver con la otra. identidad genrica en grupos. sta es una parte dbil de su ex-
posicin, pues mezcla identidad subjetiva e identidad de gnero.
Finalmente, para Scott la utilizacin de la categora gnero
aparece no slo como forma de hablar de los sistemas de relacio- Scott cita a Bourdieu,' para quien
nes sociales o sexuales sino tambin como forma de situarse en el
debate terico. Los lenguajes conceptuales emplean la diferencia- .. .la "divisin del mundo", basada en referencias a "las dife-
cin para establecer significados y la diferencia de sexos es una rencias biolgicas y sobre todo a las que se refieren a la divi-
forma primaria de diferenciacin significativa. El gnero facilita sin del trabajo de procreacin y reproduccin" acta como la
un modo de decodificar el significado que las culturas otorgan a "mejor fundada de las ilusiones colectivas". Establecidos
la diferencia de sexos y de comprender las complejas conexiones como conjunto objetivo de referencias, los conceptos de g-
nero estructuran la percepcin y la organizacin concreta y
entre varias formas de interaccin humana.
simblica de toda la vida social.
Scott propone una definicin de gnero que tiene dos partes
analticamente interrelacionadas, aunque distintas, y cuatro elemen-
tos. Para ella lo central de su definicin es la "conexin integral" Ya que estas referencias establecen un control diferencial so-
entre dos ideas: "el gnero es un elemento constitutivo de las rela- bre los recursos materiales y simblicos, el gnero se implica en
ciones sociales basadas en las diferencias que distinguen los sexos la concepcin y construccin del poder. De ah que ella seale que
y el gnero es una forma primaria de relaciones significantes de el gnero es el campo primario dentro del cual o por medio del cual
poder". se articula el poder.
Scott distingue los elementos del gnero, y seala cuatro prin- El ensayo de Scott tiene varios mritos. Uno fundamental es
cipales: su cuestionamiento al esencialismo y la ahistoricidad. Ella aboga
por la utilizacin no esencialista de gnero en los estudios histri-
l. Los smbolos y los mitos culturalmente disponibles que evo- cos feministas: "Necesitamos rechazar la calidad fija y permanen-
can representaciones mltiples. te de la oposicin binaria, lograr una historicidad y una descons-
2. Los conceptos normativos que manifiestan las interpreta- truccin genuinas de los trminos de la diferencia sexual."
ciones de los significados de los smbolos. Estos conceptos se Adems, su ensayo ordena y clarifica el debate, y propone una
expresan en doctrinas religiosas, educativas, cientficas, lega- vinculacin con el poder. Otro acierto es sealar, muy en la lnea de
les y polticas que afirman categrica y unvocamente el sig- decir que el emperador no tiene ropas, la obviedad de la sustitucin
nificado de varn y mujer, masculino y femenino. "acadmica" de mujeres por gnero. Esta medida de poltica acad-
3. Las instituciones y organizaciones sociales de las relacio- mica ignora el esfuerzo metodolgico por distinguir construccin
nes de gnero: el sistema de parentesco, la familia, el mercado social de biologa que alent mucho del trabajo pionero de gnero.
de trabajo segregado por sexos, las instituciones educativas,
4La obra citada de Pierre Bourdieu es Le sens pratique, Pars, 1980. Hay traduccin:
la poltica. El sentido prctico, Taurus Humanidades, Madrid, 1991.
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LA SIMBOLIZACIN CULTURAL Delgado se propuso analizar la violencia popular anticlerical


DE LA DIFERENCIA SEXUAL en Espaa, fenmeno que ha sido explicado con elementos que
proceden del campo estrictamente poltico-institucional y econ-
A LO LARGO de los ltimos veinte aos, investigadores y pensado- mico: la complicidad de la Iglesia con los latifundistas, los carlis-
res de diversas disciplinas han venido utilizando la categora gne- tas, el absolutismo, la monarqua y el Estado, la insurreccin mili-
ro de diferentes maneras. Aunque muchas cuestiones dificultan tar, etctera. Sin negar que puedan tener un lugar estratgico en
una unificacin total en el uso de esta categora, creo que podemos cualquier clarificacin, Delgado insiste que estos elementos no
distinguir entre dos usos bsicos: el que habla de gnero refirin- bastan para dar cuenta del aspecto irracional del fenmeno. Delga-
dose a las mujeres; y el que se refiere a la construccin cultural de do sostiene que los elementos explicativos tradicionales muchas
la diferencia sexual, aludiendo a las relaciones sociales de los veces han actuado como lo que Lvi-Strauss llama "racionalizacio-
sexos. nes secundarias", o Althusser "sobredeterminaciones de causa".
Indudablemente una ventaja de usar gnero para designar las Delgado relata cmo en Espaa, como reaccin al levanta-
relaciones sociales entre los sexos es la que plantea Scott: mostrar miento militar de Franco en 1936, los anticlericales incendiaron y
que no hay mundo de las mujeres aparte del mundo de los hom- arrasaron miles de iglesias, y destruyeron sus objetos rituales, in-
bres, que la informacin sobre las mujeres es necesariamente in- cluso las imgenes que poco antes haban llevado en procesin;
formacin sobre los hombres. Usar esta concepcin de gnero lle- adems, asesinaron a sacerdotes, monjes y monjas. Esto ya haba
va a rechazar la idea de las esferas separadas. Scott seala que los ocurrido en 1835,1909 Y 1931, pero nunca con tanta saa como
"estudios de la mujer" perpetan la ficcin de que la experiencia entonces.
de un sexo tiene poco o nada que ver con la experiencia del otro Gran parte de los historiadores de ese fenmeno no ve otra
sexo. Aunque existe ese riesgo, creo que es menor ya que muchos cosa que "explosiones en que se manifestaban los instintos sdi-
trabajos ubicados en los "estudios de la mujer" integran la pers- cos de turbas enloquecidas y sedientas de sangre". Otros historia-
pectiva de relaciones sociales entre los sexos. En todo caso, el uso dores polticos plantean que sa fue la forma en que se canaliz
de la categora gnero implica otra ndole de problemas: depen- una enemistad violenta contra los poderosos econmica o polti-
camente, cuya hegemona era sancionada por la institucin ecle-
diendo de la disciplina de que se trate es que se formular la in-
sial y la religin catlica.
terrogante sobre ciertos aspectos de las relaciones entre los sexos
La interpretacin de Delgado va por otra parte, pues penetra
o de la simbolizacin cultural de la diferencia sexual.
en el entramado de la simbolizacin cultural y localiza los facto-
Desde la antropologa, la definicin de gnero o de perspecti-
res ocultos o tcitos no explicitados. Delgado se propone prestar
va de gnero alude al orden simblico con que una cultura dada
atencin al contenido simblico de "los motines iconoclastas y
elabora la diferencia sexual. Un ejemplo de una investigacin an-
las actitudes sacn1egas".
tropolgica que explora este mbito desde una perspectiva de g-
nero es la que realiz el antroplogo espaol Manuel Delgado.' Si la gente quemaba iglesias, pateaba confesionarios, defeca-
Puede ser muy ilustrativo observar cmo alguien analiza un fen- ba en las pilas bautismales, le sacaba los ojos a los santos y
meno social desde esta perspectiva de gnero. colgaba de los testculos a los sacerdotes, los historiadores no
se han preguntado qu significaban una iglesia, un confesiona-
5Manuel Delgado, Las palabras de otro hombre, anticlericalismo y misoginia,
Muchnick Editores, Barcelona, 1993. rio, una pila bautismal, un santo o un sacerdote.
334 MARTA LAMAS

Delgado tiene clara conciencia de que: "un acontecimiento es


una relacin entre algo que pasa y una pauta de significacin que
subyace". Por eso l plantea que esos hechos
T
.~
t,
usos, DIFICULTADES Y POSIBILIDADES DE LA CATEGORA "GNERO"

Delgado coloca en primer plano "la calidad determinante de


335

las diferencias simblicas entre los sexos"; para l la distribucin


de funciones socio sexuales tuvo que ocupar un papel

... pertenecen a una misma trama de significaciones, a una red ... social y psicolgicamente fundamental y no marginable
de interrelaciones e interacciones cuya gramtica oculta se en la produccin de una ideologa obsesivamente centrada en
intenta reconstruir y cuya lgica he tratado de desentraar. .. la necesidad de abatir el poder sacramental en Espaa, como
[haciendo] intervernir categoras relativas al desglose sexual, requisito ineludible de un fantasioso proceso de moderniza-
es decir, a la construccin cultural de los gneros. cin/virilizacin, liberador de las antiguas cadenas del pasa-
do/mujer.
Al elegir una perspectiva de gnero, Delgado no se plantea
"discutir el papel supuestamente real y objetivo de la mujer en el Delgado reconstruye as la manera en que el gnero interve-
marco doctrinal del catolicismo", ni la "culpabilizacin de lo fe- na en la percepcin de lo social, lo poltico o lo cotidiano de los
menino que se desprende del texto bblico"; l pretende dar cuen- actores histricos. Su interpretacin va ms all de simplemente
ta de la simbolizacin de la diferencia sexual reconstruyendo "la reconocer la existencia de dos mbitos sociales, con sus espacios
manera como la oposicin hombre/mujer se produca en el imagi- delimitados y los rituales que los acompaan. De entrada, el he-
nario de las movilizaciones que haban asumido la misin de des- cho de que el clero sea masculino no facilita una interpretacin
truir lo sagrado". Eso lo lleva a sugerir que "los ataques a la Igle- como la suya, que analiza lo relativo a la Iglesia como un territorio
sia y sus cultos podran haber funcionado psicolgicamente como feminizante, que amenaza simblicamente la virilidad. Si Delga-
agresiones contra una suerte de poder, si no femenino, cuando me- do logra ir ms all de lo aparente es porque reconoce el estatuto
nos feminizante". simblico de la cultura y distingue entre el orden de lo imaginario
Lo notable de la propuesta de Delgado es que plantea la "con- y el de lo real.
sideracin del sistema religioso de la cultura en tanto que objeto No es ste el espacio para dar cuenta de toda la interpretacin
de identificacin genrica, como parte del orden representacional que hace Delgado. Este autor analiza cmo los varones perciben
encargado de operar la distincin sexual". As, la Iglesia, como la religin como la maquinaria de integracin y control de la socie-
"hipstasis de la autoridad social", pasara a ser leda dad y a las mujeres como madres controladoras. Al relacionar lo
femenino con lo religioso, el anticlericalismo se perfila como un
... contribuyendo tanto repertorial como ideolgicamente a la proceso de masculinizacin frente a lo que se percibe como una he-
esencializacin de la femineidad y sus "misterios" y encar- gemona matriarcal.
nando presuntos peligros para la hegemona del mundo-hom- Aunque, desde el plano de los significados culturales, Delga-
bre. Los disturbios iconoclastas pasaran as a incorporarse do interpreta el odio contra la Iglesia y el clero como un desplaza-
significativamente a la realidad social concebida en clave de miento del desacuerdo hacia las coacciones y fracasos que el
gnero, esto es a las articulaciones metafricas e institucio- imaginario masculino atribua a figuras intercambiables (la Iglesia
nales a travs de las cuales la cultura procede al marcaje de y la comunidad social: las esposas y las madres) tambin insiste
los sexos. en que h!ly otros elementos en juego y deja abierta su explicacin
336 MARTA LAMAS usos, DIFICULTADES Y POSIBILIDADES DE LA CATEGORA "GNERO" 337

