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El tabaquismo es la adiccin al tabaco, provocada principalmente por uno de sus componentes ms

activos, la nicotina. El consumo habitual de tabaco produce enfermedades nocivas para la salud del
consumidor.
Segn la OMS el tabaco es la primera causa de invalidez y muerte prematura en el
mundo.1 En Europa el tabaquismo provoca cada ao 1,2 millones de muertes. Est directamente
relacionado con la aparicin de 29 enfermedades, de las cuales 10 son diferentes tipos de cncer y de
ms del 50 % de las enfermedades cardiovasculares. Fumar es directamente responsable de
aproximadamente el 90 % de las muertes por cncer de pulmn y aproximadamente el 80-90 % de
la enfermedad pulmonar obstructiva crnica (EPOC) y enfisema.2 En Espaa cada ao mueren ms de
50 000 personas debido al consumo de tabaco, ms que por los accidentes de trfico y el consumo de
todas las drogas ilegales juntas.
El tabaco es una sustancia adictiva3 debido principalmente a su componente activo, la nicotina, que
acta sobre el sistema nervioso central. El fumador sufre una dependencia fsica y psicolgica que
genera un sndrome de abstinencia, denominado tabaquismo. La nicotina genera adiccin, pero tiene
efectos antidepresivos y de alivio sintomtico de la ansiedad. No se utiliza en farmacia, porque en la
segunda mitad del siglo XX se descubrieron antidepresivos ms eficaces y que no crean adiccin.
Tampoco se emplea para el alivio sintomtico de la ansiedad, salvo en casos excepcionales, porque
las benzodiacepinas, que son el tipo de tranquilizantes ms utilizado, tambin crean dependencia, pero
se consideran ms eficaces.
Es factor de riesgo en enfermedades respiratorias, cardiovasculares, distintos tipos de cncer, y es
especialmente perjudicial durante el embarazo. Adems, no solo perjudica a los fumadores, sino
tambin a los que respiran el mismo aire (fumadores pasivos). El tabaquismo es la principal causa
de mortalidad, en la mayora de los pases desarrollados, a principios del siglo XXI, aunque hay otros
estudios que indican que estas enfermedades atribuidas al tabaco son en realidad la contaminacin
industrial y qumica, los aditivos alimentarios y los pesticidas utilizados en la agricultura[cita requerida]..
Debido a las consecuencias, tanto a la repercusin (dependencia) fsica, psicolgica y social que genera
en los consumidores, ya desde el ltimo Congreso de Psiquiatra que tuvo lugar en La Habana, fue
considerado una enfermedad ms, pues requiere tanto tratamiento medicinal como rehabilitacin
psicolgica y re-educacin social. Dichas dependencias son las ms difciles de corregir, aunque la
dependencia fsica es la que con mayor facilidad desaparece, despus de la abstinencia. Queda
constituida desde entonces, como una enfermedad, que genera enfermedades y otras complicaciones.
Todos sabemos que el consumo de cigarrillos de tabaco es altamente perjudicial para nuestra salud y
para la salud de quienes nos rodean. Este nocivo hbito existe hace siglos e incluso hasta hace pocos
aos era una costumbre distinguida y refinada. Afortunadamente los gobiernos y algunos organismos
internacionales como la Organizacin Mundial de la Salud desarrollan fuertes campaas para
erradicar, lo que en las ltimas dcadas se ha dado en llamar, la epidemia del cigarrillo.

