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El ensayo con fuego se usa para determinar el oro en todos los tipos de

muestras, incluidas las muestras de rocas, muestras de perforacin, suelos


y lascas. Se compone de varios pasos:

FUSIN. (USODEFUNDENTES) EXTRACCINDEMETALESPRECIOSOS.


Los metales preciosos se extraen entonces mediante un proceso
conocido como copelacin.
ANLISIS Y DETECCIN Una vez en la solucin, el oro se pueden
analizarse mediante varios mtodos como: absorcin atmica con
llama (AA), espectrometra de emisin ptica de plasma acoplado
inductivamente (ICP-OES), etc.

Se procura en la etapa de fundicin, generar una fusin de la muestra


usando los reactivos adecuados en hornos con ladrillos refractarios. El
proceso se lleva a cabo a una temperatura superior a los 1050C.Esto se
realiza para separar las fases en el liquido apoyndonos en su densidad,
siendo el plomo el colector de escoria. En este proceso se generan dos tipos
de reaccin; oxidacin y reduccin.

1.-Reacciones de reduccin:

Los minerales sulfurados, como la pirita


FeS2 , la arsenopirita FeAsS, la

calcopirita
CuFe 2 , la calcosita Cu 2 S , la galena PbS, la blenda ZnS y

otros reducen al litargirio[1] a plomo metlico. Otro de los reductores muy


usados en fundicin es la harina de trigo o el almidn. Las reacciones ms
importantes se produce:

Presencia del litargirio y carbonato

En presencia de menor cantidad de litargirio y carbonato

Cabe resaltar que en este proceso la mayora de las impurezas metlicas se


reducen a metal, los cuales son colectados por el plomo, un ejemplo claro es
el oxido de cobre, el cual se reduce a cobre metlico gracias a la presencia
del plomo

2. Reaccin de oxidacin.
Estas reacciones son de vital importancia la oxidacin de minerales
sulfurosos, esto con el fin de llevar a cabo un estricto control de la reaccin,
adems de eliminar las impurezas voltiles como lo son el dixido de azufre,
el arsnico, antimonio etc. La sustancia ms usada en este proceso es el
nitrato de potasio o en su defecto el nitrato de sodio. Obteniendo como
resultado las siguientes reacciones

Copelacin

Este proceso consiste en colocar el rgulo en unas copelas de magnesita e


introducir al horno de fundicin o copelacin a una temperatura de 920 C.
En este proceso mas del 98% del plomo es absorbido por la copela, el resto
se volatiliza junto con las impurezas para dejar un botoncito muy pequeo
de aspecto brilloso que viene a ser el dore; una aleacin de oro y plata. Las
reacciones qumicas estn representadas por la siguiente ecuacin:

Ataque qumico del dore

Este procedimiento tiene dos finalidades:

a) Separacin de oro plata, usando cido ntrico, cuando se trata del


anlisis final de oro por gravimetra. Su reaccin qumica est representada
por la siguiente ecuacin:

b) Ataque qumico del botoncito de oro plata en tubos de ensayo con agua
regia, para disolver el oro y plata, pasando al estado lquido, (solucin) para
su posterior lectura por espectrofotmetro de absorcin atmica.

PROCEDIMIENTO

[1] El litargirio es un mineral de la clase de los minerales xidos. Fue descubierto en 1917 en un afloramiento de mineral de plomo

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