del fenmeno a otros factores. Pero lo que me importa subrayar cen en las reglas de acuerdo con las cuales se combinan esas uni-
aqu es cmo el uso de esta perspectiva le permite analizar una de dades para dar lugar a los productos culturales existentes: mitos,
las tantas formas simblicas de que se vale la cultura para institu- reglas de matrimonio, arreglos totmicos, etctera. Es decir, para
cionalizar la diferencia entre hombres y mujeres y para poner en este antroplogo, las culturas son bsicamente sistemas de clasi-
escena sus confrontaciones. ficacin, y las producciones institucionales e intelectuales se cons-
truyen sobre estos sistemas clasificatorios.
PRINCIPIOS y MECANISMOS DE OPOSICIN El anlisis estructural consiste en distinguir los conjuntos b-
BINARIA DEL PROCESO DE SIMBOLIZACIN sicos de oposiciones que subyacen a un fenmeno cultural com-
plejo y en mostrar las formas en que ese fenmeno es, al mismo
HEMOS VISLUMBRADO que el gnero, como simbolizacin de la tiempo, una expresin de esas oposiciones y una reelaboracin
diferencia sexual, se construye culturalmente diferenciado en un de ellas. El conocimiento de los conjuntos importantes de oposi-
conjunto de prcticas, ideas y discursos, entre los que se encuen- ciones en una cultura revela los ejes del pensamiento y los lmites
tran los de la religin. Tambin hemos visto, aunque sea somera- de lo pensable en una cultura dada.
mente, cmo los procesos de significacin tejidos en el entramado La cultura es un resultado, pero tambin una mediacin: es el
de la simbolizacin cultural producen efectos en el imaginario de conjunto de mecanismos de defensa del yo ante la entrada violen-
las personas. ta al mundo por el nacimiento y a la paulatina estructuracin ps-
La antropologa ha investigado ms cmo se instituyen las quica, con la adquisicin del lenguaje. Segn Freud, nos constitui-
pautas culturales a partir de la simbolizacin que cmo opera el mos en "seres de cultura" cuando sta ejerce una represin y nos
propio proceso de simbolizacin. La humanizacin del primate en obliga a renunciar a la felicidad absoluta y la reconciliacin total,
homo sapiens es resultado de su progresiva emergencia del orden a la completud. Los seres humanos jams nos reponemos de saber-
biolgico hacia el orden simblico. Su socializacin y su indivi- nos incompletos, castrados, ni tampoco de las heridas narcisistas
duacin estn ligadas a la constitucin de la simbolizacin. El que nos infligen las renuncias impuestas por la cultura. No acep-
ncleo inicial y fundador del aparato psquico, esa parte del indi- tamos la realidad -que somos seres escindidos y que nos vamos a
viduo que no est determinada por la historia, es la raz misma de morir- y deseamos lo imposible -la completud y la inmortalidad.
la cultura, es decir, el punto de emergencia del pensamiento sim- Laplantine? seala que la existencia humana slo es soportable
blico, que se integra en el lenguaje. Con una estructura psquica a travs de esa "pantalla deformadora" de la realidad, que es la
universal y mediante el lenguaje los seres humanos simbolizamos cultura.
y hacemos cultura. El lenguaje es un medio fundamental para estructurarnos cul-
Para Claude Lvi-Strauss, la sorprendente variedad de los fe- turalmente y para volvernos seres sociales. Pero el lenguaje no es
nmenos culturales puede ser comprendida a partir de cdigos e slo un instrumento que utilizamos a voluntad, tambin lo intro-
intercambios= Las unidades del discurso cultural son creadas por
yectamos inconscientemente. Desde la perspectiva psicoanaltica
el principio de oposicin binaria y unos cuantos principios subya-
de Lacan, el acceso del sujeto al uso de una estructura de lenguaje
6Juan Castaingts, "En homenaje a Lvi-Strauss", en Palabras devueltas, Jess que lo precede coincide con la organizacin y establecimiento de
Jaregui e Yves Marie Gourio editores, INAH, IFAL Y CEMCA, Mxico, 1986 (Coleccin
Cientfica). 1 "Francois Laplantine,/ntroduccin a la etnopsiquiatra, Gedisa, Barcelona, 1979.

i
338 MARTA LAMAS usos, DIFICULTADES Y POSIBILIDADES DE LA CATEGORA "GNERO" 339

su inconsciente. De ah que para Lacan, el inconsciente y el lengua- nombrar se abre una brecha entre el nombre y aquello que es nom-
je estn inextricablemente ligados: "el inconsciente est estructu- brado: el nombre no es la cosa. Con la poesa (y con el arte en ge-
rado como un lenguaje"; "el inconsciente es el discurso del Otro"; neral) se intenta cerrar esa brecha y suscitar una aproximacin a
"el lenguaje es el requisito del inconsciente". Por un proceso de esa experiencia indescriptible.
simbolizacin, que utiliza la metfora y la metonimia, muchos Los seres humanos simbolizamos un material bsico, que es
de nuestros deseos quedan en el inconsciente y slo mediante el idntico en todas las sociedades: la diferencia corporal, especfi-
trabajo psicoanaltico podemos reconstruir los caminos metaf- camente el sexo. Aunque aparentemente la biologa muestra que
ricos y metonmicos que adoptaron cuando perdimos su sentido. los seres humanos vienen en dos sexos, son ms las combinacio-
Cualquier comprensin del inconsciente requiere la compren- nes que resultan de las cinco reas fisiolgicas de las cuales de-
sin del lenguaje y de su ciencia particular, la lingstica, de la pende lo que, en trminos generales y muy simples, se ha dado en
cual Lacan seleccion y adapt ciertos aspectos a sus fines. Des- llamar el "sexo biolgico" de una persona: genes, hormonas, g-
de la lingstica moderna (en este caso particular, desde Saussu- nadas, rganos reproductivos internos y rganos reproductivos
re) se puede ver que el lenguaje posee una estructura que est
1

I
externos (genitales).
fuera del control y la conciencia de los hablantes individuales Estas reas controlan cinco tipos de procesos biolgicos en
quienes, sin embargo, hacen uso de esta estructura, que est pre- un continuum -y no en una dicotoma de unidades discretas-,
sente en cada una de sus mentes. Unas unidades de sentido, los
signos+ dividen y clasifican al mundo, y lo hacen comprensible.
I cuyos extremos son lo masculino y lo femenino. Por eso las in-
vestigaciones ms recientes en el terna? sealan que, para enten-
Para Saussure, cada lengua "mapea" conceptualmente, divide
o clasifica el mundo de maneras diferentes a partir de las relacio-
I der la realidad biolgica de la sexualidad, es necesario introducir
la nocin de intersexos. Como dentro del continuum podemos en-
nes especficas de los significados y significantes de sus signos: contrar una sorprendente variedad de posibilidades combinatorias
cada lengua articula y organiza el mundo en diferente forma. Por de caracteres, cuyo punto medio es el hermafroditismo,'? los inter-
lo tanto, tampoco hay una relacin natural entre los signos y el f sexos seran, precisamente, aquellos conjuntos de caractersticas
mundo. Se supone que las primeras lenguas se caracterizaron por
un principio econmico: el mximo rendimiento con el mnimo I fisiolgicas en que se combina lo femenino con lo masculino. Una
clasificacin rpida y an insuficiente de estas combinaciones
esfuerzo, y que tuvieron una estructura similar a la de las compu-
nos obligan a reconocer por lo menos cinco "sexos" biolgicos:
tadoras, o sea, un lenguaje binario donde se produce informacin
a partir de la afirmacin y/o negacin de elementos mnimos, de -varones (es decir, personas que tienen dos testculos)
la contraposicin de opuestos. Pero los lenguajes, incluso los ms -mujeres (personas que tienen dos ovarios)
"primitivos", no se limitan a nombrar lo til o inmediato: son un -hermafroditas o herms (personas en que aparecen al mismo
vehculo para nombrar lo subjetivo, lo mgico o lo misterioso. Esto tiempo un testculo y un ovario)
se consigue a partir de la simbolizacin y la metaforizacin. Al
9 Anne Fausto-Sterling, "The Five Sexes. Why Male and Female are Not Enough",
en The Sciences, marzo/abril de 1993. Autora de Myths of Gender: Biological Theories
8E! signo es la unidad fundamental, y es una entidad doble que une al significante about Women and Men, Basic Books.
(imagen acstica) y al significado (concepto), cuya relacin interna es arbitraria; es decir: 10 Se calcula que el 4 por ciento de la poblacin mundial est compuesta por her-
no existe ninguna razn "natural" o "lgica" para que cierta imagen acstica (o significan-
t
mafroditas desde el punto de vista biolgico, es decir, por personas que presentan carac-
te) est unida a cierto concepto (o significado); se trata de una convencin social. tersticas fisiolgicas de los dos sexos .