Sabes cules son las enfermedades ms comnmente causadas por el consumo de tabaco?
Cncer de estmago
El cncer de estmago causa alrededor de 800.000 muertes en todo el mundo por ao.
Disfuncin erctil
Las causas ms importantes de la disfuncin erctil son las enfermedades cardiovasculares y la
diabetes.
Cncer de prstata
El cncer de prstata suele ser de evolucin lenta, sin embargo se puede presentar de formas muy
agresivas. El sntoma ms comn es dificultad y dolor al orinar y mantener relaciones sexuales.
Cncer de hgado
1
El cncer de hgado, junto con el cncer de pncreas y estmago, es uno de los tipos de cncer ms
agresivos de todos. Lamentablemente no suele ser detectado a tiempo y para el momento en que es
diagnosticado suele estar muy avanzado.
Cncer de colon y recto
Es la tercera forma ms comn de cncer y suele ser ocasionado por factores del estilo de vida, y slo
en una pequea cantidad de casos se identifican factores genticos
Enfermedad vascular perifrica
Es tambin conocida como enfermedad arterial perifrica (EAP) y consiste en la obstruccin de
grandes arterias que no forman parte de la vasculatura coronaria ni cerebral. Se suele presentar en las
extremidades inferiores.
Enfermedades coronarias
Se entiende por enfermedades coronarias al conjunto de enfermedades que de algn modo bloquean el
suministro de sangre y oxgeno al corazn.
Enfermedad pulmonar obstructiva crnica
Se trata de una enfermedad degenerativa de la capacidad pulmonar. El consumo de tabaco es la causa
ms comn.
Bronquitis aguda
La bronquitis es causada por la presencia de un virus o una bacteria en particular, por lo tanto no es
estrictamente causada por el tabaquismo. Ahora bien, el consumo de tabaco deteriora las vas
respiratorias y favorece el ingreso de ese tipo de virus y bacterias. Adems, la nicotina acumulada en
los pulmones dificulta el tratamiento de la bronquitis.
Enfisema
Es la afeccin ms comn entre los fumadores de tabaco. Los qumicos que se encuentran
fundamentalmente en los filtros de los cigarrillos deterioran las paredes de los alvolos y dificultan el
suministro de oxgeno.
Composicin fsico-qumica del humo del tabaco

Actualmente la forma de consumo ms habitual es la inhalacin de los productos de combustin del tabaco a
todo el cuerpo humano. Se han reconocido cerca de 5000 compuestos qumicos en las distintas fases (gaseosa,
slida o de partculas) del humo del tabaco. Se consideran ingredientes del tabaco (trmino aconsejado por la
OMS) a todos los componentes del producto, mientras que emisiones de los productos del tabaco a lo que
realmente capta el fumador, siendo la principal causa de mortalidad y enfermedades atribuidas al tabaco,
y exposicin a la parte de emisiones que realmente absorbe el fumador. Actualmente las emisiones son el punto
principal de la regulacin, aunque los ingredientes permisibles tambin estn regulados.

Tabaco y salud

Fumar puede ser el causante de varias enfermedades, como el cncer de pulmn, la bronquitis y
el enfisema pulmonar.

El tabaquismo es reconocido desde hace varios aos como un problema de salud pblica, debido a que los daos
a la salud asociados al consumo del tabaco causan ms de medio milln de muertes en el continente americano.

Fumar es la causa ms frecuente de muertes que pueden evitarse. Segn los ltimos informes, cientos de miles
de personas mueren anualmente de forma prematura debido al tabaco. Estudios recientes indican que la
exposicin al humo de los cigarrillos fumados por otra gente y otros productos del tabaco, producen al ao la
muerte de miles de personas que no fuman. Pese a estas estadsticas y a numerosos avisos sobre los peligros de

2
fumar, millones de adultos y adolescentes siguen fumando. De todos modos se estn haciendo progresos: cada
da son ms las personas que dejan de fumar.

En el ao 2004, la Organizacin Mundial de la Salud estimaba en 4,9 millones el nmero de muertes anuales
relacionadas con el consumo de tabaco. Pese a existir una probada relacin entre tabaco y salud, esto no impide
que sea uno de los productos de consumo legal que puede matar al consumidor asiduo.

