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Sergio Carvajal Gallego

201213053

Placer, felicidad y virtud en la tica a Nicmaco

Pocos autores en la historia del pensamiento occidental han logrado hablarle a tantas pocas
con tanta elocuencia y con la capacidad de mantenerse tan vigentes como Aristteles. Sus
desarrollos tericos suelen estar a la base de toda reflexin filosfica en temas como la
poltica, la metafsica y la lgica entre otros. La tica por supuesto, es uno de los temas
tratados por el pensador griego que mayor atencin ha recibido a travs del tiempo. La
tica a Nicmaco ha motivado las ms inquietantes preguntas en torno a asuntos como la
felicidad, el bien y la virtud. En el presente documento, nos encargaremos muy brevemente
de reconstruir su teora del placer, buscando destacar la importante relacin que mantiene
con los conceptos de felicidad y de virtud. Para ello es fundamental examinar algunos
captulos de los libros VII y X, pues es en ellos en los que se encuentran los principales
elementos que nutrirn nuestro ejercicio. Es importante tener en cuenta que los fragmentos
consignados en cada libro parecen haber sido escritos en dos momentos distintos, por lo
que algunos acadmicos han sealado que aunque en general parecen ser coherentes, hay
algunos desplazamientos que es importante tener en cuenta. A lo largo del desarrollo de
nuestro texto, buscaremos referirnos a esto, destacando las diferencias que puede haber
entre las dos propuestas.

El estudio del placer en el libro VII comienza con un enunciado enigmtico que nunca se
retoma de manera explcita pero que nos revela de manera prematura el vnculo que
Aristteles quiere establecer entre placer, felicidad y virtud. Este, sin duda, va a determinar
la futura comprensin que del tema podamos tener: el estudio del placer y del dolor
pertenece al filsofo poltico, en tanto la meta de este es la felicidad, que por lo dicho
anteriormente en la obra, es una actividad de acuerdo con la virtud. No debemos
confundirnos; lo que el filsofo griego nos est diciendo es que los placeres y los dolores
guardan una estrecha relacin con la virtud y los vicios ticos, y son estos los que nos
permiten determinar si algo es bueno o malo en sentido absoluto.

El proceder dialgico de Aristteles lo lleva a considerar crticamente con las concepciones


que otros hombres de su tiempo tenan sobre la relacin entre el bien y la el placer, y de
esta manera va definiendo lo que para l es esta relacin. Para los primeros, el placer y el
bien no son lo mismo; para los segundos, hay algunos placeres que son buenos mientras
que la mayora son malos; y finalmente, hay unos terceros que consideran que todos los
placeres son buenos, pero no por ello, el bien supremo es un placer.

Para los primeros, los placeres no son un bien en tanto son comprendidos como una
generacin o un movimiento perceptible hacia una naturaleza. Implcitamente est jugando
la distincin entre un fin y el proceso que lleva a ese fin. Si se entiende que el bien ha sido
comprendido por la tradicin griega como un fin, es improcedente identificar el proceso, es
decir, el placer, con el fin, pues su naturaleza es distinta. No obstante, para Aristteles el
placer no tiene tanto que ver con un llegar a ser (un proceso), como con el ejercicio activo
de una facultad. En su opinin, debe decirse que [el placer] es una actividad de la
disposicin de acuerdo con su naturaleza, y llamrsela sin trabas en vez de sensible (NE
VII. 115314-16). Esta certera aseveracin de Aristteles pone sobre la mesa los elementos
que sern cruciales para el desarrollo final de su concepcin del placer en el libro VII, pero
a ello volveremos ms tarde.

Por ahora hay que tener en cuenta la manera en que Aristteles trata la segunda opinin.
Para estos hombres hay algunos placeres que son vergonzosos, y aunque puedan ser
agradables, deben ser objeto de censura en tanto son nocivos. Aqu Aristteles considera
oportuno distinguir a muy grandes rasgos entre dos tipos de entender lo que es el bien: a) el
bien en sentido absoluto y b) el bien para alguien. Los placeres vergonzosos o malsanos de
los que estos hombres hablan, seran aquellos que resultan buenos para quienes se
encuentren en situaciones especficas de dolor o de apetencia, como lo son el enfermo, el
hambriento, el animal o el nio. Aquello que les genera placer, slo lo hace en tanto se
encuentran en una situacin de ausencia excesiva de algo (alimento en el caso del hambre),
o en una situacin de dolor, y en ello se identifican con placeres corporales. Ni el
hambriento ni el enfermo se encuentran en su condicin natural, y por lo tanto aquello que
les genera placer, se los genera porque los lleva a restablecer esta condicin natural de
plenitud o normalidad. La ausencia excesiva, o el dolor excesivo que padecen, requiere
necesariamente de un exceso de estos placeres no absolutos para restablecer la condicin
natural, pero es precisamente esta necesidad de exceso lo que los hace perjudiciales o
malsanos. Este tipo de placeres tampoco sern buenos para quienes se encuentran en una
condicin natural, y en ello se distinguen del bien en sentido absoluto.