;J....

I
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MARTA LAMAS usos, DIFICULTADES Y POSIBILIDADES DE LA CATEGORA "GNERO" 339
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su inconsciente. De ah que para Lacan, el inconsciente y el lengua- nombrar se abre una brecha entre el nombre y aquello que es nom-
je estn inextricablemente ligados: "el inconsciente est estructu- brado: el nombre no es la cosa. Con la poesa (y con el arte en ge-
rado como un lenguaje"; "el inconsciente es el discurso del Otro"; neral) se intenta cerrar esa brecha y suscitar una aproximacin a
"el lenguaje es el requisito del inconsciente". Por un proceso de esa experiencia indescriptible.
simbolizacin, que utiliza la metfora y la metonimia, muchos Los seres humanos simbolizamos un material bsico, que es
de nuestros deseos quedan en el inconsciente y slo mediante el idntico en todas las sociedades: la diferencia corporal, especfi-
trabajo psicoanaltico podemos reconstruir los caminos metaf- camente el sexo. Aunque aparentemente la biologa muestra que
ricos y metonmicos que adoptaron cuando perdimos su sentido. los seres humanos vienen en dos sexos, son ms las combinacio-
Cualquier comprensin del inconsciente requiere la compren- nes que resultan de las cinco reas fisiolgicas de las cuales de-
sin del lenguaje y de su ciencia particular, la lingstica, de la pende lo que, en trminos generales y muy simples, se ha dado en
cual Lacan seleccion y adapt ciertos aspectos a sus fines. Des- llamar el "sexo biolgico" de una persona: genes, hormonas, g-
de la lingstica moderna (en este caso particular, desde Saussu-
l nadas, rganos reproductivos internos y rganos reproductivos

I
re) se puede ver que el lenguaje posee una estructura que est externos (genitales).
fuera del control y la conciencia de los hablantes individuales Estas reas controlan cinco tipos de procesos biolgicos en
quienes, sin embargo, hacen uso de esta estructura, que est pre- un continuum -y no en una dicotoma de unidades discretas-,
sente en cada una de sus mentes. Unas unidades de sentido, los cuyos extremos son lo masculino y lo femenino. Por eso las in-
signosi dividen y clasifican al mundo, y lo hacen comprensible. vestigaciones ms recientes en el terna? sealan que, para enten-
Para Saussure, cada lengua "mapea" conceptualmente, divide der la realidad biolgica de la sexualidad, es necesario introducir
o clasifica el mundo de maneras diferentes a partir de las relacio- la nocin de intersexos, Como dentro del continuum podemos en-
nes especficas de los significados y significantes de sus signos: I contrar una sorprendente variedad de posibilidades combinatorias
cada lengua articula y organiza el mundo en diferente forma. Por
lo tanto, tampoco hay una relacin natural entre los signos y el
I de caracteres, cuyo punto medio es el hermafroditismo," los inter-
sexos seran, precisamente, aquellos conjuntos de caractersticas
mundo. Se supone que las primeras lenguas se caracterizaron por fisiolgicas en que se combina lo femenino con lo masculino. Una
un principio econmico: el mximo rendimiento con el mnimo I clasificacin rpida y an insuficiente de estas combinaciones
esfuerzo, y que tuvieron una estructura similar a la de las compu- nos obligan a reconocer por lo menos cinco "sexos" biolgicos:
tadoras, o sea, un lenguaje binario donde se produce informacin
a partir de la afirmacin y/o negacin de elementos mnimos, de I -varones (es decir, personas que tienen dos testculos)
-mujeres (personas que tienen dos ovarios)
la contraposicin de opuestos. Pero los lenguajes, incluso los ms
"primitivos" , no se limitan a nombrar lo til o inmediato: son un -hermafroditas o herms (personas en que aparecen al mismo
\ tiempo un testculo y un ovario)
vehculo para nombrar lo subjetivo, lo mgico o lo misterioso. Esto
se consigue a partir de la simbolizacin y la metaforizacin. Al 9 Anne Fausto-Sterling, "The Five Sexes. Why Male and Female are Not Enough",
en The Sciences, marzo/abril de 1993. Autora de Myths of Gender: Biological Theories
8El signo es la unidad fundamental, y es una entidad doble que une al significante about Women and Men, Basic Books.
10 Se calcula que el 4 por ciento de la poblacin mundial est compuesta por her-
(imagen acstica) y al significado (concepto), cuya relacin interna es arbitraria; es decir:
no existe ninguna razn "natural" o "lgica" para que cierta imagen acstica (o significan- mafroditas desde el punto de vista biolgico, es decir, por personas que presentan carac-
te) est unida a cierto concepto (o significado); se trata de una convencin social. tersticas fisiolgicas de los dos sexos.
340 MARTA LAMAS

-hermafroditas masculinos o merms (personas que .tienen tes-


T
r-
usos, DIFICULTADES Y POSIBILIDADES DE LA CATEGORA "GNERO"

la del antroplogo francs Maurice Godelier" sobre los baruya,


una pequea sociedad de Nueva Guinea. La situacin anmala de
341

tculos, pero que presentan otros caracteres sexuales feme-


esta sociedad, que hasta 1951 desconoca la existencia de los hom-
ninos)
bres blancos occidentales, permiti un estudio privilegiado. En
-hermafroditas femeninos oferms (personas con ovarios, pero
1960, cuando el gobierno australiano decidi gobernarlos y em-
con caracteres sexuales masculinos).
prendi un proceso de "pacificacin", los baruya estaban organi-
zados como una tribu acfala compuesta de quince clanes y care-
Esta clasificacin funciona slo si tomamos en cuenta los can de clases sociales y Estado. Godelier inici su investigacin
rganos sexuales internos y los caracteres .sexu~les "secun~arios" en 1967 y la visin de conjunto que da de las relaciones entre los
como una unidad; pero si nos ponemos a imagmar la multitud de hombres y las mujeres, tal y como debieron ser antes de la llega-
posibilidades a que pueden dar lugar las ,com~inaciones de las da de los blancos, es que en esa sociedad los hombres disfrutaban
cinco reas fisiolgicas que sealamos mas amba, veremos que de "toda una serie de monopolios o de funciones clave que les ase-
nuestra dicotoma hombre/mujer es, ms que una realidad biolgi- guraban permanentemente, de modo colectivo e individual, una su-
ca una realidad simblica o cultural. Esta dicotoma se refuerza
por el hecho de que casi todas las sociedades hablan y piensan j perioridad prctica y terica sobre las mujeres, superioridad ma-
terial, poltica, cultural, ideal y simblica".
binariamente, y as elaboran sus representaciones. Godelier resume la situacin de las mujeres como claramente
Las representaciones sociales son construcciones simblicas I una de subordinacin: separadas del principal factor de produccin
que dan atribuciones a la conducta objetiva y subjetiva de l.as ~er- (la tierra) y de los principales medios de destruccin y represin
sonas. El mbito social es, ms que un territorio, un espacio sim- I (las armas); excluidas del conocimiento de los ms sagrados sa-
blico definido por la imaginacin y determinante en la construc- beres; mantenidas al margen o en un lugar secundario durante las
cin de la autoimagen de cada persona: nuestra conciencia est discusiones y toma de decisiones concernientes al inters general
habitada por el discurso social. Aunque la multitud de represe.nta- de la tribu o a su propio destino individual; valoradas cuando no
ciones culturales de los hechos biolgicos es muy grande y tiene
se quejan y cuando son fieles, dciles y cooperadoras; intercam-
diferentes grados de complejidad, la diferencia sexual tiene cierta
biadas entre los grupos, con el agravante de que sus hijos no les
persistencia fundante: trata de la fuente de nuestra imag~n del
pertenecen.
mundo, en contraposicin con un otro. El cuerpo es la pnmera
Hemos visto que el proceso de entrada a la cultura es tambin el
evidencia incontrovertible de la diferencia humana.
proceso de la entrada al lenguaje y al gnero. En el caso de los ba-
ruya, la adquisicin del gnero se confirma, adems, con los ritos
DIFERENCIA SEXUAL: de iniciacin. Para Godelier, el dispositivo central de la domina-
FUNDAMENTO y ENTRAMADO cin masculina es la maquinaria de las iniciaciones. Estos ritos
DE LA SUBORDINACIN FEMENINA implican un proceso de afirmacin de la identidad de gnero que
vuelve evidentes todos los cdigos y la informacin que de mane-
Lo QUE define al gnero es la accin simblica colectiva. Median-
ra inconsciente los jvenes han estado recibiendo a lo largo de sus
te el proceso de constitucin del orden simblico en una socied~d
se fabrican las ideas de lo que deben ser los hombres y las muje- 11 La produccin de grandes hombres, poder y dominacin masculina entre los
baruya de Nueva Guinea, Editorial Akal, Madrid, 1986.
res. Una investigacin especialmente fecunda y esclarecedora es