Fumar un slo cigarrillo da lugar a una elevacin del ritmo cardaco, la frecuencia respiratoria y la tensin
arterial.4 El humo produce una reaccin irritante en las vas respiratorias. La produccin de moco y la dificultad
de eliminarlo es la causa de la tos. Debido a la inflamacin continua se produce bronquitis crnica. Tambin
produce una disminucin de la capacidad pulmonar, produciendo al fumador mayor cansancio y disminucin
de resistencia en relacin a un ejercicio corporal.

El humo del tabaco se compone de una corriente primaria o principal, que es la que inhala directamente el
fumador, y una corriente secundaria, generada mediante la combustin espontnea del cigarrillo. Se han
identificado ms de 4000 sustancias nocivas en el humo del cigarrillo, de las cuales al menos 60 son
probables carcingenos humanos, como los 4-aminobifenoles, benceno o nquel; otras sustancias txicas
son monxido de carbono, dixido de carbono, nitrosaminas, amonaco, y otras estn como partculas en
suspensin (alquitranes y nicotina).5

Tabaco y embarazo

Durante el embarazo, el tabaco multiplica su potencial daino generando no slo riesgos para la fumadora, sino
tambin para el beb, entre otros riesgos aumentan los de sufrir embarazo ectpico, hemorragias vaginales,
alteraciones cardacas, o en el beb riesgo de nacer con bajo peso, insuficiencias respiratorias, riesgo de
padecer muerte sbita, infartos o leucemia infantil.

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Carcingenos humanos conocidos

Benceno
2-Naftilamina
4-Aminobifenil
Nquel
Polonio

Carcingenos humanos probables

Formaldehdo
Hidrazida
Benzopireno
Anilina
Cadmio

Sustancias txicas

Monxido de carbono
Acrolena
Amonio
xidos de nitrgeno

Tabaco y cncer de pulmn

Principales componentes de fase de


partculas del humo del tabaco

Componente Concentracin
Alquitrn 1-40 mg
Nicotina 1-2,50 mg
Fenol 20-150 mcg
CAMECOL 130-280 mcg
Pireno 50-200 mcg
Benzo pireno 20-40 mcg 4
Existen numerosas investigaciones que demuestran los efectos tan nocivos del tabaquismo en las mujeres
embarazadas. Las fumadoras suelen dar a luz a nios de bajo peso (entre 150 y 250 gramos menos que las
mujeres no fumadoras). Adems, tanto la nicotina como el monxido de carbono pasan al cuerpo del feto. Se ha
demostrado que la concentracin de carboxihemoglobina es dos veces mayor en la sangre del feto que en la de la
madre. Si la madre fuma durante los ltimos seis meses de embarazo, aumentan los riesgos de muerte para el
recin nacido. Las mujeres que fuman, tambin corren ms riesgo de sufrir desprendimiento prematuro
de placenta. La mortalidad de los infantes es 30 % mayor en las mujeres fumadoras que en las que no fuman, y
tienen tambin el doble de abortos.6

Tabaco y cncer

La primera evidencia que se tiene de su relacin fue sugerida en 1761 por John Hill, que describi el desarrollo
de plipos larngeos en los consumidores de rap; dos de los casos que describi presentaban una trasformacin
maligna; esta asociacin ha sido corroborada en multitud de ocasiones desde esa poca.

En 1941 los trabajos de Yamagawa e Ichikawa, demuestran por primera vez la naturaleza carcingena de
diferentes hidrocarburos del humo de cigarrillos. Posteriormente en 1950 y 1952 los trabajos de Doll y Hill
publicados en BMJ y usando metodologa del tipo estudio caso-control ya sugieren que el tabaco es la principal
causa de cncer de pulmn.

El tabaco se ha relacionado con diferentes cnceres: cncer de


pulmn, laringe, orofaringe, esfago, estmago, pncreas, hgado, colon, recto, rin, vejiga, mama, aparato
genital, linftico. En el humo del tabaco se encuentran numerosos compuestos qumicos cancergenos que
provienen de la combustin, como el benceno, el benzopireno, el xido ntrico, los derivados fenlicos
y nitrosaminas, adems de ser una fuente importante de la nicotina, que se considera un frmaco psicoadictivo.