Un ejemplo nos puede ayudar a esclarecer este punto: es comn que los heridos de guerra
requieran de analgsicos excesivamente potentes para alejarse del dolor que padecen. Es as
que los opiceos son las elecciones predilectas en este caso. Su consumo resulta
enormemente placentero para los heridos, aun cuando su uso regular pueda llevar a
adicciones con consecuencias nocivas para los sistemas nervioso y cardiovascular. Las
personas que se encuentran sanas tampoco se vern beneficiadas en sentido real por el uso
de opiceos, pero eso no quiere decir que les resulte poco placentero. El hombre virtuoso
por su prudencia y moderacin ciertamente evitar este tipo de placeres, pero esto, en
palabras del mismo Aristteles, no implica que el hombre virtuoso no tenga placeres que le
son propios.

La tercera opinin merece especial atencin para Aristteles. Si es generalmente admitido


que el dolor es un mal, y este debe ser evitado en tanto es un obstculo, su contrario, nos
dice el estagirita, es un bien. El placer, en tanto opuesto al dolor, es entonces un bien. Ms
aun, nada impide que el bien supremo sea un placer, aun cuando algunos placeres sean
malos. (NE VII. 1153b 8) Aristteles nos recuerda ahora que en tanto cada modo de ser
tiene actividades libres de trabas, seguramente ser esta actividad sin trabas, es decir,
perfecta, la que ser ms digna de ser elegida. Es as que es comprensible que para la gran
mayora de hombres la felicidad sea agradable, pues tanto el placer del que se est hablando
ac, como la felicidad son actividades libres de trabas y por ende perfectas. Aristteles
establece de esta manera, una relacin clara entre un tipo de placer que es bien supremo y la
felicidad, y nos recuerda que para alcanzarla no es suficiente la virtud, pues los que andan
diciendo que el que es torturado o el que ha cado en grandes desgracias es feliz si es
bueno, dicen una necedad, voluntaria o involuntariamente. (NE VII 1153b 20-22) En
efecto, si el placer no es ningn tipo de bien, no tendra sentido afirmar que el hombre feliz
vive agradablemente y que huye del dolor, pues el carcter de sus actividades sera
irrelevante. Como hemos visto, una afirmacin semejante sera sumamente desatinada para
Aristteles.

Del libro VII de la tica a Nicmaco se puede concluir que el placer es un bien, y que no
hay nada hasta ahora que niegue la posibilidad de que sea el bien supremo. El desarrollo
que hace del concepto en el libro X es sin embargo, un poco ms completo y ms
sistemtico, y nos permite precisar con mayor efectividad qu es y qu no es el placer.
Aunque no haya tensiones mayores entre las reflexiones del libro VII y del libro X, es
importante notar que hay un desplazamiento en la manea en que el filsofo griego establece
la relacin entre placer y bien. En lo que sigue del ensayo nos encargaremos de destacar
esta pequea diferencia.

En el libro X Aristteles recurre nuevamente a las opiniones y argumentos de otros para


definir dialgicamente su concepcin del placer. Nuevamente se refiere a quienes
consideran que el placer no es un bien en tanto este es un movimiento o una generacin. La
opinin del estagirita se manifiesta aqu contundentemente: afirmando que los movimientos
y las generaciones son imperfectos, buscan afirmar que el placer lo es tambin, lo que
resulta profundamente inadecuado, pues una cosa engendrada requiere lgicamente de otra
cosa dentro de la cual puede disolverse, y el dolor sera la destruccin de aquello de lo
cual el placer es a gnesis. (NE X. 1173b 6-7) En otras palabras, es absurdo para
Aristteles decir que el placer se genera del dolor, pues aunque reconoce que hay placeres
que se originan por una tendencia a la recuperacin de la condicin natural de aquellos que
se encuentran en una condicin particular como el dolor o el apetito, estos no son placeres
en sentido absoluto sino que pertenecen a un tipo muy puntual de placeres corporales que
no son los que l est intentando pensar.