1
342 MARTA LAMAS
T." I
i
usos, DIFICULTADES Y POSIBILIDADES DE LA CATEGORA "GNERO" 343

vidas, y que los confirma como "hombres" o "mujeres" capaces


I de esa creencia. sa es tambin la idea rectora del pensamiento
de vivir en sociedad. A partir de su iniciacin, se reafirmar la se-
gregacin sexual presente en todos los aspectos, materiales y sim- judeocristiano occidental, y compartida hasta la fecha por la
mayora de las sociedades (orientales, musulmanas)1
blicos. La vida se divide en masculino y femenino: el trabajo (la Ambos sexos comparten esas creencias, y en eso radica su
caza, la recoleccin, la agricultura, la ganadera, la produccin de eficacia. Todos los gestos, ritos y prcticas simblicas que los
sal, la fabricacin de tiles, armas, vestidos y adornos, la construc- baruya producen para mostrar y demostrar la primaca de los hom-
cin de casas) y el espacio, desde el exterior (caminos para hom- bres en el proceso de reproduccin de la vida se nutren del imagina-
bres y para mujeres), hasta el interior (diferentes reas dentro de rio, pero tienen un vigor social avasallador. La participacin, con-
las casas). vencida, de las mujeres'? constituye la fuerza principal, silenciosa
Godelier cuestiona la explicacin tradicional de que la segre- 1
e invisible, de la dominacin masculina. Los baruya piensan que
gacin sexual y su consecuente divisin del trabajo explican el
predominio social de los hombres y plantea que el predominio
masculino presupone esa divisin del trabajo. As Godelier se in-
j
l
los hombres han sabido apropiarse de los poderes de las mujeres,
aadindolos a los suyos propios. Obviamente estos poderes no
existen ms que en el discurso y en las prcticas simblicas que
troduce de lleno en la problemtica de lo simblico. Esta separa- I
confirman su existencia.
cin de las mujeres de los principales medios de produccin, des- I La preocupacin por la diferencia sexual y el inters por la
truccin y gobierno se interpreta, en el pensamiento baruya, como
reproduccin marcan la forma en que la sociedad contempla a los
"la consecuencia de una expropiacin bsica por parte de los hom-
sexos y los ordena en correspondencia con sus supuestos papeles
bres de los poderes creadores que antao haban pertenecido a las
"naturales". Reconocer la diferencia de papeles implica unajerar-
mujeres". Para los baruya la superioridad masculina nace del he-
quizacin. En el caso de los baruya hay un verdadero salto mortal
cho "incontrovertible", ubicado en el terreno de lo simblico, de
que en pocas remotas sus antepasados varones haban expropia- simblico: se disminuye la importancia del papel de la mujer en
do a las mujeres sus poderes. Por ello haban acumulado dos po- la reproduccin, cuando justamente es de su cuerpo de donde sa-
deres: el que poseen los hombres como tales (simbolizado en el len los hijos y gracias a su leche que stos sobreviven los primeros
poder fecundante y nutricio de su esperma) y el de las mujeres, po- meses. Contra los datos de la realidad, prevalece la fuerza de la
seedoras de poderes femeninos que emanan de una creatividad simbolizacin.
originaria superior a la de ellos. En su estudio sobre los baruya, Godelier sigue de cerca la ope-
En esta interpretacin simblica Godelier constata el papel racin mediante la cual la diferencia sexual es simbolizada y, al
relevante desempeado por la diferencia de sexo. sta aparece ser asumida por el sujeto, produce un imaginario con una eficacia
como "una especie de fundamento csmico de la subordinacin, poltica contundente: las concepciones sociales y culturales sobre
incluso, de la opresin de las mujeres". El entramado de la sim- la masculinidad y feminidad. El sujeto social es producido por las
bolizacin se hace a partir de lo anatmico y de lo reproductivo, y representaciones simblicas. Los hombres y las mujeres (baruyas,
Godelier seala que para los baruya todos los aspectos (econmi-
12Una explicacin de por qu las mujeres no se rebelan contra la dominacin que
cos, sociales y polticos) de la dominacin masculina se explican retoma la frmula de Gramsci de que la hegemona consiste en dominacin ms consenso
por el diferente lugar que ocupa cada sexo en el proceso de la re- est en Ana M. Rosas, "Hacia una teora de las transacciones desiguales: aportaciones de
las discusiones antropolgica y sociolgica al debate feminista", en debate feminista,
produccin sexual. Resulta interesante comprobar la actualidad j

1
nm. 2, septiembre de 1990.
344 MARTA
LAMAS usos, DIFICULTADES
Y POSIBILIDADES
DELACATEGORA
"GNERO" 345

occidentales, orientales, etctera) no son reflejo de una realidad paradigmtica de violencia simblica, definida por este socilogo
"natural"," sino el resultado de una produccin histrica y cultural. francs como aquella violencia que se ejerce sobre un agente
Si, como Delgado propona, "un acontecimiento es una relacin social con su complicidad o consentimiento. Para Bourdieu exis-
entre algo que pasa y una pauta de significacin que subyace", te gran dificultad para analizar la lgica del gnero ya que se
para comprender ms cabalmente las pautas de significacin cul- trata de
tural es necesaria una perspectiva que utilice tanto la antropologa
como la teora psicoanaltica. En cada cultura la oposicin hom- ... una institucin que ha estado inscrita por milenios en la
bre/mujer pertenece a una trama de significaciones determinadas, objetividad de las estructuras sociales y en la subjetividad de
que puede expresarse en alguno de los tres registros de la experien- las estructuras mentales, por lo que el analista tiene toda la
cia humana propuestos por Lacan: simblico, imaginario y real. En posibilidad de usar como instrumentos del conocimiento ca-
su investigacin Godelier reconstruye los mecanismos, la lgica tegoras de la percepcin y del pensamiento que debera tratar
interna de las prcticas sociales y de las ideas que articulan esta como objetos del conocimiento."
configuracin de relaciones, y aclara cmo el proceso de simbo-
lizacin de la diferencia sexual se ha traducido en la desigualdad Bourdieu dice que el orden social masculino est tan profun-
de poder. Por eso Godelier declara que su investigacin "trata damente arraigado que no requiere justificacin: se impone a s
acerca del poder, y ante todo, acerca del poder que un sexo ejerce mismo como autoevidente, y es tomado como "natural" gracias al
sobre el otro". La lgica oculta que la antropologa que investiga acuerdo "casi perfecto e inmediato" que obtiene de, por un lado,
el gnero intenta reconstruir, desentraando la red de interrelacio-
estructuras sociales como la organizacin social de espacio y
nes e interacciones sociales que se construyen a partir de la divi-
tiempo y la divisin sexual del trabajo, y por otro lado, de estruc-
sin simblica de los sexos, es la lgica del gnero. Esta lgica
turas cognitivas inscritas en los cuerpos y en las mentes. Estas
parte de una oposicin binaria: lo propio del hombre y lo propio de
estructuras cognitivas se inscriben mediante el mecanismo bsico
la mujer. Esta distincin, recreada en el orden representacional,
y universal de la oposicin binaria. As,
contribuye ideolgicamente a la esencializacin de la feminidad y
de la masculinidad. .. .las personas dominadas, o sea las mujeres, aplican a cada
objeto del mundo (natural y social) y en particular a la relacin
LA LGICA DEL GNERO Y LA LEY SOCIAL de dominacin en la que se encuentran atrapadas, as como a
las personas a travs de las cuales esta relacin se realiza, es-
LA CULTURA marca a los seres humanos con el gnero y el gne- quemas no pensados de pensamiento que son el producto de
ro marca la percepcin de todo lo dems: lo social, lo poltico, lo la encarnacin de esta relacin de poder en la forma de pares
religioso, lo cotidiano. La lgica del gnero es una lgica de po- (alto/bajo, grande/pequeo, afuera/adentro, recto/torcido, etc-
der, de dominacin. Esta lgica es, segn Bourdieu ," la forma
tera) y que por lo tanto las llevan a construir esta relacin des-
de el punto de vista del dominante como natural.
13 Ya se ha puesto en evidencia ampliamente el trasfondo ideolgico del trmino
"natural", que evoca nociones de inmutabilidad, de correccin, de normalidad.
14Pierre Bourdieu, "Social Space and Symbolic Power", en Sociological Theory 7, ISPierre Bourdieu y Loic JD. Wacquant, An Invitation to Reflexive Sociology, The
nm. 1,junio de 1988. 1 University ofChicago Press, 1992,p.171.

1
4
346 MARTA LAMAS usos, DIFICULTADES Y POSIBILIDADES DE LA CATEGORA "GNERO" 347

Bourdieu seala que la eficacia masculina radica en el hecho Bourdieu, al igual que Godelier, ubica en lo simblico el ori-
que legitima una relacin de dominacin al inscribirla en lo biol- gen del estatuto inferior que casi universalmente es asignado a las
gico, que en s mismo es una construccin social biologizada. mujeres. l dice:
La dominacin de gnero muestra mejor que ningn otro ejem-
plo que la violencia simblica se lleva a cabo a travs de "un acto Para explicar el hecho de que las mujeres, en la mayora de las
de cognicin y de falso reconocimiento que est ms all de, o por sociedades conocidas, estn consignadas a posiciones socia-
debajo de, los controles de la conciencia y la voluntad". Segn les inferiores, es necesario tomar en cuenta la asimetra de es-
Bourdieu, este acto se encuentra en las oscuridades de los esque- tatus adscrito a cada gnero en la economa de los intercam-
mas de habitus," esquemas que a su vez son de gnero y engen- bios simblicos. Mientras que los varones son los sujetos de
dran gnero. las estrategias matrimoniales, a travs de las cuales trabajan
Bourdieu dice que no se puede comprender la violencia sim- para mantener o aumentar su capital simblico, las mujeres
blica a menos que se abandone totalmente la oposicin escols- son siempre tratadas como objetos de dichos intercambios, en
tica entre coercin y consentimiento, imposicin externa e impul- los que circulan como smbolos adecuados para establecer
so interno. En ese sentido l seala que la dominacin de gnero alianzas. As, investidas de una funcin simblica, las mujeres
consiste en lo que se llama en francs contrainte par corps, o sea, son forzadas continuamente a trabajar para preservar su valor
un encarcelamiento efectuado mediante el cuerpo. El trabajo de la simblico, ajustndose, amoldndose al ideal masculino de
socializacin tiende a efectuar una somatizacin progresiva de las virtud femenina, definida como castidad y candor, y dotndo-
relaciones de dominacin de gnero a travs de una operacin do- se de todos los atributos corporales y cosmticos capaces de
ble: primero, mediante la construccin social de la visin del sexo aumentar su valor fsico y su atractivo.
biolgico, que sirve como la fundacin de todas las visiones mti-
cas del mundo; segundo, a travs de la inculcacin de una hexis Bourdieu afirma que la dominacin masculina est fundada
corporal que constituye una verdadera poltica encarnada. Este sobre la lgica de la economa de los intercambios simblicos, o
doble trabajo de inculcacin, a la vez sexualmente diferenciado y sea, sobre
sexualmente diferenciador, impone a mujeres y hombres el gne-
ro, o sea, "conjuntos diferentes de disposiciones respecto a los .. .la asimetra fundamental entre hombres y mujeres institui-
juegos sociales que son cruciales en su sociedad, tales como jue- da en la construccin social del parentesco y el matrimonio: sa
gos de honor y guerra (adecuados para el despliegue de la mascu- entre sujeto y objeto, agente e instrumento. Y es la relativa
linidad o la virilidad) o, en sociedades avanzadas, los juegos ms autonoma de la economa del capital simblico la que expli-
valorados, tales como la poltica, los negocios, la ciencia, etctera". ca cmo la dominacin masculina se puede perpetuar a s mis-
La masculinizacin de los cuerpos de los machos humanos y la ma a pesar de transformaciones en el modo de produccin.
feminizacin de los cuerpos de las hembras humanas son proce-
sos que efectan una somatizacin del arbitrario cultural que tam-
bin se vuelve una construccin durable del inconsciente. De aqu se desprende que la liberacin de las mujeres slo se
podr realizar mediante una accin colectiva dirigida a una lucha
16El trmino habitus es un concepto clave de Bourdieu, mediante el cual se refiere al simblica capaz de desafiar prcticamente el acuerdo inmediato
conjunto de relaciones histricas "depositadas" en los cuerpos individuales en la forma de
esquemas mentales y corporales de percepcin, apreciacin y accin. 1
de las estructuras encarnadas y objetivas, o sea, de una revolucin