Se cree que el causante del 85 % de los cnceres a causa del tabaco es el alquitrn que contienen
los cigarrillos estndar. En su cubierta se pueden observar una serie de finas lneas. Estas lneas son del alquitrn
que la marca coloca a cada cierta distancia para que el cigarro no llegue a apagarse y siga consumindose de
forma continua[cita requerida]. Dicha concentracin provoca que un fumador de cigarrillos estndar tenga hasta cinco
veces ms probabilidades de contraer cncer con respecto a otro que fume puros o en pipa[cita requerida].

Cigarrillos contra tabaco de liar

Segn datos del Comisionado para el Mercado de Tabacos de Espaa, se ha producido un incremento
espectacular del consumo de tabaco de liar, de un 32 % entre los aos 2008 y 2011.7 Existe la creencia de que el
tabaco de liar tiene menos riesgo para la salud, que contiene menos aditivos, y que es menos perjudicial. La falsa
creencia de que el tabaco de liar es menos nocivo para la salud es mayor en jvenes, segn los datos de la
encuesta de la Semana Sin humo de la semFYC de 2012.8

Los fumadores de tabaco de liar muestran un mayor riesgo de cnceres de boca, faringe y laringe, 9 10 y tambin
de pulmn (de forma importante11 o discreta12 ) que los fumadores de cigarrillos convencionales. Pero un estudio
da una prevalencia similar por el cncer de boca. 13 En el caso del cncer de pulmn cambiara la proporcin del
tipo histolgico, con una mayor prevalencia de adenocarcinomas14 y cncer de pulmn de clulas pequeas.15

En un estudio analizando las marcas ms consumidas en Espaa, muestra que los contenidos de nicotina,
alquitrn y monxido de carbono del tabaco de liar son muy superiores a los permitidos para los cigarrillos
convencionales, en algunos casos hasta de un 85 % ms.16 El tabaco de liar tambin tendra un mayor
efecto oxidativo en estudios in vitro sobre cultivos de monocitos.17

5
Tabaco y patologa vascular[editar]

Las enfermedades del aparato circulatorio constituyen la primera causa de muerte en la sociedad occidental. Los
dos componentes ms importantes son las enfermedades cerebrovasculares y la enfermedad
isqumica del corazn o enfermedad coronaria.

Est demostrado que la mortalidad por enfermedades vasculares aumenta en los fumadores. El tabaco multiplica
por cuatro la probabilidad de padecer una enfermedad coronaria o cerebrovascular.

Entre las mltiples sustancias del humo del cigarrillo, las que presentan un mayor efecto adverso son la nicotina
y el monxido de carbono (CO).

En Uruguay, despus de la prohibicin de fumar en espacios cerrados, se detect una importante disminucin en
el nmero de ingresos a instituciones de salud por infarto agudo de miocardio.18

Tabaco y enfermedad respiratoria no tumoral[editar]

Los efectos del tabaco sobre las vas respiratorias se han descrito tanto a nivel de estructuras (vas
areas, alvolos y capilares) como en los mecanismos de defensa pulmonar. Provocando, en los fumadores,
sintomatologa respiratoria y deterioro de la funcin pulmonar. El tabaco causa hipersecrecin, lo que da origen
a tos y expectoracin crnica en los fumadores

Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crnica.

Sndrome de apnea obstructiva durante el sueo.

Se ha descrito otras enfermedades respiratorias en relacin con el tabaco como la fibrosis pulmonar
idioptica, bronquiolitis obliterante con neumona organizativa (BONO), granuloma
eosinfilo, hemorragia pulmonar y enfermedad pulmonar metastsica. Existe evidencia de que el tabaquismo es
un factor predisponente importante en el neumotrax espontneo. Es un factor constante en la Histiocitosis X.
La neumona intersticial descamativa tambin est asociada al consumo del tabaco.