En el captulo cuarto del libro X Aristteles nos presenta una definicin concreta del placer
que despeja las dudas de sus lectores con respecto a este tema: el placer en sentido absoluto
no surge de la necesidad o de la ausencia de algo (como alimentos, medicina, o salud), sino
que es perfecto y completo en cualquier intervalo de tiempo; por eso el placer no es un
movimiento, ya que todo movimiento transcurre en el tiempo y es por causa de un fin. La
forma del placer, [] es completa en cada intervalo de tiempo. Por tanto es evidente que el
placer y el movimiento son genricamente diferentes, y que el placer es del nmero de las
cosas enteras y completas. (NE X. 1174b 7-9) El filsofo griego recurre al elocuente
ejemplo del templo para ilustrar su punto: los procesos o movimientos, como la
construccin de un templo, pasan por etapas de desarrollo, es decir, el templo no se genera
de repente en su totalidad, sino que pasa por distintas etapas de construccin a travs del
tiempo. En la medida en que el placer siempre es completo y perfecto en su forma,
Aristteles descarta definitivamente la posibilidad de que este sea un movimiento o un
devenir.

La naturaleza del placer se distingue definitivamente de la de las cosas incompletas como el


movimiento, pero cul es entonces su naturaleza especfica? Aristteles nos dice que hay
facultades de sensacin que ejercen su actividad hacia un objeto sensible, y que cuando
estn bien dispuestas, actan perfectamente sobre las ms excelentes actividades. El placer
aparece cuando la mejor actividad de cada facultad es la que est mejor dispuesta hacia el
objeto ms excelente que le corresponde, y esta actividad ser la ms perfecta y la ms
agradable. (NE X. 1174b 18-19) De ello se sigue que la naturaleza del placer sea la de una
actividad que acompaa a otra actividad y la completa en un sentido particular.

As para Aristteles, se vuelve evidente que el placer surge con respecto a toda sensacin, y
que las actividades son ms agradables cuando el sentido es ms excelente y se dirige hacia
un objeto igualmente excelente. La naturaleza del placer parece entonces, definirse por la
manera en que acompaa estas actividades y sus objetos. El placer perfecciona la
actividad, no como una disposicin que reside en el agente, sino como un fin que
sobreviene como la flor de la vida en la edad oportuna. (NE X. 1174b 30-32) La
enigmtica definicin de Aristteles en este fragmento es tan reveladora como inquietante,
pues nos da la ms puntual definicin de la naturaleza del placer que hasta ahora hemos
recibido, pero a la vez nos presenta una extraa metfora cuyo sentido es fundamental
esclarecer para comprender con precisin lo que nos est queriendo decir. Para Robert
Kraut lo que est en juego con esta metfora es la necesidad de aclarar que cuando l dice
que el placer completa una actividad, no se refiere a que la actividad que acompaa es en
alguna manera defectiva o incompleta, y que el placer mejora la actividad al eliminar este
defecto. (Kraut, 2014) El placer es entonces el fin que sobreviene a una actividad que ya
es perfecta, volvindola ms agradable pero no porque antes de l sea incompleta o
imperfecta.

Kraut destaca la importancia de esta aclaracin: en pasajes anteriores, Aristteles se ha


valido de la argumentacin de Platn en el Filebo acerca del bien para precisar qu tipo de
bien es el placer. En el libro VII haba quedado claro que no haba nada que negara la
posibilidad de que el placer fuera el bien supremo en tanto se entenda como una actividad
libre de trabas, que por su perfeccin se poda asimilar a la felicidad. El libro X nos
presenta un desarrollo en la definicin del placer, y se ha puesto en relieve su naturaleza de
acompaar otras actividades para hacerlas ms agradables. Pero cmo puede algo ser el
bien supremo si su naturaleza es acompaar otras actividades? En efecto, parece ser algo
aceptado dentro de la doctrina aristotlica que el bien supremo, o lo ms deseable, no se
prefiere por causa de otra cosa. Al filsofo de Estagira no le queda ms remedio que aceptar
de esta manera que el placer es uno de los bienes y no ms que otro cualquiera, pues todo
bien es ms digno de ser elegido aadido a otro bien, que por s solo. (NE X. 1172b 27-
28). El desplazamiento fundamental que hay entre la concepcin del placer del libro VII y
la del libro X se refiere a lo recin mencionado.