"1
i
348 MARTA LAMAS usos, DIFICULTADES Y POSIBILIDADES DE LA CATEGORA "GNERO" 349

simblica que cuestione los propios fundamentos de la produc- mina una "estrategia de condescendencia", que lleva a la violencia
cin y reproduccin del capital simblico y, en particular, la dia- simblca a un grado ms alto de negacin y disimulacin.
lctica de pretensin y distincin, que es la base de la produccin La estructuracin psquica que determina la identidad sexual'?
y el consumo de los bienes culturales como signos de distincin." se lleva a cabo a partir de la dialctica edpica, y el resultado de
La ley social refleja la lgica del gnero y construye los valo- este proceso puede ser la heterosexualidad o la homosexualidad."
res e ideas a partir de esa oposicin binaria que tipifica arbitra- Hasta donde la clnica y las investigaciones del psicoanlisis per-
riamente, excluyendo o incluyendo en su lgica simblica ciertas miten comprender, los nios y las nias incorporan su identidad
conductas y sentimientos. Mediante el gnero se ha "naturaliza- de gnero (por la forma en que son nombrados y por la ubicacin
do" la heterosexualidad, excluyendo a la homosexualidad de una que familiarmente se les ha dado) antes de reconocer la diferencia
valoracin simblica equivalentemente aceptable. Aunque en sexual. Esto ocurre antes de los dos aos, con total desconocimien-
nuestra cultura de Jacto se acepte la homosexualidad, el deseo to de la correspondencia entre sexo y gnero. Despus de los tres
homosexual queda fuera de la lgica del gnero y tiene un estatu- aos suele darse la confrontacin con la diferencia de sexos. La
to (simblico, moral y jurdico) diferente al de la heterosexualidad: primera vez que las criaturas miran el cuerpo de otro u otra y lo
est fuera de la ley. De ah que exista un buen nmero de personas comparan con el propio, la nia interpreta la presencia del pene
cuyas vidas estn en conflicto abierto con su sociedad. masculino como que a ella le falta algo; por su parte el nio, que
La comprensin del fenmeno de la estructuracin psquica tambin interpreta que a la nia le falta algo, tiene miedo de per-
ha dado lugar, en ciertos crculos de especialistas, a una acep- der lo que l s tiene. Esto, de manera brutalmente simplificada,
tacin de la homosexualidad como una identidad sexual tan con- nos introduce --como seres humanos- a la problemtica imagina-
tingente o tan condicionada como la heterosexualidad." De ah el ria de la castracin.
paulatino reconocimiento de asociaciones psicoanalticas y psi- Scott dice "Si la identidad genrica se basa slo y universal-
quitricas de que la homosexualidad no es una patologa ni una mente en el miedo a la castracin, se niega lo esencial de la investi-
enfermedad mental. Pero la comprensin torica sobre la calidad gacin histrica". Scott tiene razn al sealar que conceptualizar la
indiferenciada de la libido sexual y el proceso inconsciente que identidad de gnero slo con base en el factor psquico es negar
estructura al sujeto hacia la heterosexualidad o la homosexuali- la historicidad. Pero, quin sostiene eso? Ni los psicoanalistas,
dad no tiene todava correspondencia en la lgica simblica de ni las feministas que trabajan con perspectiva psicoanaltica. La
nuestra cultura, tan marcada por el gnero. Por eso, aunque de en- identidad de gnero de las personas vara, de cultura en cultura, en
trada cada sexo contiene la posibilidad de una estructuracin ps- cada momento histrico. Cambia la manera como se simboliza e
quica homosexual o heterosexual, lo que lleva a cuatro posiciona- interpreta la diferencia sexual, pero permanece la diferencia sexual
mientos de sujeto -mujer homosexual, mujer heterosexual, hombre como referencia universal que da pie tanto a la simbolizacin del
homosexual y hombre heterosexual- slo estn simbolizados dos: gnero como a la estructuracin psquica.
mujer y hombre heterosexuales. La supuesta "tolerancia" hacia
19Se ha puesto de moda hablar de preferencia sexual, pero tiene tal connotacin vo-
las personas homosexuales no es ms que lo que Bourdieu deno- luntarista, al igual que opcin sexual, que desdibuja el papel del inconsciente. Identidad u
orientacin sexual me parecen trminos que reflejan ms adecuadamente lo que ocurre.
I1Pierre Bourdieu, La distincin, Taurus, Madrid. 2Desde el psicoanlisis no se considera como una tercera estructuracin la bisexua-
18Yase Margarita Gasque, "Freud y la homosexualidad", en debate feminista, nm. lidad. Se piensa que las personas con prcticas bisexuales estn estructuradas hetero u
1, marzo de 1990, y Antonieta Torres Arias, "El malentendido de la homosexualidad", en homosexualmente, y que aunque su deseo est definido bsicamente en una direccin,
debate feminista , nm. 5, marzo de 1992. razones de otra ndole las llevan a vivir su sexualidad en ambos campos.
T
usos, DIFICULTADES Y POSIBILIDADES DE LA CATEGORA "GNERO"
350 MARTA LAMAS
I 351