A fecha de 1997, los europeos y los chinos son los principales consumidores de tabaco per cpita del mundo,
segn el peridico alemn Nassauische Neue Presse, de Frncfort del Meno. El 42 % de los hombres y el 28 %
de las mujeres de la Unin Europea son fumadores, pero estos porcentajes son mucho ms altos en el grupo de
edades comprendidas entre los 25 y los 39 aos. El tabaquismo siega anualmente la vida de 100 000 personas
en Alemania y 100 000 ms en Reino Unido. En fechas recientes a 1997, el presidente de la Repblica
Checa, Vclav Havel, fumador empedernido durante muchos aos, recibi tratamiento contra el cncer de
pulmn. De acuerdo con el diario Sddeutsche Zeitung, el presidente escribi al movimiento europeo
denominado Tabaquismo o Salud para expresar su admiracin por cualquiera que logre abandonar el hbito.

Tabaco y patologa dermatolgica

Fundamentalmente con un efecto de envejecimiento precoz y aparicin de arrugas faciales (rostro de fumador).
Para evitar este problema los fumadores deben beber aproximadamente un 50 % ms de agua que los no
fumadores, ya que el fumar produce un cierto grado de deshidratacin. Igualmente un estudio detecto que el
42,2 % de las adictas al tabaco desarrollaron acn no inflamatorio; dolencia caracterizada por presencia de poros
cerrados, quistes y puntos blancos y negros.19

6
Tabaco y patologa digestiva

El consumo de tabaco se ha asociado con la gastritis, lcera gastroduodenal, esofagitis por reflujo, hipertrofia
de papilas gustativas con dficit del sentido del gusto, y los cnceres
de boca, lengua, laringe, esfago y pncreas.

Lucha contra el consumo

Actualmente, la Organizacin Mundial de la Salud y muchos gobiernos luchan contra el tabaquismo por medio
de la concienciacin de la poblacin (Da Mundial Sin Tabaco cada 31 de mayo, publicidad, etc.), y
la prohibicin de fumar en lugares pblicos o cerrados.

Contra la industria tabacalera luchan tambin numerosas asociaciones, habindose ganado importantes juicios
contra sta en Estados Unidos, por prcticas como agregar nicotina extra al tabaco natural. Adems, se ha
criticado duramente a estas empresas por dirigir su publicidad hacia nios y adolescentes, utilizar
intensamente publicidad engaosa, como en el caso de los cigarrillos light, y haber patrocinado numerosos
estudios supuestamente cientficos que demostraran efectos beneficiosos del tabaco, que luego resultaran no ser
tan ciertos.

Dependencia fsica de la nicotina[editar]


Comparacin de los efectos negativos del tabaco con las otras 20 drogas ms usuales (cuanto ms a la derecha
est la droga, ms dao producir en el organismo, y cuando ms arriba, ms dependencia generar).

No existe hoy en da una opinin unnime acerca de la importancia de la dependencia fsica a la nicotina como
mayor o nico componente de la adiccin. Allen Carr, creador de un conocido mtodo para dejar de fumar,
afirmaba que aunque la ansiedad provocada por la retirada de la nicotina es fsicamente real, es ms leve de lo
que aparenta. Por tanto, esta ansiedad, aunque existente, podra estar multiplicada en la mente del fumador por
factores sociales, situaciones de estrs o sus propios temores, lo que, de ser cierto, agregara un componente
psicolgico muy importante a la adiccin fsica.

Dependencia moderada-intensa: consumo de ms de 20 cigarrillos al da, fuman el primer cigarrillo en


la primera media hora despus de levantarse.