Descartar la posibilidad de que el placer sea un bien supremo introduce una nueva
dificultad en la comprensin del argumento de Aristteles. Si el placer no es el bien
supremo, por qu es entonces lcito decir que todos los hombres y animales tienden a l?
Su respuesta consiste en afirmar que las cosas hacia las que todos tienden no dejan de ser
bienes as no lo sean en un sentido perfecto o supremo. Dudar de esto es un despropsito,
pues no son solo los insensatos los que tienden hacia l, sino tambin los inteligentes.
Incluso en los malos hay un bien natural ms fuerte que ellos mismos, que tiende a la
realizacin de su propio bien. (NE X. 1173 4-5) El sentido de este argumento no es
esclarecido de manera desarrollada en ningn pasaje prximo.
Si todos los placeres en sentido genuino son un bien y perfeccionan las distintas actividades
que tienen lugar en la vida, cmo es posible distinguir entre tipos de placer y acerca de
cules son preferibles sobre otros? Aristteles se ocupa de ello en el captulo quinto del
libro X, en donde acepta que hay distintas especies de placer segn los tipos de actividades
que acompaen: as por ejemplo, las actividades intelectuales difieren de las actividades
sensibles, y por lo tanto, los placeres que las perfeccionan tambin difieren entre s. Tanto
en el libro VII como en el X, Aristteles admite que las actividades se pueden obstaculizar
entre ellas, lo que lo sita ante la exigencia de definir criterios para la eleccin de
actividades. En la vida cotidiana los hombres se encuentran sujetos a la posibilidad de que
dos actividades placenteras se obstaculicen entre s en cualquier momento, dificultando as
la posibilidad de encontrar placer en alguna de ellas. Por ejemplo, para alguien que disfruta
profundamente de la msica, ciertamente resultar difcil concentrarse en un saln de clases
que se encuentra muy prximo a un concierto (cualquier parecido con lo que pasa en la
Universidad de los Andes en el bloque Lleras los martes a medio da, es pura coincidencia).

Aristteles para responder a esta inquietud nos dice: puesto que las actividades difieren
por su bondad o maldad, y unas son dignas de ser buscadas, otras evitadas y otras
indiferentes, lo mismo ocurre con los placeres, pues a cada actividad le corresponde su
propio placer. (NE X. 1175b 25-27) As, el criterio para elegir entre un placer y otro no
radica en el placer mismo, sino en lo virtuoso de la actividad que este perfecciona. Pero as
como se debe admitir que hay distintos tipos de placeres segn las actividades que
acompaen, tambin es importante para Aristteles reconocer que en los hombres los
placeres varan en un alto grado, y lo que a unos les parece agradable a otros les puede
parecer molesto. Pero, en tales casos, se considera que lo verdadero es lo que se lo parece
al hombre bueno, y si esto es cierto, como parece, y la medida de cada cosa es la virtud y el
hombre bueno como tal, entonces sern placeres los que se lo parezcan a l. (NE X. 1176
16-19) No hay una manera esttica y concreta de saber con certeza en cada caso qu
actividad nos dar un mejor placer, sino que parece necesario ejercitar la virtud para poder
determinarlo. Los placeres considerados vergonzosos por este hombre virtuoso, ciertamente
podrn resultar agradables al vicioso o al corrupto, pero no por ello debe ser aceptado que
son buenos o que llevan a la felicidad. Por el contrario, se hace claro que los placeres que
perfeccionen o acompaen las actividades del hombre perfecto y feliz, sern aquellos que
merecern ser llamados legtimamente placeres propios del hombre.

La teora del placer que Aristteles nos presenta de manera complementaria en el libro VII
y X de la tica a Nicmaco, nos ha permitido dar cuenta de la relacin que este mantiene
con la felicidad y la virtud. La vida feliz -a la que todo hombre tiende- es aquella que
adems de ser guiada por la virtud, est realizando constantemente actividades
acompaadas por el placer.. El placer, al haber sido definido adems como un bien,
mantiene una cercana relacin con la felicidad, pues as el estagirita haya distinguido en el
ltimo libro entre placer y bien supremo, reconoce que las actividades propias del hombre
feliz y perfecto son las que definen los placeres propios del hombre, pues hay que recordar
que Aristteles ha definido la felicidad como el bien supremo. Aunque haya algunos ligeros
desplazamientos en la manera en que el autor trata el placer, la relacin que este mantiene
con la felicidad y la virtud est slidamente fundamentada y explicada en los libros
complementarios de la tica a Nicmaco.
Bibliografa

-Aristteles. (2014). tica a Nicmaco. Madrid: Gredos.

-Kraut, R. (2014). Aristotle's Ethics. (E. N. Zalta, Editor) Recuperado el 17 de Mayo de


2015, de The Stanford Encyclopedia of Philosopy:
http://plato.stanford.edu/archives/sum2014/entries/aristotle-ethics/