Es muy amplio el nmero de personas que comparten el error sexual desde el psicoanlisis es una categora que implica la exis-
de Scott de confundir construccin cultural de la identidad de tencia del inconsciente; desde las ciencias sociales se usa como
gnero y estructuracin psquica de la identidad sexual. La iden- referencia a la diferencia entre los sexos y desde la biologa inclu-
tidad de gnero se construye mediante los procesos simblicos ye otra serie de diferencias no visibles (hormonales, genticas,
que en una cultura dan forma al gnero. La identidad de gnero, etctera). Tal vez se podr llegar a definir la diferencia sexual como
por poner un ejemplo simple, se manifiesta en el rechazo de un una realidad corprea y psquica, presente en todas las razas, et-
niito a que lo vistan con un vestidito o en la manera con que las nias, clases, culturas y pocas histricas, que nos afecta subjetiva,
criaturas se ubican en las sillitas rosas o azules de un jardn de in- biolgica y culturalmente, pero por el momento yo me cio a la
fantes. Esta identidad es histricamente construida de acuerdo con I definicin psicoanaltica.
lo que la cultura considera "femenino" o "masculino"; evidente- As como se usa gnero en vez de sexo, existe una tendencia
mente, estos criterios se han ido transformando. Hace treinta aos I a sustituir la categora analtica diferencia sexual por gnero, elu-
pocos hombres se hubieran atrevido a usar un suter rosa por las ! diendo el papel del inconsciente en la formacin de la subjetividad
connotaciones femeninas de ese color; hoy eso ha cambiado, al me- . y la sexualidad. Constance Penley= seala que el trmino gnero
nos entre ciertos sectores. En cambio, la identidad sexual (la es- se ve como ms til y menos cargado que diferencia sexual, par-
tructuracin psquica de una persona como heterosexual u homo- ticularmente en la medida que el gnero es visto como "una forma
sexual) no cambia: histricamente siempre ha habido personas de referirse a los orgenes exclusivamente sociales de las identi-
horno y heterosexuales, pues dicha identidad es resultado del po- dades subjetivas de hombres y mujeres y de enfatizar un sistema
sicionamiento imaginario ante la castracin simblica y de la reso- total de relaciones que pueden incluir al sexo, pero que no est di-
lucin personal del drama edpico." rectamente determinado por el sexo o determinando la sexuali-
La identidad sexual se conforma mediante la reaccin indi- dad". Penley es parte del colectivo de la revista m/j, que asumi
vidual ante la diferencia sexual mientras que la identidad de de manera notable el psicoanlisis como su perspectiva analtica
gnero est condicionada tanto histricamente como por la ubica- principal. Las integrantes de m/j se propusieron realizar un escru-
cin que la familia y el entorno le dan a una persona a partir de la tinio crtico de los discursos feminista y socialista con el objetivo
simbolizacin cultural de la diferencia sexual: el gnero. de mostrar cmo el discurso da forma a la accin y cmo hace
posibles ciertas estrategias. Negndole una especificidad fundan-
No SON LO MISMO GNERO te a la idea de Mujer, m/j desarroll un proyecto desconstructi-
Y DIFERENCIA SEXUAL vista en el sentido ms amplio del trmino. Aunque su adhesin
al psicoanlisis le gan acusaciones de elitista, indiferente a las
UN REQUERIMIENTO para avanzar dentro de ciertas perspectivas urgencias polticas y apelativos peores, m/j se sostuvo en su pro-
tericas en ciencias sociales es ponernos de acuerdo sobre qu yecto de reelaborar y difundir las ideas psicoanalticas para la
trminos corresponden a qu conceptos. Por ejemplo, diferencia teora feminista. Penley critica a las tericas feministas, que re-
conocen la importancia de la explicacin psicolgica, pero que
21 No entro en ello, por razones de espacio, pero habra que dejar sealado que,
adems de la identidad de gnero y la sexual, est la identidad subjetiva, que posiciona a
las personas en la feminidad o masculinidad, no desde un punto de vista cultural, sino . 22Consta?ce Penley, "Missing mtf", en The Woman in Question, Parveen Adams y
psquico. Vase Teresa Brennan, The Interpretation of the Flesh, Freud and Femininity ; Ehzabeth Cowie (eds.), Verso, 1990. Este libro rene una seleccin de los artculos ms im-
Routledge, Londres, 1992. portantes de la revista mtf que se public en Inglaterra durante nueve aos, de 1978 a 1986.
T usos, DIFICULTADES Y POSIBILIDADES DE LA CATEGORA "GNERO" 353
352 MARTA LAMAS
I
tratan de encontrar una perspectiva para dar cuenta de la cons- Con la sustitucin del concepto diferencia sexual por gnero
truccin de la psique femenina que se pueda "articular" con los j se evitan conceptos como deseo e inconsciente y se simplifica el
recuentos sociales e histricos sobre las mujeres mejor que el problema de la relacin de lo social con lo psquico. Esta incapa-
psicoanlisis. cidad (resistencia?) para comprender el mbito psquico lleva a
Al sociologizar la psique," se rebajan los mecanismos de la mucha gente a pensar que lo que est en juego primordialmente
adquisicin inconsciente de la identidad sexual al mismo nivel son los factores sociales. Aunque las personas estn configuradas
que otras formas ms sociales de adquisicin de identidad. As se por la historia de su propia infancia, por las relaciones pasadas y
presentes dentro de la familia y en la sociedad, las diferencias entre
ve la diferencia sexual como una de tantas diferencias sociales.
masculinidad y feminidad no provienen slo del gnero, sino tam-
Esta confusin est presente en el planteamiento que hace Teresa
bin de la diferencia sexual, o sea, del inconsciente, de lo psquico.
de Lauretis," que la lleva a teorizar un sujeto "mltiple" en vez del
Adams plantea que aunque no se puede hacer de lo social un
sujeto escindido del psicoanlisis. Freud plantea que el sujeto est
factor determinante de lo psquico, no hay que renunciar a trans-
dividido, y que la clave del nudo humano es la falta, la carencia,
formar lo social. La posibilidad de incidir polticamente se reafir-
la castracin simblica. Esto es lo que nos constituye como suje-
ma justamente cuando se subraya la diferencia entre lo psquico y
tos en un mundo de deseos inconscientes ligados a signos. De ah
lo social. Adams concluye su ensayo sealando que sera una ls-
que la nocin de satisfaccin sea tan problemtica.
tima que se rechazara prematuramente el
Parveen Adams," tambin de mlf, en un ensayo donde critica
posiciones tericas que se forman supuestamente dentro del psico- ... concepto psicoanaltico de diferencia sexual, que tanto ha
anlisis, pero que se alejan de la teora de Freud, seala la impor- contribuido a socavar las nociones tradicionales de qu son las
tancia de distinguir dos cuestiones fundamentales: "el concepto de mujeres y los hombres y que ha servido para desarrollar el de-
realidad psquica y la naturaleza de la relacin entre lo psquico y bate feminista y rebasar los lmites de la mera interrogacin
lo social" . Sobre esta compleja relacin Adams recuerda la concep- de los papeles sociales.
cin de Freud de cultura: "cultura significa que cualquier conjunto
de preceptos sociales requiere represin primaria, deseo e incons- En esta distincin de lo psquico y lo social, yen la aceptacin
cien te". La problematicidad de la relacin entre lo psquico y lo de ciertas interpretaciones, se establece una toma de posicin de-
social, o sea, entre constitucin mental y exigencias culturales se finida, que divide grosso modo a las feministas en dos campos
desprende de esa concepcin de cultura: "los mandatos culturales explicativos sobre los procesos por los que se crea la identidad
nunca satisfarn las demandas psquicas y la vida psquica nunca del sujeto: el del psicoanlisis de las relaciones de objeto y el del
encajar fcilmente en las exigencias culturales". . psicoanlisis lacaniano.
Feministas como Chodorow y Gilligan estn en el primero,
23Las teoras feministas de gran xito, y que son una especie de psicoanlisis socio-
logizado, son El ejercicio de la maternidad, de Nancy Chodorow, Gedisa, Barcelona,
mientras que el grupo de psicoanalistas inglesas (Adams, Penley,
1985, y La teora y la moral, de Carol Gilligan, FeE, Mxico, 1986. Mitchell y la revista m/f) en el segundo campo. Scott seala que:
24Teresa de Lauretis, Technologies ofGender, Indiana University Press, 1987. Hay
"Cada vez ms, los historiadores que trabajan con el concepto
traduccin de algunos de los ensayos aparecidos en ese libro en la compilacin que hizo
Carmen Ramos Escandn, El gnero en perspectiva: de la dominacin universal a la re- 'cultura de mujeres' citan las obras de Chodorow y Gilligan como
presentacin mltiple, UAM, Mxico, 1991. prueba y explicacin de sus interpretaciones; quienes desarrollan
25Parveen Adams, "Hacer de madre", en debate feminista, nm. 6, septiembre de
1992.
teora feminista, miran a Lacan."
MARTA LAMAS
354 usos, DIFICULTADES Y POSIBILIDADES DE LA CATEGORA "GNERO" 355

A Scott ninguna de esas dos posturas le parece completa- iPero si justamente se es el punto del psicoanlisis! Qu sen-
mente operativa para los historiadores: "Mis reservas acerca de la tido tiene -para el psicoanlisis- pensar la construccin de la sub-
teora de las relaciones de objeto proceden de su literalidad, de su jetividad en contextos sociales e histricos? Otra vez aparece, ahora
confianza en que estructuras relativamente pequeas de interaccin en Scott, la dificultad para distinguir entre lo psquico y lo social.
produzcan la identidad del gnero y generen el cambio." Por qu no aceptar que en la construccin de la subjetividad parti-
Para ella esta interpretacin "limita el concepto de gnero a la cipan elementos del mbito psquico y del mbito social, que tie-
familia y a la experiencia domstica, por lo que no deja va para nen un peso especfico y diferente en ese proceso y que deben ser
que el historiador relacione el concepto (o el individuo) con otros analizados y explorados diferencialmente? Desde posiciones como
sistemas sociales de economa, poltica o poder". las de Scott o de Lauretis no se comprende que es absolutamente
En relacin con el psicoanlisis lacaniano, Scott coincide en vlida la insistencia del psicoanlisis en explorar el papel del in-
muchas cuestiones: valora que el lenguaje sea "el centro de la teo- consciente en la formacin de la identidad sexual, as como desci-
ra lacaniana", que las ideas de masculino y femenino no sean fijas, frar la "compleja e intrincada negociacin del sujeto ante fuerzas
lo que hace problemticas las categoras de hombre y mujer, al su- culturales y psquicas" .26 Al analizar "la inestabilidad de tal iden-
gerir que no son caractersticas inherentes sino construcciones tidad, impuesta en un sujeto que es fundamentalmente bisexual"
subjetivas: "Esta interpretacin implica tambin que el sujeto est Penley seala cmo destacan los mecanismos con los que las per-
en un proceso constante de construccin y ofrece una forma siste- sonas resisten las posiciones de sujeto impuestas desde afuera. Al
mtica de interpretar el deseo consciente e inconsciente, al sea- mostrar que los hombres y las mujeres no estn precondicionados,
lar el lenguaje como el lugar adecuado para el anlisis." sino que ocurre algo diferente, el psicoanlisis plantea algo distinto
Scott reconoce que "encuentra instructiva esta interpretacin", a una esencia biolgica o a la marca implacable de la socializacin:
aunque seala su preocupacin por la "fijacin exclusiva sobre la existencia de una realidad psquica. As, el psicoanlisis muestra
cuestiones del 'sujeto' y porque la teora tiende a universalizar las los lmites de las dos perspectivas -biolgica y sociolgica- con las
categoras y la relacin entre el varn y la mujer". que se pretenda explicar las diferencias entre hombres y mujeres.
Aqu Scott parece olvidar que la pretensin del psicoanlisis No es posible comparar o igualar el carcter estructurante de la di-
es precisamente "fijarse exclusivamente sobre cuestiones del su- ferencia sexual para la vida psquica y la identidad del sujeto con
jeto". Por eso, desde su posicin de historiadora, a Scott no le re- las dems diferencias (biolgicas -hormonales, anatmicas, etcte-
sulta "completamente operativa" la teora psicoanaltica, no le con- ra- y sociales -de clase, de etnia, de edad, etctera). Las diferencias
vence la supuesta "universalizacin" que hace el psicoanlisis de ndole cultural y social varan, pero la diferencia sexual es una
constante universal. Se trata de cuestiones de otro orden.
porque no distingue entre el mbito psquico (con la indudable
condicin universal de la diferencia sexual como estructurante
psquico) y el mbito social (con el gnero como simbolizacin RECONOCER LAS DIFERENCIAS,
cultural de la diferencia sexual). DESCONSTRUIR EL GNERO
La propia Scott retoma la idea de Teresa de Lauretis de que
UNA DISCUSIN rigurosa sobre gnero implica abordar la comple-
"[si] necesitamos pensar en trminos de construccin de la subje-
jidad y variedad de las articulaciones entre diferencia sexual y
tividad en contextos sociales e histricos, no hay forma de especi-
ficar esos contextos dentro de los trminos propuestos por Lacan". I 26Penley, op. cit.