Dependencia leve: consumo de menos de 20 cigarrillos al da, fuman el primer cigarrillo despus de
media hora de levantarse.
Tabaquismo y cigarrillos electrnicos

Niveles de produccin de vapor en un cigarrillo electrnico

Cada vez ms se est generalizando el uso del cigarrillo


electrnico como alternativa al cigarrillo tradicional. A pesar de que
esta metodologa no provee directamente la consumicin de tabaco,
en aras de la exhaustividad, vale la pena mencionar su existencia. El
cigarrillo electrnico es un dispositivo electrnico equipado con un
vaporizador y un lquido que se vaporiza por el mismo. No hay cifras oficiales sobre el nmero de usuarios del
cigarrillo electrnico, pero a manera de ejemplo en Inglaterra, donde el fenmeno est ms extendido, para fines
del 2012 la cifra de fumadores de cigarrillos electrnicos fue de unos seiscientos mil y ascendi a un milln en el
2013.20 Aunque no hay un fluido lquido de nicotina, generalmente el lquido vaporizado en el cigarrillo
7
electrnico contiene esta sustancia, con un porcentaje seleccionado por el consumidor. Por esta razn tambin
los usuarios de los cigarrillos electrnicos, cuando inhalan este lquido que contiene nicotina, estn sujetos a los
efectos de la adiccin. El cigarrillo electrnico no est basado en el fenmeno de la combustin, por lo tanto, no
aporta la inhalacin de todos aquellos cancergenos que se emiten en la combustin del tabaco y el papel. El
mundo cientfico ha adoptado un enfoque cauteloso hasta ahora, sobre los efectos de los cigarrillos electrnicos.
Sin embargo, hay estudios tranquilizadores, recientemente los Cardilogos Europeos han declarado que el
cigarrillo electrnico no causa dao al corazn. 21 Existe tambin un estudio conducido por la Universidad de
Catania, el cual no excluye que el cigarrillo electrnico pueda ser de ayuda para aquellos que quieran dejar de
fumar. En comparacin con otros mtodos, de hecho, permite mantener los gestos de los cigarrillos tradicionales
adems de evitar los sntomas de abstinencia.

Legislacin internacional

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) es el organismo internacional que abandera y estimula el cambio
de actitudes de muchos gobiernos a la vez que trata de crear un convenio marco que suscriban los gobiernos y se
comprometan a desarrollar acciones ms decididas en la prevencin y control del tabaquismo. El Banco
Mundial en un informe redactado y publicado en 1999, tambin se ha incorporado a las polticas internacionales
de prevencin.

Las medidas iniciales de la OMS, se basaron en:

Elaboracin de informes cientficos por la Organizacin Mundial del Comercio (OMC)


comits de expertos. que entr en vigor el 27 de febrero de 2005, tras
aos de oposicin e intentos de negociacin de
El desarrollo de los programas Tabaco y la industria tabacalera.
Salud (1988 - 1995; 1996 - 2000).
Pases europeos han ratificado el tratado,
La adopcin de resoluciones, la ltima entre ellos Alemania, Francia, Reino
adoptada en 1996, insta a elaborar un Convenio Unido y Espaa.
Marco para la Lucha Antitabquica (CMLA), y
de uso como instrumento jurdico internacional. Tambin lo han
ratificado Uruguay, Australia, Japn, India, Chi
El convenio marco para el control del le, Mxico y Canad.
tabaco es un tratado antitabaco promovido por

8
En un plazo de cinco aos, estas naciones debern prohibir la publicidad, la promocin y el patrocinio
del consumo de tabaco.

Fumadores pasivos Son aquellas personas que no fuman, pero que estn en
contacto constante con los fumadores e inhalan el humo del cigarro. La exposicin
pasiva a humo ajeno causa graves trastornos cardiovasculares y respiratorios,
principalmente cardiopata isqumica y cncer de pulmn. En las mujeres
embarazadas provoca bajo peso del recin nacido y entre los lactantes
causa muerte sbita.22

La Organizacin Mundial de la Salud declara que "El humo ajeno mata" y que "No hay un nivel seguro
de exposicin al humo de tabaco ajeno."