1
1
356 MARTA LAMAS USOS, DIFICULTADES Y POSIBILIDADES DE LA CATEGORA "GNERO" 357

cultura. Las prcticas sociales con que el sujeto expresar su de- ba que justamente la sexualidad es de lo ms sensible a los cam-
seo estn marcadas por el gnero, pero tambin por su inconscien- bios culturales, a las modas, a las transformaciones sociales. Fou-
te. El psicoanlisis muestra cmo la estructuracin psquica se cault" inici un anlisis histrico para mostrar que en el pasado el
realiza fuera de la conciencia y de la racionalidad de los sujetos. sexo exista como una actividad o una dimensin de la vida hu-
Desde la perspectiva freudiana, el sujeto es una persona escindida, mana mientras que en la actualidad se establece como una identi-
con deseos y procesos inconscientes. El reconocimiento de que dad. Esto, como seala l, invierte las jerarquas: por primera vez
nunca vamos a estar completos, que siempre nos va a faltar algo, es el sexo deja de ser una parte arbitraria o contingente de la identidad
lo que se formula como la falta, la carencia, la castracin, y que para inaugurar una situacin indita: ya no hay identidad sin de-
condiciona la estructuracin de la identidad psquica. Lo que hace finicin sexual. Para Foucault, el sexo no tuvo siempre la posibili-
justamente el psicoanlisis es ofrecer el recuento ms complejo y dad de caracterizar y constituir tan poderosamente la identidad de
detallado hasta el momento de la constitucin de la subjetividad los sujetos.
y de la sexualidad, as como del proceso mediante el cual el suje- Hoy se acepta que la sexualidad no es natural, sino que ha sido
to resiste la imposicin de la cultura. y es construida: la simbolizacin cultural inviste de valor, o deni-
El trabajo crtico y desconstructivista feminista ha aceptado gra, al cuerpo y al acto sexual. Bajo el trmino sexo se caracterizan
que los seres humanos estamos sometidos a la cultura y al incons- y unifican no slo funciones biolgicas y rasgos anatmicos, sino
ciente, reconociendo las formas insidosas y sutiles del poder so- tambin la actividad sexual. No slo se pertenece a un sexo, se
cial y psquico. As, desechando las formas esencialistas de pen- tiene un sexo y se hace sexo.
samiento, una nueva historia del cuerpo y de la sexualidad ha ido Gran parte del pensamiento feminista contemporneo, trata la
emergiendo." sexualidad como derivada del gnero. Gayle Rubn" se autocriti-
Pensar que algo es "natural" lo hace aparecer como inmuta- c en relacin con su trmino sexo/gnero "en contraste con mi
ble. Justamente de la crtica feminista sobre el sexo como algo dado perspectiva en 'Trfico de mujeres', ahora estoy argumentando
e inamovible surgi el uso de la categora gnero como lo cons- que es esencial separar analticamente sexo y gnero para reflejar
truido socialmente. Sin embargo, a lo largo de estos aos la pers- ms precisamente su existencia social separada".
pectiva de gnero tambin ha ido conformando una perspectiva La confusin sexo/genro aumenta en la medida en que el uso
diferente sobre el sexo. en boga de gnero es en relacin con las mujeres. Se habla de pers-
Muchos de los nuevos trabajos histrico-desconstructivistas pectiva de gnero para hacer referencia al sexo femenino. Creo
siguen los pasos de Foucault: desesencializar la sexualidad, mos- que he abundado bastante sobre lo que considero la perspectiva de
trando que el sexo tambin est sujeto a una construccin social. gnero. Sin embargo, con este uso surge un dilema de otro orden.
A partir de mltiples narrativas sobre la vida sexual, se comprue- Aunque usar gnero o perspectiva de gnero como mujeres o pers-
pectiva que toma en cuenta la existencia de las mujeres es cues-
27Vase Pat Caplan (ed.), The Cultural Construction ofSexuality, Tavistock Publica- tionable desde un punto de vista conceptual, desde un punto de
tions, Nueva York, 1987; Michel Feher, Ramona Naddaffy Nadia Tazi (eds.), Fragmentos
para una historia del cuerpo humano (3 tomos), Tauros, 1990; Thomas Laqueur. Making 28Vase su Historia de la sexualidad, en tres tomos, publicada por Siglo XXI Edi-
Sexo Body and Gender from the Greeks to Freud, Harvard University Press, USA, 1990; tores, Mxico.

I
Domna C. Stanton (ed.), Discourses of Sexuality, from Aristotle to AIDS, The University 29Gayle Rubin, "Thinking Sex: Notes for a Radical Theory of the Politics of Sexua-
of Michigan Press, 1992; David Evans, Sexual Citizenship . The Material Construction of lity" , en Pleasure and Danger, Carole S. Vanee (ed.), Routledge & Kegan Paul, 1984; hay

1
Sexualities, Routledge, Nueva York, 1993. traduccin al espaol, editada por Editorial Revolucin.
usos, DIFICULTADES
Y POSIBILIDADES
DELACATEGORA
"GNERO" 359
358 MARTA
LAMAS
posiciones de sujeto y de identidades de las personas que habitan
vista poltico es til, pues conduce al rechazo de trminos como el
el mundo. Por eso desconstruir la simbolizacin cultural de la
neutro "derechohabiente" o "paciente", o del masculino neutro en-
diferencia sexual se convierte en una tarea del feminismo.
globador "ciudadano". Este uso puede impulsar.algunos. avances en
Para qu sirve la reflexin feminista si no es para leer en tr-
el terreno concreto de las instituciones y prcticas SOCIales,sobre
minos nuevos el significado del gnero y de los conflictos alrede-
todo en los espacios y los discursos que no registran la existencia
dor de ste? En una novedosa desconstruccin del gnero como
de problemticas diferenciadas entre hombres y mUj.eres. .
un proceso de subversin cultural Judith Butler" se pregunta has-
La interrogacin feminista sobre las consecuencias de la dife-
ta dnde el gnero puede ser elegido. Partiendo de la idea de que
rencia sexual ha tratado de conocer las redes de significados del
las personas no slo somos construidas socialmente, sino que en
sexo y el gnero, para as comprender cules son las estructuras
cierta medida nos construimos a nosotras mismas, para Butler el
de poder que dan forma al modelo dominante de sexualidad: la he-
gnero apareca como "el resultado de un proceso mediante el cual
terosexualidad. Aqu hay varias cuestiones entrelazadas: pautas
las personas recibimos significados culturales, pero tambin los
culturales de dominacin, subordinacin, control y resistencia
innovamos". De ah que, para ella, elegir el gnero significa que
que moldean lo sexual; discursos sociales que organizan los signi- una persona interprete "las normas de gnero recibidas de tal forma
ficados; procesos psquicos que estructuran las identidades sexua- que las reproduzca y las organice de nuevo". En ese ensayo Butler
les. La forma dominante de sexualidad, la heterosexualidad, estre- rescata la idea de Simone de Beauvoir" del gnero como "proyec-
chamente vinculada con la regulacin social de la sexualidad, est to" y plantea la provocadora idea de que el gnero es un proyecto
condicionada por el gnero. tcito para renovar la historia cultural. Cmo interpretar esto?
En el feminismo ha habido varias reflexiones'? pioneras sobre Como la escenificacin de los mitos culturales en nuestro m-
lo que significara la eliminacin del marco bi.nario con el.que se bito personal? Como la posibilidad de construir nuestras propias
construye el gnero y, por ende, con el que piensa y sanciona la versiones del gnero?
orientacin sexual. Estos planteamientos radicales y utpicos Para responderse esas interrogantes Butler escribe un libro"
tienden a elaborar sobre lo que ya Freud seal a principios de si- donde propone que hay que desarrollar "una estrategia para des-
glo: la calidad indiferenciada de la libido sexual. La concepcin de naturalizar los cuerpos y resignificar categoras corporales" con
Freud es que el ser humano es bsicamente un ser sexual, cuya pul- una serie de "prcticas paradjicas" que ocasionan "su resignifica-
sin lo llevara a una actividad sexual indiferenciada o "perversa cin subversiva y su proliferacin ms all de un marco binario".
polimorfa" , si no fuera porque la cultura orienta artificialmente la Las nuevas preguntas que ella se formula son estimulantes: Ser
conducta hacia la heterosexualidad. femenina es un hecho "natural" o una performance cultural? Se
Comprender por qu ciertos significados tienen hegemona nos
31 Judith Butler, "Variations on Sex and Gender, Beauvoir, Wittig and Foucault", en
lleva a investigar cmo pueden ser cambiados. En el caso concreto
Feminism as a Critique, Seyla Benhabib y Drucilla Comell (eds.), University ofMinneso-
de la heterosexualidad, dicha comprensin conduce a una lucha la Press, 1987; hay traduccin al espaol, Edicions Alfons el Magnnim,

que intenta redefinir una nueva legitimidad sexual, ya que es .evi- 32Mary G. Dietz sostiene que la clebre declaracin sobre el gnero que hizo Simone
de Beauvoir en 1949 -"Una no nace, sino que se convierte en mujer"- enmarc el cam-
dente que la normatividad heterosexual impuesta a la humamdad po de la posterior investigacin acadmica feminista. Vase Dietz, "Debating Simone de
es limitante y opresiva, pues no da cuenta de la multiplicidad de Beauvoir", en Signs, vol. 18, nm. 1, otoo de 1992.
33Judith Butler, Gender Trouble: Feminism and the Subversion 01 ldentity, Rout-
ledge, 1990.
30 Especialmente de Adrienne Rich, Donna Haraway y Teresa de Lauretis.

J
MARTA LAMAS
360 usos, DIACULTADES y POSIBILIDADES DE LA CATEGORA "GNERO" 361

constituye la "naturalidad" a travs de actos culturales que pro- la igualdad -psquica y social- de los seres humanos y la recon-
ducen reacciones en el cuerpo? Cules son las categoras fundan- ceptualizacin de la homosexualidad.
tes de la identidad: el sexo, el gnero, el deseo? Es el deseo una Recientemente ha ido en aumento la bsqueda de una explica-
formacin especfica del poder? cin gentica de la homosexualidad. La verdadera interrogante no
Muy acertado es su cuestionamiento a la bsqueda de "lo radica ah sino en cmo, por la lgica del gnero, diferentes cul-
genuino". Esta crtica a esa forma de esencialismo lleva a Butler turas valoran negativamente la homosexualidad. De ah que com-
a replantear qu est en juego polticamente. Ah ella distingue el prender la simbolizacin cultural de la diferencia sexual y el es-
mbito psquico del social, y seala que no hay que frenar la tarea tablecimiento del gnero ofrezcan una llave imprescindible para tal
poltica para explorar las cuestiones de la identidad. Al contrario, elucidacin. Investigar la genealoga de nuestros arreglos sexua-
Butler abre una va fecunda para el feminismo al plantearse qu les vigentes, conduce a denunciar cmo un conjunto de supuestos
una nueva forma de poltica emerge cuando la identidad como sobre la "naturalidad" engendran ciertas prcticas opresivas y
terreno comn ya no restringe el discurso de la poltica feminista. discriminatorias. Cualesquiera que sean los orgenes genticos o
psquicos de la homosexualidad, lo que podemos transformar son
UN OBJETIVO TICO-POLTICO los efectos sociales. Los significados negativos sobre la forma en
DEL FEMINISMO que millones de personas organizan su vida sexual deben ser
puestos en tela de juicio. No se trata de defender el derecho de las
SI EL CUERPO es el lugar donde la cultura aterriza los significados "minoras sexuales" sino de cuestionar la heterosexualidad como
que le da a la diferencia sexual, cmo distinguir qu aspectos de la "forma natural" alrededor de la cual surgen desviaciones "anti-
ese cuerpo estn libres de imprint cultural, o sea, de gnero? No naturales". El camino es comprender que las identidades sexuales
hay forma de responder a esta interrogante porque no hay cuerpo de las personas responden a una estructuracin psquica donde la
que no haya sido marcado por la cultura. El rechazo a la perspec- heterosexualidad o la homosexualidad son el resultado posible.
tiva que habla de lo "natural" o de una "esencia" (masculina o fe- La lgica del gnero valoriza una y devala la otra. Por otra par-
menina) se fundamenta en ese reconocimiento. En cambio, si acep- te, las identidades de gnero son inventos culturales, ficciones
tamos, siguiendo a Foucault, que el cuerpo es un territorio sobre necesarias, que sirven para construir un sentimiento compartido de
el que se construye una red de placeres e intercambios corporales, pertenencia y de identificacin.
a los que los discursos dotan de significados podemos pensar que Para ir estableciendo una nueva orientacin tica que no tra-
las prohibiciones y sanciones que le dan forma y direccionalidad duzca las diferencias en desigualdades se requiere, antes que nada,
a la sexualidad, que la regulan y reglamentan, pueden ser trans- "forzar el reconocimiento del carcter diverso e inesperado de la
formados. organizacin de las diferencias sexuales" .34 Esto conduce a cues-
El uso riguroso de la categora gnero conduce ineluctablemen- tionar la forma en que es pensada la existencia social. Aunque las
te a la desencializacin de la idea de mujer y de hombre. Compren- reflexiones y teorizaciones no sustituyen a la lucha poltica en la
der los procesos psquicos y sociales mediante los cuales las per- transformacin de las relaciones de poder, son imprescindibles
sonas nos convertimos en hombres y mujeres dentro de un esquema para hacer un trabajo de crtica cultural sobre nuestro malestar con
cultural de gnero, que postula la complementariedad de los sexos
y la normatividad de la heterosexualidad, facilita la aceptacin de I 34Parveen Adams, "The Distinction between Sexual Division and Sexual Differen-
ces", en The Woman in Question, Parveen Adams y Elizabeth Cowie (eds.), Verso, 1990 .

362 MARTA LAMAS
r usos, DIFICULTADES Y POSIBILIDADES DE LA CATEGORA "GNERO" 363

la cultura. Las identidades (polticas, sociales, nacionales, sexua- tariamente en dos consecuencias nefastas del gnero: el sexismo
les, religiosas, etctera) sirven para construir una base de identifica- (la discriminacin con base en el sexo) y la homofobia (el recha-
cin social y para dar fuerza a la efectividad de ciertas alianzas. Por zo irracional a la homosexualidad). Aunque ambas prcticas han
eso el feminismo se dirige a criticar ciertas prcticas, discursos y tomado formas e intensidades diferentes dependiendo del mo-
representaciones sociales que discriminan, oprimen o vulneran a mento histrico y la cultura de una sociedad, tienen, como bien
las personas en funcin de la simbolizacin cultural de la diferen- dice Blumenfeld, un costo para todas las personas." Tratar de
cia sexual. De ah que cobre tanta importancia el uso de las cate- eliminar ese costo mediante una accin simblica colectiva es
goras que analizan al sujeto, la experiencia humana y la morali- una de las tareas que se propone el feminismo. Para ello es impres-
dad, ya que tienen implicaciones ms all de la teora, en las vidas cindible comprender cmo se fue articulando y cmo funciona la
concretas de las personas. lgica del gnero.
Una aspiracin indudable de la reflexin e investigacin femi- Como se ve, a pesar de los varios usos de la categora gnero,
nistas es tener eficacia simblica para la lucha poltica en el mbi- el hilo conductor sigue siendo la "desnaturalizacin" de lo humano:
to social. Un objetivo tico-poltico de intentar esclarecer las difi-
cultades de utilizacin de la categora que nombra este proceso de Mostrar que no es "natural" la subordinacin femenina, como
simbolizacin cultural (el gnero) es evidenciar supuestos teri- tampoco lo son la heterosexualidad y otras prcticas. El femi-
cos que no se articulan explcitamente, pero que implican ciertas nismo, al interrogarse sobre la desigualdad social de mujeres
expectativas tico-polticas: unas muy evidentes son las relativas y hombres, ha desembocado en la simbolizacin de la diferen-
a los lugares y los papeles de hombres y mujeres en la sociedad, cia sexual y las estructuras de que dan forma al poder genri-
as como a formas aceptadas de la sexualidad. co hegemnico: masculino y heterosexual.
Reducir la complejidad de la problemtica que viven los seres
humanos a una interpretacin parcial que habla slo de "la opresin
Tal vez es utpico fantasear sobre lo que significara la elimi-
de las mujeres" no slo es reduccionista sino que conduce al vic-
nacin del gnero. Kate Soper" plantea unas proyecciones "ut-
timismo y al mujerismo que tan frecuentemente tien muchos an-
picas" muy representativas de la perspectiva "in-diferente" al g-
lisis y discursos feministas. Requerimos utilizar la perspectiva de
nero que se manifiesta en mucho del trabajo terico del feminismo
gnero para describir cmo opera la simbolizacin de la diferen-
occidental. Las reflexiones de esta ndole hablan sobre un futuro
cia sexual en las prcticas, discursos y representaciones culturales
ms "poli sexual" , una sociedad de "diferencia proliferante", una
sexistas y homfobas. Esto ampla nuestra comprensin sobre el
sociedad donde slo habr "cuerpos y placeres", etctera, etctera.
destino infausto que compartimos mujeres y hombres como seres
Soper reconoce que es muy difcil conceptualizar plenamente es-
humanos incompletos y escindidos, encasillados en dos modelos
tas sociedades, pero ella seala que esas imgenes representan
supuestamente complementarios. Tal concepcin no slo limita
las potencialidades humanas, sino que discrimina y estigmatiza a algo atractivo para muchas mujeres y cada vez ms hombres, cu-
quienes no se ajustan al modelo hegemnico. yas experiencias de vida no se ajustan a los esquemas tradiciona-
La riqueza y la complejidad de la investigacin, reflexin y 35Warren J. Blumenfeld, Homophobia: How We al! Pay the Price, Beacon Press,
debate alrededor del gnero son de una dimensin amplsima. Pero Boston, 1992.
36Kate Soper, "El postmodemismo y sus malestares", en debate feminista, nm. 5,
la urgencia, en trminos de sufrimiento humano, nos ubica priori-
marzo de 1992.

,
364 MARTALAMAS usos, DIFICULTADES
Y POSIBILIDADES
DELACATEGORA
"GNERO'" 365

les de gnero, y que se sienten violentados en su identidad y subje- BLUMENFELD, Warren J., Homophobia: How We al! Pay the Price, Bea-
tividad por los cdigos culturales y los estereotipos de gnero con Press, Boston, 1992.
existentes. Ante los mltiples traslapes de gnero en la vida coti- BOURDIEU,Pierre, Le sens pratique, Pars, 1980.
___ , "Social Space and Symbolic Power", en Sociological Theory 7,
diana de las personas mucho del esquema tradicional de gnero
nm. 1,junio de 1988.
aparece "cruelmente anacrnico".
___ Y Loic J.D. Wacquant, An invitation to Reflexive Sociology ,
Soper considera importante una diferenciacin mayor de los The University of Chicago Press, 1992, p. 171.
varios papeles y actividades humanas, pues ___ , La distincin, Taurus, Madrid.
___ , Teresa Brennan, The Interpretation of the Flesh, Freud and
... slo as nuestra cultura se ir haciendo ms indiferente a Femininity ; Routledge, Londres, 1992.
relaciones sexuales que no son heterosexuales. En otras pala- BUTLER,Judith, Gender Trouble: Feminism and the Subversion of Iden-
bras, creo que aspiramos a lograr una situacin en la que la tity ; Routledge, 1990.
llamada sexualidad desviada no sea solamente tolerada, sino ___ , "Variations on Sex and Gender, Beauvoir, Wittig and Fou-
que deje de ser marcada como diferente. cault", en Feminism as a Critique, Seyla Benhabib y Drucilla (eds.),
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CAPLAN,Pat (ed.), The Cultural Construction of Sexuality ; Tavistock
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generizacin de la cultura conlleva el riesgo de negar la diferen- CASTAINGTS, Juan, "En homenaje a Lvi-Strauss", en Palabras devuel-
cia sexual. El quid del asunto no est en plantear un modelo andr- tas, Jess Juregui e Yves Marie Gourio (eds.), INAH,IFALY CEMCA.
gino, sino en que la diferencia no se traduzca en desigualdad. Si Mxico, 1986 (Coleccin Cientfica).
bien toda nuestra experiencia de vida est marcada por el gnero, DE LAURETIS,Teresa, Technologies of Gender , Indiana University
Press, 1987.
tambin tenemos, como seres humanos, una comunalidad de aspi-
DELGADO,Manuel, Las palabras de otro hombre, anticlericalismo y
raciones y compromisos que con frecuencia nos une ms que slo
misoginia, Muchnick Editores, Barcelona, 1993.
las cuestiones de gnero. En ese sentido habra que tener presen-
DIETZ,Mary, "Debating Simone de Beauvoir", en Signs, vol. 18, nm. 1,
te la acepcin castellana de gnero, en el sentido de que mujeres otoo de 1992.
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